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EL SONÓMETRO: El Sonómetro es un instrumento diseñado para responder al sonido en aproximadamente la misma manera que lo hace el oído humano y dar

mediciones objetivas y reproducibles del nivel de presión sonora. Existen muchos sistemas de medición sonora disponibles. Aunque son diferentes en el detalle, cada sistema consiste de un micrófono, una sección de procesamiento y una unidad de lectura. El micrófono convierte la señal sonora a una señal eléctrica equivalente. El tipo más adecuado de micrófono para sonómetro es el micrófono de condensador, el cual combina precisión con estabilidad. La señal eléctrica producida por el micrófono es muy pequeña y debe ser amplificada por un preamplificador antes de ser procesada. Varios procesamientos diferentes pueden aplicarse sobre la señal. La señal puede pasar a través de una red de ponderación. Es relativamente construir un circuito electrónico cuya sensibilidad varíe con la frecuencia de la misma manera que el oído humano, y así simular las curvas de igual sonoridad: Esto ha resultado en tres diferentes características estandarizadas internacionalmente, las ponderaciones "A", "B" y "C". Además de una o más de éstas redes de ponderación, los sonómetros usualmente tienen también una red "LINEAL". Esto no pondera la señal, sino que deja pasar la señal sin modificarla. La última etapa del sonómetro es la unidad de lectura que muestra el nivel sonoro en decibeles (dB), u otros como el dBA, que significa que el nivel sonoro medido ha sido ponderado con el filtro A. Existen diversos tipos de sonómetros que se diferencian principalmente del grado de precisión que deben cumplir en relación a los valores que son capaces de medir. Ellos son los sonómetros tipo 0, 1, 2 y 3. El sonómetro Tipo 0 se utiliza generalmente en laboratorios especializados y sirve como dispositivo estándar de referencia. El Tipo 1, se utiliza tanto en laboratorio como en terreno cuando el ambiente acústico debe ser especificado y/o medido con precisión. El Tipo 2, es adecuado para mediciones generales en terreno y el tipo 3 se utiliza para realizar mediciones de reconocimiento.

Micrófonos

Pistofono Calibrador

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A continuación se proponen diez indicadores técnicos que deben facilitar la tarea de elegir un sonómetro: 1. Clase del instrumento: Puede ser de clase 0, 1, 2, 3. Depende de la precisión buscada en las mediciones y del uso que se requiera del instrumento. Clase 0: se utiliza en laboratorios. Sirve como referencia. Clase 1: empleo en mediciones de precisión en el terreno. Clase 2: utilización en mediciones generales de terreno. Clase 3: empleado para realizar reconocimientos. Mediciones aproximadas. 2. Parámetros de medida: Este aspecto determina los tipos de mediciones que pueden hacerse con el instrumento. Los parámetros consideran dos tipos de ponderaciones, a saber: Ponderaciones de frecuencia: pueden ser A, C. Ponderaciones de tiempo: pueden ser S (slow), F (fast), I (impulsive) y Peak (pico). A continuación se ofrece, en las tablas 1 y 2, una breve caracterización de cada una de ellas. Tabla 1. Ponderaciones de Frecuencia Ponderaciones de frecuencia
A

Caracterización
Es la red de ponderación más comúnmente utilizada para la valoración de daño auditivo e inteligibilidad de la palabra. Empleada inicialmente para analizar sonidos de baja intensidad, es hoy, prácticamente, la referencia que utilizan las leyes y reglamentos contra el ruido producido a cualquier nivel. En sus orígenes se creó para modelar la respuesta del oído ante sonidos de gran intensidad. En la actualidad, ha ganado prominencia en la evaluación de ruidos en la comunidad, así como en la evaluación de sonidos de baja frecuencia en la banda de frecuencias audibles.

C

Tabla 2. Ponderaciones de Tiempo Ponderaciones de tiempo
S F

Caracterización
El instrumento responde lentamente ante los eventos sonoros. El promediado efectivo de tiempo es de aproximadamente un segundo. Brinda una respuesta al estímulo sonoro más rápida. La constante de tiempo es menor (0.125 segundos) y por tanto, puede reflejar fluctuaciones poco sensibles a la ponderación anterior. Tiene una constante de tiempo muy pequeña. Se emplea para juzgar cómo influye, en el oído humano, la intensidad de sonidos de corta duración. Permite cuantificar niveles picos de presión sonora de extremadamente corta duración (50 microsegundos). Posibilitando la determinación de riesgo de daño auditivo ante los impulsos. 2

I Peak

Filtros de Ponderación: Los medidores de nivel sonoro están equipados con filtros de ponderación los cuales tienen por objeto ajustar la respuesta del instrumento a la frecuencia de manera de tener una respuesta algo semejante a la que el oído da al ruido. Como ya se ha dicho, la escala A es la mas utilizada internacionalmente a la hora de establecer limites de exposición al ruido. Filtros A: para ajustar la respuesta a la frecuencia en las frecuencias inferiores del espectro y aproximar esta respuesta a los contornos de igual audibilidad del oído humano. Estos por atenuación de las frecuencias inferiores proporcionan una respuesta lo más ajustada posible al comportamiento del oído en los niveles de presión sonora inferiores a 85 dB. La mayor atenuación en las bajas frecuencias la proporciona el filtro A, en tanto que el filtro B proporciona un grado intermedio. Estos filtros se conocen respectivamente como filtros 40 y 70 dB a causa de su semejanza con los contornos de igual audición en estos niveles. DOSÍMETROS. Un dosímetro es un tipo especial de sonómetro integrador diseñado como equipo portátil para que pueda ser colocado en el bolsillo del trabajador cuya exposición al ruido se desea medir. Las lecturas que proporcionan los dosímetros es la dosis de ruido que podemos definir como la cantidad de ruido recibida por un trabajador, y se expresa generalmente como un % de la dosis máxima (100%). Igual que sucede con el nivel de presión acústica continua equivalente ponderado A, la dosis engloba dos conceptos; un Nivel de Ruido y un tiempo de exposición. El dosímetro es, sin duda, el equipo ideal para la medición del ruido al que está expuesto el trabajador, en especial, en aquellas tareas que requieren la movilidad del trabajador en ambientes acústicos muy diferentes entre ellos.

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ANALIZADORES DE FRECUENCIA. El medidor de nivel sonoro indica el nivel de presión sonora para la totalidad del rango de frecuencia audible. Pero a causa de la importancia que tiene la distribución de los niveles de presión sonora en distintas regiones del espectro sonoro es necesario un análisis de frecuencia. Estos instrumentos son los analizadores de frecuencias de los cuales hay varios tipos, tenemos el analizador de banda angosta que hace análisis en bandas de frecuencia de ancho igual a 1/35 avo de octava y el analizador de bandas de octava el más conocido y el mas útil para mediciones de higiene industrial.

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