You are on page 1of 12

China Policy Institute 

Briefing Series – Issue 3 


by Yongnian Zheng, Zhengxu Wang & Liang Fook Lye 

© Copyright China Policy Institute 

December 2005 

China House 
University of Nottingham 
University Park 
Nottingham NG7 2RD 
United Kingdom 
Tel: +44 (0)115 846 7769 
Fax: +44 (0)115 846 7900 

The China Policy Institute was set up to analyse critical policy challenges faced by China in its 
rapid development.  Its goals are to help expand the knowledge and understanding of 
contemporary China in Britain, to help build a more informed dialogue between China and the UK 
and to contribute to government and business strategies.

1.  In 2005, Hu Jintao emerged as having full control of China’s domestic and 
foreign  policies.  Hu  has  quickly  consolidated  his  power  to  become  the 
“core” of the leadership, with Premier Wen Jiabao and Vice President Zeng 
Qinghong as his important lieutenants. 

2.  In line with Hu’s vision of a “harmonious society”, the Fifth Plenum of the 
Communist Party Central Committee in November 2005 approved a series 
of  recommendations  for  the  11 th  Five­Year  Plan  that  aims  to  achieve 
balanced  and  sustainable  development.  The  Party  will  continue to  deliver 
social goods to stay relevant to the people. 

3.  To meet the challenges of governance, the Party embarked on a campaign 
to  improve  the  competence  of  its  members  and  address  the  moral 
problems within its ranks. In the face of the many social problems, some 
circles within the Party want to revive Marxism to bring it in line with the 
realities of a market economy. 

4.  The  leadership  has  tightened  control  over  societal  elements  that  could 
destabilize  society,  such  as  intellectuals.  Incidents  of  social  unrest  are 
being  carefully  handled  and  contained  at  the  localities.  Foreign  elements 
that could promote regime change in China are closely watched. 

5.  Despite  some  internal  debate,  Hu  went  ahead  with  the  ceremony  to 
commemorate  the  90 th  anniversary  of  the  birth  of  Hu  Yaobang,  the  late 
reformist leader. This left open the question of political liberalization in the 

6.  In 2006, the leadership will continue to improve the lot of the people and 
address social grievances, while cracking down on potentially destabilizing 
elements. Local leaders will be urged to handle potentially explosive issues 
with  care,  such  as  land  evictions  and  peasant  petitions,  and  avoid  high­ 
handed measures. 

7.  Hu is likely to promote more of his supporters into powerful positions. The 
Party  centre  under  his  leadership  will  step  up  efforts  to  groom  the  5 th 
generation leadership that will succeed the current leadership in 2012. 

8.  The  ups­and­downs  that  characterize  the  Sino­US  relationship  will 

continue  while  Sino­Japan  ties  will  remain  cool.  Cross­straits  ties  may 
further  improve  as  the  pro­independence  Democratic  Progressive  Party 
remains  under  pressure  to  adjust  its  stance.  For  Hong  Kong,  Beijing  is 
likely to stick to incremental political liberalization.

China Political Review 2005: 
Promoting a Harmonious Society to Cope with a Crisis of Governance 

By Yongnian Zheng, Zhengxu Wang and Liang Fook Lye* 

Hu Jintao Fully­in­Charge 

1.1  At first  glance, the  year 2005  appears to  have been  politically uneventful 

for  China.  In  past  years, major  events  took  place  such  as  the leadership 
succession  in  2002,  the  SARS  epidemic  and  its  political  repercussions  in 
2003,  and  Hu  Jintao’s  assumption  of  the  Chairmanship  of  the  Central 
Military Commission (CMC) in 2004. No events of similar significance took 
place  this  year.  Even  on  the  economic  front,  the  regime’s  effort  in 
curtailing economic overheating seems to be on the right track.  This year, 
the  economy  is  expected  to  grow  by  9.4%,  compared  to  9.5%  a  year 
before. 1 

1.2  Yet,  beneath  the  veneer  of  stable  economic  growth  and  political 
tranquility,  China  faces  simmering  social  grievances  arising  from  peasant 
discontent,  corruption  and  government  abuse of  power,  widening income 
and  regional  disparities,  and  environmental  degradation.  For  example,  in 
July  2005,  the  Standing  Committee  of  the  Chinese  People's  Political 
Consultative  Conference  (CPPCC)  pointed  to  the  widening  income  gap  as 
"the root cause of disharmony". 2  Official statistics show that the number of 
incidents of popular unrest in 2004 jumped to 74,000 from 58,000 in 2003 
and 10,000 in 1994. 3 

1.3  Moreover,  the  frequent  coal  mining  disasters  across  the  country  and  the 
recent contamination of the Songhua River in China’s Northeast due to an 
explosion at a chemical plant are exemplary of the increasingly damaging 
effects  of  the  blind  focus  on  economic  growth.  Besides  raising  questions 
about proper governance at the local level, these mishaps underscore the 
challenges faced by the central government in encouraging local leaders to 
look beyond GDP growth figures. 

1.4  At the  Zhongnanhai  palace  complex, Hu’s effort  to  consolidate power has 

continued apace. Hu has emerged dominant as the top leader of the Party 
and  the  State.  In  achieving  this,  he  has  established  a  viable  working 
relationship  with  Premier  Wen  Jiabao,  who  handles  the  daily 
administration  of  the  country.  Most  notably,  Vice  President  Zeng 
Qinghong,  who  is  Jiang  Zemin’s  protégé  and  was  previously  seen  as  a 
contender for power against Hu, has rallied behind him. 4 

1.5  Within the Party, Hu has made a concerted effort to enhance its governing 
capacity.  Early  this  year,  a  campaign  was  launched  to  “maintain  the 
advanced  nature”  of  the  Party  (保持党的先进性).  Party  members,  from  the 

* Yongnian Zheng is Professor and Head of Research at the China Policy Institute of the University of 
Nottingham;  Zhengxu  Wang  is  Visiting  Research  Fellow  at  the  East  Asian  Institute  (EAI)  of  the 
National University of Singapore; and,  Liang Fook Lye is Research Officer at the East Asian  Institute. 
The authors are grateful to John Wong and Richard Pascoe for their valuable comments on the draft. 

“China’s economy to grow by 9.4 points this year”, China Daily, 5 December 2005. 

“China warns gap between rich, poor is feeding unrest”, The Washington Post, 22 September 2005. 

“The cauldron boils; protests in China”, The Economist, 1 October 2005. 

Hu’s consolidation of power is rapid by Chinese standards. His immediate predecessor, Jiang Zemin, 
is widely regarded to have only consolidated his power eight years after he became General Secretary 
in  1989.  Before  that,  Zhao  Ziyang  (1987­1989)  and  Hu  Yaobang  (1982­1987)  only  managed  to  hold 
on to the post of General Secretary for two years and five years respectively.

rank­and­file  to  senior  personnel,  have  had  to  participate  in  educational 
activities  to  improve  their  quality  of  work  and  better  serve  the  people. 
Beyond this, some ideologically­inclined senior Party members called for a 
renewed  effort  to  re­examine  or  to  redefine  Marxism,  making  it  more 
consistent with rising capitalist realities in the Chinese society. 

1.6  To  address  social  grievances,  Hu  has  proposed  a  “harmonious  society”, 
both as a guiding principle for the government in the coming years, and as 
a grand vision to boost public confidence in the regime. Following this line, 
the Party approved a series of policy initiatives for the 11 th  Five­Year Plan 
at its Fifth Plenum in October 2005. 5  These initiatives mark a new focus on 
resolving  the  negative  consequences  of  the  uneven  developments  of 
recent years. 

1.7  In  light  of  the  increasingly  precarious  social  conditions,  the  Party  has 
tightened  political  control.  Certain  segments  of  society  such  as 
intellectuals,  lawyers,  and  journalists  have  been  put  on  a  tighter  leash. 
The  authorities  have  also  been  careful  in  handling  local  incidents  to 
prevent  them  from  escalating.  With  more  than  100  million  registered 
Internet  users  and  almost  400  million  cell  phone  holders,  China  today  is 
becoming  an  increasingly  open  society,  where  bad  news  and  adverse 
publicity  can  travel  very  fast  to  become  newspaper  headlines  the  world 
over, such as the recent shooting incident in a village in Guangdong. 6 

1.8  Meanwhile,  Hu  called  a  party  meeting  to  commemorate the 90 th  birthday 

anniversary  of the late  Party General  Secretary  Hu  Yaobang in  November 
2005.  China  Youth  Daily,  the  organ  of  the  Chinese  Communist  Youth 
League, published a long article on Hu Yaobang by Hu Qili who used to a 
member  of  the  Standing  Committee  of  the  Political  Bureau  before  the 
1989  pro­democracy  movement.    It  is  an  unusual  move  since  that 
newspaper had not even mentioned Hu Yaobang since his death in 1989. 7 
Given the ongoing tightening­up of political control, the commemoration of 
Hu Yaobang was considered an unusual move.  Apparently, the young Hu 
is  using  the  old  Hu  to  broaden  his  political  support  base  while  leaving 
enough room for political liberalization in the future. 

1.9  On the external front, Hu has quickly emerged as a confident leader on the 
international  stage. 8  China’s  rapid  economic  rise  has  enabled  China’s 
leaders  to  be  proactive  in  world  affairs.    Both  Hu  Jintao  and  Primer  Wen 
Jiabao have made frequent visits to major powers such as the US, Britain, 
Germany and France.  Recently, China ordered 150 A320 airbuses and 70 
Boeing passenger planes within a span of two months.  In terms of Sino­ 
US relations, the two sides are working toward a relationship whereby the 
US  welcomes  China’s  participation  as  a  “responsible  stakeholder”  in  the 
international system and China is willing to work within the existing world 
order, an implicit recognition of US supremacy. 9 

These  policy  initiatives  will  be  incorporated  into  the  11 th  Five­Year  Plan  (2006­2010)  for 
consideration at the National People’s Congress in March 2006. 

In an incident in December, foreign reports claimed that police opened fire and up to 20 villagers 
were killed. See “Villagers Tell of Lethal Attack by Chinese Forces on Protesters”, New York Times, 
December 11, 2005. 

China Youth Daily, 7 December 2005. 

Hu’s  frequent  diplomatic  forays  to  Asia,  Europe,  Canada,  Latin  America,  and  his  attendance  at  the 
APEC Summit and UN General Assembly this year share a common message, that China is committed 
to building a mutually beneficial and constructive relationship with other countries. 

For the US view of a constructive Sino­US relationship, see “Whither China: from membership to 
responsibility”, Remarks by Robert B. Zoellick, Deputy Secretary of State to the National Committee 
on US­China Relations, 21 September 2005 (

1.10  In order to enhance China’s relations with EU, China this year chose not to 
emphasize  the  question  of  the  EU’s  lifting  of  its  sixteen­year  ban  on  the 
export  of  weapons  to  China.    Instead,  China  has  focused  on  commercial 
areas.    Despite  trade  disputes  over  textile  and  clothing,  substantial 
progress  has  been  made  in  relations  between  China  and major  European 

1.11  In dealing with Japan, China’s most important neighbour, Hu has adopted 
a practical but firm approach. Following Prime Minister Junichiro Koizumi’s 
repeated visits to the Yasukuni shrine and rising anti­Japanese nationalism 
at  home,  China  has  taken  a  more  hard­line  attitude  towards  Japan. 
Nevertheless,  it  seems  that  the  political  chill  has  not  had  an  adverse 
impact  on  their  commercial  relations  due  to  the  nature  of  economic 
interdependence between the two countries. 

1.10  Closer  to  home,  Hu  seems  to  have  dampened  the  pro­independence 
movement  in  Taiwan. Mainland China took  a tough  line with  the passage 
of  its  anti­secession  law  in  March  2005. Then, it  added  a soft  touch  with 
historic  visits  to  the  mainland  by  the  then  Kuomintang  (KMT)  Chairman 
Lien Chan and People First Party Chairman James Soong. The KMT victory 
in  the  end­of­year  local  elections  in  Taiwan  underscored  the  success  of 
Hu’s cross­straits policy. 

Harmonious Society: A Vision and A Plan 

2.1  The Chinese  government has to  manage the unintended consequences  of 

more  than  two  decades  of  uneven  reform  and  development:  relative 
poverty,  income  disparity,  regional  development  gaps,  rising  social 
discontent,  deteriorating  work  safety,  government  incompetence  and 
corruption  and  environmental  degradation,  among  others. 10  Ensuring 
equitable  and  well­rounded  development  is  the  foremost  task  of  the 
current leadership. 

2.2  In  this  context, the policy  initiatives  for the 11 th  Five­Year Plan  approved 

by the Party  at its  Fifth  Plenum  in  October 2005  mark the culmination  of 
what the current leadership, notably Hu Jintao and Wen Jiabao, has been 
promoting  over  the  past  few  years.  The emphasis  is  on  a more  balanced 
and sustainable form of development. 

2.3  Since  Hu  and  Wen  took  office,  there  has  been  a  shift  in  official  rhetoric. 
Most important is the emphasis on the ordinary people and disadvantaged 
groups, such as peasants and migrant workers. There is also an emphasis 
on  balanced  and  sustainable  development,  the  so­called  “scientific 
development” idea. These shifts in policy focus are guided by the concept 
of “harmonious society”, which Hu first enunciated in February 2005. Such 

). For China’s willingness to work within the existing world order, see “Zhongguo gongchandang zai 21 
shiji de zouxiang” [The way ahead for the Chinese Communist Party in the 21 st  century], People’s 
Daily (Foreign Edition), 11 November 2005; Also see the two articles by Zheng Bijian, and Wang Jisi 
on the Sino­US relationship published in Foreign Affairs, Vol. 84, No. 5 (September/October 2005), 
pp. 18­24 and pp. 39­48. 
According  to  official  statistics,  China’s  Gini  co­efficient,  an  internationally  accepted  way  of 
measuring income inequality, is expected to reach 0.47 this year, exceeding the "alarm level" of 0.4. 
On the Gini scale,  zero corresponds to complete equality and one refers to perfect inequality, or one 
person  having  all  the  income.  See  “Measures  called  for  to  narrow  income  gap”,  China  Daily,  9  July 

a society  would contain  elements  of  democracy, rule of  law, fairness  and 
uprightness, order, and balance between the needs of man and nature. 11 

2.4  The  idea  of  harmonious  society  has  evolved  into  a  set  of  concrete  policy 
initiatives  outlined  in  the  Proposal  for  the  11 th  Five­Year  Plan.  This 
proposal  is  politically  significant  in  that,  on  the  one  hand,  it  marks  the 
maturation  of  the  developmental  thinking  of  the  Hu­Wen  leadership.  On 
the  other,  it  shows  that  the  fourth  generation  leadership,  with  its  power 
consolidated, is pushing ahead with a comprehensive development plan. 

2.5  This is a proposal for equitable, balanced, and sustainable development. It 
stresses  the  “comprehensive  building  of  a  moderately  well­off  society” to 
improve  the  well­being  of  ordinary  people;  “comprehensively 
implementing  scientific  development”  to  achieve  balance  and 
sustainability;  “building  a new  socialist  rural  society” to  improve  farmers’ 
income and living standards; and to better conserve resources and protect 
the environment. 

Rejuvenating the Party 

3.1  With the goal of building a harmonious society set, the leadership believes 
that  its  force  of  Party  cadres  needs  to  be  brought  up  to  this  task.  In 
January 2005, the Party launched a nationwide campaign to “maintain the 
advanced nature” of  the Party.  The campaign is  carried out  in three half­ 
year  stages:  the  first  (January­June  2005)  involves  Party  and 
governmental  organizations  at  county  level  and  above;  the  second  (July­ 
December  2005)  involves  urban  grassroots  organizations;  and  the  third 
(January­June 2006) goes to the rural areas. 

3.2  Party  members  attend  educational  and  discussion  sessions  within  their 
party  cells  to  discuss  ways  of  improving  the  Party’s  quality  and  more 
importantly, their daily work. They are also required to carry out criticism 
and  self­criticism. The purpose is to  improve  the quality  of  the 69  million 
Party members and eradicate malpractices that have tarnished the Party’s 
reputation.  Meanwhile,  the  Party  has  singled  out  several  “exemplary” 
party members as role models for other party members to emulate. 

3.3  At  the  same  time,  the  leadership  is  searching  for  ways  to  rebuild  the 
Party’s  ideological  foundation.  After  two  decades  of  pragmatism  and  a 
deliberate  sidelining  of  ideological  assertions,  there  appears  to  be  a 
resurgence  of  Marxism  within  some  circles  of  the  Party. 12  While  China’s 
economic  success  reflects  the  strengths  of  a  market­oriented  economy, 
capitalism  has  also  caused  many  social  problems.  At  least  to  some, 
Marxism,  with  its  emphasis  on  distribution  and  equity,  seems  relevant 

3.4  In a much quoted article in July 2005, Liu Guoguang, a renowned Chinese 
economist  and  former  Deputy  Director  of  the  Chinese  Academy  of  Social 

“Hu Jintao qiangdiao zhashi zuohao gongzuo dali cujin shehui hexie tuanjie” [Hu Jintao stresses the 
need to firmly lay the groundwork to push ahead with a socialist and harmonious society], 
Xinhuawang, 19 February 2005 (­ 
“Chinese  Marxism  redefined”,  The  Wall  Street  Journal,  6  December  2005.  Earlier,  in  June  2004, 
while presiding over a study session of Political Bureau members, Hu had stressed the need to embark 
on a comprehensive and in­depth study of the Chinese Communist Party governing theory. See “Dang 
de  zhizheng  lilun:  yige  xuyao  shengru  yanjiu  de  keti  [The  Party’s  governing  theory:  a  topic  that 
requires in­depth research], Renminwang, 31 August 2005.

Sciences  (CASS),  warned  of  the  dangers  of  allowing  western  economic 
studies  dominate  in  China.  He  argued  that  any  attempt  to  weaken 
Marxism  in  China,  including  in  Chinese  academia,  would  ultimately  force 
the  Party  to  “change its  colour”.  Meanwhile,  CASS  was  instructed  by  the 
Party  to  establish  a  school  of  Marxism,  to  revive  the  study  of  Marxist 
ideology in China. 

3.5  But  such  well­intended  efforts  may  turn  out  to  be  ill­conceived.  Political 
campaigns only generate reluctance if not resistance from Party members. 
Although  Marxist  theory  may  provide  some  insight  into  prevailing 
problems, it is clearly ill­fitted for a China that is moving rapidly toward a 
free market economy and pluralist society. In governing such an economy 
and  society,  democratic  institutions  and  processes  of  representation, 
interest aggregation, and decision making may be more necessary than an 
ideology.  Political  reform  is  more  fundamental  than  a  return  to  old­ 
fashioned party work and ideological campaigns. 

Tightening Political Control 

4.1  While  the  government  is  addressing  the  urgent  issues  that  lead  to 
discontent,  it  is  also  applying  tough  measures  to  minimize  social  unrest. 
Although the leadership realizes that political reforms are needed, it takes 
the  view  that  they  should  be  implemented  gradually  to  keep  things  in 
check.  Furthermore,  dissenting  voices  must  be  muted  to  ease  policy 
implementation.  These  are  the  complex  causes  behind  the  tightening  of 
control in China. 

4.2  The political environment was tightened towards the second half of 2004. 
In  November  2004,  the  Publicity  Department  (previously  called  the 
Propaganda  Department)  banned  discussions  in  the  media  on  the  role  of 
public intellectuals. 13  Some outspoken public intellectuals were even taken 
into  custody for questioning.  Sophisticated technologies  and methods are 
used  to  restrict  what  citizens  can  and  cannot  view  and  write  on  the 

4.3  Some  university  authorities  have  also  required  research  institutions  and 
professors  to  declare  their  foreign  funding  to  ensure  that  such  funding 
does not come with an agenda to promote political change. The leadership 
is particularly concerned about the “colour revolutions” that recently led to 
the  downfall  of  regimes  in  several  Central  Asia  countries. 14  It  fears  that 
foreign forces might promote regime change in China through intellectuals 
and nongovernmental organizations (NGOs). 15 

4.4  In September 2005, residents of a Guangdong village launched a peaceful 
protest  against  a  local  Party  Secretary  who  had  been  accused  of 
embezzlement.  When  two  foreign  journalists  tried  to  enter  the  village, 
they  were  physically  threatened  and  manhandled  by  a  mob  believed  to 
have  been  hired  by  local  authorities.  A  Chinese  legislator  from  a 

“Curbs  on  views  of  academics  in  media;  ban  reflects  growing  anxiety  at  reports  on  ‘public 
intellectuals’ speaking out”, South China Morning Post, 22 November 2004. The ban follows a series of 
articles  on  50  “public intellectuals”  including  contemporary  philosophers, artists,  lawyers, economists 
and media analysts by the Southern People’s Weekly, a well­known magazine. 
“Zhizhengdang  fubai  shi  daozhi  ‘yanshe  geming’  de  zhongyao  yuanying”  [The  important  reason 
behind ‘color revolution’ lies in existing ruling Parties which are corrupt], Renmingwang, 7  Dec 2005 
“Beijing  concerned  about  ‘colour  revolution’”,  Financial  Times,  18  November, 2005.  See  also  “CCP 
studies ‘colour revolutions’”, EIU ViewsWire, 20 September 2005.

neighboring province who intended to provide legal advice to the villagers 
was beaten up. 16  In this incident, the Central Government appeared to be 
on  the  side  of  the  local  authorities.  It  probably  feared  that  being  too 
lenient  to  the  villagers  could  open  the  floodgates  to  more  of  such 
protests. 17 

4.5  One particular  development  has  generated some  optimism  about  political 

opening.  In  November  2005,  the  Party  commemorated  the  90 th 
anniversary  of  the  birth  of  Hu  Yaobang,  the  late  General  Secretary  who 
was forced to  resign  in  1987  for being too  pro­reform. His  death in  1989 
led  to  the  student  demonstrations  which  culminated  in  the  Tiananmen 
crack­down.  The  decision  to  commemorate  him  was  personally  pushed 
through the Politburo by Hu Jintao. The foreign media has taken this as a 
sign of Hu’s readiness for more political opening. 

4.6  But  there  are  more  practical  reasons  behind  the  commemoration.  By 
restoring Hu Yaobang’s reputation, Hu is attempting to appeal to a broader 
cross­section of society which identifies with the style of government that 
Hu Yaobang stood for  ­­ corruption­free, upright, and pro­people. These 
are  the  same  qualities  that  Hu  Jintao  himself  is  championing  within  the 
Party.  Hence,  besides  the  young  Hu’s  personal  indebtedness  to  the  old 
Hu, 18  rehabilitating him is a part of the young Hu’s Party building effort. 19 

Prognosis for 2006 

5.1  In  the  year  2006,  the  leadership  will  strive  to  show  itself  capable  of 
making  a more  positive  impact  on  society  and  will  redouble  its  efforts  to 
address  the  social  grievances  of  the  peasants  and  other  disadvantaged 
groups, in line with the broad goals of the 11 th  Five­Year Plan. 

5.2  Local  governments  are urged to  handle potentially  explosive  social issues 

like  land  evictions  and  peasants’  petitions  with  care,  and  to  avoid  using 
high­handed  measures. 20  The  regime  is  afraid of  the negative publicity  of 
the mishandling of such issues, which can quickly tarnish the image of the 
Party and government, especially in the Western media. Efforts will also be 
made  to  provide  better  social  security  and  healthcare  measures  in  rural 
areas  and  to  reduce  industrial  accidents,  especially  in  coal  mines.  At  the 
same  time,  the  leadership  will  continue  to  crack  down  on  destabilizing 
social  elements.  Despite  Hu’s  much  strengthened  political position,  he  is 
still very much in fear of luan (social instability). 

5.3  The frequent reports of rising social unrest by Western media do give the 
impression  that  the  Chinese  leadership  is  in  danger  of  losing  control.  We 
take the view that all these incidents still do not constitute a real threat to 
the  regime.  China’s  successful  economic  reform  and  development,  whilst 

“Beijing should step in to stop Taishi violence”, South China Morning Post, 11 October 2005. 
In December, a similar but more serious case of villager protest took place in Dongzhou village, 
Guangdong, in which foreign reports claimed that police opened fire and up to 20 villagers were killed. 
See “Villagers Tell of Lethal Attack by Chinese Forces on Protesters”, New York Times, December 11, 
The two Hus are not related. But to a large extent, the young Hu owed his earlier career to the old 
Hu, when he was chosen by the old Hu to lead the Chinese Communist Youth League and later to be 
the Party Secretary of Guizhou. 
To  downscale  the  profile  of  the  event,  in  order  not  to  raise  excessively  high  expectations  of 
impending  political  reform,  the  commemoration  date  was  shifted  to  a  date  when  Hu  was  abroad  so 
that he could give the event a miss. The number of invitees to the ceremony was also reduced. 
“Zhonggong  gaoceng  guanzhu  qunti  shijian  pinfa”  [The  Party’s  senior  leaders are  concerned  about 
the frequent occurrence of mass incidents], Xin Bao, 11 November 2005.

creating  a  lot  of  problems,  has  produced  many  winners,  particularly  the 
rising middle class  in  the urban  areas. On  the whole,  the  majority  of  the 
population  is  satisfied  and  still  supports  the  government.  In  a  recent 
survey in China’s major cities by an American polling agency, the findings 
show  that  most  urban  residents  are  generally  happy  with  their  lives.  In 
fact, 76% of the respondents  are  optimistic  about  their  future,  compared 
to 46% in the US. 21 

5.4  Nevertheless,  the  government  is  facing  more  and  more  demands  for 
political  liberalization  from  an  expanding  urban  and  well­educated  middle 
class. There is  also  pressure  for political  opening from the United States, 
the  European  Union  and  other  countries. 22  While  the  Party  does  not 
dismiss the need for political change, it wants to do so at its own pace. 23 
In  its  first  white  paper  on  “Building  Political  Democracy”,  released  in 
October  2005,  China  states  that  it  will  build its  own  “socialist  democratic 
political  system”,  but  it  will  be  done  under  Party  leadership  and  in  a 
gradualist way. 

5.5  In  the  arena  of  high  politics,  Hu  will  continue  to  promote  his  supporters 
into leading positions. This process has continued unabated and looks set 
to pick up pace with the 17 th  Party Congress only two years away. Rumors 
are rife  about the impending transfer  of  Shanghai’s  Party Secretary  Chen 
Liangyu,  a  protégé  of  Jiang  Zemin,  and  his  replacement  by  one  of  Hu’s 
people. 24  There are also indications that the Party is stepping up efforts to 
groom  younger  leaders  at  the  provincial  level  such  as  Li  Keqiang  (Party 
Secretary  of  Liaoning),  Li  Yuanchao  (Party  Secretary  of  Jiangsu),  and  Xi 
Jinping (Party Secretary of Zhejiang) for top positions in the 5 th  generation 

5.6  The dismal showing of the pro­independence Democratic Progressive Party 
(DPP)  in  Taiwan’s  local  elections  in  December  2005  is  likely  to  compel 
President Chen Shui­bian to be more moderate in his cross­straits policies. 
For  Hong  Kong,  the  Chinese  government  and  Chief  Executive  Donald 
Tsang  are  likely  to  reject  demands  for  a  timetable for universal  suffrage, 
but  will  avoid  appearing  high­handed  in  doing  so.  Externally,  China­US 
relations  will  remain  on  an  even  keel,  with  occasional  ups­and­downs, 
while  China’s  ties  with  Japan  will  remain  tense,  with  no  significant 
breakthrough in sight. 

The  survey  was  conducted  by  the  Pew  Research  Center,  an  independent  opinion  research 
organization  based  in  Washington  D.  C.  See  “To  people  in  China,  future  looks  bright”,  International 
Herald Tribune, 16 November 2005. 
During  George  Bush’s  visit  to  Japan  in  November  2005,  he  prodded  China  to  grant  more  political 
freedom to its citizens while praising the vibrant democracy in Taiwan.  The new premier of Germany 
also raised the issue of democratic reform when she met with Hu Jintao in November 2005. 
Hu sent an unequivocal message to George Bush during the latter’s visit to China in November 2005 
that  China  has  no  intention  of  giving  in  to  US  pressure  on  this  score.  See  “China  holds  line  during 
Bush visit”, International Herald Tribune, 21 November 2005. 
“Chen  Liangyu  anshi  zhiwu  jiangyou  biandong  [Chen  Liangyu  hints  at  portfolio  changes], 
Chinesenewsnet,  21  November  2005  ( 


Major Political Events in 2004 

7 Feb  ­  Premier Wen Jiabao tells a joint gathering of Party and government 
leaders celebrating the Lunar New Year that the focus this year will 
be on creating a harmonious society. 

19 Feb  ­  Hu  Jintao  stresses the importance  of creating a  harmonious  society 

based on  Chinese  socialism  in  his  address to  leading provincial  and 
ministerial  level  cadres  gathered  at  the  Central  Party  School  to 
discuss this topic. 

3 – 12 Mar  ­  Third  Session  of  the  10 th  Chinese  People’s  Political  Consultative 
Committee convenes in Beijing. 

5 – 14 Mar  ­  Third  Session  of  the  10 th  National  People’s  Congress  convenes  in 

14 Mar  ­  The  Anti­Secession  Law is  adopted  at  the  Third  Session  of  the  10th 
National  People’s  Congress.  The  law  obliges  China  to  take  action 
should Taiwan secede from the mainland. 

26 Apr – 3  ­  Lien Chan embarks on an historic trip to the mainland, marking the 
May  first  visit  by  a  Kuomintang  (KMT)  Chairman  since  the  KMT  lost  the 
civil war and fled to Taiwan in 1949. 

Lien Chan’s visit paves the way for subsequent visits by People First 
Party James Soong (5 – 12 May) and New Party Chairman Yok Mu­ 
ming (6 – 13 Jul). 

30 Jun – 7  ­  Hu  Jintao  visits  Russia  and  Kazakhstan,  and  attends  the  Shanghai 
Jul  Cooperation  Council  Summit  in  Astana  and  the  “Dialogue  between 
the Leaders of G8 and China, India, Brazil, South Africa and Mexico” 
in Gleneagles, the United Kingdom. 

9 – 10  Jul  ­  US  Secretary  of  State  Condoleezza  Rice  holds  talks  with  her 
counterpart  Li Zhaoxing  in Beijing. This  is  her second visit to  China 
following her last introductory visit in March this year. 

27 – 30 Jul  ­  Indonesian President Susilo Bambang Yudhoyono begins his State 
Visit to China. This is a follow­up to Hu Jintao’s visit to Indonesia in 
April this year where the two countries signed a joint declaration on 
a strategic partnership. 

3 Sep  ­  Hu  Jintao  speaks  to  George  Bush  over  the  telephone.  Besides 
discussing the damage caused by  Typhoon  Katrina,  the  two leaders 
agree to delay Hu’s visit to the US which was originally scheduled in 
early September. 

8 – 17 Sep  ­  Hu Jintao begins his State Visits to Canada and Mexico, and attends 
the  summit  on  the  60 th  Anniversary  of  the  founding  of  the  UN.  Hu 
meets with George Bush on the sidelines of the summit. 

8 – 11 Oct  ­  The 5 th  plenum convenes and approves the recommendations to the 

11 th  Five­Year Plan

(中共中央关于制定国民经济和社会发展第十一个五年规划的建议) that will 
chart China’s socio­economic progress from 2006­2010. 

12 – 17  ­  Shenzhou VI completes its five­day orbit around earth. This is 
Oct  China’s second manned space flight, following the first successful 
mission in 2003. 

17 Oct  ­  Junichiro Koizumi pays a visit to the controversial Yasukuni shrine. 
He has visited the shrine every year since taking office in 2001. 

31 Oct – 2  ­  Hu Jintao begins his state visit to Vietnam, returning an earlier visit 
Nov  to China by Vietnam’s President Tran Duc Luong in July. The two 
countries alternate one high­level exchange once every six months. 

8 – 19 Nov  ­  Hu Jintao embarks on State Visits to the United Kingdom, Germany, 
Spain and South Korea, and attends the 13 th  APEC Informal Leaders’ 
Meeting in Busan. 

13 Nov  ­  The  Songhua  River  in  Heilongjiang  Province  is  contaminated  as  a 
result of a blast that occurred in a petrochemical company under the 
China  National  Petroleum  Corporation  (CNPC)  located  upstream  in 
Jilin Province. 

16 Nov  ­  China’s Ministry of Health confirms its first ever human case of bird 
flu.  Two  other  cases  were  from  the  central  province  of  Hunan  and 
eastern  Anhui.  China  has  shown  much  greater  willingness  to  work 
with the World Health Organization to curb the disease compared to 
its handling of the SARS epidemic in 2003. 

18 Nov  ­  The  commemoration  ceremony  of  Hu  Yaobang,  former  General 

Secretary,  is  held  at  the  Great  Hall  of  the  People.  This  ceremony 
marks  the  political  rehabilitation  of  Hu  Yaobang  16  years  after  his 
death in 1989. 

19 – 21  ­  Following  trips  to  Japan  and  South  Korea,  George  Bush  arrives  in 
Nov  China  for  a  visit.  This  is  Bush’s  first  visit  in  his  second  presidential 
term. Hu Jintao accepts Bush’s invitation to visit the US as early as 

29 Nov – 1  ­  The annual Central Economic Conference convenes in Beijing to 
Dec  outline China’s economic work for 2006. 

3 Dec  ­  Taiwan’s ruling party, the Democratic Progressive Party (DPP), faces 
its biggest political crisis since it came to power five years ago 
following its poor showing in local polls. The number of mayoral and 
county magistrate seats controlled by the DPP fell to 6 from 9 
previously (out of a total of 23 seats). In contrast, the opposition 
Kuomintang gained control of 14 seats, up from 9 previously. The 
DPP’s poor showing has been attributed to its lack of achievements 
and involvement in recent scandals. 

4 Dec  ­  An  estimated  250,000  people  take  to  the  streets  in  Hong  Kong 
demanding  a  timetable  for  universal  suffrage  in  the  election  for 
Hong Kong's chief executive and Legislative Council. 

4 – 15 Dec  ­  Wen  Jiabao  visits  France,  the  Slovak  Republic,  the  Czech  Republic,

Portugal  and  Malaysia,  and  attends  the  9 th  ASEAN+China  Summit, 
the  9 th  ASEAN+3  Summit  and  the  first  East  Asia  Summit  in  Kuala 

6 Dec  ­  Three people are officially confirmed dead after local security forces 
open  fire  on  protesting villagers in  Dongzhou village in  Guangdong, 
a  short  drive  away  from  Hong  Kong.  The  villagers  were  unhappy 
with  the  lack  of  compensation  for  their  land  acquired  to  build  a 
power plant. 

7 – 8 Dec  ­  Chinese  Deputy  Foreign  Minister  Dai  Bingguo  and  US  Deputy 
Secretary  of  State  Robert  Zoellick  hold  the  Second  China­US 
Strategic Dialogue in Washington. The first round was held in August 
this year.