You are on page 1of 3

El concepto de atención ha variado enormemente a lo largo del tiempo, considerándose desde un mecanismo selector de información (filtro) hasta un conjunto

limitado de recursos de procesamiento asignados a las distintas tareas. Sin embargo, durante los últimos años han surgido una serie de trabajos que han llevado a integrar muchos de los aspectos asociados tradicionalmente al término atención. Una de las características más importantes de la aproximación resultante de estos trabajos es considerar la atención como un conjunto de redes de áreas neurales que llevan a cabo operaciones específicas de procesamiento de información. Estas redes serían la red atencional anterior, relacionada especialmente con la detección/ selección de objetivos, la red atencional posterior, implicada en la orientación atencional a objetos, posiciones espaciales y/o contenidos de memoria y la red atencional de vigilancia, responsable de nuestra disponibilidad para el procesamiento de la información. La atención puede definirse como un mecanismo central de control del procesamiento de información, que actúa de acuerdo con los objetivos del organismo activando e inhibiendo procesos, y que puede orientarse hacia los sentidos, las estructuras de conocimiento en memoria y los sistemas de respuesta. Además, se admite la posibilidad de que este mecanismo muestre características estructurales diferentes cuando actúa sobre los sentidos, las estructuras de conocimiento en memoria o los sistemas de respuesta. es un sistema complejo, no unitario, cuyas partes se concretan anatómicamente en un conjunto de redes de áreas específicas. Los componentes de cada una de estas redes realizan una serie de operaciones concretas que están especificadas claramente (Posner, Petersen, Fox y Raichle, 1988). Otra implicación importante de la definición anterior es que el sistema atencional es distinto anatómicamente de las áreas que llevan a cabo el procesamiento pasivo de la información. Es decir, se distingue entre la fuente de la atención (las áreas anatómicas relacionadas específicamente con la atención) y aquellas áreas sobre las que influye, es decir, en las que tienen lugar los cómputos implicados en una tarea. La intervención atencional tiene una serie de efectos a diferentes niveles que, en general, consisten en organizar el procesamiento de la información. A nivel celular, estos efectos se reflejan en cambios de la actividad neuronal correspondiente al estímulo atendido con respecto al no atendido. En este trabajo abordaremos en primer lugar los aspectos más importantes relativos a la naturaleza del mecanismo atencional según la perspectiva de Posner De acuerdo con Posner, la atención se materializa en tres redes de áreas, las denominadas red posterior, anterior y de vigilancia. Aunque estas redes no son excluyentes mutuamente ni abarcan todos los aspectos de la atención, constituyen un buen punto de partida para revisar lo que se conoce actualmente acerca de los mecanismos atencionales. . . Red atencional anterior Por su parte, la red atencional anterior está formada anatómicamente por áreas de la corteza prefrontal medial, incluyendo la parte anterior del giro cingular, los ganglios basales y el área motora suplementaria superior. Probablemente, los datos más importantes a favor de esta red atencional son los procedentes del estudio de la actividad cerebral durante la detección de estímulos objetivo. Las redes atencionales posterior y anterior están relacionadas anatómicamente. No obstante, estas dos redes también pueden actuar de manera bastante independiente (véase Posner, Sandson, Dhawan y Shulman, 1989). En general, parece que el grado de independencia entre ambas redes está relacionado con la cantidad de actividad mental que hay que mantener activa para realizar la tarea primaria (Posner, 1988). La porción anterior del giro cingular constituyente de la red atencional anterior está implicada en numerosas actividades que requieren la selección de objetivos entre estímulos competidores. De aquí que se haya relacionado la función del cíngulo anterior con la experiencia de focalización en el objetivo y que esta red atencional también se conozca como red ejecutiva. De acuerdo con Posner , el término "ejecutivo" sugiere dos importantes funciones generales: a) Un sistema ejecutivo es informado sobre los procesos que están teniendo lugar en la organización. Por tanto, el sistema relacionado con nuestra experiencia subjetiva de atención focalizada debería ser capaz de ejercer esta función con respecto a un subconjunto de la información presente actualmente, ya sea sensorial o almacenada (memoria). b) La segunda función de un ejecutivo es ejercer cierto control sobre el sistema. Varios estudios han mostrado que el cíngulo anterior está conectado anatómicamente tanto con el área parietal posterior como con las áreas

"foco de luz" La metáfora de la atención como un "foco de luz" De acuerdo con esta metáfora. aunque ello también hace que se produzcan más respuestas anticipatorias y mayor número de errores. La orientación puede ser provocada por un estímulo (exógena) o deberse a un plan interno de búsqueda generado por el individuo (endógena). disminuye la capacidad del sujeto para mantener el estado de alerta. siguientes a la presentación del estímulo objetivo del movimiento ocular. la mayor parte de los datos existentes hacen referencia a la atención visual Esta red está relacionado con la orientación viso-espacial de la atención. La red atencional de vigilancia parece tener una organización asimétrica. es otro de los aspectos asociados al concepto de atención. el mantenimiento activo de una representación de la información relevante parece depender de la actividad de ciertas áreas de la corteza prefrontal lateral. Estos hallazgos son importantes porque la memoria de trabajo suele considerarse como una activación de eventos pasados y un sistema ejecutivo implicado en el mantenimiento y transformación de estas representaciones. Los psicólogos cognitivos han estudiado la dinámica del estado de alerta empleando tareas aburridas de larga duración en las que el sujeto debe detectar un estímulo que aparece esporádicamente o mediante tareas en las que se emplean señales de aviso. La red atencional de vigilancia Por último. si el evento periférico no es importante. la red atencional de vigilancia está formada por las proyecciones norepinefrinérgicas a la corteza cerebral procedentes del locus coeruleus El mantenimiento del estado de alerta. 1990). está formada por parte de la corteza parietal.anteriores que se activan durante las tareas que implican al lenguaje. la relación entre los movimientos de la atención y los movimientos oculares parece depender más de la presentación de un evento periférico importante que de la producción de un movimiento ocular hacia él. pues las lesiones del área frontal derecha afectan al mantenimiento del estado de alerta en mayor medida que las del lóbulo frontal. puesto que cuando su acción se bloquea administrando clonidina o guanfancina. El cambio atencional tiene lugar dentro de los 50-100 mseg. En ambos tipos de tareas se ha visto que el estímulo objetivo se detecta más rápidamente cuando el estado de alerta del sujeto es elevado. por lo que también se le ha llamado red de orientación El término orientación hace referencia al alineamiento manifiesto (de los órganos sensoriales) o encubierto (de la atención) con una fuente de información sensorial o con un contenido de la memoria. se ha hallado que el flujo sanguíneo aumenta principalmente en el lóbulo frontal derecho y en el lóbulo parietal durante la atención sostenida . De acuerdo con numerosos estudios. Asimismo. . la atención selecciona una localización del campo visual facilitando el procesamiento de cualquier estímulo situado dentro de esa región. estrechamente dependiente del sistema reticular ascendente. Según Eriksen y Eriksen (1974). Red atencional posterior La red atencional posterior. por ciertas áreas talámicas (el núcleo pulvinar y núcleos reticulares) y partes de los colículos superiores del cerebro medio (Posner y Petersen. el área de la zona atendida tendría aproximadamente 1º de ángulo visual de diámetro. 1990). los sujetos pueden evitar mover la atención En definitiva. intervalo temporal próximo al del incremento selectivo de las células del colículo superior hallado por Goldberg y Wurtz (1972). conectada anatómicamente con las otras dos redes atencionales. parece que la atención presenta una fuerte tendencia a cambiar a la posición objetivo de un movimiento sacádico antes de que los ojos dejen el punto de fijación. Atención. En otras palabras. La norepinefrina (NE) parece ser el neurotransmisor implicado más directamente en el mantenimiento del estado de alerta. Aunque existen redes similares relacionadas con otras modalidades sensoriales (Posner. movimientos oculares y modos de control atencional De acuerdo con Posner.

El cambio del tamaño del foco atencional influye en su capacidad de procesamiento (resolución del zoom). Así. la unión errónea de características procedentes de varias localizaciones espaciales si la atención no se focaliza adecuadamente (Treisman y Schmidt. pudiendo abarcar a todo el campo visual o a una región entorno a 1º de ángulo visual (atención focalizada). por lo que puede explicar a posteriori cualquier tipo de resultado. Cave y Franzel.E. se ha cuestionado que la información espacial tenga un carácter especial para la orientación (Duncan. Choate. . entre las que destacan la metáfora del zoom y la metáfora del gradiente atencional. ya sea de manera manifiesta o encubierta. 1991) sugieren que este tipo de búsqueda depende de la red atencional anterior. considerándose que la atención actúa sobre los objetos y no sobre las localizaciones (Baylis y Driver. Por ello. la orientación atencional también afecta a los procesos de identificación/reconocimiento de los estímulos presentados en las localizaciones señaladas (véase Abrams y Dobkin. Por tanto. en el caso de presentaciones estimulares estáticas. se pueden producir conjunciones ilusorias. Atención y reconocimiento de patrones Una parte de los resultados relativos al vínculo entre atención y reconocimiento obtenidos con sujetos normales están muy relacionados con la teoría atencional de integración de características de Treisman (1986). Por tanto. que existiría un gradiente atencional (Eriksen y St. (Corbetta. lo cual podría explicar por qué es posible realizar en paralelo diferentes operaciones atencionales. la inhibición de las áreas espaciales atendidas recientemente favorece la exploración de otras localizaciones. por lo que los eventos que ocurran en la localización espacial atendida previamente son inhibidos (Posner. 1989). es decir. pues infiere el tamaño del zoom de la magnitud de los efectos hallados y deduce la magnitud de los efectos a partir del tamaño del zoom. Jerreat y Burak (1994) han hallado datos a favor de esta idea empleando presentaciones estimulares dinámicas. Driver y Weaber (1991) y Tipper. junto a la inhibición debida a factores espaciales y relacionada con el sistema oculomotor. mayor concentración de recursos de procesamiento. no se habla de una localización espacial seleccionada. Asimismo. una vez que los ojos se mueven de la localización del objetivo. 1989). la distancia a la posición origen del gradiente. James. Rafal y Vaughn. cuando se trata de presentaciones dinámicas.T. los modelos de gradiente atencional. es necesario focalizar la atención en una localización espacial para determinar si un elemento consiste o no en una determinada conjunción de características. Driver y Baylis. De acuerdo con este planteamiento. este modelo cae en la circularidad. Las críticas planteadas a la metáfora del foco favorecieron el desarrollo de propuestas teóricas alternativas. el tamaño de la región atendida puede variar. sino de que cada posición del campo visual recibe una cantidad de recursos de procesamiento de acuerdo con factores como la posición retinal. Dobmeyer. es menos probable que se muevan hacia esa posición que hacia otra. lo cual plantea la posibilidad de que este efecto dependa de las coordenadas del objeto. de manera que a menor tamaño. por lo que los principios de agrupamiento perceptual serían muy relevantes para guiar la orientación atencional. Otros trabajos más recientes sugieren que. etc. Tipper. como en el objeto. No obstante. Shulman y Petersen. 1999). 1993. En estos modelos. Los estudios realizados con P. Weaber. La metáfora del considera que atender es un proceso continuo de concentración de recursos de procesamiento en una región espacial. es decir. Por su parte. parece que la búsqueda atencional también puede estar basada en características distintas a la localización (véase Wolfe. entendiendo ésta como el grado de facilitación del procesamiento y que el área del foco atencional no está bien delimitada. difíciles de diferenciar de los modelos que comparan la atención con un zoom que se mueve consideran que la atención se distribuye por todo el campo visual. 1984). 1982). Según esta aproximación. Inhibición de Retorno El efecto de inhibición de retorno consisteen un enlentecimiento de la capacidad para procesar un estímulo objetivo presentado en una localización atendida previamente. 1994 o Fuentes. La investigación neuropsicológica también ha ayudado a especificar la naturaleza de la inhibición de retornob lo cual muestra su estrecha relación con la función colicular. 1986). la inhibición de retorno puede basarse tanto en el espacio. Miezin.Algunas de las críticas realizadas a la formulación original de la metáfora del foco atencional mantienen que su tamaño es variable que existe una relación inversa entre su tamaño y su resolución. Vivas y Humphreys. El principal problema de este modelo es que es demasiado abierto. 1985). Asimismo.

8/4870/08./.547 5..2-F3800.4340825479.803..574/:...903.. 57O24 .:./.3/48:.20390/0503/0390/088902.8 .903..708 5.9030:.903. 5. 547./4/03974/008./0.903.079.4/024.5.5708039.3.94808903908..1:0790903/03..4.4 902547.O3 /0 0.70.8 .2.84 085.31. ./0.433:2074848089:/48 0 2.O3 ..8705708039.8. /:7.      903.70.70.8:.3..8:.03948 5.   5./3E2.3.8..43083470530173F7./4/0.390747086:080..:-0794 /0.3903070089.E2.08 !48307  .9.4.032.4/0:0.54890747 .903.7085.1:0390/031472....310894 /0 48 O7.903..880./.8 E70.8/0O-:417439.430..43497.790/048/.3905..1. /823:0.8497...39.424:314.:.O3/0089J2:44-09./4 .O3 54746:09.4 /0 .9.850./4.43903/4/0.2.20394 4.7.3.5.424 :3.390320394.3 390734 /0 -86:0/. 20247.480/090.O3/0. .7. .4790.:36:0049.3089:/.5.:07/4.947.8 084308 /0 E70. .38284725.4J.8 03.30. ...3. /070.724.903.903/7J.O3/0:30. 5.20394 2.70.2039484..7 3907.3470530173.43.:3.407:0:8 2..3908 5476:0 . .43...F 3497..O3  9F7234 47039.0/0503/07/0.203900302./4/0..O3/0. 5:08946:0. 82824  80 ./0 /E20974  .    #0/./4 547 4/-07  :79    14..:2039./48./:4 03/O03./08803847.9O2.O3 ..O3/0089.20390 03 0 O-:4 17439.4 /0:324.70/.547.....47039..079.70.70O3  $0378037803  0E70.86:025.70..6:0.203948/0.3. .709..8.3.....0250.43..048709..//0 .8946:00089J2:44-09.-7. 47039.0594/0..903.O3. !47924 .. ./.70870.3.:8../48  :3 88902.2-.3/:7.7020394 800.9.4 8:00 .89..:488:5074708/0.4732074/00774708  .:07/4..0 0.381472.86:008:094/0-0/090.43!48307 .70.O34-09.O3700.-:77/..70.203948../4 70/ /0 47039.O3. ...2039484.4  03 0 O-:4 5.32E8 7085:089.:.O34824..907..43.8.209E147.08 089E1472.:.9.903..43./0.348 803847.4/0:3./.4720//.  5:08 .43.089E1472../4.F:./....O3800.. 47.O35708039.20390 /0E3:4.43089.08.:.03/0390 084974/0 48.:07/4.6:07089J2:489:.3906:0/0.9.43.43.-.9.903. .20394/0.008547E/.4790.0/03908/04.20390.5742.079.7:3089J2:46:0.70.8.903.037010703.070-7420/4 !48307!0907803  :36:00890370/0882..3/49..209E147.824/. /0 .O448..70/.5.  .3.079.079.O3 24.3/40089.03945071F7. 573.8 /0 ..790/0.. 89..O33/0139.7..70/089E70./4/0..82.03945071F7.O3  4858./4 2E8 /70.8 800.06:0.390..203944. 00.948.43.903.079.48../4 03 0 2.0 90307 :3.3/40574..43.705708039.:9..2.70.//08:0945.574. :3 5.9.709.20390.380N.780 .O3039704824...:4 8:50747 .903. 08970.0 7010703..89.8E70.10..4J.0 807 0 30:7497.43:3.045:..0307. 17439.:.O3 848903/./08:0940800.  4 /0-0780 .08/0.254.73..43974.43.43.390320394/0089.7.4 25.0 /0503/072E8/0.903.4:.903//../.3908/06:048448/00305:394/01.:.07..438/07.O3.  0.475.2-F3.85.:.48 843 25479.43:3.9./0089...54890747 .O3 ..390320394/0089.70/..8 6:0800250.O3803847..5708039. 70/ .3:J304 ..9..2E8 7E5/.43...43/3..7.  .390 .4790.390320394/0089.4.:3.03:.43./4/0.070-7.20390420/.O3 5:0/0 807 574.31472.7908/048 .. 547 :3 089J2:4 0O03..079./.2-4./0.:. 8948 . ./454703/.O3/0:324..548.3/4 .O380-46:0.O3 ..439./23897..84 3.7 /03974/048  280 8:03908.4308    ../4 6:0 0 1:4 8.4/0:  . 20247.39032039497. 57017439. 4.709..85740. /0 3.43.079.70824/48/0..06:080574/:.2-489548/09.903.5.08 403. /070.903../0.E/./4/0.70..390 488:09485:0/030. /:7.9..8 /0 .8/0.82F97.. /0 97.84.903.8:.9.3909.903./4/0.O303../.425479.3.9....2..

 54890747 .  .08...797/09.254.07 7.O37093.84.7J9. 6:0 .08.7E.  '.254 . . :3 ././014.70.:-079./0390 09..903.  /1J.O3085.2.N4/0442/0.8 03970.70O3.425.039486:04..7...84-70484-09483484-70.4.O380/897-:054794/40 .8 .43889003:3 030390.903. 54746:0480.4.O3 03903/03/4F89.948..N4  2.O3 .0397.. 7803  $9  .431.209E147.94708.424 07..O3 :3... /0E3:4..7.303. 4.-06:00890:3..039088:07036:0 :394.O3473.4.8 E70.N4/0.203946:00E70..O3 /07094734 .    3-..7/./02.34089E-03/029..470.43. 47039.43..08 .3-.2.903. 8J  :3./07.1.-..O3 /0 .948 .907 0850.. 800...903.209E147.-.. 6:0 . 4.N4/0442  !47 8: 5..08.70O30394734..7.08...7:3 089J2:4 4-09.. 548.8 5. .570.7 .5.2..94 /0 3-.7.5:0/0..:3    !47 9..2-F3 ...-.08 /0 /10703.//070..870.3 . 70O3085.4.36:0. 548./.497./0.. 209E147.39://048010./014.:08943..-06:0802:0. ..07.O3/0497.39/.:07/4.90  #.O3/0574..9... 48 574. 5.0848 /0 /0391..548 /0 .4308   974897.0 ...1472:.482E870.20394 /0 .9.390..//0574..87.4..7J9..8:./4/01.903//.903/07 08 :3 574.7.7 ./5.3.424.. :.6:07 954 /0 708:9.8/0..8 .2.O34703/07.2.20390 ...8.0390203901.20394 09. .:424947  .903..470. /89.20394/0.O3/04-09./.438/07E3/480 6:0 ./.../403:3.O3 085. ../.7..O3 /0 70.:.903//..N48:7084:.43.39://048010.903//.0.O3 /0 ...:7848/0574. 3 08948 24/048  34 80.7 5:/03/4 .903.039708:9..08. /0 0890 24/04 08 6:0 08 /02.570.2.2.4393:4 /0 ./. /0  .O3/0#094734  010.. ./...7  6:0 0897J...3    .  834 /0 6:0 .2.O3 085.O3/0442 /02.0547...2.06:048448802:0./0390.-0:3. 574-02.390.O3 .80../0390 .N408.9... 903./ 5:083107009.O3/0-/.903//..0397.8:. 47039.O3..7 /0 48 24/048 6:0 ./4 ..O3.:07/4.7.:3.3.43.254.O36:0.548.790  48 24/048 /0 7..3 2: 700.0.7.8:.1.003. .2-4 /09...2.5.43.43.43.4308 ./.43.20394 03 :3.8 085.70. 9.O314. .8   547 4 6:0 48 573.403.903.20390 843 3-/48 !48307  4.10.20394   573.3908 5. 31472.O3.8.7:5...903.3903036:0 8:9.438/07.. :3 7.8 .03/0.209E147.O3 /0 70.O3.43. .08.43.O33....47 .4308905.4 0820348574-../0442.0870. 574.N4/014.8:.0743 0 /08.4.:7848 /0 574. ./4 6:0 ....43.903.084 .45708039.5.:7848 /0 574.43 0 88902. 08/0.078.9073.307. 807J.209E147.43:34426:0802:0.:77.86:0/089..08./0390 ..438/07.:3. /0 14.548..903.. 0./.903.7744 /0 5745:089..31089. 47039.31:0 038:..3..20394 7084:.. 20347 9.84.8 90O7. /0 :3.7..5. .307.-0794  547 4 6:0 5:0/0 05.9.394  ...208    82824  80 .8.20394 507.2.903...:./48/0/:./4  82824 089024/04.059:.870..43.94/40.4 1... 3-..4.94708085.

05..390.948.43:3.3!0907803  8:07036:00890954/0 -86:0/.43:3./0.7....08..8.43.O3 348014...903.20390 %7082.708/3E2.0.3.8.903.4.O370.1:3./4870.4..7.43889043403:3.3.:..9047J./03907.:403970./0...20394/05.070.434.548-/.7 ..../090723.O3/07094734- 4./.2/9  44-89.30  48 089:/4870.903.O3 .O3085./. 9.43080892:.1..434.-07  %5507 0..780 9./0 5708039...4O..:/.O3.790/048708:9.-07 0770.708089E9..3/48097.4308 :847..07..8.03./4/.:3O3077O30....0/03908/0..390747 4.20394/048 089J2:485708039.7.0250..0850.5.8 ..54/7J...84/05708039.8 !479.7..06:0.9.78:30020394 .  .907J89././0..907J89. ./4.4308.43080892:.8 ..8:25708  4./0503/0/0.4 030.O330:7458..O3/0.5.430880N.3..903..04 /107039084507.70.7035.3-.F.8 08/0.390 5...O3 0830.7-.....8 !4704 805:0/03574/:..:... 03 4-2007 $:2.8/0 4-094 %5507 7..O3/070947345:0/0-.9:7.O3.3  $03089..43!  %  47-099./..9.70.08 089E32:70./090723.8574.903.1.43..:.4308085.43.088.//06:00890010..2-F3..3-.O303:3.974308  &3.907J89.907J89.80410 ..8  .43..80-7.5742.2:0897..43.3$.84...4308/3E2..:.8/0%7082.8.438:09483472.447/03.203944-903/48./.7414.4240304-094 ...2-F35:0/0089.70.43.:.48.9:7.903.47/0 089.J3.903.84.7.9.:.28  4-3 4:03908  '.7   903.75476:F08548-070../48.08  .394030085.43..7.F.94/0503/./0./4803.-86:0/.3/45708039.7..394 .7..8/8939..5.8:08970..7..434.../0.4./48.O370.7.089.70/.O3/0..