China Policy Institute 

Briefing Series – Issue 3 

CHINA POLITICAL REVIEW 2005:  PROMOTING A HARMONIOUS SOCIETY TO COPE WITH  A CRISIS OF GOVERNANCE 

by Yongnian Zheng, Zhengxu Wang & Liang Fook Lye 

© Copyright China Policy Institute  December 2005 

China House  University of Nottingham  University Park  Nottingham NG7 2RD  United Kingdom  Tel: +44 (0)115 846 7769  Fax: +44 (0)115 846 7900  Email: CPI@nottingham.ac.uk  Website: www.nottingham.ac.uk/china­policy­institute 

The China Policy Institute was set up to analyse critical policy challenges faced by China in its  rapid development.  Its goals are to help expand the knowledge and understanding of  contemporary China in Britain, to help build a more informed dialogue between China and the UK  and to contribute to government and business strategies.

Summary  1.  In 2005, Hu Jintao emerged as having full control of China’s domestic and  foreign  policies.  Hu  has  quickly  consolidated  his  power  to  become  the  “core” of the leadership, with Premier Wen Jiabao and Vice President Zeng  Qinghong as his important lieutenants.  In line with Hu’s vision of a “harmonious society”, the Fifth Plenum of the  Communist Party Central Committee in November 2005 approved a series  th  of  recommendations  for  the  11  Five­Year  Plan  that  aims  to  achieve  balanced  and  sustainable  development.  The  Party  will  continue to  deliver  social goods to stay relevant to the people.  To meet the challenges of governance, the Party embarked on a campaign  to  improve  the  competence  of  its  members  and  address  the  moral  problems within its ranks. In the face of the many social problems, some  circles within the Party want to revive Marxism to bring it in line with the  realities of a market economy.  The  leadership  has  tightened  control  over  societal  elements  that  could  destabilize  society,  such  as  intellectuals.  Incidents  of  social  unrest  are  being  carefully  handled  and  contained  at  the  localities.  Foreign  elements  that could promote regime change in China are closely watched.  Despite  some  internal  debate,  Hu  went  ahead  with  the  ceremony  to  th  commemorate  the  90  anniversary  of  the  birth  of  Hu  Yaobang,  the  late  reformist leader. This left open the question of political liberalization in the  future.  In 2006, the leadership will continue to improve the lot of the people and  address social grievances, while cracking down on potentially destabilizing  elements. Local leaders will be urged to handle potentially explosive issues  with  care,  such  as  land  evictions  and  peasant  petitions,  and  avoid  high­  handed measures.  Hu is likely to promote more of his supporters into powerful positions. The  th  Party  centre  under  his  leadership  will  step  up  efforts  to  groom  the  5  generation leadership that will succeed the current leadership in 2012.  The  ups­and­downs  that  characterize  the  Sino­US  relationship  will  continue  while  Sino­Japan  ties  will  remain  cool.  Cross­straits  ties  may  further  improve  as  the  pro­independence  Democratic  Progressive  Party  remains  under  pressure  to  adjust  its  stance.  For  Hong  Kong,  Beijing  is  likely to stick to incremental political liberalization.

2. 

3. 

4. 

5. 

6. 

7. 

8. 

China Political Review 2005:  Promoting a Harmonious Society to Cope with a Crisis of Governance  By Yongnian Zheng, Zhengxu Wang and Liang Fook Lye*  Hu Jintao Fully­in­Charge  1.1  At first  glance, the  year 2005  appears to  have been  politically uneventful  for  China.  In  past  years, major  events  took  place  such  as  the leadership  succession  in  2002,  the  SARS  epidemic  and  its  political  repercussions  in  2003,  and  Hu  Jintao’s  assumption  of  the  Chairmanship  of  the  Central  Military Commission (CMC) in 2004. No events of similar significance took  place  this  year.  Even  on  the  economic  front,  the  regime’s  effort  in  curtailing economic overheating seems to be on the right track.  This year,  the  economy  is  expected  to  grow  by  9.4%,  compared  to  9.5%  a  year  before. 1  Yet,  beneath  the  veneer  of  stable  economic  growth  and  political  tranquility,  China  faces  simmering  social  grievances  arising  from  peasant  discontent,  corruption  and  government  abuse of  power,  widening income  and  regional  disparities,  and  environmental  degradation.  For  example,  in  July  2005,  the  Standing  Committee  of  the  Chinese  People's  Political  Consultative  Conference  (CPPCC)  pointed  to  the  widening  income  gap  as  2  "the root cause of disharmony".  Official statistics show that the number of  incidents of popular unrest in 2004 jumped to 74,000 from 58,000 in 2003  3  and 10,000 in 1994.  Moreover,  the  frequent  coal  mining  disasters  across  the  country  and  the  recent contamination of the Songhua River in China’s Northeast due to an  explosion at a chemical plant are exemplary of the increasingly damaging  effects  of  the  blind  focus  on  economic  growth.  Besides  raising  questions  about proper governance at the local level, these mishaps underscore the  challenges faced by the central government in encouraging local leaders to  look beyond GDP growth figures.  At the  Zhongnanhai  palace  complex, Hu’s effort  to  consolidate power has  continued apace. Hu has emerged dominant as the top leader of the Party  and  the  State.  In  achieving  this,  he  has  established  a  viable  working  relationship  with  Premier  Wen  Jiabao,  who  handles  the  daily  administration  of  the  country.  Most  notably,  Vice  President  Zeng  Qinghong,  who  is  Jiang  Zemin’s  protégé  and  was  previously  seen  as  a  contender for power against Hu, has rallied behind him. 4  Within the Party, Hu has made a concerted effort to enhance its governing  capacity.  Early  this  year,  a  campaign  was  launched  to  “maintain  the  advanced  nature”  of  the  Party  (保持党的先进性).  Party  members,  from  the 

1.2 

1.3 

1.4 

1.5 

* Yongnian Zheng is Professor and Head of Research at the China Policy Institute of the University of  Nottingham;  Zhengxu  Wang  is  Visiting  Research  Fellow  at  the  East  Asian  Institute  (EAI)  of  the  National University of Singapore; and,  Liang Fook Lye is Research Officer at the East Asian  Institute.  The authors are grateful to John Wong and Richard Pascoe for their valuable comments on the draft.  1  “China’s economy to grow by 9.4 points this year”, China Daily, 5 December 2005.  2  “China warns gap between rich, poor is feeding unrest”, The Washington Post, 22 September 2005.  3  “The cauldron boils; protests in China”, The Economist, 1 October 2005.  4  Hu’s consolidation of power is rapid by Chinese standards. His immediate predecessor, Jiang Zemin,  is widely regarded to have only consolidated his power eight years after he became General Secretary  in  1989.  Before  that,  Zhao  Ziyang  (1987­1989)  and  Hu  Yaobang  (1982­1987)  only  managed  to  hold  on to the post of General Secretary for two years and five years respectively.

rank­and­file  to  senior  personnel,  have  had  to  participate  in  educational  activities  to  improve  their  quality  of  work  and  better  serve  the  people.  Beyond this, some ideologically­inclined senior Party members called for a  renewed  effort  to  re­examine  or  to  redefine  Marxism,  making  it  more  consistent with rising capitalist realities in the Chinese society.  1.6  To  address  social  grievances,  Hu  has  proposed  a  “harmonious  society”,  both as a guiding principle for the government in the coming years, and as  a grand vision to boost public confidence in the regime. Following this line,  th  the Party approved a series of policy initiatives for the 11  Five­Year Plan  5  at its Fifth Plenum in October 2005.  These initiatives mark a new focus on  resolving  the  negative  consequences  of  the  uneven  developments  of  recent years.  In  light  of  the  increasingly  precarious  social  conditions,  the  Party  has  tightened  political  control.  Certain  segments  of  society  such  as  intellectuals,  lawyers,  and  journalists  have  been  put  on  a  tighter  leash.  The  authorities  have  also  been  careful  in  handling  local  incidents  to  prevent  them  from  escalating.  With  more  than  100  million  registered  Internet  users  and  almost  400  million  cell  phone  holders,  China  today  is  becoming  an  increasingly  open  society,  where  bad  news  and  adverse  publicity  can  travel  very  fast  to  become  newspaper  headlines  the  world  6  over, such as the recent shooting incident in a village in Guangdong. 
th  Meanwhile,  Hu  called  a  party  meeting  to  commemorate the 90  birthday  anniversary  of the late  Party General  Secretary  Hu  Yaobang in  November  2005.  China  Youth  Daily,  the  organ  of  the  Chinese  Communist  Youth  League, published a long article on Hu Yaobang by Hu Qili who used to a  member  of  the  Standing  Committee  of  the  Political  Bureau  before  the  1989  pro­democracy  movement.    It  is  an  unusual  move  since  that  7  newspaper had not even mentioned Hu Yaobang since his death in 1989.  Given the ongoing tightening­up of political control, the commemoration of  Hu Yaobang was considered an unusual move.  Apparently, the young Hu  is  using  the  old  Hu  to  broaden  his  political  support  base  while  leaving  enough room for political liberalization in the future. 

1.7 

1.8 

1.9 

On the external front, Hu has quickly emerged as a confident leader on the  8  international  stage.  China’s  rapid  economic  rise  has  enabled  China’s  leaders  to  be  proactive  in  world  affairs.    Both  Hu  Jintao  and  Primer  Wen  Jiabao have made frequent visits to major powers such as the US, Britain,  Germany and France.  Recently, China ordered 150 A320 airbuses and 70  Boeing passenger planes within a span of two months.  In terms of Sino­  US relations, the two sides are working toward a relationship whereby the  US  welcomes  China’s  participation  as  a  “responsible  stakeholder”  in  the  international system and China is willing to work within the existing world  9  order, an implicit recognition of US supremacy. 

th  These  policy  initiatives  will  be  incorporated  into  the  11  Five­Year  Plan  (2006­2010)  for  consideration at the National People’s Congress in March 2006.  6  In an incident in December, foreign reports claimed that police opened fire and up to 20 villagers  were killed. See “Villagers Tell of Lethal Attack by Chinese Forces on Protesters”, New York Times,  December 11, 2005.  7  China Youth Daily, 7 December 2005.  8  Hu’s  frequent  diplomatic  forays  to  Asia,  Europe,  Canada,  Latin  America,  and  his  attendance  at  the  APEC Summit and UN General Assembly this year share a common message, that China is committed  to building a mutually beneficial and constructive relationship with other countries.  9  For the US view of a constructive Sino­US relationship, see “Whither China: from membership to  responsibility”, Remarks by Robert B. Zoellick, Deputy Secretary of State to the National Committee  on US­China Relations, 21 September 2005 (http://www.ncuscr.org/articlesandspeeches/Zoellick.htm

1.10  In order to enhance China’s relations with EU, China this year chose not to  emphasize  the  question  of  the  EU’s  lifting  of  its  sixteen­year  ban  on  the  export  of  weapons  to  China.    Instead,  China  has  focused  on  commercial  areas.    Despite  trade  disputes  over  textile  and  clothing,  substantial  progress  has  been  made  in  relations  between  China  and major  European  powers.  1.11  In dealing with Japan, China’s most important neighbour, Hu has adopted  a practical but firm approach. Following Prime Minister Junichiro Koizumi’s  repeated visits to the Yasukuni shrine and rising anti­Japanese nationalism  at  home,  China  has  taken  a  more  hard­line  attitude  towards  Japan.  Nevertheless,  it  seems  that  the  political  chill  has  not  had  an  adverse  impact  on  their  commercial  relations  due  to  the  nature  of  economic  interdependence between the two countries.  1.10  Closer  to  home,  Hu  seems  to  have  dampened  the  pro­independence  movement  in  Taiwan. Mainland China took  a tough  line with  the passage  of  its  anti­secession  law  in  March  2005. Then, it  added  a soft  touch  with  historic  visits  to  the  mainland  by  the  then  Kuomintang  (KMT)  Chairman  Lien Chan and People First Party Chairman James Soong. The KMT victory  in  the  end­of­year  local  elections  in  Taiwan  underscored  the  success  of  Hu’s cross­straits policy. 

Harmonious Society: A Vision and A Plan  2.1  The Chinese  government has to  manage the unintended consequences  of  more  than  two  decades  of  uneven  reform  and  development:  relative  poverty,  income  disparity,  regional  development  gaps,  rising  social  discontent,  deteriorating  work  safety,  government  incompetence  and  10  corruption  and  environmental  degradation,  among  others.  Ensuring  equitable  and  well­rounded  development  is  the  foremost  task  of  the  current leadership. 
th  In  this  context, the policy  initiatives  for the 11  Five­Year Plan  approved  by the Party  at its  Fifth  Plenum  in  October 2005  mark the culmination  of  what the current leadership, notably Hu Jintao and Wen Jiabao, has been  promoting  over  the  past  few  years.  The emphasis  is  on  a more  balanced  and sustainable form of development. 

2.2 

2.3 

Since  Hu  and  Wen  took  office,  there  has  been  a  shift  in  official  rhetoric.  Most important is the emphasis on the ordinary people and disadvantaged  groups, such as peasants and migrant workers. There is also an emphasis  on  balanced  and  sustainable  development,  the  so­called  “scientific  development” idea. These shifts in policy focus are guided by the concept  of “harmonious society”, which Hu first enunciated in February 2005. Such 

). For China’s willingness to work within the existing world order, see “Zhongguo gongchandang zai 21  st  shiji de zouxiang” [The way ahead for the Chinese Communist Party in the 21  century], People’s  Daily (Foreign Edition), 11 November 2005; Also see the two articles by Zheng Bijian, and Wang Jisi  on the Sino­US relationship published in Foreign Affairs, Vol. 84, No. 5 (September/October 2005),  pp. 18­24 and pp. 39­48.  10  According  to  official  statistics,  China’s  Gini  co­efficient,  an  internationally  accepted  way  of  measuring income inequality, is expected to reach 0.47 this year, exceeding the "alarm level" of 0.4.  On the Gini scale,  zero corresponds to complete equality and one refers to perfect inequality, or one  person  having  all  the  income.  See  “Measures  called  for  to  narrow  income  gap”,  China  Daily,  9  July  2005.

a society  would contain  elements  of  democracy, rule of  law, fairness  and  11  uprightness, order, and balance between the needs of man and nature.  2.4  The  idea  of  harmonious  society  has  evolved  into  a  set  of  concrete  policy  th  initiatives  outlined  in  the  Proposal  for  the  11  Five­Year  Plan.  This  proposal  is  politically  significant  in  that,  on  the  one  hand,  it  marks  the  maturation  of  the  developmental  thinking  of  the  Hu­Wen  leadership.  On  the  other,  it  shows  that  the  fourth  generation  leadership,  with  its  power  consolidated, is pushing ahead with a comprehensive development plan.  This is a proposal for equitable, balanced, and sustainable development. It  stresses  the  “comprehensive  building  of  a  moderately  well­off  society” to  improve  the  well­being  of  ordinary  people;  “comprehensively  implementing  scientific  development”  to  achieve  balance  and  sustainability;  “building  a new  socialist  rural  society” to  improve  farmers’  income and living standards; and to better conserve resources and protect  the environment. 

2.5 

Rejuvenating the Party  3.1  With the goal of building a harmonious society set, the leadership believes  that  its  force  of  Party  cadres  needs  to  be  brought  up  to  this  task.  In  January 2005, the Party launched a nationwide campaign to “maintain the  advanced nature” of  the Party.  The campaign is  carried out  in three half­  year  stages:  the  first  (January­June  2005)  involves  Party  and  governmental  organizations  at  county  level  and  above;  the  second  (July­  December  2005)  involves  urban  grassroots  organizations;  and  the  third  (January­June 2006) goes to the rural areas.  Party  members  attend  educational  and  discussion  sessions  within  their  party  cells  to  discuss  ways  of  improving  the  Party’s  quality  and  more  importantly, their daily work. They are also required to carry out criticism  and  self­criticism. The purpose is to  improve  the quality  of  the 69  million  Party members and eradicate malpractices that have tarnished the Party’s  reputation.  Meanwhile,  the  Party  has  singled  out  several  “exemplary”  party members as role models for other party members to emulate.  At  the  same  time,  the  leadership  is  searching  for  ways  to  rebuild  the  Party’s  ideological  foundation.  After  two  decades  of  pragmatism  and  a  deliberate  sidelining  of  ideological  assertions,  there  appears  to  be  a  12  resurgence  of  Marxism  within  some  circles  of  the  Party.  While  China’s  economic  success  reflects  the  strengths  of  a  market­oriented  economy,  capitalism  has  also  caused  many  social  problems.  At  least  to  some,  Marxism,  with  its  emphasis  on  distribution  and  equity,  seems  relevant  again.  In a much quoted article in July 2005, Liu Guoguang, a renowned Chinese  economist  and  former  Deputy  Director  of  the  Chinese  Academy  of  Social 

3.2 

3.3 

3.4 

11 

“Hu Jintao qiangdiao zhashi zuohao gongzuo dali cujin shehui hexie tuanjie” [Hu Jintao stresses the  need to firmly lay the groundwork to push ahead with a socialist and harmonious society],  Xinhuawang, 19 February 2005 (http://news.xinhuanet.com/newscenter/2005­  02/19/content_2595497.htm).  12  “Chinese  Marxism  redefined”,  The  Wall  Street  Journal,  6  December  2005.  Earlier,  in  June  2004,  while presiding over a study session of Political Bureau members, Hu had stressed the need to embark  on a comprehensive and in­depth study of the Chinese Communist Party governing theory. See “Dang  de  zhizheng  lilun:  yige  xuyao  shengru  yanjiu  de  keti  [The  Party’s  governing  theory:  a  topic  that  requires in­depth research], Renminwang, 31 August 2005.

Sciences  (CASS),  warned  of  the  dangers  of  allowing  western  economic  studies  dominate  in  China.  He  argued  that  any  attempt  to  weaken  Marxism  in  China,  including  in  Chinese  academia,  would  ultimately  force  the  Party  to  “change its  colour”.  Meanwhile,  CASS  was  instructed  by  the  Party  to  establish  a  school  of  Marxism,  to  revive  the  study  of  Marxist  ideology in China.  3.5  But  such  well­intended  efforts  may  turn  out  to  be  ill­conceived.  Political  campaigns only generate reluctance if not resistance from Party members.  Although  Marxist  theory  may  provide  some  insight  into  prevailing  problems, it is clearly ill­fitted for a China that is moving rapidly toward a  free market economy and pluralist society. In governing such an economy  and  society,  democratic  institutions  and  processes  of  representation,  interest aggregation, and decision making may be more necessary than an  ideology.  Political  reform  is  more  fundamental  than  a  return  to  old­  fashioned party work and ideological campaigns. 

Tightening Political Control  4.1  While  the  government  is  addressing  the  urgent  issues  that  lead  to  discontent,  it  is  also  applying  tough  measures  to  minimize  social  unrest.  Although the leadership realizes that political reforms are needed, it takes  the  view  that  they  should  be  implemented  gradually  to  keep  things  in  check.  Furthermore,  dissenting  voices  must  be  muted  to  ease  policy  implementation.  These  are  the  complex  causes  behind  the  tightening  of  control in China.  The political environment was tightened towards the second half of 2004.  In  November  2004,  the  Publicity  Department  (previously  called  the  Propaganda  Department)  banned  discussions  in  the  media  on  the  role  of  13  public intellectuals.  Some outspoken public intellectuals were even taken  into  custody for questioning.  Sophisticated technologies  and methods are  used  to  restrict  what  citizens  can  and  cannot  view  and  write  on  the  Internet.  Some  university  authorities  have  also  required  research  institutions  and  professors  to  declare  their  foreign  funding  to  ensure  that  such  funding  does not come with an agenda to promote political change. The leadership  is particularly concerned about the “colour revolutions” that recently led to  14  the  downfall  of  regimes  in  several  Central  Asia  countries.  It  fears  that  foreign forces might promote regime change in China through intellectuals  15  and nongovernmental organizations (NGOs).  In September 2005, residents of a Guangdong village launched a peaceful  protest  against  a  local  Party  Secretary  who  had  been  accused  of  embezzlement.  When  two  foreign  journalists  tried  to  enter  the  village,  they  were  physically  threatened  and  manhandled  by  a  mob  believed  to  have  been  hired  by  local  authorities.  A  Chinese  legislator  from  a 

4.2 

4.3 

4.4 

13 

“Curbs  on  views  of  academics  in  media;  ban  reflects  growing  anxiety  at  reports  on  ‘public  intellectuals’ speaking out”, South China Morning Post, 22 November 2004. The ban follows a series of  articles  on  50  “public intellectuals”  including  contemporary  philosophers, artists,  lawyers, economists  and media analysts by the Southern People’s Weekly, a well­known magazine.  14  “Zhizhengdang  fubai  shi  daozhi  ‘yanshe  geming’  de  zhongyao  yuanying”  [The  important  reason  behind ‘color revolution’ lies in existing ruling Parties which are corrupt], Renmingwang, 7  Dec 2005  http://theory.people.com.cn/GB/49150/49152/3921640.html.  15  “Beijing  concerned  about  ‘colour  revolution’”,  Financial  Times,  18  November, 2005.  See  also  “CCP  studies ‘colour revolutions’”, EIU ViewsWire, 20 September 2005.

neighboring province who intended to provide legal advice to the villagers  16  was beaten up.  In this incident, the Central Government appeared to be  on  the  side  of  the  local  authorities.  It  probably  feared  that  being  too  lenient  to  the  villagers  could  open  the  floodgates  to  more  of  such  17  protests.  4.5  One particular  development  has  generated some  optimism  about  political  th  opening.  In  November  2005,  the  Party  commemorated  the  90  anniversary  of  the  birth  of  Hu  Yaobang,  the  late  General  Secretary  who  was forced to  resign  in  1987  for being too  pro­reform. His  death in  1989  led  to  the  student  demonstrations  which  culminated  in  the  Tiananmen  crack­down.  The  decision  to  commemorate  him  was  personally  pushed  through the Politburo by Hu Jintao. The foreign media has taken this as a  sign of Hu’s readiness for more political opening.  But  there  are  more  practical  reasons  behind  the  commemoration.  By  restoring Hu Yaobang’s reputation, Hu is attempting to appeal to a broader  cross­section of society which identifies with the style of government that  Hu Yaobang stood for  ­­ corruption­free, upright, and pro­people. These  are  the  same  qualities  that  Hu  Jintao  himself  is  championing  within  the  Party.  Hence,  besides  the  young  Hu’s  personal  indebtedness  to  the  old  18  19  Hu,  rehabilitating him is a part of the young Hu’s Party building effort.  Prognosis for 2006  5.1  In  the  year  2006,  the  leadership  will  strive  to  show  itself  capable  of  making  a more  positive  impact  on  society  and  will  redouble  its  efforts  to  address  the  social  grievances  of  the  peasants  and  other  disadvantaged  th  groups, in line with the broad goals of the 11  Five­Year Plan.  Local  governments  are urged to  handle potentially  explosive  social issues  like  land  evictions  and  peasants’  petitions  with  care,  and  to  avoid  using  20  high­handed  measures.  The  regime  is  afraid of  the negative publicity  of  the mishandling of such issues, which can quickly tarnish the image of the  Party and government, especially in the Western media. Efforts will also be  made  to  provide  better  social  security  and  healthcare  measures  in  rural  areas  and  to  reduce  industrial  accidents,  especially  in  coal  mines.  At  the  same  time,  the  leadership  will  continue  to  crack  down  on  destabilizing  social  elements.  Despite  Hu’s  much  strengthened  political position,  he  is  still very much in fear of luan (social instability).  The frequent reports of rising social unrest by Western media do give the  impression  that  the  Chinese  leadership  is  in  danger  of  losing  control.  We  take the view that all these incidents still do not constitute a real threat to  the  regime.  China’s  successful  economic  reform  and  development,  whilst 

4.6 

5.2 

5.3 

16  17 

“Beijing should step in to stop Taishi violence”, South China Morning Post, 11 October 2005.  In December, a similar but more serious case of villager protest took place in Dongzhou village,  Guangdong, in which foreign reports claimed that police opened fire and up to 20 villagers were killed.  See “Villagers Tell of Lethal Attack by Chinese Forces on Protesters”, New York Times, December 11,  2005.  18  The two Hus are not related. But to a large extent, the young Hu owed his earlier career to the old  Hu, when he was chosen by the old Hu to lead the Chinese Communist Youth League and later to be  the Party Secretary of Guizhou.  19  To  downscale  the  profile  of  the  event,  in  order  not  to  raise  excessively  high  expectations  of  impending  political  reform,  the  commemoration  date  was  shifted  to  a  date  when  Hu  was  abroad  so  that he could give the event a miss. The number of invitees to the ceremony was also reduced.  20  “Zhonggong  gaoceng  guanzhu  qunti  shijian  pinfa”  [The  Party’s  senior  leaders are  concerned  about  the frequent occurrence of mass incidents], Xin Bao, 11 November 2005.

creating  a  lot  of  problems,  has  produced  many  winners,  particularly  the  rising middle class  in  the urban  areas. On  the whole,  the  majority  of  the  population  is  satisfied  and  still  supports  the  government.  In  a  recent  survey in China’s major cities by an American polling agency, the findings  show  that  most  urban  residents  are  generally  happy  with  their  lives.  In  fact, 76% of the respondents  are  optimistic  about  their  future,  compared  21  to 46% in the US.  5.4  Nevertheless,  the  government  is  facing  more  and  more  demands  for  political  liberalization  from  an  expanding  urban  and  well­educated  middle  class. There is  also  pressure  for political  opening from the United States,  22  the  European  Union  and  other  countries.  While  the  Party  does  not  dismiss the need for political change, it wants to do so at its own pace. 23  In  its  first  white  paper  on  “Building  Political  Democracy”,  released  in  October  2005,  China  states  that  it  will  build its  own  “socialist  democratic  political  system”,  but  it  will  be  done  under  Party  leadership  and  in  a  gradualist way.  In  the  arena  of  high  politics,  Hu  will  continue  to  promote  his  supporters  into leading positions. This process has continued unabated and looks set  th  to pick up pace with the 17  Party Congress only two years away. Rumors  are rife  about the impending transfer  of  Shanghai’s  Party Secretary  Chen  Liangyu,  a  protégé  of  Jiang  Zemin,  and  his  replacement  by  one  of  Hu’s  24  people.  There are also indications that the Party is stepping up efforts to  groom  younger  leaders  at  the  provincial  level  such  as  Li  Keqiang  (Party  Secretary  of  Liaoning),  Li  Yuanchao  (Party  Secretary  of  Jiangsu),  and  Xi  th  Jinping (Party Secretary of Zhejiang) for top positions in the 5  generation  leadership.  The dismal showing of the pro­independence Democratic Progressive Party  (DPP)  in  Taiwan’s  local  elections  in  December  2005  is  likely  to  compel  President Chen Shui­bian to be more moderate in his cross­straits policies.  For  Hong  Kong,  the  Chinese  government  and  Chief  Executive  Donald  Tsang  are  likely  to  reject  demands  for  a  timetable for universal  suffrage,  but  will  avoid  appearing  high­handed  in  doing  so.  Externally,  China­US  relations  will  remain  on  an  even  keel,  with  occasional  ups­and­downs,  while  China’s  ties  with  Japan  will  remain  tense,  with  no  significant  breakthrough in sight. 

5.5 

5.6 

21 

The  survey  was  conducted  by  the  Pew  Research  Center,  an  independent  opinion  research  organization  based  in  Washington  D.  C.  See  “To  people  in  China,  future  looks  bright”,  International  Herald Tribune, 16 November 2005.  22  During  George  Bush’s  visit  to  Japan  in  November  2005,  he  prodded  China  to  grant  more  political  freedom to its citizens while praising the vibrant democracy in Taiwan.  The new premier of Germany  also raised the issue of democratic reform when she met with Hu Jintao in November 2005.  23  Hu sent an unequivocal message to George Bush during the latter’s visit to China in November 2005  that  China  has  no  intention  of  giving  in  to  US  pressure  on  this  score.  See  “China  holds  line  during  Bush visit”, International Herald Tribune, 21 November 2005.  24  “Chen  Liangyu  anshi  zhiwu  jiangyou  biandong  [Chen  Liangyu  hints  at  portfolio  changes],  Chinesenewsnet,  21  November  2005  (http://www1.chinesenewsnet.com/gb/MainNews/SinoNews/  Mainland/2005_11_20_22_20_34_215.html).

Appendix  Major Political Events in 2004  7 Feb  ­  Premier Wen Jiabao tells a joint gathering of Party and government  leaders celebrating the Lunar New Year that the focus this year will  be on creating a harmonious society.  ­  Hu  Jintao  stresses the importance  of creating a  harmonious  society  based on  Chinese  socialism  in  his  address to  leading provincial  and  ministerial  level  cadres  gathered  at  the  Central  Party  School  to  discuss this topic. 

19 Feb 

th  3 – 12 Mar  ­  Third  Session  of  the  10  Chinese  People’s  Political  Consultative  Committee convenes in Beijing.  th  5 – 14 Mar  ­  Third  Session  of  the  10  National  People’s  Congress  convenes  in  Beijing. 

14 Mar 

­  The  Anti­Secession  Law is  adopted  at  the  Third  Session  of  the  10th  National  People’s  Congress.  The  law  obliges  China  to  take  action  should Taiwan secede from the mainland.  ­  Lien Chan embarks on an historic trip to the mainland, marking the  first  visit  by  a  Kuomintang  (KMT)  Chairman  since  the  KMT  lost  the  civil war and fled to Taiwan in 1949.  Lien Chan’s visit paves the way for subsequent visits by People First  Party James Soong (5 – 12 May) and New Party Chairman Yok Mu­  ming (6 – 13 Jul). 

26 Apr – 3  May 

30 Jun – 7  Jul 

­  Hu  Jintao  visits  Russia  and  Kazakhstan,  and  attends  the  Shanghai  Cooperation  Council  Summit  in  Astana  and  the  “Dialogue  between  the Leaders of G8 and China, India, Brazil, South Africa and Mexico”  in Gleneagles, the United Kingdom.  ­  US  Secretary  of  State  Condoleezza  Rice  holds  talks  with  her  counterpart  Li Zhaoxing  in Beijing. This  is  her second visit to  China  following her last introductory visit in March this year. 

9 – 10  Jul 

27 – 30 Jul  ­  Indonesian President Susilo Bambang Yudhoyono begins his State  Visit to China. This is a follow­up to Hu Jintao’s visit to Indonesia in  April this year where the two countries signed a joint declaration on  a strategic partnership.  3 Sep  ­  Hu  Jintao  speaks  to  George  Bush  over  the  telephone.  Besides  discussing the damage caused by  Typhoon  Katrina,  the  two leaders  agree to delay Hu’s visit to the US which was originally scheduled in  early September. 

8 – 17 Sep  ­  Hu Jintao begins his State Visits to Canada and Mexico, and attends  th  the  summit  on  the  60  Anniversary  of  the  founding  of  the  UN.  Hu  meets with George Bush on the sidelines of the summit.  8 – 11 Oct 
th  ­  The 5  plenum convenes and approves the recommendations to the  th  11  Five­Year Plan

10 

(中共中央关于制定国民经济和社会发展第十一个五年规划的建议) that will  chart China’s socio­economic progress from 2006­2010.  12 – 17  Oct  ­  Shenzhou VI completes its five­day orbit around earth. This is  China’s second manned space flight, following the first successful  mission in 2003.  ­  Junichiro Koizumi pays a visit to the controversial Yasukuni shrine.  He has visited the shrine every year since taking office in 2001.  ­  Hu Jintao begins his state visit to Vietnam, returning an earlier visit  to China by Vietnam’s President Tran Duc Luong in July. The two  countries alternate one high­level exchange once every six months. 

17 Oct 

31 Oct – 2  Nov 

8 – 19 Nov  ­  Hu Jintao embarks on State Visits to the United Kingdom, Germany,  th  Spain and South Korea, and attends the 13  APEC Informal Leaders’  Meeting in Busan.  13 Nov  ­  The  Songhua  River  in  Heilongjiang  Province  is  contaminated  as  a  result of a blast that occurred in a petrochemical company under the  China  National  Petroleum  Corporation  (CNPC)  located  upstream  in  Jilin Province.  ­  China’s Ministry of Health confirms its first ever human case of bird  flu.  Two  other  cases  were  from  the  central  province  of  Hunan  and  eastern  Anhui.  China  has  shown  much  greater  willingness  to  work  with the World Health Organization to curb the disease compared to  its handling of the SARS epidemic in 2003.  ­  The  commemoration  ceremony  of  Hu  Yaobang,  former  General  Secretary,  is  held  at  the  Great  Hall  of  the  People.  This  ceremony  marks  the  political  rehabilitation  of  Hu  Yaobang  16  years  after  his  death in 1989.  ­  Following  trips  to  Japan  and  South  Korea,  George  Bush  arrives  in  China  for  a  visit.  This  is  Bush’s  first  visit  in  his  second  presidential  term. Hu Jintao accepts Bush’s invitation to visit the US as early as  possible. 

16 Nov 

18 Nov 

19 – 21  Nov 

29 Nov – 1  ­  The annual Central Economic Conference convenes in Beijing to  Dec  outline China’s economic work for 2006.  3 Dec  ­  Taiwan’s ruling party, the Democratic Progressive Party (DPP), faces  its biggest political crisis since it came to power five years ago  following its poor showing in local polls. The number of mayoral and  county magistrate seats controlled by the DPP fell to 6 from 9  previously (out of a total of 23 seats). In contrast, the opposition  Kuomintang gained control of 14 seats, up from 9 previously. The  DPP’s poor showing has been attributed to its lack of achievements  and involvement in recent scandals.  ­  An  estimated  250,000  people  take  to  the  streets  in  Hong  Kong  demanding  a  timetable  for  universal  suffrage  in  the  election  for  Hong Kong's chief executive and Legislative Council. 

4 Dec 

4 – 15 Dec  ­  Wen  Jiabao  visits  France,  the  Slovak  Republic,  the  Czech  Republic,

11 

th  Portugal  and  Malaysia,  and  attends  the  9  ASEAN+China  Summit,  th  the  9  ASEAN+3  Summit  and  the  first  East  Asia  Summit  in  Kuala  Lumpur. 

6 Dec 

­  Three people are officially confirmed dead after local security forces  open  fire  on  protesting villagers in  Dongzhou village in  Guangdong,  a  short  drive  away  from  Hong  Kong.  The  villagers  were  unhappy  with  the  lack  of  compensation  for  their  land  acquired  to  build  a  power plant.  ­  Chinese  Deputy  Foreign  Minister  Dai  Bingguo  and  US  Deputy  Secretary  of  State  Robert  Zoellick  hold  the  Second  China­US  Strategic Dialogue in Washington. The first round was held in August  this year.

7 – 8 Dec 

12 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful