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La epistemologa vista desde los sistemas autorreferenciales

Dr. Jos Manuel Rodrguez Pardo - Universidad de Oviedo

Resumen La epistemologa, tanto desde los orgenes de la tradicin filosfica, como posteriormente en la Modernidad bajo la forma de Teora del Conocimiento, ha considerado al hombre como animal racional. Sin embargo, desde el surgimiento de la teora de la evolucin de las especies han aparecido nuevas disciplinas cientficas que cuestionan que la racionalidad sea algo exclusivamente humano. Tal es el caso de la teora de los sistemas autorreferenciales de los bilogos Humberto Maturana y Francisco Varela, cuyas conclusiones obligan a realizar una nueva demarcacin entre los seres humanos y el resto de los animales, objetivo de este artculo. Abstract Epistemology, in the origins of philosophical tradition, and later in Modernity by the form of Knowledge Theory, has considered man as rational animal. With the rising of evolution theory of species, have appeared new scientific disciplines that cuestioned rationality like a only human character. For example, autorreferencial systems theory of biologist Humberto Maturana and Francisco Varela, whose conclusions are used to make a new distinction between human beings and the rest of the animals in this work. Palabras clave Sistemas autorreferenciales, animal, racionalidad, alopoiesis, autopoiesis, mquinas, epistemologa Keywords Autorreferencial systems, animal, rationality, alopoiesis, autopoiesis, machines, epistemology.
1. Introduccin

En este trabajo pretendemos un acercamiento a las cuestiones relacionadas con la Epistemologa o Teora del Conocimiento. Desde el comienzo de la Modernidad, esta disciplina se mantuvo ligada a la Antropologa, tanto en el sentido de la somatologa como en el de la psicologa, por usar la distincin que estableci Goclenius en el siglo XVI para distinguir entre las disciplinas que trataban del cuerpo y las que versaban sobre la psique. Si previamente Aristteles estableci la diferencia especfica del hombre como animal racional, otros autores, caso de San Agustn o el mdico espaol Gmez Pereira en su Antoniana Margarita (1554) afirmarn de modo ms radical que el hombre no es solamente un animal racional, sino que es el animal que conoce1, en oposicin al resto de animales. La distincin entre aprehensin de la especie sensible y el juicio acerca de ella en la forma de proposicin, producto del logos del que carecen

los animales, ser interpretado por Gmez Pereira en la forma del famoso lema juzgar es sentir, considerado como un precursor del principio de la Modernidad, el cogito ergo sum cartesiano. Ms adelante, Kant, en su Crtica de la Razn Pura (1781) seala tres facultades fundamentales propias del hombre: la facultad de conocer, la facultad de desear y la de sentir2. Neokantianos como Wilhelm Dilthey, centrndose en la facultad de conocer, dirn que el hombre es quien dota de sentido al mundo, en una suerte de hermenutica de la experiencia vital3. Concepcin que perdurar en la filosofa de fin de siglo XX, en la hermenutica y tambin en la postmodernidad filosfica y la hermenutica. El mundo del hombre se reducira a discurso, experiencia comunicativa, y la filosofa ha de reducirse a interpretar tal discurso o, si acaso, las epistemes que se derivan de l. No obstante, una va distinta, aunque no necesariamente opuesta a la de la Modernidad filosfica, se nos abre con la aparicin del darwinismo y la teora de la evolucin de las especies desde 1859. La experiencia comunicativa ya no es algo restringido al hombre, sino susceptible de ampliarse a los animales, seres dotados de logos a decir de prestigiosos etlogos y bilogos. La concepcin del hombre como animal racional queda en entredicho. Si consideramos el problema del Conocimiento referido a las relaciones entre Sujeto y Objeto, tal y como veremos ms adelante, para tal cuestin hemos de contar no slo con sujetos operatorios humanos, sino tambin con otros sujetos no humanos, pero dotados igualmente de vis appetitiva y vis repraesentativa, por usar la famosa frmula de Leibniz. Dentro de esta tendencia, aunque ya inspirados en otras fuentes ms complejas, como la teora de sistemas de Niklas Luhmann y otros, tenemos a los bilogos chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela, autores de la teora de los sistemas autorreferenciales o autopoiticos que explica la conformacin de lo viviente.
2. La propuesta de Varela y Maturana. Los sistemas autorreferenciales o autopoiticos

Humberto Maturana y Francisco Varela definen los sistemas autorreferenciales o autopoiticos como elementos que no dependen de sus condicionantes qumicos, sino que han obtenido una autonoma. Segn afirman los investigadores chilenos, existen tres rdenes de sistemas autorreferenciales. El sistema autorreferencial de primer orden, la clula, desarrolla una dinmica tal que su propia membrana permite las transformaciones dadas en su seno y participa de ellas, en ausencia de influencias externas. Las transformaciones son la condicin de posibilidad de un borde, y el borde es la condicin de posibilidad de las transformaciones4. Es evidente que esta consideracin implica tambin el supuesto bsico de que, del sistema autorreferencial de primer orden, se puede evolucionar, biolgicamente, a los sistemas autorreferenciales de segundo y tercer orden: Cuando hablamos de los seres vivos ya estamos suponiendo que hay algo en comn entre ellos, de otra manera no los pondramos dentro de la misma clase que designamos con el nombre: vivo. Lo que no est dicho, sin embargo, es cul es esa organizacin que los define como clase. Nuestra proposicin es que los seres vivos se caracterizan porque, literalmente, se producen continuamente a s mismos, lo que indicamos al llamar a la organizacin que los define organizacin autopoitica5.

Asimismo, esta nocin de sistema autorreferencial se considera en funcin de dos variables biolgicas: por un lado, la ontogenia, en tanto que cambio estructural de una unidad que no pierde su organizacin (referida al Mundo entorno del organismo), y por otro la filogenia, en tanto que sucesin de formas orgnicas emparentadas secuencialmente por relaciones reproductivas (los seres unicelulares en el caso del sistema autorreferencial de primer orden), que logran su interaccin y el acoplamiento estructural. El propio Maturana define los sistemas autorreferenciales como alternativa a las opciones emergentistas, que suponan el surgimiento de lo vivo de partes ajenas a ello, de la Qumica a la Biologa: Los cientficos como Oparin y Haldane que se haban ocupado con la pregunta por el origen de la vida, no proponan en su enfoque experimental o terico nada que pudiese servir como una caracterizacin de lo vivo. Asimismo, cientficos como von Bertalanffy que insistan en considerar a los seres vivos como totalidades con un criterio sistmico, hablaban de una visin organsmica, y parecan considerar que lo central para comprender a los seres vivos, era tratarlos como sistemas abiertos procesadores de energa. Yo, en cambio, pensaba que lo central para explicar y comprender a los seres vivos era hacerse cargo de su condicin de entes discretos, autnomos, que existen en su vivir como unidades independientes6. La va concebida por Maturana y Varela para la transicin a distintos tipos de sistemas autorreferenciales es la anamrfosis, trmino extrado de la pintura para ejemplificar la transformacin progresiva de una figura en otra, a travs de varios estadios de transicin relacionados filogenticamente: En cambio, si el resultado de una copia es usada como modelo para hacer la copia siguiente, se genera una serie de unidades histricamente conectadas, porque lo que le ocurre a cada una de ellas durante su devenir individual antes de ser usada como modelo determina las caractersticas de la copia siguiente. [...] Un uso creativo de este fenmeno histrico es lo que en arte se conoce como anamrfosis, que constituye un ejemplo excelente de deriva histrica7. Los sistemas autorreferenciales de segundo orden, es decir, los organismos pluricelulares, se forman por interaccin de varias clulas, cuya recurrencia de acoplamiento har que se produzca una nueva coherencia, la unidad metacelular, aunque las clulas participantes mantengan sus lmites8. Pero slo con la posterior anamrfosis se puede sealar en la formacin del sistema nervioso central en los organismos pluricelulares. ste sirve para la formacin de las unidades autorreferenciales de segundo orden, que ms adelante implicarn las interacciones sociales. Interacciones que tambin pueden, sin embargo, formarlas los insectos sociales, por medio de formas primitivas de comunicacin como la trofolaxis o intercambio de sustancias qumicas9. Tres formas de vida por medio de distintas anamrfosis: el sistema autorreferencial de primer orden, la clula, el de segundo orden o pluricelular, y el de tercer orden, dotado de sistema nervioso central, que permite las interacciones sociales. A partir de l se seguiran produciendo las relaciones sociales, desde la trofolaxis (comunicacin mediante sustancias qumicas) de los insectos, hasta las ms complejas relaciones etolgicas de comunicacin, incluyendo no

slo al hombre, sino tambin a los simios antropomorfos, capaces de aprender el lenguaje de signos humano, como veremos ms adelante. Estos bilogos del conocimiento llevan sus pretensiones hasta el intento de explicar las ms complejas relaciones del hombre, caso de la tica y la poltica, como derivadas de la interaccin social de los miembros de un sistema autorreferencial de tercer orden. As, en tanto que en esos sistemas se produce el acoplamiento social, Maturana y Varela apuestan por la posibilidad de que sea posible el irenismo entre toda la Humanidad, basndose en la frmula del acoplamiento estructural entre humanos, lo que a su juicio evitara la violencia y la fragmentacin de grupos humanos, evitando as la violencia10. Si como afirman ambos autores, todo hacer es conocer y todo conocer es hacer11, ese acoplamiento humano sera posible, aunque semejantes relaciones humanas habremos de estudiarlas en otro contexto distinto.
3. La epistemologa, entre el representacionismo y el solipsismo

Francisco Varela y Humberto Maturana, a la hora de enjuiciar la disciplina filosfica denominada epistemologa, consideran que esta disciplina se mueve entre dos Escila y Caribdis: el representacionismo y el solipsismo, la Escila y Caribdis de la epistemologa. Dos defectos que es necesario pulir. El representacionismo es una concepcin que considera el Mundo como algo predefinido: el sujeto se limitara a representarlo. Frente a esta postura extrema estara el solipsismo, es decir, aquella teora que, literalmente, se olvida del mundo y se centra, segn Varela, en las conexiones neuronales o en los procesos de maduracin interna, como sucede con la Epistemologa gentica de Piaget. Veremos ejemplos de ambas posturas con el objeto de analizar las consecuencias de esta doctrina a la hora de entender las interacciones entre filosofa y ciencias de la conducta durante la modernidad, ciertamente muy notables.
a. El neokantismo biolgico como representacionismo

Un ejemplo del primer caso, el representacionismo, lo contempla Francisco Varela al analizar el trabajo de etlogos como Konrad Lorenz, que defienden una suerte de neokantismo biolgico. Es decir, sera una teora que considera el Mundo (el Objeto a conocer, en este caso) y el Sujeto como dos elementos que no influyen el uno en el otro: simplemente el animal llegara al Mundo con una filogenia determinada, y se valdra de ella para su supervivencia, sin influencia alguna del medio, salvo para la maduracin ontogentica del individuo12. Llevaremos nuestro anlisis ms all de lo que seala el propio Varela para comprobarlo. Es lo que sucedi con la filosofa kantiana y su sujeto trascendental, la condicin de posibilidad del sujeto individual, a la hora de orientar la Etologa en Alemania. Ya Kant, en un opsculo, seal con todo cuidado la diferencia entre el animal y el hombre. El animal reacciona a los estmulos externos la conexin natural de sus impulsos con sus representaciones, debida a la fuerza con que un objeto externo lo afecta. Naturalmente que el animal tiene un interior (contra el animal mquina cartesiano) y que puede distinguir por ende representaciones y corresponder a ellas. Pero distincin y respuesta se deben en definitiva a una afeccin externa. En cambio, en el hombre, aun en el plano cognoscitivo ms nfimo: el de la sensacin ha de darse una suerte de autoafeccin, de preparacin activa para recibir el dato13.

Esta perspectiva ser recogida por el bilogo estonio Jakob von Uexkll (1864-1944), quien en su obra Ideas para una concepcin biolgica del mundo, publicada en 1913, se considera deudor en sus concepciones de los seres vivos de la filosofa kantiana. El bilogo alemn utiliza la terminologa del idealismo trascendental cuando se refiere a los seres vivos y sus actos. As, desde esa perspectiva supone Uexkll que no existe lucha por la vida entre las especies, pues cada filum ya dispone de sus condiciones de existencia14, condiciones que se apresta a analizar en su obra. De hecho, en su obra se contempla una crtica a las posiciones vitalistas de Jennings o Driesch que sealan una fuerza vital como clave para comprender el funcionamiento de los rganos, negando (o al menos cuestionando como problemtica) que exista una finalidad en la propia naturaleza. Seala Uexkll que puede existir un origen de un rgano determinado, pero ello no implica que ese origen explique su funcin15. As, del mismo modo que no puede deducirse que los rganos tengan un orden conforme a regla, pues tambin las estructuras cristalinas disponen de ella, tampoco podemos deducir de la conducta apottica de un animal que est diseada conforme a fin. En uno de los fragmentos de Ideas para una concepcin biolgica del mundo, el bilogo alemn seala que la constitucin de un cristal supone tambin una forma conforme a regla, pero no expresa funcin alguna16. Del mismo modo que no pueden confundirse las conductas de los animales con las humanas, pues sus actividades no han de ser necesariamente con la misma funcin que las nuestras, el denominado en clara terminologa kantiana paralogismo de la psicologa comparada. De este modo, aplicar el mismo mtodo al conocimiento animal sera una suerte de heterointrospeccin que no tendra sentido, pues para analizar la conducta, de la que no est excluida el propio acto de conocer, hemos de seguir los consejos pragmatistas y funcionalistas de estudiar el pensamiento a travs de sus funciones: Del mismo modo puedo afirmar al observar ciertas actividades cerebrales de mi vecino que percibo directamente o infiero de sus acciones que su alma tiene ahora estas sensaciones o aquellas representaciones bajo la necesaria hiptesis de que mi vecino posea un alma igual a la ma. Pero si mi vecino habla una lengua desconocida para m, entonces jams podr al mirar al rbol de blanco ramaje y hojas pequeas deducir la palabra con la cual la designar l. Del mismo modo, si poseen un alma otra que la nuestra, estamos privados de toda posibilidad de deducir las sensaciones de los animales de su actividad cerebral, observada directamente por nosotros o inferida de sus acciones17. Y por supuesto, Uexkll mantiene el prejuicio de la inexistencia del lenguaje en los animales. Si Kant afirmaba que el animal no dispone de mecanismos para filtrar el conocimiento, Uexkll, dir que el esquema del tiempo es distinto en los animales, pues son capaces de reaccionar con el movimiento, pero no de designar los objetos que intervienen en sus acciones. Por ejemplo, el perro sera capaz de araar la puerta, pero no de designarla18. El umbral de percepcin del animal, segn Uexkll, es distinto al nuestro, reaccionando a veces slo con el movimiento. Utilizando la terminologa kantiana, su esquema del tiempo es ms primitivo que el nuestro, o incluso a veces carece de l19. Es decir, siguiendo esta terminologa kantiana, que el animal no sera un hermeneuta, pues su

mundo no es lenguaje y por lo tanto carece de experiencia comunicativa. El Umwelt del animal es tal que los objetos no tienen significacin para l. Las notas del mundo exterior han de estar previamente en el mundo del animal, ya sea un simio que burlonamente le tira de la cola a un len, o la descripcin de cmo la ostra jacobea percibe el exterior, apenas movimientos y colores sin formas definidas20. La influencia de estas concepciones de Uexkll sobre el posterior Premio Nobel de Biologa, Konrad Lorenz, (1903-1989) fue muy notable, como as reconoca el propio Lorenz en un trabajo de 1935 dedicado al propio Uexkll con motivo de su setenta cumpleaos: As, pues, dependemos de los sentidos cuando intentamos aprehender los objetos existentes en el mundo que nos rodea, de unos sentidos cuyas indicaciones podemos localizar en el espacio que nos envuelve. nicamente as nos es posible captar la absoluta interconexin espacial de los estmulos individuales, caracterstica de la homogeneidad real del objeto y que constituye la base de la definicin de objeto formulada por Uexkll: Un objeto es lo que se mueve junto21. Lorenz supone, por lo tanto, que la suma de estmulos externos es la que permite al ser humano componer el objeto, pero ste slo puede ser percibido con la autoobservacin que realizamos proyectando nuestras categoras22. Asimismo, Lorenz, buscando distinguir entre la conducta de los animales y la del hombre, seala que para el animal, en particular para los animales inferiores, que se rigen fundamentalmente a base de conductas fijadas por instintos heredados y en los que la inteligencia no desempea papel alguno en la reaccin de los mismos frente a los estmulos del medio ambiente, la captacin real del mundo en que viven no es una necesidad biolgica imprescindible. Basta con que una reaccin fijada por el instinto que orientada hacia la conservacin de la especie, se ha de producir en presencia de un objeto determinado surja por efecto de uno de los estmulos que parten de este objeto. El objeto ha de estar caracterizado de forma inequvoca por este estmulo y no se debe producir con una frecuencia perjudicial para el mantenimiento de la especie una respuesta errnea de reaccin frente a objetos que produzcan otros estmulos similares23. Esto implica ver a todos los animales, especialmente las aves centraron los estudios de Lorenz durante casi toda su actividad etolgica, se guan no tanto por reconocer a sus compaeros de manada como iguales, sino por una serie de impulsos que l considera como crculo funcional, es decir, como un objeto externo parte del medio en el que se desenvuelve el objeto. De este modo, para el ave, dotada de un esquema del tiempo y del espacio tan rudimentario (para seguir la propia terminologa que inunda el vocabulario de Lorenz y Uexkll), dara lo mismo que se tratase de un ave como ella o de un ser humano. El ave, siguiendo el mecanismo de la impronta, llegara a seguir al objeto que se mueve junto al nuevo ser: Una gran cantidad de especies de aves ha recorrido realmente este camino, que a nosotros se nos antoja de poco valor, eludiendo as la captacin subjetiva de la identidad concreta del congnere. El esquema funcional de sus instintos traslada el factor unificador al objeto que emite los estmulos, en lugar de llevarlo al sujeto receptor de tales estmulos; el objeto no constituye unidad alguna en el mundo del ave. J. v. Uexkll ha utilizado la palabra compaero para designar al congnere que ha de ser considerado idntico nicamente dentro de un solo crculo funcional, y yo me he servido asimismo de esta palabra en el presente trabajo24.

Tales mecanismos son denominados por Lorenz como esquemas impulsores, siguiendo la misma terminologa kantiana que se refiere a esquemas del espacio y del tiempo como necesarios para conocer los objetos exteriores: La correlacin receptora correspondiente a una combinacin de estmulos impulsores, o sea la disposicin a responder de manera especfica a una determinada combinacin clave y a poner en funcionamiento mediante ella una serie de acciones determinadas la hemos definido como esquema impulsor apoyndonos libremente en la terminologa utilizada por Uexkll25. Pero es precisamente una va superadora de este representacionismo la que quedaba abierta desde la posicin de Darwin, en tanto que los animales manifiestan sus voluntades de forma idntica a la nuestra, y slo mediante el estudio de la conducta observable poda conocerse. Como dice el pragmatismo, el pensamiento se estudia en sus funciones, algo que no slo el conductismo, sino la teora clsica de la evolucin reconoca ya desde el principio. De hecho, la Etologa, la ciencia de la conducta comparada, debe su constitucin al darwinismo. As, en una poca en la que el famoso libro de Darwin La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, publicado en 1871 y considerado con posterioridad como el precedente de la moderna Etologa. Definiremos la conducta observable como un conjunto de fenmenos dados no a escala introspectiva, sino percibibles externamente, y realizados por un sujeto como reaccin al medio en el que se desenvuelve. Es decir, fenmenos extinguibles en el tiempo, y que por lo tanto reclaman de soportes de grabacin que permitan su estudio paso a paso, fotograma a fotograma, y sin los que sera imposible estudiar fenmenos que, como decimos son finitos e incluso no repetibles en una secuencia normalizada. Es decir, que pueden suceder en cualquier momento no necesariamente programado, en contra de lo que afirmaba Lorenz26.
b. El cognitivismo y lo raciomorfomo como solipsismo

El solipsismo, la particular Caribdis que seala Francisco Varela, es, como hemos sealado, el cognitivismo, pero ante todo el computacionismo. De hecho, Varela es muy explcito cuando afirma que el primer paso dado con los sistemas autorreferenciales era evitar considerar a los organismos vivos como sistemas de procesamiento informtico: Reemplazar la nocin de input-output por la de acoplamiento estructural fue un paso importante en la buena direccin porque evita la trampa del lenguaje clsico de hacer del organismo un sistema de procesamiento de informacin27 Tambin entra dentro de esta clasificacin el considerar que el conocimiento depende de una serie de elementos independientes del entorno, basados en la mera maduracin ontogentica o de la herencia filogentica. Es tambin el caso de Donald Hebb, que se interes por ciertas configuraciones celulares surgidas sin aprendizaje, como es el movimiento ocular o el movimiento balstico de los miembros. De hecho, sus teoras ms importantes son las de los autmatas celulares28. Un ejemplo muy claro de solipsismo se aprecia cuando se estudian las conductas denominadas raciomorfas por la Biologa. Es decir, aquellas formas de comportamiento animal que aparentan una gran racionalidad, aunque sean en realidad

producto de mecanismos de adaptacin filogentica, no ontogentica. Es decir, mecanismos de seleccin que no dependen del individuo, sino de la especie. Tomemos el ejemplo que utiliza Francisco Varela: un martn pescador, al ver el reflejo de un pez en el agua, logra capturarlo siempre. Del mismo modo, si atribuysemos racionalidad a tal conducta, tendramos que suponer que, para poder capturarlo, el martn calcula mentalmente el ngulo de incidencia y de refraccin de la luz, es decir, que hace uso propio de la Ley de Snell, basndose en la frmula =sen/sen29, cosa que sera absurda, pues la conducta del pjaro es de pura adaptacin filogentica. Es decir, el pjaro la reproduce porque adaptativamente es beneficiosa para su supervivencia. Un pjaro no conoce la trigonometra para deducir que el ngulo con que incide la luz del sol, es el mismo que adquieren los rayos solares al ser refractados en su entrada al medio acuoso. De hecho, en este ejemplo aportado por Varela aparece la famosa paradoja de Locke, en la que se pregunta, a propsito de la refraccin de la luz, cmo son realmente las cosas que percibimos en el exterior sin traspasar el mbito de las apariencias, sin haber comprobado previamente las fuentes de nuestro conocimiento. De seguir a Locke, habra que reconocer que aunque sepamos que un palo es recto y sumergido en el agua se nos muestre estar doblado, no podemos asegurar su rectitud, pues los sentidos nos engaan. Ha de haber una alternativa tanto al representacionismo como al solipsismo.
3. La enaccin

Francisco Varela trata de superar las anteriores posturas acudiendo a la enaccin, concepto que toma a su vez de filsofos como Heidegger, Merleau-Ponty y Foucault, entre otros. Con semejante concepto est refirindose al fenmeno de la interpretacin, es decir, de la hermenutica, en tanto que actividad circular que eslabona conocimiento y accin en un crculo indisociable mediante el lenguaje30. Curiosamente, la concepcin hermenutica, que originalmente la filosofa restringe al hombre en tanto que su mundo es lenguaje, es utilizada para entender el conocimiento tanto animal como humano. As, Varela considera que el mundo y el sujeto interactan el uno en el otro: la influencia del mundo sobre las clulas neuronales del sujeto (el cognitivismo) produce un acoplamiento estructural al nivel de dichas clulas, lo que conforma una nueva perspectiva. Supone Varela, en definitiva, frente al representacionismo y el solipsismo, que existe una codeterminacin entre el Mundo (Objeto) y el Sujeto31. De esta manera, habra que decir, usando expresin de los clsicos, que slo el conocimiento verdadero es verdadero conocimiento32. Pero esto debiera llevarnos a reconocer que el conocimiento se define por la verdad, y no la verdad por el conocimiento. Es ms, en tanto que se reniega de la teora neuronal y de los a priori kantianos, tanto Varela como Maturana afirman que el conocimiento no se forma por el enfrentamiento entre Sujeto y Objeto, considerados como dos todos completos e indivisibles, sino por esquemas de acoplamiento estructural de los seres vivos, en tanto que sistemas autorreferenciales, que definen nuevas formas de percepcin. Por ejemplo, en el caso de los sistemas autorreferenciales de tercer orden, los rebaos o manadas de animales se forman por la interaccin de distintas voluntades. Y una vez constituido el rebao, es su propia estructura la que determina las funciones de percepcin de cada individuo, de tal modo que su interaccin genere un nuevo dominio de fenmenos que no est al alcance de un individuo aislado, debido al reparto de roles

(olfatear, otear, ensear los dientes como amenaza) realizado en el seno del grupo33. Por lo tanto, el conocimiento ya no es la relacin de un Sujeto frente a un Objeto, sino el producto de las relaciones de muchos sujetos y objetos, que establecen de esta manera nuevas formas de percepcin. Esta idea, que tradicionalmente es concebida como la intencionalidad del sujeto, es explicada excelentemente por Varela, y referida a la postura representacionista: Qu significa decir que la cognicin se puede definir como computacin? Un cmputo es una operacin realizada mediante smbolos, es decir, mediante elementos que representan algo. Aqu la idea clave es la de representacin o 'intencionalidad', el trmino filosfico que designa algo que es 'acerca de algo'. El argumento cognitivista es que la conducta inteligente supone la capacidad para representar el mundo de ciertas maneras. As que no podemos explicar la conducta cognitiva a menos que demos por sentado que un agente acta representando rasgos relevantes de las situaciones en que se halla. En la medida en que su representacin de una situacin sea exacta, la conducta del agente tendr xito (siempre que todas las dems cosas sean iguales)34. As, segn se desprende de las afirmaciones de Varela, la intencionalidad es un problema simblico, referido a los significantes. Y esos significantes son siempre externos. La intencionalidad, por lo tanto, es siempre intencionalidad de unos contenidos concretos, que estn fuera del Sujeto. No obstante, esa frmula de la intencionalidad depende de la premisa de que todo acto humano tiene lugar en el lenguaje, todo hacer es conocer y todo conocer es hacer35, que sigue guardando muchas similitudes con la tradicin filosfica que atribuye logos al hombre y se lo niega a los animales. Y, sin embargo, es el lenguaje, el viejo logos aristotlico interpretado de una forma positiva, la clave que permite romper la tradicional distincin entre hombres y animales.
4. Los lenguajes animales

Para Maturana y Varela, los lenguajes son sistemas de acoplamiento estructural de especial relevancia, en tanto que determinan las relaciones sociales. Por ejemplo, el aprendizaje del Ameslan (American Language System, Sistema Americano de Smbolos) por el chimpanc Washoe, experimento realizado por Roger Fouts y los Gardner, supone un problema para la filosofa clsica, en tanto que prueba la racionalidad de dicho animal: El que un primate pueda interactuar usando los gestos del Amesln no necesariamente lleva consigo el que pueda hacer uso de su reflexibilidad potencial para distinguir en el dominio lingstico los elementos del dominio lingstico como si fuesen objetos, como hacen los humanos. As, por ejemplo, en un experimento reciente, se compar la habilidad de tres chimpancs, todos ellos entrenados en formas de interacciones lingsticas esencialmente equivalentes al Amesln. La diferencia entre uno de ellos, Lana, y los otros dos, Sherman y Austin, es que en estos ltimos haba habido un nfasis en el uso prctico de los signos y los objetos en la manipulacin del mundo durante sus interacciones con los humanos y entre ellos. Lana, por el contrario, haba aprendido una forma de interacciones lingsticas ms estereotipada (con interacciones a travs de un ordenador) en el que el nfasis era ms bien asociar signos con objetos36.

Sin embargo, la chimpanc Lana, aislada del resto de sus congneres, fracas en sus experimentos, lo que implica para Maturana y Varela que Claramente el hecho que ellos hayan sido entrenados en un contexto interactivo y explorativo ms rico en su operacionalidad lingstica (al involucrar directamente la convivencia con otros animales, y no slo con un ordenador) hace que haya una diferencia fundamental en sus ontogenias con respecto a la de Lana37. Pese a la similitud gentica, los simios parecen limitados en su magnitud y carcter de los dominios lingsticos en que participan. No sera raro: la divergencia histrica tiene que haber involucrado diferencias estructurales en el sistema nervioso asociadas a sus modos de vida. Pero el cambio del lenguaje tiene que ver con las relaciones interpersonales afectivas, asociadas al recolectar y compartir alimentos38. Sin embargo, es discutible que los simios carezcan de ese dominio lingstico al nivel biolgico, como pretenden Maturana y Varela. De hecho, los estudios realizados por los Gardner y Roger Fouts, entre otros, acerca de la adquisicin del lenguaje por parte de los chimpancs, se desbarata la distincin tradicional del hombre y los animales en base a la capacidad lingstica, y sobre todo la concepcin del lenguaje como algo relacionado con el pensamiento, en tanto que se considera como algo ajeno a los referentes fisicalistas, corpreos. Obrando en consecuencia, si el hombre es un ser dotado de logos y gracias a l conoce, el chimpanc, si tiene lenguaje, ha de poseer un conocimiento acerca de la realidad que le rodea. Y precisamente, para lograr el aprendizaje de los simios, los etlogos se sirvieron de un referente fisicalista como es la gesticulacin, que va unida intrnsecamente al lenguaje. Percibiendo que la chimpanc Vicki, con la que experiment K. Hayes antes de los Gardner y Fouts, era incapaz de articular ms de cuatro palabras con dificultades, pero que gesticulaba al intentar pronunciar cada una de ellas, pensaron que el lenguaje gesticulante de los sordomudos, en este caso el Ameslan (American Sign Language), podra servir para probar la existencia de racionalidad en otra chimpanc usada para los experimentos, en este caso Washoe39. Roger Fouts fue capaz de refutar todas las crticas que tericos de la lingstica, como Bellugi y Bronowski, formularon acerca de la incapacidad de Washoe, la presunta incapacidad del chimpanc para reconstruir su mundo simblicamente, as como para reificar la experiencia, manipulando los smbolos como si fueran objetos40. Sin embargo, esta postura, que supone la necesidad de utilizar correctamente las relaciones sintcticas para despus reconstruir su significado, supone tambin incluir a Washoe entre los hombres, pues nuestro chimpanc comprende las relaciones semnticas, y esto obliga a admitir que ha de poseer tambin sintaxis. Estos experimentos demostraron la prioridad del lenguaje gestual para comprender ms tarde el lenguaje articulado y hablado. Se sabe que el sordo aprende su primer signo antes de que el nio diga su primera palabra. Desde este punto de vista, pensar en el innatismo del lenguaje, sin antes haber manejado herramientas o haber aprendido a gesticular, resulta totalmente inverosmil41. Incluso se ha comprobado que Washoe, Lucy y sus dems compaeros de experimento, son capaces de realizar todas las funciones lingsticas sin necesidad de recompensa alguna, siendo incluso capaz de improvisar signos nuevos. Por ejemplo, cuando contempla en una revista la fotografa de un tigre, realiza el signo gato. Los

chimpancs seran, por lo tanto, capaces de rememorar signos y de representarse imgenes42. Es ms, cuando Washoe tena que pasar a ensear a sus congneres todo lo aprendido, se encontr con uno de ellos encerrado en una jaula, que le desafiaba. Al verlo, Washoe realiz el gesto de pasar su mano bajo la barbilla, que significa en Ameslan sucio, con lo que estaba diciendo en realidad sucio mono. Eso prueba que saba manejar el lenguaje y tena pleno dominio de la semntica, en contra de lo que suponen Maturana y Varela.
5. Diferencia entre hombres y animales

Llegado a este punto, en el que tanto los hombres como los animales son capaces de conocer, surge la inevitable pregunta: en qu nivel estara entonces la diferencia entre los hombres y los animales? Si el logos ya no es una parte constituyente y nica del hombre, sino comn tambin a los animales, dnde queda la esencia del hombre? Qu es lo que distingue al hombre realmente, y nos explica lo que es el conocimiento humano? Para intentar aclarar cules son las causas que han llevado a distinguir tan tajantemente entre hombres y animales, es necesario manejar una serie de factores, relacionados principalmente con el proceso de hominizacin, que ni siquiera hoy da se pueden dar por dominados en su conjunto. Una posible recapitulacin de cmo surge esta diferencia podra encontrarse dentro de la descripcin que realizan los bilogos Humberto Maturana y Francisco Varela: La lnea de homnidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de ms de quince millones de aos. Sin embargo, no es sino hasta hace unos tres millones de aos que se consolidaron los rasgos estructurales esencialmente idnticos a los actuales. Entre los ms importantes: el andar bipedal y erecto, el aumento de la capacidad craneana, una conformacin dental particular asociable a una alimentacin omnvora, pero principalmente a base de semillas y nueces, y el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones con el desarrollo en ellas de una sexualidad mantenida, no estacional, y un enfrentamiento de los rostros en la cpula43. De hecho, suponen los bilogos chilenos que en algn momento a lo largo de estas transiciones, el enriquecimiento del dominio lingstico asociado a una sociabilidad recurrente llev a la produccin del lenguaje44, tesis sin embargo matizable tomando en cuenta las referencias que seala Eugene Linden en Monos, hombres y lenguaje. As, lo que realmente nos interesara es saber en qu momento el lenguaje humano dej de ser gesticulante, como el que pueden aprender los chimpancs y manejar con cierta soltura, y cmo ese lenguaje supuso un alejamiento y diferenciacin progresivos respecto a los animales. Destacaramos como suceso el lenguaje doblemente articulado y la posibilidad de un lenguaje abstracto cada vez ms capaz de asimilar semejanzas y diferencias. Aqu juega un papel importante el bipedismo y el desarrollo de las manos, que a su vez influye en el desarrollo del cerebro. Esta situacin supone una distincin entre un uso del lenguaje que se considera puramente gestual, hasta la consideracin de un lenguaje doblemente articulado, que permite la elaboracin de entidades abstractas, de normas y de leyes para organizar y planificar la praxis humana; frente a la conducta animal, que aunque pueda aprender de

la experiencia, no es capaz, ya no tanto de representarse los problemas, utilizando la famosa frmula de Marx, sino de comprender analogas y diferencias respecto a problemas anteriormente formulados. De hecho, determinadas conductas lingsticas animales, como el lenguaje de las abejas, podran no considerarse un dominio lingstico, pues dependen de la estabilidad gentica de la especie y no de la estabilidad cultural. Maturana y Varela lo consideran un caso mixto de conducta instintiva y lingstica, porque es una coordinacin conductual fundamentalmente filogentica45. Pero ni siquiera el lenguaje ms complejo de signos, incluido el que supone el Ameslan, es capaz de implicar una conducta semejante de la magnitud que s hallamos en el lenguaje doblemente articulado. No obstante, tambin sabemos que los primates no slo son capaces de manejar el Ameslan, a tenor de los progresos realizados por Washoe y otros congneres suyos, sino que tambin, siguiendo otros experimentos, que podramos incluir en estas situaciones de reflexividad. Estudios con chimpancs han revelado que son capaces de habituarse a la imagen del espejo; incluso cuando se les anestesia y se les dibuja un punto entre los ojos, al despertar sealan su cabeza, y no el espejo46. Parece, por lo tanto, que el animal es capaz de reconocerse a s mismo o, al menos, de reconocer su propia imagen en un espejo al igual que nosotros lo hacemos, ms all de discernir y reconocer determinados rasgos y expresiones (rabia, sumisin, &c.), que realiza un sujeto representado en esa imagen. Sin embargo, y a pesar de estas similitudes entre los chimpancs y el hombre respecto a su capacidad para representar su autoimagen en el espejo, que sirve para librarnos de los prejuicios mentalistas que distinguen al hombre por su conciencia de s, lo cierto es que es el lenguaje doblemente articulado el que permite desarrollar la enorme distancia existente entre el hombre y el animal, pero no por reconstruccin simblica, o por la manifiesta incapacidad del chimpanc para articular y controlar sus producciones vocales, funcin supuestamente atribuida a la parte cerebral llamada sistema lmbico, y que influye sobre la conexin que el neocrtex realiza entre las estructuras cerebrales y emociones47. Tales propiedades seran, en todo caso, genricas, referidas a la propia individualidad corprea del animal. Sin embargo, en el caso del hombre, la individualidad corprea slo se entiende en virtud de otras situaciones que podramos definir, siguiendo la terminologa de Maturana y Varela, como alopoiticas, es decir, envueltas en terceros contextos que superan la individualidad. El Ameslan que pudo aprender Washoe se redujo a una banda de no ms de cien sujetos de su especie; lenguas doblemente articuladas como el espaol, el ingls, el portugus, etc, que acumulan multitud de trminos abstractos y se usan en contextos muy diferentes, son habladas por cientos de millones de personas. Si bien es cierto que existe una variacin entre el lenguaje simiesco y el humano basado en cuestiones ontogenticas, pues los simios parecen limitados en su magnitud y carcter de los dominios lingsticos en que participan, ese desarrollo ontogentico del lenguaje humano implica no slo distintas relaciones interpersonales afectivas (asociadas al recolectar y compartir alimentos, por ejemplo) de la cultura objetiva, sino tambin el trabajo de esos sistemas autorreferenciales de tercer orden dentro de sistemas alopoiticos.

Es decir, si en un principio Maturana y Varela hablaban de los sistemas autorreferenciales como mquinas, las mquinas biolgicas son autopoiticas, referidas a su propia individualidad, pero los elementos que envuelven la individualidad corprea humana son mquinas alopoiticas48, cuyo significado reside en terceras realidades a las que se refieren. Esto implica la referencia a toda la cultura extrasomtica, sobre todo el propio lenguaje humano, en cuanto toma la forma de doblemente articulado y se desarrolla a nivel de unas destrezas que han sido elaboradas histricamente, y que son expresables en lenguajes nacionales utilizados por millones de personas, a diferencia del lenguaje Ameslan que pueden aprender los simios, limitado a una horda de pocos individuos, o incluso cdigos universales: lgica formal, cdigo IUPAC en Qumica, etc. Jos Manuel Rodrguez Pardo (Gijn, Espaa 1976) es Doctor en Filosofa por la Universidad de Oviedo con una tesis doctoral titulada El alma de los brutos en el entorno del Padre Feijoo, publicada en la Biblioteca Filosofa en Espaol, Oviedo, en el ao 2008. Actualmente es investigador vinculado a la Fundacin Gustavo Bueno.

Fecha de recepcin: 15 de junio 2009 Fecha de aceptacin: 22 de julio 2009 1 Gmez Pereira, Antoniana Margarita. Reproduccin facsimilar de la edicin de 1749 y versin espaola de Jos Luis Barreiro Barreiro: Universidad de Santiago de Compostela y Fundacin Gustavo Bueno, Santiago de Compostela 2000, pgs. 3 y ss. 2 As se seala en Kant, Crtica de la Razn Pura. Edicin de Alfaguara, Madrid 1998, B 341-B 399 y ss. 3 Jos Luis Villacaas, Historia de la Filosofa Contempornea. Akal, Madrid 1997, pgs. 125-126. 4 Francisco Varela y Humberto Maturana, El rbol del conocimiento. Debate, Madrid 1990, pgs. 36 y ss. 5 Francisco Varela y Humberto Maturana, op. cit., pg. 36. 6 Humberto Maturana, Prefacio a la segunda edicin de Humberto Maturana y Francisco Varela, De mquinas y seres vivos. Autopoiesis: la organizacin de lo dado. Ed. Universitaria, Santiago de Chile, pg. 11. 7 Francisco Varela y Humberto Maturana , El rbol del conocimiento, pg. 52. 8 F. Varela y H. Maturana, El rbol del conocimiento. Debate, Madrid 1990, pgs. 7576. 9 H. Maturana y F. Varela, op. cit., pgs. 158-159. 10 Ibidem, pgs. 200 y ss. 11 Humberto Maturana y Francisco Varela, op. cit., pg. 21. 12 Francisco Varela, Conocer. Las ciencias cognitivas: tendencias y perspectivas. Cartografa de las ciencias actuales. Gedisa, Barcelona 1990, pgs. 96 y ss. 13 Flix Duque, Historia de la Filosofa Moderna. La era de la crtica. Akal, Madrid 1998, pg. 126. 14 Jakob von Uexkll, Ideas para una concepcin biolgica del mundo. Espasa Calpe, Madrid 1945, pg. 18. 15 Jakob von Uexkll, op. cit., pg. 28.

16 El orden conforme a plan que observamos en el origen de todos los seres vivos es el problema ms difcil de toda la Biologa. Cierto que tambin la formacin de un cristal se verifica conforme a regla; pero ni remotamente presenta tantas dificultades como el problema de la vida. La razn est en lo siguiente: el cristal posee tambin una forma conforme a regla; pero esta forma no es la expresin de una funcin. Cierto que sus diversas partes se hallan unas junto a otras conforme a regla; pero no tienen que realizar una funcin comn. Estn ordenadas, ciertamente; pero no ordenadas conforme a plan. La disposicin de un cristal puede muy bien ser su estructura molecular hecha visible. Pero as como no es lcito esperar jams que una especie de piedras cristalice en forma de una casa humana, tampoco nos es dado admitir que la estructura molecular de cualquier cuerpo albuminoso posea la forma de un animal. Jakob von Uexkll, op. cit., pg. 36. 17 Jakob von Uexkll, op. cit., pgs. 54-55. 18 Jakob Von Uexkll, op. cit., pgs. 57-58. 19 Jakob von Uexkll, op. cit., pgs. 57-63. 20Verdad es que el ojo de la ostra jacobea muestra la misma imagen que una cmara obscura. Pero la propia ostra jacobea no percibe otra cosa que los movimientos de los objetos que se reflejan en la imagen de su retina. Mientras que nosotros, con auxilio de la imagen de la retina, de nuestro ojo, percibimos las notas de las formas, los colores, las magnitudes y los movimientos de los objetos, a la ostra jacobea le basta con esta ltima nota solamente. Si se acerca el enemigo de la ostra jacobea, la estrella de mar, aqulla, con sus cien ojos, no percibe ms que un movimiento. Jakob von Uexkll, op. cit., pgs. 62-63. 21 Konrad Lorenz, El compaero en el medio ambiente del ave (1935), en El comportamiento animal y humano. Plaza y Jans, Barcelona 1977, pg. 155. 22 Konrad Lorenz, op. cit., pg. 156. 23 Konrad Lorenz, op. cit., pg. 158. 24 Konrad Lorenz, op. cit., pg. 360. 25 Konrad Lorenz, op. cit., pg. 358. 26 I. Eibl-Eibesfeldt, Etologa. Introduccin al estudio comparado del comportamiento. Omega, Barcelona 1974. 27 Francisco Varela, Prefacio a la segunda edicin de Humberto Maturana y Francisco Varela, De mquinas y seres vivos. Autopoiesis: la organizacin de lo dado. Ed. Universitaria, Santiago de Chile, pg. 55. 28 Francisco Varela, Conocer. Las ciencias cognitivas: tendencias y perspectivas. Cartografa de las ciencias actuales. Gedisa, Barcelona 1990, pgs. 53 y ss. 29 Francisco Varela, op. cit., pgs. 37 y ss. 30 Francisco Varela, op. cit., pg. 90. 31 Francisco Varela, op. cit., pgs. 101 y ss. 32 Platn, Teeteto, 186d. 33 Humberto Maturana y Francisco Varela, El rbol del conocimiento. Debate, Madrid 1990, pgs. 162-163. 34 Francisco Varela, Conocer. Las ciencias cognitivas: tendencias y perspectivas. Cartografa de las ciencias actuales. Gedisa, Barcelona 1990, pgs. 38-39. 35 Humberto Maturana y Francisco Varela, op. cit, pg. 21. 36 Humberto Maturana y Francisco Varela, op. cit., pg. 185. 37 Humberto Maturana y Francisco Varela, op. cit., pgs. 185-187. 38 Humberto Maturana y Francisco Varela, op. cit., pg. 187. 39 Eugene Linden, Monos hombres y lenguaje, Alianza, Madrid 1985, pgs. 29 y ss. 40 Eugene Linden, op. cit., pgs. 61-70.

41 Eugene Linden, op. cit., pgs. 73 y ss. 42 Eugene Linden, op. cit., pg. 109. 43 Humberto Maturana y Francisco Varela, El rbol del conocimiento. Debate, Madrid 1990, pg. 188. 44 Ibidem, pg. 188. 45 H. Maturana y F. Varela, op. cit., pg. 179. 46 H. Maturana y F. Varela, op. cit., pg. 193. 47 E. Linden, op. cit., pgs. 164-173. 48 Humberto Maturana y Francisco Varela, De mquinas y seres vivos. Autopoiesis: la organizacin de lo vivo. Editorial Universitaria, Chile, Tercera Edicin 1995, pgina 71.