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ConsumerEroski

Todos los lunes, 18 de octubre de 2010

Cmo leer las etiquetas de los alimentos: Informacin muy til


Las etiquetas de los alimentos envasados aportan una informacin muy til para el consumidor que le permite, adems de conocer las principales caractersticas de los productos que ingiere, hacerse una idea aproximada de la relacin entre el precio y la calidad del alimento en cuestin.

Si el consumidor busca preferentemente una alimentacin econmica, primar el factor precio. Pero si lo que quiere es alimentarse siguiendo los cnones de una dieta equilibrada y saludable y hacerlo sin pagar por encima de lo necesario, ser fundamental leer detenidamente las etiquetas. Naturalmente, tambin es interesante probar personalmente los productos e informarse, mediante revistas de consumo, de caractersticas y prestaciones no perceptibles por el consumidor y que no aparecen en las etiquetas. De todos modos, hemos de apreciar en lo que vale (mucho) la informacin que nos proporcionan las etiquetas y nos conviene fijarnos bien en ellas, ya que constituyen el compromiso del fabricante ante el consumidor de que un artculo rene las condiciones que exige la normativa vigente para esa familia de productos. La norma general es que el etiquetado ha de ser claro y conciso y que nunca debe inducir a error al consumidor en lo que se refiere a caractersticas, composicin, naturaleza, cualidades, cantidad, origen o modo de fabricacin. En los productos alimenticios envasados hay dos clases de informacin: la general (comn a todos y obligatoria) y la nutricional, opcional y que ofrecen slo algunos de ellos. La general sirve para conocer las caractersticas esenciales lo que uno compra. La nutricional, que no es obligatoria pero s muy conveniente, pone a disposicin del consumidor informacin sobre las caractersticas nutritivas del alimento: caloras que aporta, los nutrientes que contiene, la cantidad de fibra, vitaminas, sales minerales, etc.

Qu datos deben figurar en el etiquetado de los alimentos envasados?

Nombre del producto, tal y como se denomina en Espaa: no tiene que ver con la presentacin o marca comercial, sino con la denominacin. Por ejemplo, no es lo mismo un yogur que un preparado lcteo, o un zumo de frutas que un nctar de frutas. En algunos alimentos hay que incluir en la etiqueta la calidad especfica, variedad, categora comercial (extra, primera, segunda...) y el calibre. En frutas, verduras y hortalizas frescas, se deber indicar su origen. Lista de ingredientes: se presentan por orden de importancia; el de ms peso es el que primero aparece. Ah sabemos lo que compramos. Se podr comprobar, por ejemplo, como algunos quesos de leche de oveja usan tambin leche de vaca o de cabra. El grado alcohlico, para las bebidas con un grado superior al 1,2%. La cantidad neta en los productos envasados se expresa en peso para los alimentos slidos y en volumen para los lquidos. Fecha de caducidad, indica el da y el mes en los productos muy perecederos. Fecha de consumo preferente, con una de las dos siguientes expresiones segn sea la duracin del producto: "Consumir preferentemente antes de..." seguido del da y el mes si la duracin del producto es entre 3 y 18 meses. "Consumir preferentemente antes de fin de..." seguido del ao para productos con duracin superior a 18 meses.

Aparte de estos datos, que son los ms interesantes, en la mayora de los casos tambin deben figurar otros, como condiciones especiales de conservacin y de utilizacin, modo de empleo, identificacin de la empresa (nombre, razn social, etc.), lote de fabricacin al que pertenece el producto y su origen, si proceden de pases no miembros de la Unin Europea.

Cmo leer las etiquetas de los alimentos: Informacin muy til


Las etiquetas de los alimentos envasados aportan una informacin muy til para el consumidor que le permite, adems de conocer las principales caractersticas de los productos que ingiere, hacerse una idea aproximada de la relacin entre el precio y la calidad del alimento en cuestin.

Etiqueta nutricional
Muy til para conocer qu nutrientes, y en qu cantidad, contiene un determinado producto. La normativa que regula en nuestro pas el etiquetado nutricional, que no se aplica a las aguas minerales ni a los complementos dietticos, establece que esta etiqueta no es obligatoria. Slo lo es en los productos cuya presentacin hace referencia a caractersticas nutricionales como, por ejemplo, "rico en calcio", "bajo en colesterol" o "con vitamina A y E".

Coexisten dos formatos principales de etiqueta nutricional. El ms esquemtico slo indica, por este orden, el valor energtico, la cantidad de protenas, los hidratos de carbono y las grasas. El otro, ms amplio, informa sobre los azcares, cidos grasos saturados, la fibra y el sodio. No obstante, cualquiera de estas dos etiquetas puede incluir datos sobre otros componentes (colesterol, vitaminas, sales minerales, almidn...). Asimismo, pueden mencionarse las cantidades de determinadas vitaminas y sales minerales, en funcin del porcentaje que supongan de la cantidad diaria recomendada (CDR) de ese nutriente para una alimentacin saludable y equilibrada.

Alimentos sin envasar


Tanto los productos que se presentan sin envasar en los establecimientos comerciales como los que se envasan a peticin del consumidor, deben incorporar datos obligatorios mediante etiqueta o cartel en el lugar de venta:

Denominacin del producto, el estado fsico o tratamiento al que haya sido sometido y su categora, calidad, variedad y origen En la carne, debe especificarse la clase o tipo de canal de procedencia (por ejemplo, ternera de Navarra) y la denominacin comercial de la pieza de que se trate (tapa, rabadilla, etc.). En los pescados, debe constar la forma de presentacin comercial. En los productos que envasa el establecimiento comercial deben indicarse estos datos: Denominacin, estado fsico, categora de calidad, variedad y origen. Lista de ingredientes, en su caso. Cantidad neta. Fecha de caducidad o fecha de duracin mnima. Identificacin de la empresa. Condiciones especiales de conservacin, en su caso.

Lo que no debe aparecer en las etiquetas


Atribuir a los alimentos cualesquiera propiedades preventivas, teraputicas o curativas de una enfermedad est prohibido y vulnera la normativa. No hay que fiarse, por tanto, de leyendas como "fortalece los huesos" o "ayuda a regular el colesterol" en productos como la leche. Tambin es inaceptable la afirmacin de que un alimento tiene propiedades particulares cuando las poseen todos los de su misma naturaleza. De esta forma, una leyenda del tipo "sin colorantes ni conservantes" en un alimento que por ley no puede usar estos aditivos infringe la norma.

Eficacia del etiquetado nutricional


Para que la informacin de la etiqueta sea eficaz es imprescindible dotar al consumidor de los conocimientos mnimos sobre trminos nutricionales

El punto ms visible de la informacin nutricional de un alimento es la etiqueta, principal herramienta para ayudar al consumidor a elegir los alimentos que ms le convienen. La informacin que debe recibir el consumidor debe ser no slo rigurosa sino tambin comprensible. Una investigacin llevada a cabo por el Consejo Europeo de Informacin sobre Alimentacin (Eufic) revela que la mayora de consumidores ya son capaces de comprender cierta informacin ms cientfica sobre los aspectos nutricionales de las etiquetas, y que la que ms valoran es la que hace referencia al aporte calrico. Pese a todo, los analistas admiten que todava quedan algunas lagunas que superar.

Autor: Por MARTA CHAVARRAS Fecha de publicacin: 21 de septiembre de 2006

A pesar de que la mayora de los consumidores europeos demuestran tener nociones bastante aproximadas sobre trminos nutricionales como caloras, grasas o carbohidratos, an existen vacos que solucionar. Segn el estudio de Eufic, realizado en grupos de consumidores con un amplio perfil sociodemogrfico de Italia, Francia, Reino Unido y Alemania, los consumidores no leen las etiquetas de los alimentos y no utilizan, pues, la informacin nutricional para realizar una mejor eleccin de alimentos. Existe, por ejemplo, una importante confusin entre aditivos y nutrientes y los consumidores suelen dudar sobre si la sal es lo mismo que el sodio. La mayor parte de la investigacin se ha centrado en el Reino Unido que, junto a los otros pases, se consideran los ms representativos (con distintos hbitos alimentarios y, por tanto, distintas culturas nutricionales), y ha sido pensada para explorar sobre todo la actitud del consumidor hacia el tema de la nutricin, el grado de comprensin de esta informacin y la contribucin real de este tipo de etiquetas. En trminos generales, la informacin que ms valoran los consumidores del etiquetado es la que ofrece las caloras que contiene el alimento. Para Josephine Wills, director general de Eufic, uno de los principales objetivos de esta informacin debera poder hacer frente a la obesidad, actual desafo de salud pblica en la UE. Con el estudio pretendemos determinar si la informacin energtica influye directamente en la eleccin de un determinado alimento, admite Wills.

El anlisis, que culmina con cuatro aos de revisin cientfica y sistemtica, aporta algunas ideas para fortalecer el etiquetado nutricional, como aadir la informacin calrica en el tique de compra, de manera que junto al precio aparezca tambin el nmero de caloras que se han comprado.

Lagunas
Pocos consumidores leen las etiquetas, y cuando lo hacen, rara vez miran la informacin ms pequea A pesar de los intentos de los consumidores para leer y entender la informacin de las etiquetas, y de que suelen responder bien a trminos como light o bajo en caloras, la mayora carece de la formacin necesaria para tomar decisiones basadas en la informacin puramente alimenticia. El denominado sistema de nutricin es complejo y tcnico, admiten los responsables del estudio. La terminologa produce confusin, y los consumidores necesitan trminos que puedan comprender y que les ayuden a decidir lo que es importante. Teniendo en cuenta que la nutricin es una ciencia, pero que la mayora de consumidores no son cientficos, se plantean dudas como qu son los cidos grasos poliinsaturados?, y los cidos grasos trans?, son beneficiosos para la salud? Esta dificultad comporta poca motivacin a la hora de utilizar la etiqueta como herramienta para poder llevar una dieta sana. Los expertos concluyen que las etiquetas actuales no son ni sugerentes ni motivadoras. Las principales barreras, pues, se refieren a la complejidad de la terminologa, lo que provoca que los consumidores asocien la informacin ms a la marca que a un consejo.

Peticiones
La investigacin sugiere algunos cambios para superar problemas de comprensin y de motivacin. Estos cambios distinguen tres reas bsicas, la primera de ellas a peticin del consumidor, que solicita que la etiqueta sea breve, clara y legible, y que la informacin que ofrece est bien estructurada (ordenada de ms importante a menos). Adems, la etiqueta debe tener un remitente claro, algo que el consumidor valora enormemente para dar credibilidad a la informacin. Otras sugerencias incluyen la presentacin de alternativas que ayuden a mejorar la comprensin en forma de referencias de apoyo o pginas web. El reto de los comunicadores es pasar de un mtodo cientfico a un modelo prctico que permita a los consumidores aplicar algunos de los principios a su vida diaria. Los responsables del estudio admiten que an se necesita mucho trabajo para que la etiqueta se convierta en una herramienta til para los consumidores, sobre todo a la hora de motivarlos para leer la informacin. Ms figuras, listas ms largas o informacin ms densa no son las soluciones. Los consumidores necesitan una referencia accesible, una fuente que les aporte confianza y mayor conocimiento sobre trminos nutricionales. Incidir en la educacin nutricional forma parte de las principals acciones, y aqu es donde reside el gran reto, admiten los responsables del estudio, tanto para gobiernos, como educadores, profesionales de la salud y todas las partes implicadas en la cadena alimentaria.

MEJORAR LA INFORMACIN

Como solucin a problemas como los planteados han visto la luz ya algunos intentos para crear un esquema comn de etiquetado sobre nutricin. El pasado mes de julio, la Asociacin Europea de Fabricantes de Alimentacin y Bebidas (CIAA) lanzaba una recomendacin para unificar criterios de etiquetado delantero y trasero en los alimentos. El sistema est basado en una lista uniforme de nutrientes como grasas, azcares o sales, y en la informacin sobre las dosis diarias recomendadas de cada uno de estos componentes. La idea principal es separar la informacin para que sea ms inteligible, y acabar con el sistema actual en el que la informacin aparece reagrupada en un solo lugar. Las orientaciones de la CIAA proponen para la parte delantera de la etiqueta una declaracin de las caloras por racin y el porcentaje que representan respecto a las dosis diarias recomendadas. Para la parte trasera se incluye la lista de nutrientes que contiene el producto y la cantidad exacta de cada uno. Entonces, la Confederacin afirmaba que se trata de recomendaciones con base cientfica y no discriminatoria, de aplicacin voluntari