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FAMILIA ACTUAL EN AMRICA LATINA

Resulta muy arriesgado y equvoco tratar de hacer una generalizacin de la familia actual en Latinoamrica. En primer lugar, porque se trata de un continente enorme de ms de 20.000.000 km2, con una poblacin creciente, cercana ya a los 500 millones de habitantes (12,5 veces la poblacin de Espaa), con una inmensa variedad de pases, con zonas contrastadas, difciles de generalizar y entender en su problemtica y dinmica diferenciada. Y en segundo lugar, porque al referirnos a la familia en especial, estamos aludiendo a ms de 110 millones de unidades sociales, tambin variantes y cambiantes. Por ello, pretender resumir la realidad familiar actual latinoamericana puede parecer un intento ingenuo, a menos que lo que se busque sea precisamente sealar esta dificultad para definir y comprender de manera clara lo que no es reductible a una presentacin simplista. Valga esta aportacin como una bsqueda de comprensin fraternal, a una realidad afectada por los cambios de este siglo, en una Amrica latina llena de conflictividad e injusticia, en parte legado de tres siglos de colonizacin ibrica pseudocristiana. I. Pluralismo latinoamericano y cambio familiar actual 1. EL CONTEXTO SOCIAL REFLEJADO EN LAS FAMILIAS. Latinoamrica ofrece, en una primera visin de conjunto, un panorama aparentemente uniforme en cuanto a su denominador comn: regin identificada como sociedad cristiana con una cultura bsica latina, con predominio de poblacin hispanoparlante. Hay una historia comn, supuestamente similar: colonizada por los pueblos ibricos, desde fines del siglo XV hasta principios del siglo XIX en su mayora. Pero tras esta similitud histrica se esconde una diversidad contrastante, difcil de compactar, generadora de una dinmica diferencial. En primer lugar est el substrato tnico y cultural anterior de los pueblos amerindios, con su pluralidad de culturas. Adase la aportacin de los colonizadores venidos de la pennsula hispano-lusitana, tambin marcada por una diversidad notable de idiosincrasias. Si a esto se aaden las muchas familias judas, y los millones de trabajadores-esclavos negros llevados al territorio americano desde Africa, tenemos un mosaico tnico muy complejo que, durante los tres siglos -y ms- de dominacin, refleja un proceso de mestizaje racial y una aculturacin sumamente compleja y diferenciada segn lugares, zonas, pases, aconteceres e idiosincrasias subculturales. Todo ello configura el substrato tnico y cultural de las familias latinoamericanas actuales, no slo por sus ingredientes de origen, sino tambin por su diferenciado asentamiento regional y sus muy diversas ecologas. En cada pas ocurrieron mestizajes de diversos grados que dieron lugar a linajes familiares de muy variada tonalidad y caracterizacin. Actualmente pueden distinguirse pases con zonas que se conservan altamente indgenas, frente a amplias zonas de poblacin tnicamente mestiza en donde el proceso de aculturacin mixto ha producido una nueva cultura no hispnica o lusitana, ni indgena o africana. E mestizaje con los negros se da, particularmente, en Mxico, Brasil y los pueblos antillanos. En una mayora de pases hay familias que se pueden identificar, por su origen criollo, como herederas de una cultura europea transformada y rehecha en el nuevo continente; los ms representativos son los pases del cono sur: Argentina, Uruguay y, en menor medida, Chile. En todo el continente identificamos un cuarto sector de familias

descendientes de europeos de ms reciente incorporacin (siglos XIX y XX), que se han mezclado con la poblacin criolla y hasta con la mestiza de anterior naturalizacin: italianos, alemanes, franceses y de otros orgenes nacionales, adems de los espaoles y portugueses de reciente inmigracin. Por eso, en las familias latinoamericanas descubrimos temples y sensibilidades diversas, asociadas a la variedad y amalgama de los diversos antepasados. Esto dificulta la comprensin profunda de las conductas y modalidades familiares. Pero en el ltimo siglo ha aparecido un nuevo proceso de transformacin. Por un lado, parecen haberse consolidado las culturas nacionales, y con ello un perfil de cierta homogeneidad de valoraciones, pautas de conducta y estilos de vida, al menos por subregiones y zonas con una historia comn compartida. Pero, por otro lado, la misma modernidad -asociada a la urbanizacin y a la movilizacin migratoria interna y externa, y representada en la transicin de la conducta reproductiva- ha trado consigo una nueva mixtificacin familiar entre moderna y postradicional. La norma enunciada como principio y fundamento de un deber ser tradicional, ya no resulta del todo eficaz ni funcional, sino ms bien contradictoria o ambivalente frente al necesario ajuste de las nuevas condiciones circundantes. Suponer, por ejemplo, que la doctrina tradicional catlica sobre la familia, tal como la propugnan algunos pastoralistas y telogos moralistas, sea el marco definitorio asumido por las actuales familias latinoamericanas no deja de ser -como comprensin de la realidad actual- una equvoca visin de la misma. El supuesto es casi siempre falso: sobre todo cuando se est entre familias de los sectores medios y superiores, que ya han incorporado a sus usos y valoraciones los criterios propios de una cultura moderna y hasta posmoderna, en diversos niveles. Pero tambin es equvoco cuando se est ante familias indgenas y mestizas de los grandes sectores pobres de las poblaciones nacionales (del 60% al 70% de Amrica latina). Estas familias heredan, en primer lugar, una cultura dual: la del origen indgena, que funciona en buena parte de manera sumergida, y la que podramos llamar cultura nacional, de carcter euro-criollo-mestizo, occidentalizada, adoptada de manera ambivalente. 2. EL PROCESO DE TRANSFORMACIN EN SU CONTEXTO GENERAL. De hecho, el proceso de modernizacin del que acabamos de hablar ha afectado a todas las familias. Baste mencionar algunos indicadores de estos cambios extensibles a todos los pases1: a) El crecimiento extraordinario de la poblacin latinoamericana en la segunda mitad del siglo XX, que produce una sociedad masiva. La familia en ella se convierte en una unidad del agregado social, sin suficiente cohesin comunitaria2. b) La extraordinaria movilidad migracional, tanto interamericana como intranacional (principalmente del campo a la ciudad)3. Estas familias quedan profundamente afectadas por esta migracin desenraizante. c) El proceso de urbanizacin acelerada. A principios de siglo, la mayora de los pases latinoamericanos era predominantemente rural (Mxico, por ejemplo, lo era en el 90%). A fines de siglo, las familias urbanas se han multiplicado extraordinariamente (Mxico rebasa ya el 75% de su total). El nuevo contexto urbano suele romper la relacin interfamiliar, parental y comunitaria, y asla a las unidades domsticas entre s4. d) La agudizacin de la desigualdad socioeconmica, principalmente a partir de los aos ochenta (la dcada perdida). La pobreza aguda en Amrica latina afecta al 54% de las familias: el 37% en el nivel de la llamada lnea general de la pobreza, y el 17% en la indigencia extrema. Otro 20% pertenece a un sector popular con grandes restricciones en

su desarrollo socioeconmico, y slo un 25% o 20% de la poblacin se puede considerar por encima de la pobreza y la estrechez, con una pequea minora enormemente rica5. En el fin de siglo, en unas circunstancias agravadas por la reestructuracin del comercio internacional, el deterioro de las relaciones de intercambio, la deuda externa, la monetarizacin de la poltica financiera, la recesin econmica de la produccin y el debilitamiento de los mercados locales, casi todas las familias -salvo las del sector elitista sealado- estn sufriendo el impacto de una difcil situacin econmica. Varios de sus miembros, empezando por la mujer, tienen que comprometerse en un trabajo mal remunerado.

c) El proceso de desacralizacin de las funciones familiares y de las nuevas prcticas de vida cotidiana. La modernizacin cultural, con una creciente escolarizacin de las nuevas generaciones, incluyendo a las mujeres, se enfrenta a la cultura tradicional, rebasada ya por esta nueva involucracin modernizante. Sin embargo, esta no suele ser suficientemente interiorizada en sus valores profundos y se incorpora a la familia con unos usos y hbitos nuevos, no del todo congruentes con la herencia cultural, un tanto anquilosada. La misma religin formal pierde fuerza para dar sentido a las nuevas necesidades y expectativas vitales. d) La conformacin de regmenes democrticos de los pases nacionalizados sobre un substrato secular y liberal, aparecido en el proceso de independencia del siglo XIX. Este proceso ha tenido que enfrentarse a una serie de obstculos y dificultades provenientes de una cultura poltica, en la que la autoridad fue concebida dentro de un thos catlico altamente jerrquico e impositivo, asociado con el poder poltico, caracterstico de todo el perodo colonial, pero difcilmente superado en los casi dos siglos de independencia. La poblacin no fue preparada para una democracia comunitaria, sino ms bien para un comunitarismo corporizado bajo una autoridad, en donde el sistema de control y de mediacin poltica, venido desde la cpula, pasaba por el cacique, el cura, el hacendado, el caudillo y el lder venal. La sociedad civil fue concebida desde los poderes superiores centralizados, y no desde las comunidades locales. En su origen, y a partir de laevangelizacin misionera, la Iglesia tuvo una injerencia directiva, desde el concordato con los reinos espaol y portugus; pero despus de la independencia, se vio mutilada en sus pretensiones de dominacin poltica y cultural, ms que en sus impulsos misionales de defensa de los intereses de los pobres mayoritarios. A pesar de todo, no han faltado testimonios cristianos notables que han dado lugar, incluso, a movimientos de resistencia y de lucha en contra de los injustos poderosos. e) La dimensin promocional de las familias. En la actual situacin secularizada y de gobiernos laicos, la Iglesia como institucin parece aceptar, por un lado, su antiguo papel de tipo cultural; pero, por otro, asume un nuevo papel de tipo inspirador ms que directivo, asemejndose a la sociedad civil, incluso enfrentado a la clase poltica. Sin embargo, y en contraste con las excelentes declaraciones hechas en sus documentos pastorales, est todava lejos de una verdadera experiencia democratizadora, al menos en el testimonio de su dinmica interna. Esto mismo ha pasado con su concepcin de la familia, slo superada en la medida en que se acostumbra a conocer y comprender, desde cerca, la realidad plural y desigual, necesitada de un acercamiento pastoral de sentido cristiano-ecumnico, en el contexto de las polticas e intervenciones profesionales sustentadas por programas de organizaciones pblicas y no gubernamentales. Estas ahora trabajan interdisciplinarmente promoviendo, orientando y asistiendo -no siempre con el beneplcito de la Iglesia institucional- a muchas familias y a sus propias

organizacionesciviles que las representan, independientemente de la adscripcin religiosa e ideolgica de la gente. 3. LA VIDA FAMILIAR EN LA REALIDAD LATINOAMERICANA ACTUAL. Qu puede considerarse como esencial, y qu como accidental. en la experiencia cambiante del fenmeno familiar en Amrica latina? A travs de la historia familiar en el mundo, hay dos manifestaciones -primera dualidadsiempre presentes en la familia: la llamada fuerza de la sangre (la consanguinidad); y la afinidad o accin de una conducta voluntaria, proveniente de una espontnea impulsin selectiva y afectiva. a) En el aspecto consanguinidad de las familias predomina esta consideracin, un tanto incuestionable y fatal, no sujeta a libre opcin: se es hijo de madre y padre porque "as lo quiso Dios y as fue", guste o no. A nadie se le pregunta antes de nacer si quiere tener tales padres, hermanos y parientes de sangre. Podr rechazarlos despus, pero no podr evitar que sean de su misma sangre. La norma familiar exige lealtad a este lazo involuntario. Y ello, o corrobora los vnculos familiares, si se aceptan como tales, o produce los mayores odios y traumas, si no se asumen en la vida. b) La otra cara de la familia proviene de la unin amorosa de la pareja, originalmente derivada de la imposicin o induccin paterna. Esta eleccin de cnyuge o compaero marital, ahora se pretende que sea fruto de la libertad de cada pareja, aunque de hecho no siempre ocurra as. De esta doble manifestacin se derivan las modalidades de organizacin familiar. En cada una se danprioridades y formas diferentes de conjuntar estos elementos esenciales. De su fusin se derivan las redes de la parentela (de sangre y de afinidad) y tambin la formacin concreta de los hogares y de las comunidades locales, interfamiliares preurbanas y suburbanas originales. Esta tipologa bsica se puede matizar an ms si tenemos en cuenta una segunda dualidad de la familia: la unidad formal o institucional y la unidad informal o de relacin primaria, espontnea, interpersonal, propia de la vida cotidiana. Por ello, podemos decir que la familia es, a la vez, una institucin social y un grupo primario de. relaciones espontneas e ntimas, y en el caso latinoamericano, esta realidad dual, formal e informal, ha operado desde el inicio de la vida colonial. Es as como el concubinato y la relacin extramarital de facto dio lugar a una reproduccin abundante e ilegtima, representada en el mismo mestizaje que, en pases como Mxico -no obstante la reglamentacin eclesial y civil, celosa de la monogamia y de su cumplimiento-, lleg a abarcar, en los tres siglos de vida novohispana, casi la mitad de la poblacin, al momento de iniciarse la vida independiente de los pases. La institucin familiar es el rostro pblico de la familia, configurada por la sociedad a travs del sistema jurdico, basado en las costumbres morales vigentes de la tradicin latinoamericana. El estatuto jurdico e institucional de la familia, urgente desde el perodo colonial, tendi a conservar y a hacer rgidas las relaciones familiares para impedir su desformalizacin y garantizar la continuidad del sistema colectivo y pblico de la familia. Pero, a la par, la familia latinoamericana, como grupo primario y como comunidad ntima, ha dado lugar a relaciones interpersonales e intergrupales que se realizan de manera espontnea y cambiante. En ellas, el factor afectivo y expresivo de la personalidad, los impulsos, las actitudes y los acuerdos tcitos y explcitos de los miembros de las familias,

han venido presentndose, de hecho, con modalidades y licencias virtuales: primero, de manera clandestina e informal; pero con la modernizacin, este factor afectivo ha adquirido una relevancia innegable; las relaciones familiares se evalan en relacin a esa vivencia amorosa, presente o no en la familia actual. Y esto plantea una diferenciacin de las conductas familiares reales, respecto de las estipuladas en el estatuto formal de la familia tradicional. Mientras que las reglas formales de la institucin familiar establecen modelos nicos, poco plurales, las relaciones espontneas y volitivas, por el contrario, abren la posibilidad de modalidades diversas y cambiantes, sobre todo en el paso de una generacin a otra. Presentaremos algunas manifestaciones ms significativas de esta diversidad familiar en cambio en todo el continente. Esto nos permitir reconciliarnos con las nuevas formas familiares, sin satanizarlas ni santificarlas a priori. II. Variedad tipolgica de las familias actuales 1. DIVERSIDAD DE LAS FAMILIAS, SEGN LUGARES. En cada pas -y en sus propias zonas- aparecen modalidades y costumbres particulares que a veces contrastan -y hasta escandalizan- a los de otras zonas. Por ejemplo, la diferencia entre las zonas costeras tropicales, con proporcin mayor de familias negras y mulatas, y los diversos altiplanos latinoamericanos, donde la poblacin indgena es importante, o donde se han desarrollado primero culturas tradicionales ms rgidas, y despus muchas culturas de las reas metropolitanas de los pases. Uno de los graves problemas para la orientacin y promocin familiar nace de pretender gobernar todo el pas desde sus grandes capitales, imponiendo sus modelos urbanos a todo el resto. La vida tiene ritmos y modalidades muy diversas cuando las familias viven en localidades rurales -menores de 5.000 habitantes- (ms de una 3a parte de las familias, en la mayora de nuestros pases), cuando viven en ciudades pequeas y medianas -menores de medio milln de personas-(otra 3a parte), y, ms todava, cuando viven inmersas en ciudades ms grandes (la otra 3' parte de las familias), incluidas las ms grandes del mundo: Mxico, So Paulo, Buenos Aires e incluso Los Angeles, en Estados Unidos, donde viven ms familias de origen hispano que en cada una de las dems ciudades latinoamericanas. Pues bien, este modelo familiar, nacido en las megalpolis, con su carcter despersonalizado y masivo, es el que, divulgado por los medios de comunicacin, se impone al resto de cada pas. Es decir, el modelo de vida familiar de la gran urbe, con todos sus problemas crticos, es extrapolado sin sentido realista hacia las familias rurales y las de las ciudades pequeas que no tienen tales problemas. Provocar en este tipo de familias la insercin anticipada de formas de vida, corresponde a las necesidades cotidianas de las mismas. 2. DESIGUALDAD DE LAS FAMILIAS POR SU SITUACIN SOCIOECONMICA. Las concepciones de la vida familiar, de la paternidad, la fraternidad y la filiacin, afectan de manera diferente a uno u otro tipo de familias. Efectivamente, la mayora de las familias del continente son pobres y sufren la angustia y la inseguridad para subsistir da a da. Frente a ellas, hay un sector minoritario que puede considerarse de clases medias, con una condicin socioeconmica relativamente acomodada, aunque su nivel de vida sea un tanto limitado.

De estas familias, llamadas tambin de la pequea burguesa, es de donde ha salido, de hecho, el molde institucional de la familia nuclear conyugal, vigente hoy en el continente. Este modelo familiar es el impuesto a travs de la legislacin, de los proyectos de construccin de las viviendas urbanas, as como a travs de las normas morales y hasta religiosas modernas, y es equiparable al modelo liberal y neoliberal venido de los pases nrdicos. Este molde familiar institucional resulta inadecuado y excesivamente costoso para las familias pobres que tienen que plegarse a l. 3. TIPOS DE FAMILIA SEGN LA COMPOSICIN DE LA UNIDAD DOMSTICA. La variedad de las familias se manifiesta, adems, en la forma en que se constituyen las unidades domsticas u hogares. Son cuatro las formas tpicas de organizacin domstica: a) El modelo de la familia nuclear-conyugal ha llegado a imponerse a partir de la vida urbana, principalmente. La unidad domstica est conformada por los padres e hijos solteros. Idealmente, el ncleo pretende ser autosuficiente respecto a la parentela y a la comunidad vecinal. Por ello tiende a aislarse, a pesar de los recursos limitados y del alto costo de los hogares unitarios: vivienda, muebles, alimentacin, vestido, educacin... La familia nuclear supone que el matrimonio, unido por libre eleccin de los contrayentes, es la clave de la integracin familiar. Exalta el valor del amor conyugal como aglutinador esencial de la vida familiar, congruente con la doctrina cristiana del amor. Pero si el amor marital falla en la vida cotidiana, la familia entra en una crisis difcil de superar ahora, a causa de la no intervencin directa de los parientes. De ah la amplia legitimacin actual del recurso al divorcio y a la separacin, cuando las condiciones de la vida conyugal han dejado de operar. El posible fallo en las relaciones conyugales puede deberse a mltiples causas, que no necesariamente tienen una supuesta imputabilidad moral personal: la falta de madurez de la pareja joven, los inevitables cambios de personalidad y las difciles circunstancias ambientales, las tensiones de la pareja marital como responsable casi exclusivo en la procreacin, crianza y educacin de los hijos, la inseguridad psquica y econmica en un mundo ms de competencia que de colaboracin, las infidelidades conyugales, en una sociedad que enfatiza la libertad de accin e interrelacin humana y el derecho a un desarrollo individual, no siempre debidamente compaginado en pareja, y la exigencia del trabajo de ambos. Hoy la participacin de la mujer en el trabajo remunerado fuera del hogar ha aumentado notablemente: de 15-19% en los aos sesenta, hasta casi el 40% en muchos pases. Esto significa que el cuidado de los nios queda un tanto desatendido, cuando ambos trabajan todo el da, y que la mujer tiene que asumir sola -por renuencia del marido-, una doble jornada laboral: dentro y fuera del hogar. En el fondo de esta situacin existe un claro proceso de desacralizacin matrimonial, en el que la formacin de la pareja aparece como un fenmeno humano, sujeto a las contingencias del espacio, tiempo y actores, y no a un proyecto inalterable venido de arriba. Los problemas de la familia nuclear se extienden a las personas de la tercera edad, quienes ahora tienen una esperanza de vida de ms de setenta aos. Sin embargo, estas personas ya no son fcilmente admitidas en las familias nucleares de sus hijos; por esto, viven en hogares unipersonales: en los pases con una transicin demogrfica ms avanzada y un envejecimiento mayor de la poblacin -principalmente en Argentina y en Uruguay- llegan'a registrarse ms del 10% de los hogares como unidades domsticas unipersonales. Tambin los jvenes se sienten restringidos en la familia nuclear-conyugal: testigos incmodos de las dificultades conyugales de sus padres, sufren limitaciones de espacio, estn

frecuentemente en desacuerdo con sus padres... Adems, el joven latinoamericano empezar a trabajar desde muy joven para ayudar al mantenimiento del hogar paternomaterno; en la mayora de los pases, slo un 20% de jvenes puede continuar los estudios medios y superiores. Pero incluso muchos de los que quieren trabajar sufren el desempleo de la recesin de finales de siglo. Por todo lo dicho y por otras muchas razones, asociadas a la ruptura del modelo tradicional y a esa manera excluyente de concebir el principio esencial y aglutinador de la familia moderna, se puede decir que la familia nuclear conyugal, ahora mayoritaria en el continente, se encuentra en un proceso crtico, aun antes de que el modelo se generalice al total de las familias. Esta crisis familiar -vinculada a una cultura de la responsabilidad personal an no aprendida del todo sin el tutelaje de antao- se ve reflejada no slo en la construccin insegura de las parejas, sino tambin en la dificultad para criar y educar a los hijos. El aumento de los llamados nios y adolescentes de y en la calle -equivalente a decir abandonados y mal atendidos- (10% del total de nios: alrededor de 20 millones de nios latinoamericanos) es un sntoma de este problema familiar en proceso de transformacin crtica, en el que la misma densidad demogrfica se hace ms patente como un producto del descontrol procreativo y educativo de las familias, a la vez aisladas y masificadas. b) Frente a la familia nuclear-conyugal, est el modelo de familias consanguneas: extensas o extendidas. Las llamadas extensas son unidades domsticas constituidas por familiares de tres generaciones, en las que cohabitan dos o ms parejas conyugales. En el siglo XIX la familia extensa era como el modelo de las grandes familias de corte patriarcal. La familia extensa se asienta sobre el principio de la reproduccin y el de la autoridad indiscutida del padre (a veces de la madre), ms que sobre el principio del amor marital. La unidad familiar descansa en la adscripcin consangunea -involuntaria-, ms all de los proyectos de desarrollo individual, siempre comprendidos dentro del contexto e intereses de la familia troncal. Hoy es ms reducido el porcentaje de familias que responden a este perfil. Apenas si hemos detectado en Mxico alrededor de un 6-8% y cuando ms un 15% en ciertas zonas del pas; en general, este modelo aparece en las estadsticas agregado al tipo de familia semiextensa o nuclear extendida. Esta ltima modalidad es mixta: entre nuclear y extensa. Puede ser una unidad incompleta de una extensa o la ampliacin de una nuclear. Se trata de una modalidad que sigue el perfil del modelo nuclear-conyugal, pero al ncleo bsico de padres e hijos solteros se le han unido otros familiares: la abuela o abuelo, los tos o algn sobrino o pariente de los mismos. Los datos latinoamericanos de las familias extensas o extendidas giran entre el 20 y el 38%, aunque generalmente su conformacin es imprecisa. Pero si tenemos en cuenta la vinculacin cotidiana y semanal de las familias, o la yuxtaposicin de los hogares vinculados entre s, aunque reconozcan su independencia virtual, podemos decir que una mayora de ms de dos tercios del total de las familias siguen respondiendo a la vinculacin estrecha entre los parientes cercanos. Ms an, casi la totalidad de las familias han pasado en algn momento de su ciclo familiar por esta conformacin entre consangunea y nuclear-conyugal independiente. De hecho, en los estudios de etapas familiares se registra un aumento de esta modalidad intermedia en las primeras y ltimas fases del ciclo vital de la familia. La modalidad aumenta entre los ms pobres en las pocas de crisis econmica, como una estrategia de supervivencia para acogerse al resguardo de un hogar ms slido y superar las dificultades de subsistencia y abandono.

Con todo, estas formas temporales o definitivas de organizacin domstica mixta, hacen difcil las relaciones del grupo familiar cuando las normas de unidad consangunea se contraponen a las de la afinidad espontnea de la pareja central o de la pareja acogida. Los parientes en convivencia sufren frecuentemente conflictos y tensiones, sobre todo cuando tienen que convivir en viviendas pequeas, construidas segn el modelo nuclear y no con el criterio de una conformacin ms compleja. c) El tercer modelo de familia, no siempre bien registrado como tal, se asimila al anterior: la modalidad familiar llamada "compuesta". Su diferencia es que la conformacin de la unidad domstica se hace entre personas familiares y no familiares. El arreglo de cohabitacin comn refleja en varios sentidos la bsqueda de acomodo, independientemente de que no se trate de parientes: desde la comunidad religiosa y la convivencia de huspedes, estudiantes y compaeros, hasta otras formas de arreglo comunal. La modalidad registrada como tal, llega a fluctuar entre el 3 y 7% de los hogares, pero alcanza hasta un porcentaje del 15% en Per, o el 19% en Argentina. Las fluctuaciones de estos datos pueden deberse a que se incluyan como tales en las unidades familiares con servidumbre. Lo cierto es que esta modalidad se puede asimilar tanto al modelo bsicamente nuclear-conyugal como al de la familia extendida, y eso hace impreciso su registro cuantitativo. d) El cuarto tipo de unidad domstica es el de las familias seminucleares. En ellas se incluyen la familia monoparental, la pareja conyugal sin hijos (esta ltima, generalmente incluida en la forma nuclear propiamente dicha), e incluso la unipersonal. Esta modalidad es producto, a veces, de una evolucin avanzada de la separacin marital y del envejecimiento mayor de la poblacin, en los sectores de clase media y media popular, pero, otras veces, como en Brasil, Mxico y Ecuador, es el reflejo de la condicin marginal de las mujeres negras y mulatas o indias y mestizas de los sectores precarios suburbanos. En todo caso, las llamadas casas chicas o segundos frentes, conformados por mujeres con hijos ilegtimos de maridos que viven con sus esposas legtimas, quedan casi siempre encubiertas y presentadas como familias nucleares, aunque no lo sean. Parece que este modelo de familias -sobre todo las de tipo uniparentalva en aumento, al menos en el reconocimiento de su propia existencia. Como alternativa, parece estar ahora ms legitimado, a pesar de su aparente anormalidad. Sin embargo, este modelo seminuclear tiene frecuentes problemas funcionales por el aislamiento que vive y la sobrecarga de tareas de la nica persona adulta responsable de la familia. Slo la formacin de redes interfamiliares de apoyo recproco puede ayudar a superar las restricciones del modelo y la precariedad de su estabilidad. III. Presente y futuro de la institucin familiar 1. CAMBIO DE LAS RELACIONES FAMILIARES. Con esta variedad de modelos, la realidad familiar latinoamericana es significativamente un fenmeno transitorio, todava ambivalente, fruto del paso de valores tradicionales, propios de modelos familiares inalterables, a los valores nuevos que promueven el desarrollo personal de sus miembros, la igualdad de la mujer y el respeto a los derechos del nio y el adolescente. Esta situacin desdibuja la unidad familiar institucionalizada de la poca anterior. En la concepcin global del modelo institucional de la familia, la pluralidad de las funciones familiares estaban integradas y fusionadas idealmente de manera unitaria. Ahora, en cambio, las funciones de la familia han quedado fragmentadas entre s: las

relaciones sexuales, debido a los anticonceptivos, no se conciben necesariamente como un comportamiento reproductivo; los miembros de la pareja marital pueden no ser, a la vez, padres de los mismos hijos, ni frecuentemente son, al mismo tiempo, marido y mujer, compaeros que se empean en el desarrollo recproco de sus personas y vnculo de unin con sus familias consanguneas respectivas. El mismo divorcio, ahora legalizado, puede dar lugar a matrimonios sucesivos y a la reconstruccin familiar. La familia ha dejado de ser una unidad compartida de trabajo econmico de padres e hijos-hermanos, e incluso de enseanza uniforme, desplazada por la escuela en los diversos ambientes. Las influencias sociales plurales y la de los medios de comunicacin afectan en forma dispar a los hermanos, y los lazos de sangre son sustituidos, frecuentemente, por relaciones de compaerismo y de amistad selectiva a nivel personal. Todo ello ha dado lugar a una concepcin no unitaria y no integradora de la organizacin familiar: en ella aparecen un grado mayor de informalidad y un pluralismo de modalidades familiares y de nuevos ensayos de integracin y de recomposicin familiar. Esta flexibilizacin familiar tiene mltiples consecuencias: la concepcin monogmica de un matrimonio indisoluble da lugar a disyuntivas que desestabilizan la inercia y continuidad familiar, y enfatizan el valor amoroso, entendido como un compromiso basado en la autenticidad, ms que en la fidelidad. La libertad sexual se constituye en un derecho personal que puede llevar a la inmadurez psquica y humana y, paradjicamente hacer ms difcil la eleccin libre de pareja marital, pero tambin implica una mayor responsabilidad personal. Concomitantemente, la unin marital libre llega a tener un porcentaje cada vez ms elevado de prctica y de aceptacin pblica: los datos muestran en toda Latinoamrica porcentajes que van desde el 3,9% en Chile y el 6% en Brasil, hasta el 47% en Guatemala, el 32% en Ecuador y del 18% al 24% en Mxico. Y cuando se engloba toda la historia de la vida de las personas, puede llegar, como en Ecuador, hasta el 57% la poblacin que ha estado unida maritalmente, de manera libre, en algn perodo de su vida. Ms an, si esta cuestin la proyectamos en especial a la poblacin joven, menor de 25 aos, los proyectos de cohabitacin sin matrimonio (como ensayo o como forma alternativa a la vida matrimonial formal) suben hasta las dos terceras partes del total de la poblacin. Estamos ante un hecho que no puede desconocerse ni combatirse con la exigencia de una norma moral externa, con base dogmtica. Los estudios realizados sobre esta nueva realidad, nos han descubierto en el fondo de las personas unas valoraciones casi nunca percibidas claramente por los moralistas expertos en el tema de la familia. El thos profundo de esta nueva actitud y conducta hace referencia ms que a una conducta escandalosa y frvola, a una conviccin profunda de que la vida familiar, por un lado, depende de la bsqueda de subsistencia bsica vital y, por otro, est enraizada tanto en la fuerza de la sangre, como en la relacin humana amorosa y libre. Si estas aspiraciones quedaran supeditadas a otros condicionantes de la organizacin formal y pblica de la vida familiar, esta perdera su sentido esencial... A su vez, el problema de las relaciones entre padres e hijos es tambin altamente sintomtico de una tendencia, cada vez mayor, hacia las relaciones abiertas de nuevos pactos entre las generaciones, al mismo tiempo que aparece una tendencia democratizadora en el mismo seno de la familia. Esto se asocia, sobre todo, al otro proceso crucial: el desarrollo de la mujer como ser humano y social, y no slo como madre y ama de casa, lo cual pide un cambio en la perspectiva educativa de los dos sexos, pero implica necesariamente un replanteamiento del concepto de familia.

2. HACIA UN NUEVO SENTIDO FAMILIAR. A pesar de todos los sntomas crticos, no puede decirse, sin embargo, que la vida familiar est en proceso de desaparicin; antes al contrario, la misma zozobra aparente marca una intensa estima creciente por el espacio ntimo y de mediacin social trascendente de la familia. Todo ello abre las alternativas buscadas por las nuevas generaciones familiares que, en lugar de pretender la destruccin de la familia, estn buscando que esta se recomponga sobre nuevas bases, a partir de sus ancestrales elementos esenciales: la consanguinidad y la afinidad amorosa y marital. Pero en todo caso, permitiendo que la vida humana se regenere en la doble dimensin de la familia: la expresin ntima y la accin y proyeccin social y comunitaria. Estamos, pues, ante un panorama de cambios y de expectativas inquietantes, pero tambir esperanzadoras de familias en proceso de desarrollo.