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A mis compaeros de Vuelo Libre (ala delta y parapente), con los que aprend a levantar la vista al cielo, observar

pacientemente y decidir. A todos aquellos senderistas, montaeros, escaladores o alpinistas que saben prevenir para no tener que curar; a los que asientan su experiencia no slo en la teora, sino tambin en la prctica; a los que no van donde "va Vicente..."; a los que callan para observar y escuchar mejor... A aquellas personas, como M Fe, que son capaces de hacer y renun ciar sin pensar en s mismas.

El capital invertido en saber, da el mximo inters. Benjamn Franklin, s. XVIII

Sumario
Prlogo______________________________________________________12

Capitulo 1. El hombre y el tiempo: breve introduccin histrica

15

Capitulo 2. La atmosfera. Escalas de observacin___________________19 Descripcin______________________________________________20 Concepto de escala_______________________________________22 Vapor de agua__________________________________________22 Partculas en suspensin________________________________23 Por qu en la montaas hace peor tiempo___________________24 Captulo 3. Parmetros principales que determinan el estado de la atmsfera 27 Masa de aire 28 Presin 28 El altmetro 30 Temperatura_________________________________________________32 Inversin trmica______________________________________36 Isoterma 36 Humedad_________________________________________________38 Humedad relativa______________________________________38 Saturacin_ 39 Viento (escala meteorolgica) 39 Fuerza de Coriolis________________________________________41 Corriente en chorro____________________________________41 Adjetivacin y cuantificacin____________________________44 Viento (escala aeorolgica)_________________________________45 Brisa__________________________________________________46 Efecto Venturi_________________________________________47 Captulo 4. Nubes y precipitaciones____________________________53 Tipos y clasificaciones__________________________________55 Por su forma___________________________________________56 Por su altitud__________________________________________57 Por su origen___________________________________________64

Nivel de condensacin o "techo"____________________________ 64 Estabilidad e inestabilidad_______________________________64 Precipitaciones___________________________________________65


Adjetivacin y cuantificacin______________________________ 66

Origen de la precipitacin_________________________________67 Formaciones nubosas singulares_________________________67 Nieblas__________________________________________________67 Ondas_____________________________________________________6 8 Efecto foenh_____________________________________________70 Capitulo 5. Los frentes. Interpretacin de mapas isobricos 75 Formacin de borrascas y frentes____________________________78 Perturbacin___________________________________________78 Frente clido____________________________________________79 Frente fro______________________________________________79 Mapas isobricos y partes meteorolgicos____________________85 Pautas de interpretacin: decidir antes de salir 87 Efectos del viento_____________________________________91 Captulo 6. La tormenta________________________________________97 El cumulonimbo_ 98 Cmo se forma____________________________________________99 Las montaas favorecen su desarrollo __100 Vida propia________________________________________102 Tipos de tormenta._ __103 Frontales _____103 Aisladas o locales ___106 Peligros: qu se puede esperar? _______108 Viento_ _______________108 Precipitacin__ _ 109 Aparato elctrico_ _______111 Cmo actuar?_ _____________113 Indicadores previos ____________113 Cuando ya no hay remedio, qu hacer y qu no hacer?_____ 115 Capitulo 7. Medio natural: decidir cuando ya hemos salido______ 121 Observa la naturaleza____________________________________122 Vegetales _______________122 Insectos________________________________________________123

Aves__________________________________________________________123
Mamferos_______________________________________________124 Observar la atmsfera______________________________________125 Color del cielo____________________________________________125 Vientos__________________________________________________127 Presin__________________________________________________129 Temperatura y nubes_______________________________________129 Bibliografa_____________________________________________________133 Apndice I: Direcciones tiles en la web___________________________135

Prlogo
No hay viento favorable para el que no sabe dnde va. Sneca, siglo I a.c., Cordba.

LA actividad humana est ntimamente vinculada al tiempo climtico y la posibilidad de preverlo proporciona ventajas en cualquiera de los rdenes de la vida. All donde un grupo humano se haya establecido, los datos y conocimientos al respecto se han ido acumulandndo desde el principio; una tradicin que no poda dejar de tener su fiel reRejo en los refraneros populares. En este contexto, entenderemos por tiempo el estado de la atmsfera inferior en un momento y lugar determinados. Dicho estado resulta fcil de analizar cuando se est produciendo. Sin embargo, estak blecer unas previsiones bien precisas no resulta tan sencillo. Hoy en da los meteorlogos de todo el mundo trabajan muy coordinados entre s Uercambian constantemente las informaciones recogidas desde 14.000 estaciones de observacin terrestres o marinas y una decena de satlites. Esto les permite, con la ayuda de sofisticados ordenadores, prever el tiempo que va a hacer con una cierta antelacin de das. Pero si el margen de error es relativamente bajo a escala de un pas o de un rea continental, no lo es tanto a nivel de una provincia, por ejemplo; imagnate entonces si se tratara de un "pequeo" macizo montaoso. No resulta nada fcil, por tanto, acertar con la previsin del tiempo en montaa. Pero merece la pena intentarlo y no solamente porque ejercitar un hbito tal estimula nuestra capacidad de prevencin, tan necesaria cuando practicamos deportes de montaa, sino tambin porque te permitir conocer las montaas desde una nueva dimensin, incluso si al principio te equivocas mucho en tus deducciones. Pero te garantizo que si te acostumbras a intentar comprender po qu las cosas ocurren de tal o cual forma, tu sentido de la observacin se reforzar hasta tal punto que sin darte cuenta descubrirs una actividad apasionante. A lo largo de las pginas de este libro no vamos a estudiar la meteorologa1 como ciencia, no slo porque resultara excesivamente pretencioso hacerlo en tan pocas pginas, sino tambin porque lo que de verdad nos interesa es ir lo ms al grano posible, desde un Punto de

vista eminentemente prctico. Mi experiencia no es la de un meteorlogo, sino la acumulada durante veinticinco aos observando y estudiando tas montaas como alpinista, profesor y gua de alta montaa, y profesor de parapente, siendo este ltimo ejercicio el que ms me ha permitido conocer a fondo la atmsfera, en general, y la de montaa, en particular. Para ello extraeremos de la ciencia aquello que mnimamente necesitaremos para comprender las variables fundamentales que intervienen en la atmsfera dando lugar a los fenmenos meteorolgicos, a su vez responsables de que haga mal o buen tiempo. A partir de aqu analizaremos aquellos indicadores que nos permitan prever (sin entrar de momento a valorar el margen de error) qu tiempo tendremos, bien sea justo antes de salir, o bien una vez ya en plena actividad con el fin de tomar la decisin ms adecuada antes de que sea demasiado tarde. Pasaremos por encima, o quiz los tocaremos someramente, una serie de fenmenos y/o mecanismos cuyo estudio y comprensin mereceran muchos ms captulos y que nos sacaran sin remedio del propsito aqu perseguido. A lo largo de la historia del hombre montaero, prcticamente todas las grandes tragedias que tieron de luto su andadura por las montaas estuvieron inicialmente causadas por serios y/o inesperados empeoramientos meteorolgicos. Nosotros vamos a intentar discernir cundo debemos darnos la vuelta o, mejor an, cundo debemos abstenernos de salir, a la espera de que un cielo ms azul domine sobre esos valles y montaas que nadie se va a llevar. Un cielo que, tras leer este libro, espero que llegues a mirar con otros ojos cuando salgas de casa por la maana.
JOAQUN COLORADO, SIIERRA

Meteorologa: forma parte de las Ciencias Fsicas, y estudia la evolucin de los fenmenos que tienen lugar en la atmsfera, tambin llamados meteoros.

El hombre
y el tiempo:

breve introduccin histrica

partir de este momento y para no repetir en demasa la palabra meteorologa o sus derivados, permteme utilizar de vez en cuando el apcope meteo. Durante dos mil aos la nica obra de carcter cientfico dedicada al tiempo atmosfrico fue la escrita por Aristteles (s. IV antes de la Era cristiana). Tras Platn y Tales de Mileto, Aristteles retoma la teora de los cuatro elementos (aire, tierra, agua y fuego), entonces considerados como constitutivos todo el universo y describe la lluvia de la rite forma:

exhalacin que viene del agua y del vapor, y la exhalacin aire, transformados en agua, es una nube. La niebla es el iduo de la conversin de la nube en agua, anunciando buen tiempo ms que lluvia. Pues la niebla es una especie de nube sin formar. Por lo dems, el ciclo de estos fenrnenos imita al ciclo del Sol. Al mismo tiempo que el Sol sobre su trayectoria oblicua y cambiante, igualmente el otro ciclo sigue su lnea hacia lo alto y lo bajo. Hay que mirarlo como si fuera un ro que fluye de forma circular hacia arriba y hacia abajo, a la vez compuesto de agua y aire. As, cuando el Sol est prximo, el ro de vapor fluye hacia lo alto. Cuando aqul se aleja, va hacia abajo. Y esto parece ocurrir sin interrupcin con una cierta regularidad y de tal suerte que este ocano, del que los ancianos han dicho algunas palabras, podra estar dominado por este ro que circula alrededor de la Tierra. Este fenmeno, del lquido elevndose ante el poder del calor y precipitado de nuevo hacia la tierra por enfriamiento, ha recibido distintos nombres... Cuando las partculas que caen son muy tenues se les llama chubasco y cuando las partculas son ms gruesas se les llama lluvia." Tres siglos despus de Aristteles, el gran arquitecto y astrnomo Andrnico levanta en Atenas una estructura octogonal conocida como "Torre de los Vientos". Consagrado a los ocho vientos principales (vase "Obser-

EL H O M B R E Y EL T I E M P O

va la atmsfera", pg. 128), este monumento estaba destinado a indicar la direccin de las corrientes elicas y la hora del da. Tena en su interior una clepsidra (reloj de agua) para suplir durante la noche o en los das nublados los cuadrantes solares colocados en el exterior. Las aportaciones de la ciencia oriental a travs de la cultura rabe, como depositara y transmisora a Occidente de buena parte de ese bagaje acumulado por los sabios de la Antigedad, recorren el Mediterrneo y son recibidas con los brazos abiertos en Espaa por la cultura andalus a partir del siglo IX de nuestra era. La ciencia autctona en Al-Andalus inicia su etapa de mximo esplendor a partir del siglo X donde, centrndonos en el tema que nos ocupa, se llega a componer el llamado "Calendario de Crdoba" para el califa alHakam II. Sus autores, los cordobeses Arib ibn Sad y Tabi ibn Zayd, ste ltimo obispo mozrabe (nombre latino, Recemundo), cooperan hasta el punto de crear una obra que incluye pronsticos meteorolgicos relacionados con las prcticas agrcolas habituales en la Pennsula Ibrica. Estos pronsticos se basaban en el estudio de los ortos y ocasos de determinadas estrellas en ciertas fechas significativas del ao solar. Sus sistemas de prediccin, huyendo de cualquier tipo de connotaciones astrolgicas, se limitaban a sealar la existencia de una sincrona entre determinados fenmenos astronmicos que se repetan cada ao en fecha fija y otros fenmenos meteorolgicos relacionados con las estaciones del ao. Es a partir del siglo XVII, con el descubrimiento de las leyes elementales de los gases, lquidos y slidos, cuando se inicia el estudio cientfico de la atmsfera. Se ponen a punto instrumentos de medida que permiten a los sabios validar sus hiptesis: el termmetro (Galileo), el barmetro (Torricelli) o el pluvimetro (Castelli). Pero tambin se intenta medir el viento y el grado de humedad, todo ello a ras de suelo. A finales de siglo se conocer la composicin qumica del aire gracias a Lavoisier.

E l HOMBRE Y I I TIEMPO

va la atmsfera", pg. 128), este monumento estaba destinado a indicar la direccin de las corrientes elicas y la hora del da. Tena en su interior una clepsidra (reloj de agua) para suplir durante la noche o en los das nublados los cuadrantes solares colocados en el exterior. Las aportaciones de la ciencia oriental a travs de la cultura rabe, como depositara y transmisora a Occidente de buena parte de ese bagaje acumulado por los sabios de la Antigedad, recorren el Mediterrneo y son recibidas con los brazos abiertos en Espaa por la cultura andalus a partir del siglo IX de nuestra era. La ciencia autctona en At-Andalus inicia su etapa de mximo esplendor a partir del siglo X donde, centrndonos en el tema que nos ocupa, se llega a componer el llamado "Calendario de Crdoba" para el califa alHakam II. Sus autores, los cordobeses Arib ibn Sad y Tabi ibn Zayd, ste ltimo obispo mozrabe (nombre latino, Recemundo), cooperan hasta el punto de crear una obra que incluye pronsticos meteorolgicos relacionados con las prcticas agrcolas habituales en la Pennsula Ibrica. Estos pronsticos se basaban en el estudio de los ortos y ocasos de determinadas estrellas en ciertas fechas significativas del ao solar. Sus sistemas de prediccin, huyendo de cualquier tipo de [connotaciones astrolgicas, se limitaban a sealar la existencia de una sincrona entre determinados fenmenos astronmicos que se repetan cada ao en fecha fija y otros fenmenos meteorolgicos relacionados con las estaciones del ao. Es a partir del siglo XVII, con el descubrimiento de las leyes elementales de los gases, lquidos y slidos, cuando se inicia el estudio cientfico de la atmsfera. Se ponen a punto instrumentos de medida que permiten a los sabios validar sus hiptesis: el termmetro (Galileo), el barmetro (Torricelli) o el pluvimetro (Castelli). Pero tambin se intenta medir el viento y el grado de humedad, todo ello a ras de suelo. A finales de siglo se conocer la composicin qumica del aire gracias a Lavoisier.

CAPTULOI
El siguiente paso ser adquirir consciencia de la necesidad de estudiar las altas capas de la atmsfera. En diciembre de 1783 se lleva a cabo el primer sondeo meteorolgico mediante un globo que alcanza la altitud de 3.400 m. Un siglo ms tarde se puede ya hablar, a partir de los descubrimientos fsicos y qumicos que en esta materia se van produciendo, de la posibilidad de poder comprender y explicar los grandes fenmenos climticos. El paso siguiente ser poder anunciarlos antes de que se produzcan. Urbain Le Verrier, astrnomo francs y descubridor del planeta Neptuno (1846), considerado el padre de la meteorologa moderna y encargado por la marina de guerra francesa de analizar las circunstancias desencadenantes de una violenta tempestad que hundiera en Crimea unos cuarenta navios y matara a cuatrocientos hombres (en noviembre de 1854), descubri que las perturbaciones meteorolgicas eran grandes viajeras (la de Crimea haba atravesado toda Europa en sentido noroeste a sureste). Era necesario instalar una red de observacin. En 1865 la red meteorolgica europea contaba con unas sesenta estaciones conectadas entre s va telgrafo. En ellas se anotaban las temperaturas, caractersticas de los vientos, mediciones de presin baromtrica y se confeccionaban los primeros mapas meteo. En estos aos, y para acercarnos ms al contexto de montaa, cabe destacar la figura del fraile bamabita Francesco Denza fundador del Observatorio Meteorolgico de Moncalieri (Alpes italianos). Como educador que tambin era, Denza aprovechaba la cercana de las montaas para ensear a sus muchachos Meteorologa, Geologa y Ciencias Naturales en el curso de largos paseos haciendo del alpinismo un instrumento de adiestramiento y de enriquecimiento espiritual. No en vano, entre sus discpulos encontramos nada menos que a Luis Amadeo de SaboyaAosta, famoso explorador y alpinista, ms conocido corno el Duque de
los Abruzzos. Y as empez todo, aunque hasta que no se avanz en el conocimiento de los vientos en altitud, las previsiones se mantuvieron muy imprecisas durante mucho tiempo. Ms adelante volveremos a recuperar de la Historia apasionantes antecedentes que nos llevarn a comprender mejor por qu las cosas son hoy tal como son.

La atmsfera. Escalas de observacin

CAPITULO 2

Descripcin
ARA prever el tiempo, como viste en el captulo anterior, pronto se comprendi que resultaba casi tan importante estudiar los fenmenos atmosfricos tanto en altura como a nivel del suelo. Obviamente resultaba caro y peligroso enviar observadores en globo a varios kilmetros de altitud por lo que, desde finales del siglo XIX, empez a extenderse el uso de cometas y globos sonda a tales efectos. Entre otras cosas, se descubri que a partir de una cierta altitud (entre 10.000 y 12.000 m) la temperatura, que hasta esa cota decreca con la altura, dejaba de hacerlo para aumentar nuevamente. Esta "frontera" fue bautizada con el, en mi opinin, feo nombre de tropopausa-, la parte superior de la atmsfera por encima de aqulla recibe el nombre de estratosfera y la inferior, el de troposfera (Fig.i).

Exosfera

Termosfera (Ionosfera)

Meteoritos Mesosfera

Radiacin ultravioleta Estratosfera

Troposfera

F i g . 1. La atmsfera y s s partes: Las tres capas m s altas contienen solo el 6% de u a los gases; la estratosfera el19,%,mientras que la troposfera contiene el 75%.

L ATMSFERA. ESCALAS

DE OBSERVACIN

La troposfera constituye la primera capa de la atmsfera en con[tacto con la superficie terrestre, para entendernos, es la capa donde I respiramos. En ella se produce casi la totalidad de los fenmenos I meteorolgicos que nos afectan cuya sucesin causa la variedad climtica* Tiene un espesor medio de 11 km siendo inferior en los polos y superior en el Ecuador. sta es la razn por la cual la parte superior del aire troposfrico es ms fra en el Ecuador (-85C) que en los polos (-50C), hecho que tiene su repercusin en la circulacin general de la atmsfera. Desde 1927 los globos sonda transmiten al suelo sus informaciones por radio. Varios miles de estos globos se sueltan a diario desde numerosos puntos del planeta. Se trata de un viaje que los lleva a :5.00o o 30.000 m de altitud. Gracias a ellos se conoce lo ms importante que ocurre en el interior de las capas atmosfricas. Los datos as obtenidos, unto con las mediciones efectuadas en tierra y mar, permiten afinar en el plano de las previsiones. Pero a partir de los aos sesenta, la aparicin de los satlites meteorolgicos ha mejorado sensiblemente el sistema de observacin y recogida de datos. Gracias a este tipo de satlites los meteorlogos disponen, incluso, de informacin sobre el emplazamiento de las masas nubosas, el nacimiento y la formacin de las perturbaciones, etc. El popular Meteosat, el satlite de Europa, es de tipo geoestacionario: dispuesto a ms de 30.000 km de altitud sobre la lnea ecuatorial, gira a la misma velocidad que la Tierra y permanece siempre sobre el mismo punto. La atmsfera, o masa gaseosa que envuelve nuestro planeta, est formada por aire. El aire es una mezcla de gases considerados, a efectos fsicos, como un nico fluido (compresibilidad) con caractersticas especficas de gas. Est compuesto por:
78% de nitrgeno. 1% de anhdrido carbnico, vapor de agua, hidrgeno, ozono, argn, etc., y de partculas slidas en suspensin.

21% de oxgeno.

La interpretacin de los datos que se acumulan en el tiempo y en el espacio, y que a su vez posibilita la previsin, puede efectuarse desde distintas escalas de observacin.

Concepto de escala
HAY distintas formas de observacin de la atmsfera. Mediante la escala vamos obteniendo una descripcin cada vez ms precisa de la evolucin de los fenmenos atmosfricos en el tiempo y en el espacio. A tales efectos, disti nguimos cuatro escalas: 1. Meteorolgica o general. Analiza las masas de aire de decenas a centenares de kilmetros de dimetro. Evolucin estudiada por las estaciones meteorolgicas. 2. Aerolgica. Analiza slo las partculas de aire en masas de centenares a millares de metros de dimetro (barloventos, sotaventos, efectos foenh, ascendencias, ondas de montaa, brisas de valle, etc.). 3. Micrometeorolgica. Analiza las partculas de aire en masas de algunos centmetros a decenas de metros. Escala enfocada al estudio de la turbulencia. 4. Climatolgica. A escala local y normalmente basada en datos estadsticos relativa al tiempo que hace en una determinada zona, regin, pas, etc. Las dos escalas que a nosotros nos interesa estudiar con ms detalle son la 2 y la 4. A ttulo de ejemplo, a los deportistas areos (pilotos de ala delta, parapente, ultraligero, etc.) les interesa estudiar mucho ms a fondo la escala micrometeorolgica, puesto que es la que afecta de forma directa al medio que rodea la "nave" que pilotan. No hemos hecho ms que comenzar y fjate en la cantidad de trminos, si no nuevos al menos raros que ya se han utilizado. Los iremos viendo poco a poco. Ahora, sigamos sentando algunas bases. Acabamos de ver cules son los componentes del aire. Los dos ms importantes para el estudio meteorolgico son, curiosamente, dos de los que integran parte de ese 1% de la atmsfera: el vapor de agua y las partculas en suspensin.

Vapor de agua
ROCEDE de la evaporacin del agua existente en la superficie de la Tierra y de la transpiracin vegetal. Una de sus propiedades es la de oponerse al enfriamiento de la corteza terrestre al absorber parte de los rayos IR (infrarrojos) que sta irradia al espacio. Cuando se condensa, pasando de ser gas a lquido, da origen a las nubes (vase Cap-

A pesar de no ocupar ni el 1% de todos los gases que componen la atmsfera, el vapor de agua es el ms importante para comprender la evolucin del tiempo.
A pesar de no ocupar ni ol 1% do todos los gases que componen la atmsfera, el vapor de agua es el ms Importante para comprender la evolucin del tiempo.

tulo 4). Aunque tericamente forme parte de ese 1% anteriormente aludido, durante el llamado ciclo del agua (evaporacin-condensacin-precipitaciones) su contenido admite variaciones entre 0% y 7%.

Partculas en suspensin
STAN formadas principalmente por polvo, cenizas, cristales de sal marina, residuos de combustin, polen, etc. Su importancia radica en que alrededor de estas partculas se fijan y condensan las molculas de vapor de agua, dando lugar a microgotas que son como embriones de nube; es por ello que se las denomina ncleos de condensacin. Cuando la temperatura de una masa de aire hmedo desciende lo suficiente, se alcanza el 100% de humedad relativa (vase '"Humedad relativa", pg. 38) y, con ella, una clara tendencia a la condensacin (paso de vapor de agua a agua lquida); pero para que sta se produzca fcilmente, las molculas de agua necesitan "apoyarse" sobre algo slido. Sin vapor de agua y ncleos de condensacin, aparte de que no sella posible el llamado ciclo del agua imprescindible para la vida, la atmsfera no sera otra cosa que un caos de vientos secos y violentos sobre una tierra fra. El agua de lluvia no slo tiene como objetivo fertilizar los suelos; los procesos de evaporacin y de condensacin perRiten repartir el calor de forma equitativa entre la superficie terrestre y las capas de la troposfera. Sin estos procesos, la Tierra sera un planeta de hielo y fuego. Gracias al ciclo del agua la cantidad total de precipitacin sobre nuestro planeta en un ao alcanza los cinco mil millones de toneladas.

CAPTULO 2

La ausencia de vapor de agua en los desiertos es la razn por la cual, cuando el Sol se pone, la temperatura desciende vertiginosamente. Un contraste trmico que no se da, por ejemplo, en los climas clidos y hmedos donde el vapor de agua est bien presente.

Por qu en las montaas hace peor tiempo? I quieres una respuesta sencilla y rpida,... porque las montaas estn a la altura de las nubes; pero esta respuesta no deja de ser una "verdad de bulto" y conviene ir un poco ms all. Habrs comprobado muchas veces que en un mismo macizo las distintas vertientes no se benefician del mismo clima. Las cotas a partir de las cuales empieza la nieve son muy diferentes; por no hablar de la vegetacin, un excelente indicador que tambin pone de manifiesto esta multitud de variaciones. Ms adelante veremos que la orografa juega un papel esencial en los fenmenos climticos locales. Qu ms cosas nos puede interesar saber de la atmsfera con respecto a las montaas? Dos fundamentales que a su vez explican tres consecuencias: 1. La atmsfera amortigua las variaciones de temperatura en la superficie del globo, es decir, hace ms lento el calentamiento y el enfriamiento del mismo. Primera consecuencia: las variaciones de temperatura, uno de los factores que intervienen en los cambios de tiempo, son mucho ms [bruscas en las montaas (donde el espesor de la atmsfera es menor) que en las reas ubicadas a nivel del mar. 2. La atmsfera filtra los rayos solares y retiene, aproximadamente, mitad de su energa. Pero la eficacia de ese filtro atmosfrico no es uniforme, sino que decrece tambin con la altura (a menor espesor de capa de aire, menor presin). Segunda consecuencia: en las montaas el aire filtra mucho menos la energa solar que en (as costas, tanto menos cuanto ms alta sea la montaa y, por tanto, el terreno y nuestra piel estarn mucho ms expuestos a esa radiacin. Si a esto le sumamos la refraccin de los rayos sobre la nieve y la ausencia de vapor de agua en los ambientes secos de montaa, el efecto se multiplica. Tercera consecuencia: los rayos solares que son muy oblicuos (cuando el Sol est bajo sobre el horizonte) pierden ms energa que los verticales (cuando el Sol est sobre nuestras cabezas), que atraviesan un espesor menor de atmsfera antes de tocar el suelo. Esto

LA ATMSFERA. E S C A L A S OE O B S E R V A C I N
explica que en la llanura el Sol caliente menos por la Maana que a medioda. Sin embargo, y por el mismo motivo, las montaas se calientan antes que las tierras bajas (reciben antes la radiacin con menor espesor de atmsfera); adems, las laderas montaosas orientadas al este (Sol naciente) se calientan enseguida desde la maana al ofrecer un plano perpendicular a los rayos y mucho antes que los valles circundantes. Para los meteorlogos las montaas constituyen reas predilectas de observacin, dada la multitud de fenmenos a observar en espacios relativamente pequeos.

wr

1 Parmetros principales que determinan el estado de la atmsfera

CAPTULO 3

STOS parmetros son cuatro: presin, temperatura, humedad y viento (considerado ste desde dos escalas distintas: la meteorolgica y la aerolgica). Constituyen las variables que deberemos conjugar a la hora de intentar conocer lo que pasa sobre nuestras cabezas y prever lo que puede pasar.

Masa de aire

E trata del volumen determinado de este gas, sometido en un tiempo dado a unas caractersticas propias (parmetros) que lo diferencian en ese tiempo dado de otra masa de aire distinta. Para entenderlo mejor, es como cuando se echa aceite en un vaso de agua: dentro del vaso se tienen dos masas distintas (aceite y agua) que no se mezclan al mantener invariables las propiedades que las definen. Cuando las masas de aire atmosfrico se ven sometidas a una serie de cambios en todos o alguno de sus parmetros determinantes, pierden esa entidad que tenan como tal masa, se mezclan con otra y/o dan origen a una masa nueva. Con respecto al globo terrqueo (escala meteorolgica) tenemos dos masas principales: el aire tropical y el aire polar.

Presin

S el peso que ejerce una hipottica columna de aire desde los lmites de la atmsfera sobre una unidad de superficie terrestre. Obvia-

mente la presin atmosfrica ser mayor a nivel del mar (0 m) que en la cumbre del Aneto (3.404 m) y sta, a su vez, mayor que en la cumbre del Everest (8.848 m) cuya columna de aire es mucho ms pequea y pesa mucho menos. Pero la presin decrece exponencialmente con la ganancia de altitud. La presin media a nivel del mar es de 1.013 milibares (mb) 760 milmetros de mercurio (mmHg), siendo el milibar la unidad de medida de presin ms comnmente empleada en meteorologa. Afortunadamente, la atmsfera no se mantiene esttica sino todo lo contrario, lo cual incide en la presin. En nuestras regiones sta flucta entre 950 y 1.050 mb, valores que correspondera a reas depresionarias o de borrasca (baja presin) y anticiclnicas (alta presin), respectivamente. A nivel mundial la mxima presin fue medida el 31 de diciembre de 1968 en gata (Siberia), de 1,083,8 mb; all se ubica el famoso anticicln siberiano que, al comienzo del invierno, enva a Europa esa ola de aire fro y seco que llega hasta Huelva. Por su parte, el valor de-

Presin baja (arriba): masas ascendentes, nubes, humedad. Presin alta (debajo): aire fro, pesado, descendente, ausencia de nubes.

presionario ms bajo se obtuvo en octubre de 1979 debido al tifn (una especie de brutal borrasca concentrada) Tip en el noroeste del Ocano Pacifico, de 870 mb (Figs. 2 y 3). las diferencias be temperatura tambin engendran desigualdades de presin. Una masa de aire caliente se dilata como gas que es, pierde edensidad y, al ser ms ligero que la masa circundante, tiende a elevarse (este es el principio que inspira a un globo aerosttico) Al contrario, el aire frio se contrae (pesa ms) y tiende a caer; es un aire sometido a alta presin. El altmetro puede resultarnos de utilidad en determinadas situaciones para detectar cambios importantes de presin.

El altmetro

SICAMENTE es un aparato que mide la presin atmosfrica. Debido a la variacin que sta experimenta con la altura (cada milibar equivale a diez metros de variacin), el altmetro es utilizado sobre una escala de altitud (la altura sobre el nivel del mar) para aprovechar las variaciones de presin. Pero para que los valores medidos por este aparato sean correctos, por razones obvias debemos tener en cuenta que tambin va a ser sensible a los cambios de presin motivados por fenmenos meteorolgicos y, por lo tanto, puede marcar diferentes alturas en un mismo punto, segn est "el ambiente". Este recurso viene bien para la previsin meteorolgica (vase "Observa la atmsfera", pg. 125). Pero para saber sin confundirnos si la presin sube o baja, necesitaremos ajustar el altmetro a la altitud correspondiente a la "atmsfera estndar"2 que nos proporciona un punto conocido (poblacin, refugio, lugar claramente identificaba en el mapa, etc.). Haremos este ajuste siempre que podamos por lo menos una vez al da. Asimismo, los altmetros son afectados por los cambios de temperatura: con mucho calor marcarn menor altura y al contrario con mu-

Atmsfera estndar: modelo de atmsfera umversalmente adoptado para las necesidades de la altimetra baromtrica, establecidas por la OACI (Organizacin de la Aviacin Civil Internacional). Corresponde a las condiciones atmosfricas medias encontradas a todas las alturas, en latitudes medias.

EL ORIGEN DE LAS ISOBARAS Y DE LOS CENTROS DE PRESIN


Desde finales del siglo XVIII, los observadores ya comprendan que las indicaciones del barmetro podan jugar un papel esencial en la previsin. Pero ignoraban la interrelacin existente entre las reas de presin atmosfrica diferente, las cules tampoco saban an representar. En el siglo XIX, un meteorlogo holands llamado Buys-Ballot tuvo la idea de entrelazar con una lnea los puntos de igual presin baromtrica. De esta forma, consigui trazar una serie de curvas, de desigual forma, llamadas isobaras. A partir de las isobaras consigui materializar sobre el papel las reas de baja presin (borrascas) y las de alta presin (anticiclones).

PARMETROS PRINCIPALES QUE DETERMINAN

fig. 2. Presiones medias al nivel del mar en enero.

Fig. 3, Presiones medias al nivel del mar en julio.

cho fro. Por eso, conviene guardarlos siempre en un lugar que les asegure una temperatura que oscile lo menos posible. Existen modelos con compensacin de temperatura. Resumiendo, las variaciones de presin atmosfrica alrededor del globo terrqueo dependen de la temperatura y la altitud. Consecuente ello son los centros de presin: anticiclones (alta presin atmosca. asociado a buen tiempo) y borrascas (baja presin atmosfrica, asociada a mal tiempo).

CAPTULO 3

Para terminar, de momento, con presiones y mapas nos faltan las sobaras: lneas que en un mapa unen los puntos de igual presin. Este tipo de mapa se llama ms concretamente isobrico (hay muchos tipos de mapas meteorolgicos) y es el que sale en la "tele", peridicos y, en definitiva, es una buena herramienta de la que podemos disponer si sabemos leer en l al igual que lo haramos en un mapa topogrfico (vase "Mapas isobricos y partes meteorolgicos", pg. 85). No en vano, las isobaras se asemejan como concepto a las curvas de nivel (fig. 4).

Fig. 4. Lneas isbaras.

Temperatura

E dice que el aire es diatrmico, es decir, no se calienta directamente por el Sol. De la energa que nos llega procedente del Sol por radiacin, un 30% es devuelta al espacio {reflexin), el 17% es captada por (a atmsfera (nubes y polvo) y nada menos que el 53% es absorbida por la corteza terrestre (Fig. 5). La atmsfera sin nubes deja pasar bien la radiacin, mientras que el suelo, segn su naturaleza, la absorbe en mayor o menor medida transformndola en calor. La energa absorbida por (a superficie terrestre (53%) es enviada a la atmsfera a travs de tres mecanismos: 1. Conduccin: el suelo calienta directamente la capa de aire en contacto con l. 2. Conveccin: (a conduccin produce dilatacin del aire, prdida de densidad y desplazamiento vertical (Fig. 6).

PARAMETROS PRINCIPALES QUE DETERMINAN...

Fig. 5. El filtro atmosfrico y la energa solar.

3- Evaporacin: el suelo que se callenta es agua y sta se enva en estado gaseoso (ciclo del agua: evaporacin-condensacin-sublimacin). En la atmsfera, la temperatura: Decrece al aumentar la altitud (0,650C cada 100 m), no solamente por el calentamiento del suelo, sino porque la menor presin libera los movimientos de las molculas de aire reduciendo los choques entre electrones (movimientos brownianos).

CAPTULO 3

flg. 6. ASCENDENCIA TRMICA Cuando (a capa de aire ms caja, es decir, la que est en contacto con el suelo calentado por el Sol, se recalienta a su vez por conduccin, experimenta una elevacin de temperatura. sta da lugar a una agitacin de las molculas de aire que pasan a ocupar cada vez ms sitio: el gas se est dilatando. Esta dilatacin del gas le hace perder densidad y, por tanto, peso con relacin a la atmsfera circundante an ms fra: la masa recalentada tiende a elevarse. Podramos decir que se desprende una pompa o burbuja de aire cuyo vaco dejado en el suelo va a sor sustituido por nuevo aira circundante ms fro que, a su vez, so recalentar de nuevo y alimentar esa corriente convectiva que gener la primera burbuja desprendida. Ms tcnicamente, esto es lo que los voladores llamamos trmica en aviacin l i gera y es la base do toda la ciencia del arte da volar sin motor (ala delta, parapente, planeador, etc.). La masa de aire ascendente se ir enfriando progresivamente a medida que gane altura: el gas se contrae. Como se explica en el Apartado "Humedad", pg. 38, cuando la masa albergue una cierta cantidad de vapor de agua, la reduccin progresiva de su volumen dar lugar a que su humedad relativa aumente hasta que no pueda contener en su seno ms agua en forma de vapor: se dice, entonces, que la masa se saturo, producindose la condensacin (paso del vapor de agua a estado lquido) y formacin do la nube.

PARAMETROS PRINCIPALES QUE D E T E R M I N A N . . .

LAS CLULAS DE HADLEY


En el siglo XVIII, el astrnomo y matemtico ingls Hadley fue uno de los primeros en presentir el importante papel que deba de jugar la alta atmsfera en los fenmenos meteorolgicos que tienen lugar en la superficie terrestre. Haba imaginado que el aire caliente ecuatorial se elevaba hasta que era transportado por los vientos hasta los polos; una vez en stos se enfriaba y regresaba a su lugar de origen tras recorrer tierras y ocanos. Un esquema abrumadoramente simple y fcil de entender, pero que desgraciadamente se contradeca con observaciones que otros venan realizando sobre el terreno. Por ejemplo, era fcil comprobar que en Europa no soplaba todos los das el viento del norte y haba que encontrar una explicacin ms completa. De hecho, el aire caliente ecuatorial no tiene la fuerza suficiente como para llegar hasta los polos y luego regresar al mismo lugar de donde parti; a medio camino pierde altitud, da media vuelta y regresa, pero al mismo tiempo ha transferido calor al aire que ha encontrado en su camino y este nuevo aire calentado toma el relevo en direccin a los polos. Se genera as una serie de clulas de circulacin, m.s o menos simtricas en ambos hemisferios, entre los polos y el Ecuador; ms especficamente, se da el nombre de "clulas de Hadley " a las situadas entre el Ecuador y los Trpicos de Cncer y de Capricornio. Aun as, esta explicacin ms completa seguira siendo muy simple si no fuera porque la Tierra da vueltas y al hacerlo provoca diferencias de inercia sobre todos los cuerpos que se desplazan de una latitud a otra, ivientos incluidos! (vase "Fuerza de Coriolis", pg. 41).

Flucta ms que la presin: en igualdad de altitud, la temperatura crece a medida que el Sol sube por el horizonte, alcanzando un mximo entre las 15:00 y las 16:00 h (ngulo de incidencia de los rayos con la superficie terrestre vase "Concepto de escala", pg. 24, tercera consecuencia). A nivelt de circulacin general atmosfrica, la temperatura origina movimientos verticales (altitud) y horizontales (latitud) de las grandes masas de aire. En ambos hemisferios las capas bajas de aire en el Ecuador se calientan y ascienden (conveccin), dejando un

CAPTULO 3

vaco que ocupa, poco a poco, el aire ms pesado y fro que viene de ambos polos. A su vez, el vaco que deja el aire fro en los polos es ocupado por el aire caliente procedente del Ecuador. El suelo constituye, por tanto, la principal fuente de energa calorfica para la atmsfera en cualquiera de las cuatro escalas (vase "Concepto de escala", pg. 22). Para complicarlo un poco ms, esa circulacin general polos-Ecuador se descompone en otras clulas intermedias ("de Hadley" en latitudes tropicales, "de Ferrel" en las medias y en las polares) donde se alternan movimientos ascendentes y descendentes de las masas de aire caliente y fro que dan lugar a unas macroreas de altas (ej., los grandes desiertos) o bajas presiones que se mantienen ms o menos estables a lo largo del ao, sin perjuicio de los ciclos climticos (Fig. 7). An estudiaremos dos conceptos ms antes de pasar a la humedad. Inversin trmica S la lnea divisoria entre dos capas de aire a partir de la cual la temperatura aumenta con la altitud. Se trata de un fenmeno que se contradice con el descenso de la temperatura con la altitud (todo es relativo), consecuencia a nivel local de un enfriamiento de las capas bajas durante la noche. La inversin trmica es esa lnea divisoria fcilmente apreciable con el cielo despejado y el tiempo en calma (situacin anticiclnica). En montaa, ese majestuoso "mar de nubes", que en ocasiones tenemos el privilegio de contemplar por debajo de nosotros, es consecuencia de la inversin trmica que se da por encima de dichas nubes. Constituye un factor de estabilidad atmosfrica en tanto que no propicia movimientos verticales de las masas de aire (volveremos ms adelante sobre todo esto). Por tanto, para deducir variaciones en el mismo sentido en altura, no hay que fiarse de las indicaciones del termmetro en los pueblos ubicados en el fondo de los valles.

Isoterma

E trata de las lneas que en un mapa unen puntos de igual temperatura (en atmsfera libre). De especial inters en montaa es sa-

Cuando hay altas presiones, las cumbres suelen estar despejadas. La capa de inversin origina el "mar de nubes". Cho-Oyu, campo 11 a 7.100 m (Tbet).

ber la altitud que corresponde a la ISO 0o (de ello depender la estabilidad del terreno nevado, precipitacin en forma de nieve o agua, etc.), este valor suele darse en los partes especializados en montaa. Por ejemplo, si pretendemos ascender en verano al Mont-Blanc por su ruta normal y el parte nos dice que la ISO 0o se encuentra a 5.500 m, teniendo en cuenta que la cumbre est a 4.807 m, esta informacin nos avisa de que la temperatura demasiado elevada que tendremos durante la ascensin dar lugar a que la calidad de la nieve que vamos a pisar deje mucho que desear, y que deberemos intentar la cumbre lo ms temprano posible para evitarnos, en gran medida, la paliza y el riesgo que supone movernos tantas horas por nieve en mal estado. Si, por el contrario, la ISO 0o se encuentra a 3.200 m, nos vamos al otro extremo, ya que har mucho fro y la nieve estar excesivamente dura en algunos pasajes, incluso en altitudes inferiores a lo habitual; si, adems de esto, se preven vientos fuertes a partir de los 4.000 m (atencin al efecto trmico, vase "Peligros: qu se puede esperar", pg. 108), lo mejor ser dejar el intento para otro da. Como idea general, en lo que al factor trmico respecta, cuando asistimos a un cambio de temperatura se est produciendo una alternancia de movimientos ascendentes y descendentes de aire. Los primeros determinan el mal tiempo (nubes y precipitaciones), mientras que los segundos traen buen tiempo (vase "Presin", pg. 28). Cuanto ms acusado sea el contraste trmico entre dos masas de aire, mayor ser la virulencia o posibilidad de perturbacin3, por ello, se habla de estabilidad en la atmsfera cuando sta resulta poco propicia

CAPTULO 3
para la aparicin de ascendencias. A pesar de que haya actividad solar, las capas de aire no presentan los contrastes trmicos necesarios para que se produzca ese "disparo" de comentes trmicas. esta es la situacin pica que se produce cuando se establece el anticicln en Invierno, donde hay un cielo despejado y accin solar, pero el aire general ni se mueve, salvo mnimos movimientos a escala local (vase "Viento (escala meteorolgica)", pg. 39).

Humedad
OMO ya se ha visto, el aire contiene agua en cantidad variable, ya s a e en estado gaseoso, lquido o slido (las gotas de agua se congelan en las capas altas y forman copos de nieve, granizo, etc.). La humedad procede de la evaporacin de los ocanos, lagos, ros, zonas polares, nieve en montaa (en primavera), de la transpiracin vegetal, etc. Una masa de aire admite en su seno slo una cantidad determinada de vapor de agua o de humedad. El factor regulador es la temperatura de tal forma que cuanto mas caliente est el aire, ms humedad podr absorber.

+ Temperatura (calentamiento)

+ Volumen (dilatacin)

-+

Vapor de agua (humedad)

A la inversa, el aire fro contiene poca humedad; esto explica, por ejemplo, por qu en invierno no nieva cuando hace demasiado Mores necesario que la temperatura suba un poco, con el fin de captar la humedad necesaria que d lugar despus a la precipitacin en forma de nieve. Humedad relativa XPRESA, en porcentaje, la cantidad de vapor de agua contenido en un determinado volumen de aire con respecto a la cantidad mxima que podra contener a ia misma temperatura. Si el parte dice: "...humedad relativa del aire: 50%% esto significa que la mitad de la masa de aire que nos rodea an est seca; si dijera, "...humedad relativa del aire:
3 Perturbacin: es el conjunto formado por los frentes fro y clido,en el seno de una borrasca (vase "Formacin de borrascas y frentes"). El radio de accin de la perturbacin corresponde al del mal tiempo.

PARMETROS PRINCIPALES QUE D E T E R M I N A N . . .

70%", sera difcil que no lloviera, ya que la masa estara muy cercana a la saturacin.

Saturacin

E produce cuando la masa de aire hmedo no puede contener ms agua en estado de vapor y sta pasa a condensarse. Esta saturacin puede producirse: 1. Por enfriamiento (contraccin) de una masa con grado de humedad constante. 2. Por aporte suplementario de vapor a una masa con temperatura constante. Cuando se produce la condensacin, el vapor de agua se materializa en gotas microscpicas en suspensin flotando en el aire: es la nube o la niebla. Al contrario, una masa de aire nubosa puede hacerse "transparente" bajo el efecto de un calentamiento del Sol: se trata de la masa saturada y contenida bajo la inversin trmica que cubre el valle por la maana hasta que los rayos solares la "rompen" y calientan a travs del suelo logrando disiparla. El agua lquida que se evapora consume calor y, al contrario, el vapor de agua que se condensa libera calor. La presencia de vapor de agua en el aire influye en la variacin trmica con la altitud. Si la temperatura de un volumen de aire seco y ascendente o convectivo (a consecuencia de la conveccin, vase "Temperatura", pg. 32) vara 1C cada 100 m, la del mismo volumen, si estuviera saturado, variara o,5C cada 100 m. Esto se explica por ia liberacin de calor producida por esa masa saturada que se condensa en gotas de agua. Recuerda que mientras la temperatura de la masa ascendente (corriente trmica) sea superior a ia del aire que la rodea, sta continuar su ascenso; no obstante, la presencia de una inversin trmica tambin podr poner fin a esa actividad convectiva. El valor de temperatura al que una masa tiene que descender para que se sature y condense se denomina punto de roco.

Viento (escala meteorolgica)

A sea a escala general o local, el viento es la consecuencia del desplazamiento del aire procedente de las zonas de alta presin hacia las zonas de baja presin. Ya hemos visto que la atmsfera, al igual

Valle Kali-Gandaki (Nepal): vientos en calma al amanecer, tanto en altura como en los valles; buen tiempo para ese da.

que un gran ocano, se mantiene en constante dinamismo y como fluido que son tanto el aire como el agua, stos no pueden dejar "huecos muertos" en su devenir. El aire fro, denso y descendente, irrumpe buscando las reas que va dejando libre el aire clido, ligero y ascendente. Podramos decir que el viento trata de corregir esos desequilibrios. Cuanto ms acusado sea el gradiente, o diferencia de presiones entre una y otra masa, el desplazamiento que se producir ser mucho ms rpido o, lo que es lo mismo, la velocidad del viento ser mayor. Lo hemos visto (espero que no lo hayas vivido) a menudo en las pelculas: qu pasa cuando un avin presurizado y en vuelo a gran altura sufre la rotura de una ventanilla o una puerta? El interior del avin est sometido a una presin "habitable" para los pasajeros, es decir, equivalente a la de la superficie terrestre. Esta presin es enormemente mayor que la de la capa atmosfrica que rodea el avin en el momento de la rotura (por ejemplo, a 9.000 m). Dicha rotura despresuriza el interior de la nave, generndose una violentsima corriente de aire hacia el exterior en busca de las bajas presiones. Aunque el ttulo de este apartado hace referencia a la escala meteorolgica, tambin se puede considerar este viento a escala climatolgica (vase "Concepto de escala", pg. 22). Se trata de diferenciarlo de aquellos vientos locales que afectan momentneamente a reas tan reducidas como una montaa o un valle concretos al ser sus orgenes completamente distintos. Pero este viento meteo no se organiza de forma "rectilnea" entre los anticiclones y las borrascas. Muy al contrario, existe un factor deter-

CORRIENTES PRINCIPALES QUE DETERMINAN...

minante cuales an no hemos hablado: la rotacin de la Tierra y la fuerza de coriolis.

Fuerza de Coriolis SE trata de una fuerza de inercia que origina la rotacin terrestre en virtud de la cual todo objeto mvil sufre durante su desplazamiendesvo respecto a la supuesta trayectoria rectilnea sobre la superficie terrestre. Este desvo tiende hacia la derecha en el Hemisferio Norte y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur. La fuerza de Coriolis es mucho ms importante de lo que parece a simple vista. Por ejemplo, interviene, aunque de una forma imperceptible, en los trenes: en el Hemisferio Norte el ral derecho se desgasta ms rpidamente que el izquierdo, as como las cuencas de los grandes tos, ms excavadas por su margen orogrfico derecho; la navegacin area debe tambin tener en cuenta esta deriva cuando se trata de cubrir largas distancias; las corrientes ocenicas se ven igualmente afectadas, asi como los lquidos a la hora de fluir por un sumidero: te has fijado cmo el agua del grifo gira a la derecha cuando se va por el desage?, en el Hemisferio Sur gira al contrario; por razones obvias, la circulacin general de la atmsfera se ve igualmente afectada: en las clulas de circulacin estable (de Hadley o Ferrel, vase "Temperatura", pg. 32) se producen vientos en altura y superficie relativamente regulares y que son muy conocidos tanto en la navegacin area como en a martima, no en vano los vientos alisios, que sin la rotacin terrestre hubieran debido ser de direccin nortea llegan a las islas Canarias iendo de direccin noreste, y fueron los que "empujaron" las tres caabelas de Coln hacia las islas Caribe (y Coln lo saba); otro ejemplo, los vientos del oeste permitieron a Lindberg ser el primero en atra---ar el Ocano Atlntico entre New York y Pars (Fig. 8).

Corriente en chorro
Pero no terminan aqu los efectos. Uno de los fenmenos ms importantes de la circulacin general de la atmsfera, la llamada corriente en chorro, fue descubierta por el finlands Erik H. Palmen en 1946. en colaboracin con miembros de un famoso instituto de Chicago. Al direc4 Cuando se dice "Viento del X" o "viento de direccin X" se hace siempre referencia akl punto cardinal X desde donde viene ell viento, nunca hacia donde va. en el Hemisferio Norte, los alisios son vientos del norte, o de direccin norte, porque vienen del rtico y van hacia el sur.

CAPTULO 3

Fig. 8. Fuerza de Coriolis, Cerca del Ecuador la tierra gira ms veloz que la atmsfe-

ra, originando vientes del E. En las latitudes medias suceda lo contrario, una de las causas de que los vientos dominantes sean del O.

PARMETROS

P R I N C I P A L E S QUE D E T E R M I N A N . . .

tor de este centro, el sueco G. Rossby, se debe la denominacin jet stream con la que se conoce intemacionalmente a esta singular corriente. Anteriormente, a finales de la II a Guerra Mundial, durante las operaciones areas en el Pacfico, los norteamericanos ya haban observado anmalos y frtsimos vientos del oeste en la alta troposfera. En sus ataques a japn, estos pilotos vean notablemente alterado su plan de vuelo lo que, en ocasiones, les obligaba a efectuar aterrizajes de emergencia en territorio chino. La Organizacin Meteorolgica Mundial ha definido la corriente en chorro como un potente y estrecho flujo de aire concentrado a lo largo de un eje casi horizontal de direccin oeste, observado en cada hemisferio entre los 8.000 y los 12.000 m de altitud en la alta atmsfera. De varios miles de kilmetros de largo, algunas cientos de ancho y varios de espesor, la corriente en chorro se sita entre los 30C y 45C de latitud. Por ltimo, nunca viaja a menos de 100 km/h, velocidad que, en ocasiones, supera los 300 km/h. Aunque hay varias teoras que tratan de explicar su presencia, no se conoce con exactitud el origen de la corriente en chorro. All donde el aire fro y caliente se encuentran en el frente polar (latitudes medias, vase "Formacin de borrascas y frentes", pg. 78) irrumpe esta corriente; las turbulencias que provoca engendran depresiones. La circulacin general atmosfrica no deja de ser un mecanismo mucho ms complejo de como aqu se expone. En este sentido, hablamos del efecto Coriolis para comprender que, por su causa, el viento se desplaza desde los centros de alta presin (A) hacia los de baja (B), teniendo en cuenta que: 1. Gira alrededor de los anticiclones en el sentido de las agujas del reloj (Hemisferio Norte) produciendo divergencia a medida que se acerca a la superficie terrestre (en forma de espiral hacia fuera). Se organiza as una corriente descendente. 2. Gira alrededor de las borrascas en sentido contrario al de las agujas del reloj (Hemisferio Norte) produciendo convergencia hacia el centro de la baja a medida que se acerca a la superficie terrestre (enroscndose). Este aire que converge no puede acumularse constantemente en el centro de la depresin y se escapa por arriba. La borrasca genera, por tanto, un movimiento vertical ascendente (baja presin) (Fig. 9). De la misma forma que en un mapa topogrfico las curvas de nivel nos representan la geomorfologa del terreno, en un mapa meteo iso-

brico sern isbaras {vase "Presin", pg. 28) las que nos materialicen la presencia de esas "montaas y valles baromtricos", como los anticiclones y las borrascas. El viento, aliado con la lluvia y las corrientes marinas, juega un rol capital en los cambios trmicos que se producen en las distintas regiones del globo. Es el encargado de transportar a los polos el exceso caloras recibidas en el Ecuador y, a su paso, modela los paisajes. Adjetivacin y cuantificacin PARA familiarizarte con la terminologa empleada en los partes meteorolgicos, en lo que a los vientos respecta se puede establecer la siguiente clasificacin. En funcin de la direccin: Se emplean ocho direcciones, indicando siempre la procedencia. Cuando se prev que la oscilacin pueda ser de ms de 45o, se dice "viento de componente norte, sur, este u oeste". Se entiende por viento "de direccin variable" aqul cuya direccin oscila en ms de 90o (no confundir con el giro de las isbaras).

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LA LEY DE BUYS-BALLOT
Este meteorlogo holands fue el primero en comprender que los vientos no seguan el camino ms corto para ir de la cumbre de un anticicln hasta las profundidades de una borrasca. Muy al contrario, describan trayectorias circulares ms o menos paralelas a las isbaras (fuerza de Coriolis). Descubri que el sentido del viento siempre es el mismo: en el Hemisferio Norte gira alrededor de los anticiclones en el sentido de las agujas del reloj, hacia las borrascas, alrededor de la cuales gira en sentido contrario al de las agujas del reloj. En el Hemisferio Sur el sentido se invierte. De aqu se obtiene una aplicacin muy simple que dio lugar al enunciado de la ley de Buys-Ballot: "Estando un observador de espaldas al viento en el Hemisferio Norte, el rea de baja presin se hallar a su izquierda."

En funcin de la velocidad: Tipos de viento


Calma Flojos Moderados Fuertes Muy fuertes Huracanados

Velocidad media (km/h)


menor o igual a 5 entre 6 y 20 21 y 40 41 y 70 71 y 120 mayor que 120

En "Mapas isobricos y partes meteorolgicos", pg. 85, tienes una clasificacin ms exhaustiva (Escala Beaufort) de los vientos y de sus efectos sobre tierra y mar.

Viento (escala aerolgica)

AMBIN se trata de aire en movimiento, como el viento general de origen meteorolgico. Sin embargo se origina y acta, nicamente, a escala local o aerolgica (vase "Concepto de escala", pg. 22) ante la presencia de los accidentes orogrficos que presenta el terreno. Su naturaleza puede ser: 1.Dinmica, cuando el viento que recorre la superficie, al enfrentarse a un obstculo, se ve obligado a rodearlo o ascenderlo.

IHH

tJQZi

2. Trmica, por la circulacin convectiva de una masa ms caliente que las que la rodean (vase "Temperatura", pg. 32). 3. La conjugacin de los dos fenmenos anteriores da lugar a las brisas.

Brisa
IENTO a escala local originado por un calentamiento irregular del suelo. Lo mismo que a escala general, se dirige de las zonas ms fras hacia las ms calientes. El rgimen se establece cuando el viento

PARMETROS PRINCIPALES QUE D E T E R M I N A N .

meteorolgico dominante (el que viene "de arriba") no es muy fuerte (altas presiones). La brisa no tiene por qu identificarse slo con un vientecillo dbil y sin importancia. Muy al contrario, en un valle de montaa en verano, si ste es lo suficientemente estrecho y abrupto, su brisa puede superar fcilmente los 50 km/h cuando el Sol est en lo ms alto. Esto es as no slo por la actividad trmica, sino tambin por el efecto Venturi.

Efecto Venturi

ONSISTE en la aceleracin de las molculas de un fluido ante un estrechamiento o depresin. Es el responsable, junto con el Sol (ascendencias trmicas), del rgimen de brisas que afecta a los valles y a la circulacin aerolgica en zonas de montaa y, por consiguiente, al buen o mal tiempo que tendremos en ellas (Figs. 10 y 11).

Efecto Venturi.

Flg. 10. Corte vertical del Venturi: depresin sobre la aceleracin.

CAPTULO 3

Flg. 11. Efecto Venturi sobre la cresta de una ladera. El caudal que circula entre A y A' debe ser el mismo que pasa entre B y B': las molculas de las capas ms bajas deben acelerar.

Como ya vimos (pg. 24, tercera consecuencia), por la maana el calentamiento de las laderas orientales bien expuestas al Sol desde el amanecer favorece la creacin de ascendencias de origen convectivo. Estas ascendencias provocan una llamada de aire ms fro en la medida en que este aire que se eleva ladera arriba debe ser renovado. Poco a poco, el aire estancado en el fondo del valle ir colmando ese dficit. A medida que el Sol se eleva y el calentamiento alcanza las zonas llanas al pie de las montaas, se organiza un flujo general a travs de los valles en direccin a las cumbres. Favoreciendo la transferencia de calor hacia las cotas altas, as como la humedad procedente del fondo de los valles, la brisa de valle propicia la formacin de nubes sobre el relieve normalmente cerca de las crestas a la altitud que corresponda al primer nivel de condensacin previsto para ese da {vase "Tipos y clasificaciones", pg. 64). Esta formacin nubosa que existe slo porque hay montaas (las nubes se han formado all, no vienen de lejos, mientras que la llanura permanece despejada) es de tipo cumuliforme y convectivo por el mecanismo generador y se va extendiendo a lo largo de las crestas o cimas siguiendo la direccin del Sol, y alcanza su mximo desarrollo, con buen tiempo, al medioda y principio de la tarde (Figs. 12,13 y 14). Cuando el Sol est prximo a desaparecer, y con l la energa que aliment durante el da a esas nubes de montaa, stas irn poco a poco disipndose. Va veremos qu pasa con estas nubes si el tiempo no va a ser tan bueno.

P A R M E T R O S P R I N C I P A L E S QUE D E T E R M I N A N . . .

Flg. 12. Rgimen de brisas de valle: descendente de noche y ascendente de da.

La brisa de valle es claramente perceptible entre la primavera y el otoo, aunque no deja de tener su influencia en invierno, a no ser que el manto nivoso ocupe el terreno. Sobre terrenos nevados y ms an sobre glaciares, la brisa que se genera es descendente, puesto que la masa de aire en contacto con la nieve o el hielo es fra y densa, as, desciende por su peso ladera abajo originando una brisa fresca y descendente. sta es la razn por la cual no vers cmulos de origen convectivo sobre los glaciares y, si se trata de una formacin que viene de lejos, al pasar sobre el glaciar se disgregarn total o parcialmente. Cuando esta brisa llegue a los lmites del glaciar o de la nieve "chocar", aunque no lo apreciemos, con la brisa ascendente del valle no nevado y situado ms abajo generndose una pequea barrera turbulenta entre esas dos masas con distinta temperatura y sent-

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dos opuestos. En cuestin de metros notaremos que nos sobra toda la ropa, o que nos falta, si estamos subiendo o bajando, tal es el contraste trmico que proporcionan ambas brisas. Ocurre claramente en verano en los Alpes cuando, desde un valle verde, hmedo y clido, atravesemos la morrena para llegar, casi de repente, a un glaciar fro y seco. Excepto cuando hay hielo y nieve el sentido de la brisa es contrario entre las brisas que circulan de da o de noche. En las noches despejadas el suelo irradia al espacio el calor acumulado durante el da, es decir, se enfra. Lo mismo ocurre con la masa de aire en contacto con la superficie y, por un simple aumento de densidad, comienza a deslizarse valle aba jo, invirtindose el rgimen general de brisas. Esta fase de enfriamiento

PARMETROS PRINCIPALES QUE DETERMINAN...

puede dar lugar a la formacin de nieblas o brumas locales, si la humedad relativa del aire es lo suficientemente elevada (Fig. 15). Mientras se mantenga el rgimen de brisas tal como se acaba de describir durante el da y la noche, no cabe esperar un cambio de tiempo a corto plazo, en tanto que nada venga "desde arriba" para decir lo contrario. Es posible que en esta situacin sople un cierto viento meteo en altura, por encima de las crestas, pero con buen tiempo no anular las brisas ascendentes durante el da, ya que este viento se ve frenado en las capas bajas por efecto del gradiente (aumento de la velocidad con la altitud) (Fig. 16). Todo esto considerando celos despejados (salvo los cmulos pegados a las crestas) y estrellados, ahora bien, el rgimen de brisas no existe o es apenas perceptible, con cielos cubiertos; las gotas de agua que forman las nubes descomponen la luz y no dejan pasar ms que una parte, tanto menos cuanto ms espesas son, porque algo traen. Asimismo, el rgimen de brisas queda anulado ante la irrupcin de un poderoso viento meteorolgico. Cuando este viento dominante en altura inunda los valles desde cumbres y collados, como si se desbordara una presa, vendr acompaado de otras forma-

Fig. 17. Brisas marinas: durante el da, el aire caliente de la tierra firme asciende y el aire fresco de las castas penetra para sustituirlo, creando una fuerte brisa marina. En la foto se observa como el mayor calentamiento de la costa durante el da genera nubes, como en las crestas de los valles. De noche, el aire fro se abate sobre el suelo, creando una dbil brisa terrestre.

ciones nubosas a distintas alturas, tambin de origen meteo y no orogrfico {vase "Tipos y clasificaciones", pg. 55), avisndonos de la llegada de una importante perturbacin. Del rgimen de brisas en montaa dependen otros fenmenos que interesa conocer como el efecto foenh, que veremos en el prximo captulo. Esta circulacin de vientos de origen local se produce por los mismos motivos en las costas, entre la tierra y el mar: de mar a tierra durante el da (mar despejado y nubes en la costa) y, a la inversa, por la noche (Fig. 17).

Nubes y precipitaciones

So estn formando nubes cumuliformes.

O cabe duda de que hoy en da resulta muy importante hablar idiomas. En esta ocasin, me referir a una lengua muy especial, que se escribe en el cielo y de la que basta slo con saber leerla. No es un idioma sencillo de aprender. Sus palabras son las nubes y no slo hay ocasiones en que tienen significados distintos,sino que, adems, tienen poco sentido s no se traduce completamente la frase de la que forman parte. El mensaje lo obtendrs de las formaciones de nubes, no de lo que significa sta o la otra por s sola. A partir de ahora confo

NUBES Y PRECIPITACIONES

en que cuando mires al cielo veas algo nuevo y entiendas poco a poco sus mensajes. La nube es un conjunto visible de minsculas partculas de agua, hielo o de ambos a la vez, en suspensin. Esta composicin determina, en buena medida, su aspecto exterior: una nube de hielo presentar un aspecto liso, fibroso, mientras que una de agua tendr perfiles ms redondeados y algodonosos. Pero no siempre las nubes de agua lo son porque su temperatura sea superior a oC, como en principio pudiera parecer, ya que el fenmeno de la sobrefusin ("Observa la atmsfera", pg. 131) puede llegar a mantener en estado lquido gotas que estn incluso a -3oC. Ya se vieron los mecanismos que originan su formacin en "Temperatura" y "Humedad". Las nubes siempre estn cubriendo, ms o menos, la mitad de la superficie terrestre. Su luminosidad viene determinada por las cantidades de luz reflejada, difundida y transmitida por las partculas que lo constituyen. As: Una nube iluminada directamente por el Sol es blanca brillante. La nube es gris azulada si recibe la luz azul del cielo. Al atardecer, la luz de poniente otorga a las nubes gamas amarillas, naranjas o rojas segn el caso (vase "Observa la atmsfera", pg. 125). Cuando hay luna, las nubes iluminadas directamente son blancas, las que no, son grises o negras, casi invisibles. Una nube espesa deja pasar menos la luz y su base es gris.

Tipos y clasificaciones

la hora de estudiar su gran variedad, no te preocupes si a veces resulta difcil encasillar alguna con la clasificacin establecida por el hombre. Ten en cuenta que las nubes estn all arriba muchsimo antes de que el hombre empezara a tipificarlas y son como les da la gana a ellas, no al revs. Cuanto ms cerca o ms debajo se est de ellas, ms difcil resultar su identificacin, por lo que tienes que acostumbrarte a observar el cielo desde la distancia, y as podrs tambin prever mejor. Con el tiempo y la observacin irs teniendo menos dudas, pero lo importante, ms que identificar unas nubes, consiste en comprender qu pueden indicar por su forma, desarrollo, altitud, etc., aunque no te acuerdes de su nombre o dudes entre varios. Tradicionalmente, hay diez tipos agrupados en tres niveles en funcin de la altitud a la que evolucionan (altas, medias y bajas, fig. 18). Esta

CAPTULO 4

clasificacin tradicional se debe al farmacutico ingls Luke Howard y fue realizada a principios del siglo XIX. Pero antes, y para que te entren con facilidad, conozcamos aquellos afijos que,haciendo referencia a su forma o aspecto, se combinan entre s para ampliar su significado y dar lugar a los nombres definitivos de cada una.

Por su forma
1.Cirro: filamentosa (siempre nubes altas). 2. Cmulo: masa (aspecto aborregado, desarrollo vertical, en mayor o menor grado, aire ms o menos inestable). 3. Estrato: en capas (desarrollo horizontal, aire estable). 4. Nimbo: gran desarrollo (ya sea vertical u horizontal), lluvia, opacidad. La combinacin entre s de estas palabras, junto con "alto" en dos casos (los de las nubes medias), originan los nombres de las diez nubes clsicas. Ejemplo: el llamado cumulonimbo debe significar, por una parte, nube del tipo masa aborregada (cmulo) y, al mismo tiempo, de gran desarrollo (nimbo), en este caso vertical, al ser la caracterstica del tipo de desarrollo que presenta siempre cualquier nube cumuliforme. No en vano, el cumulonimbo es la nube que provoca la tormenta (vase Captulo 6).

Fig. 18. Tipos y altitud inedia de las nubes (latitudes medias).

NUBES Y P R E C I P I T A C I O N E S

Por su altitud (a partir de la cual suelen evolucionar)

ARA no resultar repetitivo en exceso, mencionar las nubes empleando las abreviaturas adoptadas por la Organizacin Meteorolgica Mundial, que se indican entre parntesis a continuacin de cada una.

NUBES ALTAS (DE TRES TIPOS, CON BASE


ENTRE LOS 6.000 Y 8.000 M DE ALTITUD) Todas empiezan por "cirro" y estn formadas, sobre todo, por cristales de hielo. Tienen escasa opacidad por lo que a veces no se aprecian bien durante el da y s con las luces de comienzo y fin de jornada. Bsicamente, resultan bien de un deslizamiento ascendente de una masa de aire sobre otra, bien de aire fro y turbulento en las capas altas con vientos fuertes (Fig. 19).
CIRROS (CI)

Sn hilos blancos aislados sin densidad. Revelan la presencia y direccin del viento fuerte en altitud. No siempre, pero suelen presagiar el paso de una perturbacin de tipo frente clido en la zona del observador, o ms al sur (giro de la borrasca en sentido contrario al de tas agujas del reloj) segn otros factores. Ellas mismas no son de lluvia, pero si se espesan progresivamente al final del da supone que la perturbacin est prxima. ClRROCMULOS (Ce) Es la capa delgada de pequeas bolas o granos soldados con ms densidad que los Ci. Este tamao aparente se comprueba cuando el ancho de nuestro dedo meique, con el brazo extendido, cubre las bolas. Sealan con frecuencia que la perturbacin est pasando por el norte. Constituyen la tpica estela de los reactores que cruzan la alta troposfera, aunque si dicha estela desaparece enseguida esto significa que la atmsfera se mantiene estable. ClRROSTRATOS (Cs) Se trata de un velo continuo que puede ocupar todo el cielo, a veces slo reconocible gracias al halo circular que hay alrededor del Sol que delata su presencia. Los Cs y Ce aparecen tras la estela de los CI, sin embargo, evolucionan ms bajo (a unos 6.000 m). Se sitan a la cabeza de una perturbacin, aunque no Inminente,

Cirros (C)

Crroestratos (Cs) y su halo caracterstico

Cirros (Ci)

Crrocmulos (Ce) Fig. 19. Nubes altas.

Cirro-estratos (Cs)

NUBES MEDIAS (DE DOS TIPOS,


CON BASE ENTRE LOS 2 . 5 0 0 Y 6 . 0 0 0 M DE ALTITUD) Su composicin esencial es la de las gotas de agua, aunque alcanzan fcilmente el lmite con las nubes altas por lo que tambin pueden tener cristales de hielo que las identifican claramente. A diferencia de las nubes altas, las medias son opacas o muy translcidas (Fig* 20).

Altocmulos (Ac)

Altostratos (As)

Altocmulos (Al)
Fig. 20. Nubes m e d i a s .

Altostratos (As)

ALTOCMULOS (Ac)

Poseen una estructura similar a la de los Ce, pero con las bolas ms grandes (para calibrar su tamao aparente, harn falta tres dedos con el brazo extendido para cubrirlas). Presentan el tpico aspecto de "cielo enladrillado". Su espesor ya es importante (entre 800 y 1.500 m). Suelen ser nubes tranquilas, pero hay excepciones: por delante de una perturbacin anuncian la llegada de aire tormentoso. Pueden verse a nveles distintos y dar lugar a interesantes variantes desde el punto de vis ta de la previsin en montaa, como los espectaculares altocmulos lenticulares, que reproducen en su base los relieves que "sobrevuelan" (vase "Formaciones nubosas especiales", pg. 68) o los castelatus (vase "Observa la atmsfera", pg. 132). Tambin bajo los cumulonimbos, los Ac pueden tomar la forma caracterstica de "mama".
ALTOSTRATOS ( A S )

Forman un velo ms espeso y bajo que el de los Cs sin presentar fenmeno de "halo", aunque el Sol puede ser parcialmente visible a travs de los resquicios que dejan. Su espesor medio es de 2.000 m y, si se vuelve muY gris, dejar caer algunas gotas de agua o copos de nieve. Es frecuen-

CAPTULO 4

te que precedan a una perturbacin, ya que nacen del deslizamiento lento y ascendente de una masa de aire hmedo sobre otra.

NUBES BAJAS (DE TRES TIPOS,


CON BASE ENTRE 3 0 0 Y 2.000 M DE ALTITUD) Estn compuestas por gotas de agua, generan sombras propias y, si no llegan a dar lluvia por s mismas, s lo harn cuando crezcan, convirtindose en nubes de gran desarrollo (Fig. 21). CMULOS (Cu) Son, seguramente, las ms fciles de identificar al primer golpe de vista, al ofrecer ese aspecto de "borreguitos" algodonosos separados y a poca altura, densos y con sus bordes bien definidos brotando como coliflores. A diferencia de los estratos, si crecen lo harn ms en sentido vertical que horizontal, siendo sta su principal caracterstica para todas sus variantes. La parte soleada es de un blanco resplandeciente, mientras que la base es plana y gris oscura. Su origen y desarrollo es consecuencia directa de la actividad convectiva (vase "Temperatura", pg. 32) que haya en la atmsfera. Sus dimensiones y, por tanto, sus variantes son muy diversas en funcin siempre de su nivel de desarrollo vertical. Cuando las nubes cumuliformes empiezan a crecer en una atmsfera turbulenta e inestable, sus bordes tipo "coliflor" empiezan a deshilacliarse. Distinguimos tres tipos bsicos de menor a mayor: hmilis, mediocris y congestus. Los dos primeros son tranquilos y pueden indicar buen tiempo a corto plazo, pero al congestus le sobra capacidad para precipitar e, incluso, provocar pequeas tormentas.

Cmulos (Cu)

Cmulos (Cu) congestus


Canutos (Cu) humilis

Estratocmulos (Se)

Estratos (St)

Cmulos (Cu)

Estratos (St) Fig. 21. Nubes bajas.

Estratocmulos (Se)

CAPTULO 4

ESTRATOS (ST)

Son nubes poco espesas, como su nombre da a entender. Su desarrollo siempre ser ms horizontal que vertical, justo al contrario que en las cumuliformes y, por tanto, su presencia indica, en principio, estabilidad o falta de actividad convectiva. Tambin persisten bajo la masa nubosa del sector clido de una perturbacin antes de la llegada del frente fro (vase "Formacin de borrascas y frentes", pg. 78). De las diez clasificadas es la que evoluciona ms bajo, hasta el punto de confundirse con la niebla. La diferencia entre niebla y St reside en que la primera toca el suelo (ya veremos por qu), mientras que la nube se eleva algunos metros sobre ste. ESTRATOCMULOS (Se) Son a la vez grises y blancas, con aspecto de largas losas, aunque cumuliformes, es decir, con desarrollo vertical, pero con sus bordes muy "despeinados" y abundantes sombras. Pueden tener un espesor medio de 600 m, ocupar todo el cielo en estrecha formacin (aunque dejando huecos) y dar algunas gotas de agua. Los Se son, a menudo, nubes ligadas a perturbaciones pasadas o prximas, y son tpicas de una entrada de aire hmedo ocenico sobre una zona continental.

NUBES DE GRAN DESARROLLO

(DE DOS TIPOS,

CON BASE ENTRE LOS 8 0 0 Y 1.500 M DE ALTITUD) Hemos llegado, por fin, a los dos colosos que siempre precipitarn en la forma que a ellos les d la gana (agua, nieve, etc.). Aunque su base coincide con la de las nubes bajas, alcanzan niveles superiores. El objetivo de una buena interpretacin de las nubes mencionadas anteriormente y de la previsin en general ser evitar encontrarse en montaa bajo alguna de estas dos (Fig 22). NlMBOESTRATOS (Ns) Nubes espesas (puede llegar a 5 km) y grises, que invaden todo el cielo (centenares de kilmetros). Suele suceder a un espeso velo de As, de hecho, algunos autores la consideran como ta prolongacin hacia abajo de un As. Su aspecto general permanece vaporoso a causa de las continuas precipitaciones. A menudo, presenta pequeas nubes negras deshinchadas por debajo, esto hace que de dfa haya que encender las luces. Es la tpica nube de lluvia de frente clido que por las caractersticas de ste {vase "Formacin de borrascas y frentes ,

NUBES Y PRECIPITACIONES

;$.

Nimboestratos (Ns)

Cumulonimbos (Cb)

Nimboestratos (Ns)

Cumulonimbos (Cb) Fig. 2a. Nubes de gran desarrollo.

pg. 83) da lugar a una precipitacin de gotas muy finas, lenta pero continua en el tiempo y en el espacio.
CUMULONIMBOS (CB)

De todos los fenmenos meteorolgicos que tienen lugar en las montaas estas nubes constituyen, sin lugar a dudas, la ms contundente manifestacin de poder que nos pudiera llegar desde el cielo. Se trata de la fase final en la evolucin del Cu congestus y el principio de la tormenta con aparato elctrico; un formidable desarrollo vertical que, desde su base a 1.000 m, puede alcanzar los lmites de la troposfera, es decir, estamos hablando de una nube que puede alcanzar fcilmente los 9 km de espesor. Aunque su desarrollo horizontal es muy inferior al del Ns, no es infrecuente sufrir los efectos de varios Cb muy prximos y actuando a la vez. Ni qu decir tiene que estn compuestas de agua en todas sus manifestaciones lquidas, slidas o gaseosas y que sus precipitaciones son de carcter violento, propias de una tormenta. Una nube, en suma, que requiere un estudio ms detallado sobre su formacin y consecuencias, como el que tienes en el Captulo 6.

CAPITULO 4
Por su origen N "Viento (escala aerolgica)", pg 45, al tratar las brisas de valle, empezamos a hablar de unas nubes que no venan de ningn sitio' sino que se formaban sobre las crestas de los valles, precisamente por la presencia del relieve montaoso. Tanto las nubes cumuliformes como las bajas, tipo estratos, pueden ser de origen meteorolgico o bien de origen convectivo u orogrfico (Rgs. 23 y 24). Te interesa saber distinguir en montaa, cundo tienen una u otra procedencia para as intuir o no la llegada de alguna perturbacin en altura. A veces ocurre que las nubes meteo llegan ya muy bajas, se enganchan en las crestas, y se pueden confundir con las orogrficas, aunque lo normal es que las venidas de lejos hayan estado precedidas por otros mensajes en el cielo, de los que hablaremos ms adelante. De estas nubes tambin se dice que son "frontales", porque suelen estar asociadas a los grandes frentes y se originan a lo largo de la lnea de contacto entre dos masas de aire distintas.

Nivel de condensacin o "techo"

S un valor de altitud a partir del cual las masas de aire saturadas se condensan originando las nubes. A esta altura ser cuando la masa hmeda alcance el punto de roco {vase "Humedad", pg. 39). La atmsfera puede presentar un solo nivel de condensacin, por ejemplo, de nubes bajas y, sobre ellas, un cielo azul infinito por la presencia de una inversin trmica o tambin una disposicin de nubes alineadas en distintos "pisos" o "techos".

Estabilidad e inestabilidad

A hemos hablado de estos conceptos anteriormente, pero no estar de ms aclarar ideas. Una determinada porcin de atmsfera es estable cuando no favorece los movimientos de aire, especialmente los verticales. Cuando hay una cierta inestabilidad, una masa de aire asciende mientras su temperatura es mayor que la del aire que la rodea hasta que ambas temperaturas se igualan. 51 la masa alcanza el nivel de condensacin (punto de roco, nube) el aporte de calor producido por el cambio de estado del agua (de vapor a lquido) inestabiliza de nuevo dicha masa, pudiendo aumentar el desarrollo de la nube en funcin del gradiente de temperatura existente en las siguientes capas de la atmsfera (cuanta ms diferencia de temperatura con respecto a la de la nube, ms rpido crecer sta). Si, por el contrario, tenemos justo encima del techo una capa de inversin trmica (estabilidad), la nube

NUBES Y PRECIPITACIONES

Aire fro

La ladera de sotavento queda resguardada de la lluvia y permanece seca

Aire clido

Aire hmedo que sopla a barlovento

Fig. 23. Nubes orogrf icas.

Se forman

SE MULTIPLICAN Si sigue el calor

del sol

SEAPELMAZAN Las nubecitas se pegan entre s

NUBES MADURAS Las nubes maduras tienen corrientes ascendentes muy fuertes

LLUVIA La cima de la nube se abre como un yunque y la lluvia cae de la nube Inferior produciendo corrientes descendentes

SEPARACIN Las corrientes descendentes llegan a ser ms potentes que las ascendentes y la nube empieza a romperse

Fig. 24. Nubes convectivas: formacin, crecimiento y dispersin.

CAPTULO 4

slo podr desarrollarse horizontalmente (en forma de estrato o nube estratiforme). Por eso, un indicador de estabilidad y bonanza en la montaa se produce cuando observamos nubes orogrficas estratiformes o, al menos, tipo cmulos pero con escaso desarrollo vertical.

Precipitaciones

E trata de las partculas de agua lquida o slida que caen desde una nube, tras haber alcanzado un tamao que les impide continuar en suspensin. A menor dimetro, ms lenta y continua la cada de gotas, es decir, al contrario que en una tormenta, donde las gotas de agua son enormes y precipitan de forma violenta. Los copos de nieve y los cristales de hielo (iojo!, no me refiero al granizo) tienen un peso similar, pero una velocidad de cada menor que las gotas, al crear sus contornos accidentados, ms resistencia al aire que los bordes perfilados de las gotas.
*

Adjetivacin y cuantifIcacin

ARA familiarizarte con la terminologa empleada en los partes meteorolgicos en lo que a tipos de precipitacin respecta, se puede establecer la siguiente clasificacin: Llovizna: muy uniforme y con gotas de dimetro menor que 0.5 mm. Lluvia: ms dispersa, con gotas de dimetro superior a 0.5 mm. Chubasco o aguacero: de fuerte intensidad y corta duracin (nubes convectivas). Nieve: cristales de hielo. Granizo o pedrisco: glbulos de hielo con dimetro entre 5 y 50 mm-

En las grandes ciudades, tras un largo perodo sin precipitaciones, suele escucharse: "A ver si llueve y se limpia un poco el aire." En realidad, el agua no "moja" el aire, recuerda que incluso el vapor de agua necesita ncleos de condensacin para pasar a una fase lquida (vase "Concepto de escala", pg. 23). Si la atmsfera de la ciudad esta sucia de contaminacin y necesita limpiarse, esto no es ms que un largo establecimiento de las altas presiones (buen tiempo, no llueve) que impide que toda la polucin generada a diario por la propia ciudad se expanda ms all de sus propios lmites. Obviamente, la llegada de la lluvia viene precedida por el fin de las altas presiones o, lo que es l< mismo, las masas de aire que envuelven la ciudad inician un recorrido

NUBES Y PRECIPITACIONES

ascendente propiciado por las bajas presiones. Estos movimientos de aire se llevarn la polucin tanto tiempo concentrada sobre la ciudad, limpiando as su atmsfera. Esto que ocurre en los grandes ncleos urbanos nos viene muy bien para comprender por qu una atmsfera en un valle de montaa a veces se nos muestra como borrosa o "sucia" de vapor de agua (valga la comparacin) y, otras veces, est absolutamente transparente y de color azul ms oscuro {vase "Observa la atmsfera", pg. 125).

Origen de la precipitacin
L igual que ocurre con las nubes, pueden darse lluvias o nevadas de origen orogrfico, es decir, que no procedan de un frente, sino de una banda nubosa orogrfica. Cuando una masa de aire con cierto grado de humedad avanza arrastrada por el viento y se encuentra con una cordillera, si no puede rodearla, tendr que superarla por arriba. Este ascenso lleva a la masa a zonas de menor presin y temperatura, ya sabes, con posibilidad de saturacin, condensacin y precipitacin en la zona alta, a "barlovento" de las montaas (el lado que se enfrenta al viento). Si esta masa hmeda hubiera recorrido a baja cota una inmensa llanura sin encontrarse con accidente alguno que le obligara a elevarse, la precipitacin no hubiera tenido tugar, ni la nube orogrfica asociada tampoco. Conclusin: si el grado de humedad y enfriamiento son suficientes, la precipitacin est asegurada. No en vano, el promedio de lluvias en las reas de montaa supera ampliamente al de lias llanuras. Ms an, en aquellas llanuras que quedan claramente a sotavento (el lado oculto al viento dominante) de la barrera montaosa, la diferencia pluviomtrica es infinitamente ms acusada hasta tal punto que estas planicies se convierten en ecosistemas de naturaleza desrtica. Volver sobre este interesante fenmeno dentro de poco, al hablar del "efecto foenh".

Formaciones nubosas singulares


Nieblas

AS capas de aire ms bajas y en contacto con el suelo (el suelo puede ser tambin una meseta o un valle alto en la montaa) pueden, a menudo, presentar calimas cuando se concentran partculas secas invisibles al ojo humano, pero lo suficientemente nume-

Espectacular formacin de altocmulos lenticulares.

rosas como para darle al aire una apariencia opalescente (entre blanco y azulado). Las capas bajas pueden tambin saturarse por enfriamiento al contacto con el suelo y presentar una acumulacin de gotitas de agua denominada bruma cuando causa una moderada reduccin de la visibilidad, siempre superior a i km, y con una humedad relativa igual o superior al 70%. En situacin de buen tiempo, las brumas matinales desaparecen a medida que la accin solar comienza a instaurar el rgimen de brisas {vase "Viento (escala aerolgica)", pg. 45). Cuando la bruma se hace ms densa hablaremos de niebla propiamente dicha. Con ella, la visibilidad se reduce a menos de 1 km y se califica de espesa cuando sta es inferior a 200 m. La niebla espesa constituye uno de nuestros mayores problemas en montaa por la desorientacin que produce, incluso en lugares que conozcamos como la palma de nuestra mano. Los bancos de niebla estn causados por condiciones locales sobre reas bien concretas de algunos centenares de metros de anchura; son particularmente persistentes sobre lagos, ros y mares, todos ellos fuentes de humedad, pero la situacin tpica en montaa la tenemos tras las noches de "irradiacin", claras y estrelladas, que reciben todo el calor acumulado por la tierra durante el da.

Ondas

NCLUSO siendo de origen frontal (asociadas a frentes), las formas de las nubes se ven influenciadas tanto por los vientos como por el relieve que hay bajo ellas. Los vientos constantes (o laminares) y los Irregulares (o turbulentos) dan origen o moldean nubes ya existentes. Como ejemplo tenemos las nubes de rotor a sotavento de un monte.

NUBES Y PRECIPITACIONES

Por su parte, los vientos laminares de cierta velocidad y baja altura son catapultados ante la presencia de barreras montaosas, dando lugar a una serie de movimientos ondulatorios estables en altura. La nica seal indicadora de la presencia de estas ondas es la materializacin en las crestas de las mismas de las llamadas nubes de onda, o tambin lenticulares, tas cuales ofrecen unos impresionantes efectos visuales; se estn haciendo v deshaciendo constantemente: no vienen de ningn sitio y tampoco van a ningn sitio; la humedad que lleva la onda coincide con su punto de roco en la cresta y forma la nube de agua o hielo, ya que pueden disponerse a varias alturas. Al descender la onda, la nube se disipa. Esta especie de platillos o lentejas volantes no se mueven al quedar retenidos por las propias ondas y son un indicador de estabilidad atmosfrica, al menos a corto plazo (para ese da) (Fig. 25). Pero atencin!, lo que acabo de dcimo se contradice con la amenaza que supone la colocacin de una especie de "hongo" blanco y lenticular sobre la cumbre de una montaa concreta. sta suele ser una cima ms alta que sus vecinas y, por este motivo, "detecta" la llegada de una masa de aire hmedo, antecesora de una perturbacin importante, la cumbre hace las veces de "gran ncleo de condensacin*, materializando esa masa hmeda en un gran altocmulo que puede ser, o no, lenticular. Es una situacin muy tpica en montaas cuyas cimas destaquen por encima de las que les rodean (Maliciosa, Mont-Blanc, Aconcagua, etc.). En la nomenclatura clsica por altitudes estn considerados como altocmulos (nubes medias), aunque tambin pueden derivar de los estratocmulos.

nubes lenticulares

nube de rotor

f. 25. Las nubes lenticulares se caracterizan por su aspecto denso y bien perfilado, en forma de borde de ataque de un ala de avin (efecto del v i e n t o ) . Las montaas suelen crear a sotavento estas ondas estables, y la turbulencia a baja altura nubes <de rotor>

Foenh sobre la cordillera patagnica, observado desde el sotavento (lado argentino).

Otras formaciones que interesa conocer son: Calles de nubes: los vientos suaves suelen producir lneas de pequeos cmulos Cborreguitos") dispuestas a modo de calles. Tambin las corrientes de aire pueden desviarse de forma que se produzcan ondas. Estetas de reactores: nubes "artificiales", por su altura y forma del tipo de los cirrocmulos, dejadas a su paso por aviones reactores que vuelan atravesando capas de aire que se encuentran por debajo de los 0C Ante tal contraste trmico, el vapor expulsado por los motores se condensa de inmediato en cristales de hielo. Suele decirse que cuando esto ocurre se acerca una perturbacin, pero no es del todo cierta El hecho de que se forme la estela slo significa, de momento, que el aire en las capas altas es fro lo cual puede o no nestabilizar la atmsfera si se combina con otras circunstancias (masa hmeda acercndose, capas subyacentes clidas, otras formaciones nubosas, etc).

Efecto foenh

E trata de un viento clido, seco y descendente, a sotavento de una montaa en cuya cumbre se ha formado una barrera nubosa de origen orografico a barlovento* Esta banda nubosa, an siendo orogrfica, no tiene exactamente el mismo origen que las nubes cumuliformes de brisa de valle; de hecho, suele tener forma de denso estrato que aporta lluvia o nieve (obviamente, de origen orografico) en el barlovento de la montaa en cuestin. Este efecto no es sino la consecuencia de una lluvia orogrfica de la que hemos hablado anteriormente (pg. 67). Si no recuerdas bien el proceso, repsalo antes de seguir para que compren-

NUBES Y P R E C I P I T A C I O N E S

das las repercusiones que tiene el foenh en montaa; sta es una palabra alemana que significa "viento fuerte", y es precisamente en esta regin montaosa centroeuropea y en parte de los Alpes donde el fenmeno se muestra

con

especial celo, debido en parte a la orientacin este-oeste de los grandes valles, perpendicular a los Fig. 26. Efecto foenh en los Pirineos. vientos dominantes. Cuando la masa de aire llega a la cima y supera ese obstculo que le oblig a subir por barlovento continuar la trayectoria que menos trabajo le cueste: descender por sotavento. En esta vertiente oculta al viento, la masa ha experimentado dos cambios importantes: Se vuelve mucho ms seca, ya que ha perdido la humedad que llevaba en el lado opuesto. Se vuelve mucho ms clida a medida que desciende, no solamente porque la temperatura aumenta sino tambin porque al no llevar vapor de agua el calentamiento por aumento de presin se acenta. En igualdad de altitud las zonas de sotavento sern ms clidas que las de barlovento (Fig. 26). Qu ocurre con la nube del foenh? Ms o menos lo que ocurra con la nube lenticular de onda: se hace y deshace constantemente. Ninguna nube sabe resistirse al viento, pero en este caso se da la particularidad de que las condiciones para que se forme esa nube slo tienen lugar en las

El hongo sobre la cumbre del Aconcagua no presagia nada bueno.

proximidades de la cumbre. En la cresta de sotavento apreciaremos unos caticos jirones de condensacin turbulentos o nubes de rotor agitndose constantemente, pero sin avanzar. En cuanto la masa que los gener reordena sus "filetes de aire" e inicia el descenso, el calentamiento y la mayor presin disipan la nube. Una vez ms parece que una gran barrera nubosa viene hacia nosotros, pero nunca viene: no son nubes de frente, sino orogrficas y estn descargando precipitacin hacia el otro lado (barlovento) con respecto a donde nos encontramos. Aparte de las nubes de rotor, pueden encontrarse a sotavento y en altura formaciones lenticulares (con el resto del celo limpio y seco), por lo que los muros de foenh de cierta entidad estn tambin asociados a movimientos ondulatorios. No en vano, en ambos casos el detonante es el mismo: las montaas. Entre otros efectos inmediatos, el foenh, especialmente si lo origina un viento hmedo del surf produce tal recalentamiento a sotavento que s se trata de pendientes nevadas sobreviene un rpido proceso de fusin y alto riesgo de aludes. La brusca sequedad en el ambiente afecta al sistema nervioso de ciertas personas (que muestran ms depresiones y, llegado el caso, mayor propensin a los desequilibrios neurolgicos) y animales (se muestran muy inquietos horas antes de que el efecto llegue) as como hace aumentar el riesgo sbito de incendios: la poblacin suiza de Glarus qued arrasada por el fuego en 1299,1337, 1477 y 1861, Es tpico en los Alpes a partir de la primavera cuando las masas de aire del sur procedentes del Mediterrneo y cargadas de humedad "chocan" con esta cordillera; pero tambin en invierno con el flujo del oeste desde Francia. En el oeste de Norteamrica, este viento es llamado chlnook y calificado como "devorador de nieve".

Impresionante nube de onda materializada casi 1.000 m por encima de la cumbre del Cho-Oyu ( 8 2 0 1 ) . Tal es la fuerza del viento, q e al chocar la masa de aire con la monu taa ha perfilado con total exactitud la silueta de la cumbre sobre la nube de onda.

Recuerdas cuando hablbamos de las lluvias orogrficas (pg. 67) y del contraste pluviomtrico entre montaa y llanura a sotavento? Entenders ahora que el foenh tiene mucha culpa de ello. La Tierra est llena de manifestaciones de este tipo que nos interesa conocer para comprender por qu la vida o las montaas son as en un determinado lugar. A continuacin, tienes algunos ejemplos: Pirineos: orientados este-oeste. Barrera nubosa en el lado francs (viento norte), lado espaol a sotavento (depresin del Ebro). Guadarrama-Gredos (Sistema Central): en esta zona las dominancias de viento alternan el norte y el sur descargando sus efectos sobre ambas submesetas. ) . Islas Canarias: la dominancia de vientos alisios hmedos (noreste) propicia la formacin de densas barreras nubosas en el barlovento de todas las islas (norte) creando paisajes que recuerdan los del norte de Espaa. Por el contrario, el sur de las islas es soleado, clido y seco al estar sometido al viento descendente de sotavento. Cordillera Patagnica (Andes): orientada norte-sur. Hay barrera nubosa en el lado chileno (viento del oeste), lado argentino a sotavento (llanuras de La Pampa, desrticas). Tambin es palpable el fenmeno ms al norte (Aconcagua, Mercedario, etc.) donde a ese viento seco y clido que se genera lo llaman viento "zonda" (pronuncese "sonda"). Cordillera Himalaya (Nepal, India): orientada este-oeste. Entre junio y principios de septiembre, el "monzn" que trae la poca de llu

CAPITULO 4

vas ejerce t o d o su poder. Una gran depresin sobre la cordillera los vientos procedentes del Ocano ndico (sur) arrastran contra la inmensa barrera montaosa las masas que revientan de humedad. Hay barrera nubosa en las vertientes meridionales (exhuberancia, jungla, agua, etc.) mientras que, a sotavento, encontramos el vasto e infinito " p l a t o " tibetano (con aspecto lunar). Por su parte, el monzn de invierno enva el aire fro y seco del anticicln siberiano y el flujo invierte su sentido, aunque en ciertas regiones abiertas a la influencia ocenica, como el Golfo de Bengala, este monzn puede ser tambin hmedo. Como puedes imaginar, este determinante fenmeno puede darse en cualquier sitio, tanto a escala meteorolgica como aerolgica (local). Tambin se habla de un "falso efecto foenh" cuando la barrera nubosa a barlovento no ha llegado a precipitar o lo ha hecho dbilmente. En este caso, los efectos a sotavento quedan mucho ms amortiguados.

Los frentes. Interpretacin de mapas

isobricos

A representacin esquemtica de tas grandes corrientes atmosfricas del planeta (Figuras 2, 3,7 y 8), podra dar lugar a pensar que la complejidad de estos fenmenos acaba aqu. Pero no olvidemos las dimensiones del globo (40.000 km de circunferencia y 6.400 km de radio) y de la atmsfera (algunas decenas de kilmetros de espesor). Si reducimos la Tierra a la escala de un baln de un metro de dimetro la atmsfera no representara ms que una capa de algunos milmetros de espesor. De esta forma comprenders ms fcilmente la extrema complejidad que supone poner a punto sistemas de simulacin fsica o matemtica con la pretensin de reflejar fielmente lo que ocurre en esta pelcula tan fina. A ttulo de ejemplo, los grandes cambios de tiempo que tienen lugar en las latitudes templadas estn causados, a su vez, por desplazamientos, a menudo pequeos, de los anticiclones tropicales: en el Atlntico los desplazamientos del conocido anticicln de las Azores determinan la posicin de las borrascas que despus atravesarn Europa occidental, como enseguida vas a comprobar con ms detalle. Ya vimos al comenzar el Captulo 3 (masa de aire) que en el globo terrqueo tenemos dos masas principales: el aire tropical y el aire polar. En "Viento (escala meteorolgica)", pg. 39, vimos que el aire fro, denso y descendente irrumpe buscando las reas que va dejando libre el aire clido, ligero y ascendente. Esto no significa que el aire fro, procedente de los polos, fluya hacia latitudes inferiores por cualquier punto del planeta; hay zonas en las que su encuentro con las masas tropicales origina una dinmica de turbulencias, a su vez gnesis de las alternancias entre anticiclones y borrascas. Estas confrontaciones facilitan por otra parte las corrientes de retorno hacia los polos en las capas altas. A pesar de todo, y como se avis en el prrafo anterior, el mecanismo resulta mucho ms complejo de lo que parece por lo que a efectos prcticos me limitar al anlisis de los centros de presin que caracterizan el tiempo en Europa Occidental. Te has fijado en que el mal tiempo casi siempre nos llega a la Pennsula por Galicia, o al menos por el arco suroeste-noroeste? Varios factores determinan tal circunstancia: la fuerza de Coriolis y la corriente en chorro {vase "Viento (escala meteorolgica)", pg. 41). amn de otras teoras sobre las que se sigue estudiando, parece que crean una dominancia de vientos de origen meteorolgico de componente oeste sobre las latitudes medias en las que nosotros nos encontramos. Por otra parte, los cambios estacionales dan lugar a que, en invierno,

LOS

FRENTES,

INTERPRETACIN DE

MAPAS...

ios centros de atta presin y c n ellos nuestro anticicln de las Azores. o se desplacen hacia el sur hasta tos 30o de latitud dejando paso a las borrascas. Este hecho es particularmente notable en el Atlntico Norte por su influencia en el clima de Europa occidental (Fig. 27). Durante el verano los anticiclones vuelven a subir hasta los 40-45 de latitud garantizando una mayor estabilidad. Una puntualizacin: aunque sea dominante el de oeste no es el nico rgimen que nos afecta. Tambin se instaura por poco tiempo, aunque en cualquier estacin, un rgimen de este (borrasca en el Mediterrneo). Tampoco olvidemos que en invierno se dan las temidas olas de fro ausentes de humedad procedentes del anticicln ruso-siberiano o tambin la famosa " gota fra" (vase "Tipos de tormentas", pg. 105), etc.

Fig. 37.Trayectorias tpicas de las borrascas en Europa occidental. La trayectoria de sur anorte (Junto a la costa portuguesa) suele darse en primavera y otoo. Eacepcionalmente, puede entrar alguna borrasca en Espaa desde las islas Britnicas, o moverse de este a oeste. Las borrascas ms intensas suelen presentarse en la Pennsula en primavera y otoo (flujos noroeste-oeste y suroeste). En enero predomina el anticicln de las Azores, sin que haya perturbaciones Importantes (ver tambin Fig. 42, Pg- 95). En julio y agosto lat precipitaciones se deben casi siempre a fenmnnos tormentosos no asociados a borrascas.

Formacin de borrascas y frentes

E llama frente a la superficie de contacto entre dos masas de aire. El rea de contacto nunca es vertical sino inclinada, ya que el aire denso y pesado de la masa ms fra tiende a introducirse a modo de cua por debajo del aire ms clido y ligero de la masa contrapuesta. A gran escala, se denomina frente polar a la superficie de contacto entre el aire potar y el tropical ya referidos. El frente puede compararse a un campo de batalla en el que los contendientes son las dos masas de aire, originndose en esta batalla la perturbacin que dar lugar al mal tiempo. Precisamente, el frente polar se origina en las latitudes templadas, es decir, las nuestras, jugando un papel clave en el Atlntico Norte como ya hemos visto.

Perturbacin
perturbacin procedente del Atlntico afectar a buena parte de la Europa Occidental al final de la tarde... traer lluvias generalizadas en toda la mitad norte peninsular. En el transcurso del da siguiente, la perturbacin se desplazar hacia el este, dejando precipitaciones en forma de nieve en los sistemas montaosos por encima de los 900 m...." Hasta aqu, un tpico parte meteorolgico de los que podemos escuchar durante el invierno en Espaa y que en otra estacin del ao (ej., en la transicin de la primavera al verano) sera igual, sustituyendo la nieve por tormentas; nos habla de la existencia de la famosa perturbacin y sus consecuencias; nosotros aqu vamos a intentar comprender cmo nace, vive y muere. Pero te prevengo, para ello necesitas haber ledo y comprendido bien los captulos anteriores, s?, vamos all! Recuerda, ya sabemos que: Los vientos giran alrededor de las zonas de alta presin hacia las de baja con el objetivo de restablecer un equilibrio de presiones sobre el conjunto del globo terrqueo. La Tierra se inclina sobre su eje de rotacin, esta rotacin sobre s misma y la que describe alrededor del Sol hacen que las cantidades de energa recibidas de ste varen constantemente de un punto a otro de la superficie terrestre. La corriente en chorro contribuye a separar en altura las masas de aire clido y hmedo (baja presin), de las masas de aire fro y ms seco (alta presin). "UNA

LOS FRENTES. INTERPRETACIN DE MAPAS...


Todos estos fenmenos y algunos ms convierten la atmsfera en una formidable mquina trmica en constante movimiento, obedeciendo a los principios de la mecnica de fluidos. Observa el cauce de un ro: si su curso es lento todo el agua fluye ordenadamente en el mismo sentido, pero si es rpido, aparecen torbellinos que dan lugar a huecos o vacos constantes en el seno del cauce. Es lo mismo que pasa en la atmsfera con la corriente en chorro y el frente polar: los torbellinos generan huecos o depresiones que, bien se rellenan inmediatamente de aire de similares caractersticas al que rodea el "hueco", bien al contrario, se forma un buen agujero alimentado por grandes masas de aire clido y hmedo, procedentes del "otro lado" del frente. Si lo observramos desde arriba veramos que esa pugna entre masas fras y clidas convierte el frente polar en una lnea ondulada donde lenguas de aire clido se montan sobre el aire fro, pudiendo darse unas condiciones de rumbo y velocidad de ambas masas que desembocaran en la formacin de una turbulencia giratoria (una vez ms, la fuerza de Coriolis): la borrasca o cicln. Asistimos entonces al nacimiento de una enorme masa de nubes enroscndose siempre en el mismo sentido ("giro de la borrasca") que corresponde a las animaciones de las imgenes obtenidas va satlite y difundidas normalmente por televisin... La perturbacin est servida! En el centro de esta turbulencia se crea la mxima depresin baromtrica fla presin ms baja), coincidiendo con el ncleo de la borrasca, la cual, como ya vimos, tiene un giro llamado ciclnico en el sentido contrario al de las agujas del reloj. Para entenderlo mejor, el centro de la borrasca es el lugar donde se coloca la B en los mapas sobrteos espaoles (Fig. 28 y 29). Frente clido ELANTE de toda perturbacin (al este de la misma segn el sentido del giro), un frente clido, fe, que haba sido un "pedacito" del frente polar antes de que se iniciara "la batalla", separa el aire tropical del aire polar que le precede. Est representado por una lnea que tiene adosada una sucesin de semicrculos por el lado de su avance (Fig. 28).

D
S

Frente fro
IGUIENDO el mismo sentido del giro (estamos en una borrasca), tras el frente clido tenemos empujando al frente fro, ff, que separa el aire tropical encajonado en esa cua de aire clido y el aire

CAPTULO 5

L O S F R E N T E S , I N T E R P R E T A C I N DE MAPAS...

Fig. 28. Cuando el frente polar empieza a ondularse, es el anuncio del nacimiento de una serie de perturbaciones.

polar que viene presionando por detrs. Est representado por una lnea que tiene adosada una sucesin de tringulos por el lado de su avance (Fig. 28). I Ms tcnicamente, se considera la perturbacin como el conjunto formado por los sistemas frente fro-frente clido. Obviamente, a lo largo de ambos tipos de frente se forman distintos sistemas nubosos y lluvias. Por resumirlo de otro modo, si nos situamos en un punto del suelo, al este del rea barrida por los frentes, nos encontraremos por este orden:

Flg. 29. Origen de una borrasca.

1 Aire fro mientras termina de llegar la perturbacin. 2 o . Frente clido. 3 o . Aire clido (sector clido entre frentes). 4 o . Frente fro. 5 o . Aire fro, la perturbacin ha pasado. En la cabecera, centro y cola de la perturbacin se observan nubes muy diferentes, pero siempre dispuestas en el mismo orden. Obser-

CAPTULO 5

Fig. 30. El frente clido se caracteriza porque la masa de aire caliente se desplaza y asciende suavemente sobre la fra (perfil muy inclinado). Este ascenso, como ya sabemos, provoca enfriamiento, nubes y precipitacin. Esa suavidad de ascenso, se traduce en un aviso progresivo de la llegada del frente, que pasa despacio, es largo en el sentido del avance (cientos de kms) y deja lluvia suave pero continua (nubes de desarrollo horizontal).

Nubes muy densas que ascienden a mucha altura

Fig. 31. El frente frfo, al contrario que su antecesor clido, acta con ms virulencia, ya que el aire frfo est detris "empujando" y dispara casi verticalmente hacia arriba al aire clido que tiene delante (perfil muy vertical). Por eso provoca precipitaciones ms intensas (carcter tormentoso, nubes de desarrollo vertical) pero de menor duracin que las del frente clido, siendo su longitud tambin inferior (menos de 100 km).

IOS FRENTES. INTERPRETACIN DE MAPAS.

En la foto del satlite, podemos reconocer: a la derecha, la masa estratiforme del frente clido, la lnea limpia del frente fro, el centro de la depresin, destacndose claramente del sector clido para fijarse en el extremo de la oclusin y los amontonamientos aislados de tocla.

vando las figuras 30 y 31 y sus explicaciones sobre las caractersticas de los fc yff, la primera interpretacin que puedes obtener es que el mal tiempo correspondiente al fc"avisa" con ms antelacin que el del ff. Con observacin y experiencia puedes llegar a saber tras un golpe de vista al cielo, bajo qu fase del fenmeno te encuentras, aunque determinar con exactitud cunto tiempo va a durar esa fase sobre tu cabeza ya es ms difcil (Fig. 32). Las primeras nubes (cirros) que anuncian la llegada del fc stn en la parte alta de su largo y extendido perfil y por eso las vemos mucho antes que las nubes (nimboestratos) de la parte baja y ltima de dicho perfil, que son las que traen la lluvia y llegarn, al menos, un da despus que los cirros. Por el contrario, los indicios que auguran la irrupcin de un ff no aparecen tan claros en el cielo (en principio, altocmulos), pero nunca sern nubes altas; tendremos menos tiempo (horas) para anticiparnos a la llegada de este tipo de precipitaciones (cumulonimbos), Adems, el ff suele tener "ms cola" que el

CAPTULO 5

fc por lo que si estamos situados al sur de la perturbacin puede fcilmente ocurrir que el fe no nos afecte (ha pasado ms por el norte) y nos llegue el ff sin previo aviso, circunstancia que se acenta an ms en montaa (Figs. 39,40 y 45 en pgs. 94 y 104). En cualquier caso, la duracin y velocidad de desplazamiento de las perturbaciones va a depender de su potencia inicial (presin baja), pero tambin de la de los anticiclones vecinos con los que tengan que encontrarse. Como ejemplo, y siguiendo con la situacin tpica que se da en Europa Occidental, una perturbacin que llega a esta zona procedente del Atlntico: Si se topa con un fuerte anticicln instalado sobre el continente (caso frecuente en invierno o verano), ste le va a transferir el exceso de presin que contiene "rellenndola" rpidamente: las masas de aire ocenico quedarn detenidas en las proximidades de las costas. Si por el contrario, la perturbacin se encuentra con un anticicln ms desplazado o de escasa amplitud (caso habitual en otoo o primavera) penetrar en el continente. Puede perder algo de fuerza, pero continuar su camino. Teniendo en cuenta que estos sistema frontales no son ms que tramos rotos del frente polar, lo normal ser prever una sucesin de cuas o borrascas con sus frentes que prolonguen el mal tiempo (nuestro invierno). Pero esta disposicin de borrascas con f c , ff asociados es la "bonita" para explicarla en los libros. La realidad es que el frente

f. 32. Familia de depresiones. Los dibujos muestran una familia de 3 depresiones en distintos estados de desarrollo. El dibujo superior lo hace mostrndolas desde arriba, y el inferior muestra los sistemas cortados en seccin a lo largo de la lnea A-B.

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polar puede "romperse" con frecuencia (por ejemplo, ante la pujanza ya vista de los anticiclones ms poderosos y estables que las borrascas) y dar lugar a otro tipo de variantes: Borrascas sin frentes asociados. Frente estacionario. Sin actividad, muy abierto. Frente fro secundario. Puede llegar "suelto" tras el que pas asociado a la borrasca, pero es ms poderoso que ste. Frente ocluido. Ms habitual, cuando el ff alcanza al fe por su mayor velocidad y las dos masas de aire fro obligan a la cua a subir a las capas altas, en direccin al polo. Mantiene su actividad con precipitaciones.

Mapas isobricos y partes meteorolgicos

L mapa meteorolgico es aqul que muestra de una forma sinptica una imagen del tiempo en un lugar y momento determinados. Las observaciones y datos que se recogen para componer el mapa proceden de las estaciones meteorolgicas, las cuales estn repartidas por todo el mundo y lo hacen a la misma hora por razones de coherencia y homogeneidad. Los informes son transcritos en forma de mensajes codificados. Este cdigo est definido por la Organizacin Meteorolgica Mundial, organismo tcnico dependiente de la ONU, y supone, por tanto, el lenguaje mundial de todos los meteorlogos.

Si en ocasiones me he referido a mapa isobrico, no es sino para advertir que existen diversos tipos de mapas meteorolgicos. Dentro de los isobricos slo emplearemos, a la sazn, el de superficie (elaborado a partir de datos obtenidos a nivel del mar o en tierra) por ser el que ms nos puede interesar desde un enfoque puramente prctico. En un mapa espaol el centro de los anticiclones figura marcado con una gran A, mientras que el de las borrascas aparece con una B, que pasar a ser una D si el mapa es francs (depressior). En cambio, si el mapa que queremos interpretar est confeccionado en ingls, los centros de alta se corresponden con una H (high), mientras que los de baja lo hacen con una L (low). El centro de presin equivale al mximo o al mnimo valor del anticicln o de la borrasca, respectivamente. En cuanto a la escala para su confeccin, la ms frecuente oscila entre 1:10.000.000 y 1:20.000.000. Las isbaras, que ya conoces mejor desde lo visto en "Presin" y "Viento (escala meteorolgica)", no solamente nos indican puntos de

La presin baja lenta pero constante a lo largo de las ltimas 72 h... El Pirineo amanece con vientos del oeste moderados. Altoestratos y estratocmulos cubren el cielo... el mal tiempo es cuestin de horas.

igual presin sino que, adems, nos indican con su trazado sinuoso la direccin y fuerza de los vientos (Fig. 33): Direccin: siempre de tos anticiclones hacia las borrascas. Fuerza: la proximidad o lejana entre sobaras significar mayor o menor intensidad de viento. Nos indican la inclinacin de la pendiente baromtrica, al igual que las curvas de nivel muy juntas en un mapa topogrfico nos indicaran una fuerte pendiente. En trminos generales, ms de tres isbaras cruzando la Pennsula significar vientos fuertes en el rea donde se siten. Esencialmente, un buen parte meteorolgico se subdivide a su vez en tres tipos de informacin: Previa: analiza a grandes rasgos las condiciones recientes, las previstas para las prximas horas y para los das siguientes. Esta primera parte tiene como objetivo poner de relieve los elementos motores que provocarn los cambios en su caso. En definitiva, intenta explicar con un lenguaje sencillo cmo funcionan los mecanismos atmosfricos. Previsin a 24 horas: constituye la parte principal del parte. Los especializados en montaa advertirn aqu sobre situaciones potencialmente peligrosas (ejemplo:"... las primeras tormentas podrn producirse a partir del medioda..."), as como sobre los valores en atmsfera libre (sin influencias orogrficas) como la direccin y fuerza de los vientos a distintas cotas o la altura a la que se situar la isoterma de o (si hay precipitaciones, a partir de esta altura sern de nieve).

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Fig. 33. La isbara de 1.015 figura representada en trazo ms grueso (cota ms prxima a la presin media a nivel del mar). Dorsal: cua anticiclnica que se "estira" a lo largo de un eje determinado. Vaguada: una borrasca que se alarga en una direccin determinada. Collado: punto de baja presin relativa, representando a la vez punto prximo entre dos anticiclones o dorsales, y entre dos depresiones o borrascas. Pantano baromtrico: rea poco definida, donde las Isbaras figuran desorganizadas y separadas.

Previsin a medio plazo: con la informacin obtenida a partir de los dos partes anteriores, este tercero pretende dar unas pautas de planificacin para los das siguientes. Obviamente, el porcentaje de error aumentar a medida que la previsin se aleje en el tiempo.

Pautas de interpretacin: decidir antes de salir

ONVIENE observar el mapa de la zona adonde queremos ir dos veces antes de la salida: a 24 y a 48 horas. Pero, iojo!, me refiero al mapa de cada da y no al de previsin: si queremos salir el da 10, consultaremos el mapa de lo que ocurri en la zona de nuestro inters durante los das 8 y 9. En televisin, los mapas isobricos de los partes

meteorolgicos son buenos, pero se mantienen en imagen poco tiempo. En la prensa diaria, busca aqullos donde las isbaras estn bien dibujadas y no los que hacen cuadrados esquemticos (stos no te servirn). Pero an te quedan dos eficaces recursos: puedes recoger el mapa en tu delegacin del Instituto Nacional de Meteorologa o consultar en internet. A partir de aqu y en relacin con el destino elegido: Comprueba si la presin se mantiene, sube o baja; en este ltima caso, si lo ha hecho en las ltimas 24 h y, adems, entra viento en la zona, hay riesgo de precipitaciones. El giro ciclnico (presin baja) de la isbara por donde el viento "sale" coincide con reas de cielo poco nuboso o despejado, aunque tambin en stas haya bajado la presin (Fig. 35). Cuando una borrasca aumenta su actividad, la presin en su centro bajar an ms. Si el rea encerrada por la isbara central aumenta de un da para otro y las restantes concntricas se aproximan entre s, habr un aumento de la nubosidad (Fig. 43).

Fig. 34. Despus de una noche estrellada de otoo: la presin marcada en las isbaras nos revela la presencia del anticicln dominando la mitad O peninsular. El giro del anticicln trae flujo del norte en la mitad oriental: cierzo en el valle del Ebro y cielos despejados en el Pirineo, pero la convergencia de las tres isbaras en al centro origina nieblas en los valles del Duero, Tajo y Guadiana.

LOS FRNENTES, INTERPRETACIN DE MAPAS...

Fg. 35. Las dos zonas sombreadas sealan bajadas de p r e s i n . Los vientos del SE que entran producirn tormentas en Valencia, Len, Salamanca, y Extremadura. Pero los vientos salientes ( H u e l v a ) darn cielo poco nuboso.

Fig 36 En este caso, a diferencia de lo descrito en las figs- 34 y 35, l a s masa de niebla se forman en el mediterraneo y son llevadas a la costa por el viento. Ocurre en primavera, donde l a s altas presiones en la mitad oriental de la Pennsula mantendrn despejadas las cumbres levantinas y de l a s Islas Baleares, no as sus laderas y costas (ver tambin fig. * a . en p>4g 95)-

Vertiente norte de Cabezas (Sierra de Guadarrama). En invierno, el flujo del suroeste trae buena nieve, tanto a Guadarrama como a Sierra Nevada.

Las isobaras no tienen por qu mantenerse siempre equidistantes entre todos sus puntos. Cuando dos o ms se acercan se produce la llamada convergencia horizontal: el aire prximo al suelo se ve presionado hacia arriba y si lleva una cierta humedad, esto propiciar nubosidad y sbitos desarrollos verticales. En verano, esta confluencia de isbaras, en combinacin con las depresiones propias del aire caliente de la estacin, producen buenas trombas de agua (tormentas de carcter local, no asociadas a frentes). Por su parte, si las sobaras divergen, el cielo se despeja y los vientos se calman

(Rgs. 34, 35 36 y 37). Cuando entre los 40o y los 55o de latitud norte se est desplazando una sola borrasca atlntica, las precipitaciones afectarn, principalmente, a la mitad norte de la Pennsula Ibrica. Por el contrario, cuando ya existe una borrasca actuando entre Islandia, Escocia y la Pennsula Escandinava, lo ms seguro es que otra borrasca nos llegue de lleno, a ms tardar, en 72 horas causando precipitaciones generales en toda Espaa y en Portugal (Fig. 35). A comienzos del invierno y pensando en los deportes de nieve, la forma de precipitacin ms eficaz suele consistir en el paso de frentes clidos con vientos de suroeste que atraviesan toda nuestra Pennsula. No obstante, esta situacin no es siempre buena para todas las reas de montaa (ej., el valle de Aran, en el Pirineo Cataln). Un frente es tanto ms activo cuanto ms perpendicular se disponga con respecto al viento. Si por el contrario, se extiende longitu-

LOS FRENTES. INTERPRETACIN DE MAPAS...


dinalmente a lo largo del eje del viento, se trata de un frente estacionario (vase "Formacin de borrascas y frentes", pg. 85).

Fig. 37. Convergencia horizontal de isbaras, a lo largo del eje del frente fro (desde Huelva hasta Burgos). Adems, las isbaras tan curvadas tras el f.f. reforzarn an ms las tormentas.

Efectos del viento

EAUFORT fue un almirante de la marina britnica que estableci trece grados distintos de fuerza del viento, en la escala que lleva su nombre. No se trata, ni mucho menos, de que te aprendas esta escala, sino de conocer los efectos del viento sobre la tierra y los mares (por su proximidad, muchos sistemas de montaa estn muy influenciados por el mar). De esta forma, dispondremos de un indicador ms para estimar la amplitud de las perturbaciones que nos llegan (Fig. 38).

Fig. 38. E c l de Beaufort. s aa

CAPTULO 5

Fig. 39. Efecto de una cadena montaosa sobre un frente fro. Al acercarse un frente fro sobre una cadena prefrontal es obligada a elevarse (1) para salvar el obstculo y, en consecuencia, antes de la llegada del frente aumenta la nubosidad. Las precipitaciones se hacen ms extensas y abundantes, pues a las propias del frente fro hay que aadir las producidas por la elevacin forzosa. El mal tiempo contina mientras el frente avanza hasta que llega al vrtice de la montaa (a y 3). Hasta aqu la nubosidad es escasa a sotavento, pero cuando la masa fra pasa del tope montaoso (4) se produce una brusca sustitucin del aire clido por el aire fro y el temporal adquiere gran violencia.

Fig. 40. Al acercarse un frente clido a un sistema montaoso, el aire fro prefrontal n parte ascender por la ladera montaosa (iiqda.) y en parte quedar estancado entre la superficie frontal y las montaas. Al proseguir el avance, la masa clida se hunde a sotavento y la superficie frontal experimenta una inflexin, formndose un nuevo frente clido de altura (dcha.J, con la consiguiente nubosidad estratiforme, ampllndose el rea del mal tiempo.

LOS F R E N T E S . I N T E R P R E T A C I N DE M A P A S

Fig. 41. Podemos observar cmo se ha instalado un anticiln en el Atlntico impidiendo el paso de las borrascas provenientes del oeste. La persistencia de borrascas como la que vemos centrada en Gran Bretaa nos hace llegar aire desde el noroeste (incluso desde el norte si la borrasca se desplaza ms al este) y con ello un aire extraordinariamente fro (polar) que hace bajar mucho las temperaturas. Se produce el popular cierzo y, al ser un aire hmedo y fro, provoca abundantes precipitaciones que puedan ser incluso de nieve. En el caso del viento proveniente totalmente del norte, al ser ms seco, provoca un bajada mayor de las temperaturas, pero un rgimen de precipitaciones menor.

Fig. 42. Situacin tpica de invierno bajo la influencia de las altas presiones procedentes del continente. Despejado en el Cantbrico con temperaturas elevadas por efecto foenh. Las situaciones anticiclnicas en la Pennsula Ibrica oscilan entre 5 y 15 das, pero desde finales de diciembre pueden acercarse a los 30 das. Us nieblas sern en este caso la consecuencia ms significativa, debidas a la Intensa irradlacln del suelo en noches despejadas, sobre todo en reas de montaa o interiores (heladas nocturnas). Este efecto se intensifica sobre los cauces de los ros y lagunas, dada su mayor humedad. Viento de Levante (E) flojo en el Estrecho, con nubes de estancamiento en la costa que pueden originar alguna dbil llovizna.

CAPTULO 5

Fig. 43. Mal tiempo a finales de enero. Las lneas isbaras estn muy juntas indicando que el viento es fuerte por toda la Pennsula Ibrica. Los vientos son del noroeste en el Atlntico, indicando que se trata de un aire de origen canadiense (polar) y por haber atravesado el Atlntico va cargado de vapor de agua. Las lneas isbaras que cortan el frente fro del Cantbrico tienen curvatura ciclnica las inferiores a 996 milibares, por lo que hay que esperar aguaceros moderados tu Galicia, en la vertiente norte ma Central, as como en el Sistema Ibrico. Nieve en zonas altas.

La tormenta

CAPTULO 6

N viento fro y violento irrumpe de forma sbita entre los collados y desciende inundando el fondo de los valles. Una bestia enrabietada que vomita fuego se prepara: llega la tormenta, el ms impresionante de los fenmenos meteorolgicos que tienen lugar en la troposfera, caracterizado en la Antigedad como una expresin colrica del irascible nimo de los dioses. Una tormenta es una perturbacin atmosfrica de gran magnitud. A diferencia de otras perturbaciones, la manifestacin de una tormenta es siempre violenta y va acompaada de aparato elctrico y abundantes precipitaciones en forma de agua, nieve y/o granizo.

El mayor peligro objetivo

NO de los problemas que tenemos con las tormentas radica en que no podemos calibrar, de antemano, hasta dnde puede llegar la magnitud de sus distintas manifestaciones. Por tanto, no hay que menospreciarlas y s considerarlas como el mayor peligro de naturaleza objetiva, al que nos podemos enfrentar en la montaa (senderismo de baja cota incluido). Al que nos podemos enfrentar? Rectifico!, que debemos evitar a toda costa. Los voladores de parapente suelen decir que cuando la tormenta se prepara en la lejana, hay que cerrar con llave el maletero del coche, asegurndose de que el parapente queda dentro para evitar tentaciones. En nuestro refranero popular encontramos sentencias tan significativas como "Los truenos y el mar, ensean a rezar" o "Cuando corran los canales, no salgas de tus umbrales". Y no digamos de aquellos indestructibles galos de la entraable aldea de Astrix, Obelix y compaa que, a pesar de poseer la infalible pocin mgica, su punto dbil resida, precisamente, en el terror que les dominaba cuando el cielo poda caerse sobre sus cabezas. Vamos a intentar comprender en qu consiste una tormenta, cmo se forma y qu podemos hacer para evitar sus consecuencias.

El cumulonimbo

ENOMINADO Cb en la nomenclatura utilizada en los mapas,es la nube por excelencia y "brazo armado" de la tormenta. En realidad, podemos considerarla como la ltima fase de desarrollo del Cb o, lo que es lo mismo, el momento en el que ste "explota". Como ya vimos, su nombre proviene de los trminos latinos cmulo (significa "montn",

Cmulonimbo en plena fase de crecimiento, hbilmente dismulado entre su escolta de altocmulos castellatus.

que hace referencia al aspecto aborregado y voluminoso) y nimbo (nube de lluvia, que hace referencia a su gran dimensin). Se caracteriza por ser una nube muy densa, de base amplia, plana y oscura, que viene acompaada de un enorme desarrollo vertical cumuliforme que le otorga un aspecto grandioso, como si de una montaa nevada se tratara. Mientras que el cmulo, en cualquiera de sus fases de desarrollo, no supera los 5.000 m, el cb llega a alcanzar los 12.000 m, con un espesor medio en altura de 7 km. Como sea de identidad inequvoca su cumbre aparece coronada por cristales de hielo que le otorgan un aspecto liso y fibroso, similar al de los Cs y claramente distinto al de los bordes tipo ^coliflor" que presenta a menor altitud. Esta formacin ltima del Cb puede quedar rematada en forma de yunque o gran tringulo invertido (su asenso se ve detenido al "chocar" con una masa de aire ms clido), [tandose, si lo presenta, capilatus, o calvus si no lo presenta. Su naturaza puede ser convectiva y orogrfica al mismo tiempo. t tos Cb se asemejan a enormes mquinas termodinmicas y mudios hausido los hombres de ciencia que a lo largo de la Historia han efectuado estudios en profundidad con el objeto de desvelar el mecanismo fsico que da vida, y de qu forma, a estos gigantes animados por una energa equivalente a la que pueda generar una central nuclear a P^no rgimen, durante dos das.

Cmo se forma
En primer lugar se requiere un alto grado de inestabilidad en la atmsfera, que propicie la aparicin de ascendencias o movimientos

Visto desde arriba, cmulo congostos evolucionando rpidamente hacia cmulonimbo Ino hay tiempo que perderl

verticales de la masa de aire. Dos formas de inestabilizar el aire pueden ser el calentamiento del suelo, como consecuencia de la accin solar, o la irrupcin en altura de una masa de aire fro que va a enfriar, poco a poco, el aire de arriba a abajo. Como el aire no se calienta directamente al ser atravesado por la radiacin solar, cuanto mayor sea el contraste de temperatura entre la superficie (ms clida) y la altura (ms fra), mayor ser la inestabilidad, puesto que ms rpidamente ascender la masa de aire. La orografa de montaa, al forzar el ascenso de las masas de aire inestables, es determinante para que el fenmeno se acelere. Pero an nos queda el factor definitivo: la humedad. Cuanto mayor sea sta o, lo que es igual, cuanta ms cantidad de vapor de agua se halle presente en la masa de aire, ms pronto se producir la saturacin de sta y su condensacin en una nube de naturaleza orogrfica y convectiva del tipo de un cmulo. En cualquier caso y por razones propias de su magnitud, la tormenta, sea del tipo que sea, presenta formaciones nubosas lo suficientemente masivas y tpicas como para que podamos hablar de todo un "sistema nuboso".

Las montaas favorecen su desarrollo


Y no slo por su geomorfologa, como ya se ha apuntado, sino tambin: Por la humedad: el aire normalmente ms seco de las montaas es capaz de absorber gran cantidad de humedad y ms rpidamente que en llanuras bajas, por razones obvias. Slo necesita que la cosa se callente lo suficiente.

LA TORMENTA

Fig. 44. Origen y desarrollo de un Cb y sus efectos de viento sobre el suelo.

Por la insolacin: como ya vimos en la tercera consecuencia (vase "Concepto de escala", pg. 24), desde primeras horas del da los rayos del Sol inciden perpendicularmente sobre las laderas orientadas al este, es decir, el aire en contacto con ellas se va calentando "a tope" desde la maana lo cual no ocurrira en una planicie. Los fundamentos fsicos que dan lugar a la formacin de un simple e inofensivo cmulo a las diez de la maana sobre una cresta de orientacin este, y los que generan un perfecto cumulonimbo que oscurece todo un valle al medioda o antes, son los mismos. Lo que cambia es la magnitud de los factores que intervienen y, lgicamente, sus consecuencias. Segn el grado de inestabilidad y humedad ese "borreguito" de las diez de la maana y un espesor de 150 m puede:

CAPTULO 6

Engordar un poco ms (cmulo humilis), incluso conectar con sus hermanos que se van formando sobre las laderas prximas ms meridionales a medida que el Sol se eleva y gira, alimentados todos por una actividad convectiva continua pero moderada para disiparse de forma pausada al atardecer cuando el Sol se pone y la conveccin queda neutralizada,... sin duda, ser una hermosa jornada de verano en la montaa. Degenerar en una gigantesca coliflor (cmulo congestus) que sobrepase los 3 km de espesor y soltar un aguacero, ms o menos incordiante, aunque no ms all de lo que tarde en llegar el ocaso. Convertirse en un autntico Miura (ya est aqu!) con su caracterstico yunque a 12.000 m del suelo, llevndose por delante todo lo que pille. Incluso es fcil que siga embistiendo con la Luna, pero a sta no la veremos.

Vida propia

N efecto, la actividad que desencadena el Cb puede prolongarse perfectamente ms all de las horas diurnas. Como cualquier aparato con pilas, si stas se llevan bien cargadas, no necesitar del enchufe que le uni durante el da a la red convectiva para seguir funcionando.

Del proceso del cambio de estado de gas a lquido que experimenta el vapor de agua en la condensacin de la nube, se desprende calor liberndose mucha energa que contribuye a inestabilizar an ms la masa de aire, catapultndola de nuevo hacia arriba. Las microgotas de agua que se van generando se unen unas a otras, aumentando su dimetro, en medio de intensas corrientes que suben y bajan dentro y fuera de la nube (Fig. 44). Cuando las ascendencias internas no pueden sostener el peso de las gotas se produce la precipitacin; pero mientras caen, sobre todo cuando la masa de aire en superficie es seca y clida, estas gotas pueden evaporarse antes de llegar al suelo (habrs observado alguna vez cortinas de agua bajo un Cb que se interrumpen bruscamente a una determinada altura). Este fenmeno, conocido como virgo, da lugar a que este nuevo vapor de agua vuelva a ascender lo cual intensificar de nuevo los niveles de inestabilidad, condensacin, calor, etc. El aspecto exterior de todo este proceso ser el de un desarrollo vertical galopante, junto con una base de nube cada vez ms ancha plana y oscura.

LA T O R M E N T A

A medida que la masa de aire en constante saturacin va ganando altura, las temperaturas negativas con las que sta entra en contacto dan lugar a que el agua condensada pase a estado semisiido o slido (hielo); el cumulonimbo est alcanzando su madurez en la que va a producirse las precipitaciones de carcter ms virulento en forma de granizo, blando o menos blando, o de pedrisco. Pero unos minutos antes, y durante estas precipitaciones, las fuertes ascendencias antes aludidas se corresponden con no menos violentas corrientes descendentes que mueven toneladas de aire fro contra la superficie terrestre. Tras impactar contra el suelo, este aire se distribuye en todas direcciones, de forma intensa y racheada. Este fenmeno trae como consecuencia la alteracin y/o anulacin de otros vientos dominantes en la zona y ajenos a la tormenta, incluido el rgimen de brisas de valle. Para entendernos mejor, el Cb "ha explotado" y la tormenta se manifiesta en todo su esplendor.

Tipos de tormenta

N esencia, las tormentas pueden ser de dos tipos: frontales y aisladas o locales.

Frontales

PARECEN en las perturbaciones del frente polar, llevadas generalmente por un frente fro, pero tambin por uno clido. No dependen de las condiciones locales, sino del enfrentamiento de las masas de aire, ms violentas cuanto ms hmeda e inestable sea la masa de aire clido, aunque la conveccin tambin aporte lo suyo.
DE FRENTE FRO

La puede llevar tanto un frente fro primario como uno secundario (vase "Formacin de borrascas y frentes", pg. 85). Suele calificarse como la ms peligrosa de todas, tanto por su rapidez como por su virulencia. Si el embolsamiento de aire fro sobre el aire clido es poderoso, el mal tiempo durar, pero slo el tiempo que tarde en pasar la lnea del frente. Su caracterstica fundamental, como la de un frente, es que puede "egar en cualquier momento del da o de la noche y, adems, precedida de una mejora temporal de algunas horas con cielos incluso despejados o estrellados. Pero los relmpagos, aun sin sonido de trueno, anuncian su avance desde la lontananza (por el oeste o suroeste). Aten-

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cin los que se dejen sorprender en alta montaa por una evolucin tal en las primeras luces del alba, porque faltar poco para que empiece la batalla; esta situacin es an ms arriesgada si uno se encuentra en la vertiente norte o este de la montaa, ya que la visin del cielo ser parcial y su buen aspecto puede mantenerse justo hasta la misma explosin de la furia de los elementos. Los frentes fros empujados por fuertes vientos, a menudo ocenicos, pueden dar tormentas incluso en invierno. Se manifiestan, sobre todo, sobre los relieves montaosos, acompaados de nevadas intensas pero breves. La sorpresa sobre la llegada inesperada del frente fro puede ser an ms grande cuando la clsica perturbacin "frente calido-frente fro" posee una lnea de frente clido mucho ms corta. Las personas que se encuentren en una cadena montaosa situada al sur de este frente no se beneficiarn de los mensajes alarmistas de las nubes habituales (Ci, Cs, Ac, etc.) y recibirn el frente fro sin apenas avisos naturales previos (Fig. 45).

Flg. 45. Un frente fro aislado aborda la cordillera... la perturbacin llega sobre las montaas casi sin previo aviso. Flg. 45. Un frente fro aislado aborda la cordillera... la perturbacin llega sobre las montaas casi sin previo aviso.

Normalmente, entre los meses de octubre a abril los Cb no estn tan desarrollados en altitud como en el verano como para dar pedrisco o fuertes granizadas. En estas masas de aire polar la tropopausa est baja (a 8.000 9.000 m) y detiene el empuje de la nube tormentosa. DE FRENTE CLIDO No son tan frecuentes como las de frente fro, ni tan poderosas. Se desarrollan en el interior de vastos sistemas nubosos que acompaan las

LA GOTA FRA
Ya conocemos la preponderancia de vientos del oeste en las latitudes medias, donde las borrascas nacen y mueren en el seno del frente polar, desplazndose con relativa rapidez hacia el este. Cuando las perturbaciones aumentan su intensidad, las ondulaciones de este flujo se acentan y se hallan grandes zonas con circulaciones de vientos del norte o del sur. Pero a veces, uno de estos ramales del flujo se enrosca sobre s mismo y sigue subsistiendo al margen de la circulacin general, no siendo fcil prever su trayectoria. Por otra parte, tambin sabemos que la desigual distribucin de tierras y mares hace que unas zonas del planeta se calienten en verano y se enfren en invierno ms que otras - los continentes -, mientras que los ocanos mantienen un rgimen trmico ms suave. Ms tcnicamente, la gota fra se denomina "Depresin aislada en niveles altos". Inicialmente se produce un corte en la circulacin general antes aludida y queda una borrasca aislada entre 3.000 y 10.000 m. Dentro de esta circulacin hay zonas ms activas que otras donde incluso se disfrutarn intervalos de Sol. Principalmente en otoo el agua caliente del Mediterrneo va soltando lentamente todo ese calor acumulado a lo largo del verano. Cuando llega una borrasca atlntica la temperatura de sus capas bajas es relativamente fra. Sobre el cuadrante suroeste o sureste peninsular, esta borrasca empezar a chupar aire caliente de frica y aire hmedo del Mediterrneo, dando lugar a una situacin muy inestable y repentina. Esta inestabilidad intensifica la propia borrasca y ocasiona los efectos de la gota fra contra las costas meridionales espaolas: grandes precipitaciones de carcter tormentoso a lo largo de 48 horas sobre amplias zonas, dando lugar a inundaciones y desastres.

Tormentas de origen frontal sobre los glaciares patagnicos.

masas de aire clido y hmedo perturbados. Los Cb estn dispersos en el seno de la masa de Ns. Como ya sabes, la llegada de una perturbacin de este tipo es progresiva y hay un intervalo de muchas horas entre la llegada de los Cs de vanguardia y las masas que van a precipitar. Aisladas o locales
DE BUEN T I E M P O

Tambin llamadas "de calor", son de carcter muy local. Se desarrollan principalmente sobre los relieves, merced a fenmenos convectivos y/u orogrficos {vase "Viento (escala aerolgica)", pg. 45). Tienen lugar por la tarde o al anochecer en los das clidos de verano en los sistemas montaosos. Si estos sistemas estn, de alguna forma, influenciados por aire hmedo ocenico como los Pirineos, ste facilita la madurez precoz de los Cb. El exceso de calor en las capas bajas da lugar a un cierto deterioro de la estabilidad general de la atmsfera, pero no a una agravacin considerable puesto que la situacin general mantiene un carcter anticiclnico. Aunque muy aisladas, pueden repetirse durante varios dfas. Como las de frente fro, pueden ser violentas e incluso ms repentinas dado su carcter local. El Cb libera puntualmente toda la energa solar acumulada en un determinado lugar tras un perodo de calor excesivo. La mayor parte del tiempo, el viento general dominante es dbil lo que supone un factor agravante ya que la tormenta apenas se desplaza, libe-

fig. 46. Tormentas de calor (verano). La borrasca de

1.008mb,

de origen trmico,

succiona los vientos clidos del E-SC y vientos del N. La convergencia de estos vientos originar tormentas en la zona centro. Pero tambin las brisas marinas en Catalua y Levante producen con esla situacin importantes tormentas en las cadenas costeras.

rando todo su furor durante ms tiempo y sobre la misma zona. Al contraro, un viento moderado en altitud (de 20 a 40 km/h) disminuir el riesgo en este tipo de tormenta al dislocar las ascendencias, dispersando la humedad de las burbujas convectivas que ascienden del suelo. La presencia de grandes lagos o embalses en montaa contribuir a aumentar el riesgo de que la tormenta local estalle en las zonas prximas a stos, ya que el vapor de agua desprendido durante el da supondr una fuente de alimentacin extra. Incluso en el centro de lagos muy grandes se pueden producir tormentas durante la noche, aprovechando la confluencia de los vientos descendentes de las laderas montaosas (inversin del rgimen de brisas). Este tipo de situaciones no impedir la actividad en montaa en la primera parte del da. Si el terreno es nevado las condiciones no sern ideales, no slo porquela temperatura sea alta, sino tambin Porque la posible tormenta del da anterior ha podido dejar bancos nubosos durante la noche desfavorables para el rehielo. Aun as, dis-

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pondremos de unas cuantas horas para disfrutar de nuestra actividad favorita, eso s, mantenindonos vigilantes a los desarrollos verticales prematuros. Hay otras variantes de tormenta sobre tierra: las de mar, de evolucin inversa, ya que se producen ms fcilmente en invierno y por la noche, es decir, cuando las masas de agua estn ms calientes que los continentes. Por no abandonar la idea de darle todo el sentido prctico posible a las explicaciones, en lugar de complicarlas ms all de lo necesario, creo conveniente dejar la exposicin as; con los tipos de tormenta analizados anteriormente tienes la base de conocimiento necesaria para evitar que te sorprendan en montaa.

Peligros: qu se puede esperar?

OS peligros de una tormenta quedan materializados en tres tipos de manifestacin: viento, precipitacin y aparato elctrico. Con independencia de su magnitud (difcilmente previsible), la puesta en escena de las tres ser siempre de forma virulenta y contundente, y pueden dar lugar a su vez a nuevos peligros objetivos.

Viento

AS corrientes clidas, hmedas y ascendentes que alimentan al Cb son cada vez ms violentas en el seno de ste, que enva a su vez toneladas de aire fro contra el suelo a travs de rachas que pueden muy fcilmente superar los 6o km/h a lo largo de un radio de accin de 20 km. No hace falta, por tanto, estar bajo el Cb para sufrir su influencia. Los posibles riesgos son: Cadas de rboles o ramas. Prdida de elementos del equipo (capa de agua, guantes, etc). Prdida del equilibrio en pasajes que entraen una cierta dificultad tcnica o, al menos, en los de cada no permitida. En los collados, pasos naturales o estrechamientos de valle, donde el viento se acelera an ms, habr que poner atencin. Imposibilidad de comunicacin verbal con miembros del grupo que no estn a la altura del cuello de tu forro polar (atencin a escaladores!). Irritacin en piel y mucosas (boca, fosas nasales y ojos), efecto trmico de enfriamiento (Fig. 47), afecciones en vas respiratorias. No est de ms incluir en el equipo habitual un gran pauelo que, entre otras utilidades, puede darnos proteccin en estos casos.

LA TORMENTA

Velocidad del viento

(km/10 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65

+5
+4 +2

0 -5o
-1 -4 -8 -9 -6

-10
-11 -14 -17 -22
25 27

-15
-16 -20 -25 -29 -32 -34 -36 -37 -39 -40 -40 -41 -43

-20o -25 -30


-21 -25 -30 -35 -39 -41 -43 -45 -47 -48 -49 -50 -51 -26 -30 -37 -41 -45 -47 -50 -52 -54 -55 -56 -57 -58 -31 -36 -43 -48 -53 -56 -58 -61 -63 -64 -65 -66 -68

-35
-36 -42 -51 -55 -59 -62 -65 -68 -70 -72 -74 -74 -75

-10
13 -16

0
-1 -3 -5 -7 -9

-11 -13 -14 -14 -14

-19 -20 -22


23

-29 -30
32

-11 -12 -12 -12 -12

-25

-14 -26 -14 -14 -14 -26 -27 -28

-33 -34 -36 -36

Poco peligro con vestimenta adecuada

Peligro para la piel desnuda Riesgo grave de congelaciones

Fig. 47. Efecto trmico consecuencia del viento.

Precipitacin

OS peligros de sta son distintos segn se trate de agua, nieve o granizo: Las precipitaciones en forma de agua (chubascos o aguaceros) pueden ser peligrosas por su fuerte intensidad y menor duracin q ue una lluvia asociada, por ejemplo, a un frente clido. Se produce a intervalos, siendo su comienzo y final brusco y repentino. Puede no slo crear nuevas torrenteras no previstas, sino aumentar el caudal de los cauces ya existentes hasta el extremo de que en menos de una hora puede producirse desbordamiento y la consecuente inundacin incontrolada e incontrolable de los terrenos prximos. Los posibles riesgos son: Deterioro progresivo de la consistencia del terreno que tenemos que pisar (constantes cadas)* Habr que poner atencin a las pendientes inclinadas con una cobertura vegetal que nos impida ver dnde ponemos el pie, o con un manto uniforme de hierba fresca y esponjosa (efecto tobogn).

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Desprendimientos de tierra y piedra, no slo del terreno que estamos pisando {corrimientos) sino de cornisas, terraplenes o conos de deyeccin que se encuentren sobre nosotros. Intentad evitar los pasajes delicados o de cada no permitida. Adems, el riesgo puede prolongarse uno o dos das despus de la tormenta si nos encontramos bajo una zona propicia a desprendimientos, por la que pueden pasar animales (cabras, etc.) o, incluso, otras personas. Aluviones de todo tipo de material arrastrados por el agua que se ha ido depositando de forma espontnea en depresiones o angosturas de pequeos valles, cerradas por muros de contencin naturales, los cuales no han podido resistir la creciente presin del lquido elemento. Por razones obvias, el descenso de barrancos, que est especialmente contraindicado. Atencin a aqullos, como los de la Sierra de Guara, situados en las estribaciones de un macizo montaoso, donde puede haber tormentas. Sin embargo, en los caones luce el Sol o, al menos, no llueve: el agua cada puede descender a travs de canalizaciones subterrneas hacia los cauces de los barrancos y provocar un aumento sbito de sus caudales. Las precipitaciones en forma de granizo se producen cuando la mayor intensidad de las ascendencias arrastra las gotas de agua en el seno del Cb, a mayores alturas, sobrepasando stas el nivel de congelacin; entonces, el agua condensada pasa a estado semislido o slido (hielo). Se caracterizan por durar, normalmente, menos que las de agua, aunque caen a una mayor velocidad: si una gota de 0,6 mm de dimetro cae a 2,5 m/s, un glbulo helado de 5 mm de dimetro puede alcanzar los 9 m/s (eesto ya duele!); si lo que cae es pedrisco, un casco resultar de ayuda muy recomendable. Los posibles riesgos son: La intensidad propia de este tipo de precipitacin puede crear en tomo nuestro una cortina casi opaca, impidindonos una correcta visin de lo que nos rodea. En este caso, el extravo y la desorientacin entre los montaeros puede ser tan posible como fatal. Segn el dimetro de las partculas heladas, y en combinacin con fuertes rachas de viento, las partes ms expuestas del cuerpo (cara, manos o piernas) pueden llegar a sufrir heridas e incluso hematomas, si no se ha previsto llevar vestimenta de proteccin ante estas contingencias.

LA TORMENTA

Aunque no es el caso ms frecuente, una pedrea de bolas del tamao de huevos de gallina hace que stas se comporten como autnticos proyectiles: evaluar sus posibles consecuencias constituye un azar que, al menos un servidor, no quisiera experimentar. Cuando las precipitaciones sean en forma de nieve, cabe esperar una sensible bajada trmica. En este caso, si la actividad fsica nos ha hecho sudar y estamos mojados interiormente a causa de la condensacin, podemos sufrir una bajada importante en nuestra temperatura corporal que, segn las circunstancias, pudiera degenerar en hipotermias. Recordad que en un ambiente tan hmedo, ni las mejores chaquetas transpirables sern capaces de expulsar al exterior todo el agua producto de la condensacin del sudor que nuestro cuerpo puede haber generado.

Aparato elctrico

ASTA que no llegaron el siglo XVIII y Benjamn Franklin, no pudimos tener una explicacin cientfica para el fenmeno del relmpago: una gran chispa elctrica; ni para el del trueno: ruido que provoca la expansin explosiva del aire a lo largo de su recorrido. Hoy sabemos que se producen ante diferencias de potencial del orden de un milln de voltios por metro en el interior de las nubes de tormenta o entre stas y el suelo. Estas descomunales cargas elctricas estn provocadas por los movimientos contrarios de hielo y agua que en el seno de la nube de tormenta suben y bajan frenticamente a causa de los vientos. Los relmpagos pueden recorrer hasta 30 km o arquear su trayectoria ms all de 10 km desde el ncleo central de la tormenta y a su paso la temperatura del aire puede alcanzar los 30.000 C; en lo referente al planeta, se producen no menos de 6.000 por minuto, Franklin soaba con "domesticar" esta energa por medio de gigantes cometas. Para no abundar mucho en lo tcnico, en beneficio de lo prctico, resumir diciendo que la propia actividad que tiene lugar en el interior del Cb origina una clara separacin de cargas positivas y negativas (iones), normalmente presentes en la atmsfera. Las negativas se concentran en
Hipotermia: prdida peligrosa del calor corporal (a partir de 35 o C en el centro, no en las extremidades), causada por una exposicin prolongada al fro y/o a la humedad sin el equipo adecuado. SI la temperatura desciende a los 32 o C, habr prdida de conocimiento y riesgo de muerte, que se producir, finalmente, si desciende por debajo de 27 o C.

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la parte inferior de la nube, que se carga de electricidad al mismo tiempo que se acumulan cargas positivas en todos los elementos situados en el suelo, ms prximos a la nube; esta acumulacin es especialmente acusada en las puntas metlicas (Fig. 48). Cuando la diferencia de potencial es la suficiente (vase prrafo anterior), se produce la descarga elctrica (varias recorriendo el mismo camino originan el ray) que nosotros vemos como una luz {relmpago). Por otra parte, se produce una explosin (trueno) a lo largo del canal de descarga de los gases generados por el calentamiento que supone la liberacin de esos 30.oooC aludidos, pudindose liberar tensiones de cien millones de voltios, con intensidades de corriente de varias decenas de miles de amperios. Y, todo ello, a una velocidad que se calcula entre 10.000 y 100.000 km/s. El rayo puede derretir incluso algunos milmetros de roca, que inmediatamente despus quedarn vitrificados. Los posibles riesgos: Ser alcanzado por la descarga de un rayo o del campo elctrico subsiguiente a la manifestacin visible de aqul, que puede acarrear quemaduras de diversa consideracin, lesiones internas, prdida del sentido, fallos del sistema nervioso central, parlisis, etc., si esta ltima afectase al sistema respiratorio o al corazn, sobrevendra la muerte. Puede que ninguna descarga elctrica nos alcance, pero s la onda expansiva de la explosin, hacindonos perder el equilibrio y caer. Quiz no ocurra nada de lo anterior, pero s una "prdida de papeles" por nuestra parte, motivada por una alteracin de la conducta habitual ante el "estrs" psicolgico que el aparato elctrico puede provocarnos. En esta situacin, la ayuda de un compaero ms "entero" ser absolutamente imprescindible.

Fig. 48. Distribucin de cargas elctricas positivas y negativas en un cmulo nimbo.

LA T O R M E N T A

Cmo actuar?
Indicadores previos
UANDO las tormentas son de carcter local, ser difcil prever antes de la salida el lugar concreto donde van a formarse. Los servicios meteorolgicos slo pueden prevenir sobre la posibilidad de formacin a nivel regional o en un determinado macizo, pero no sobre una montaa o un valle concretos. Se han dado casos en los que la velocidad de crecimiento de un Cb ha alcanzado los 6o km/h; esto significa que, si la base de la nube se forma a 1.000 m de altura, al cabo de 5 minutos la torre alcanzar los 6 km de altura. Esto puede darnos una clara idea del escaso margen de maniobra que podemos tener para actuar ante la presencia de signos indicadores de un cielo pretormentoso, con el fin de suspender la actividad para descender valle abajo o buscar un refugio seguro. Veamos algunos de estos signos: Las tormentas llamadas "de calor" van precedidas de un perodo de unos 7 a 10 das con temperaturas muy por encima de lo normal. Las montaas sometidas a la confluencia de vientos de distintas procedencias se llevan todas las papeletas ante una situacin general de bajas presiones sin frentes asociados, al reforzarse an ms la actividad convectiva; esto es as, especialmente, en aquellas zonas influenciadas por vientos marinos cargados de humedad (en Espaa: Pirineo Oriental, sierras levantinas, Sierra de Cazorla, Picos de Europa, etc.)

Si antes del medioda hay nubes cumuliformes con importantes desarrollos verticales sobre las crestas y laderas orientadas al sur y al este, desconfa. Si stas se encuentran adems a barlovento, es decir, frente al viento dominante, la inestabilidad se reforzar an ms. Si a partir del medioda el cielo se presenta cargado, catico, con formaciones nubosas a distintas alturas, pesado, plomizo e inmvil, es muy probable que los cmulos congestus o, incluso ya Cb, estn camuflados entre estratos y otros cmulos pequeos que nos impedirn detectarlos. La atmsfera se notar especialmente caldeada o "bochornosa". Todava estar presente el rgimen habitual ascendente de brisa de valle (vase "Viento (escala aerolgica)", Pg. 45), la situacin an es reversible: puede ocurrir que no llegue a haber tormenta dependiendo de la magnitud de los factores ya conocidos.

A primera hora de la maana, estos cmulos orogrficos ya estn demasiado desarrollados...

Un enorme cmulonimbo "capilatus'". con el caracterstico yunque en su cima.

Una elevacin brusca de la presin atmosfrica con una previa presin inferior a la media del lugar, ser un dato engaoso: slo indicar la inminente irrupcin de viento y un ms que probable posterior nuevo descenso de la presin (que no te engae el altmetro). El pelaje de los anmales se carga de electricidad esttica por lo que ser mejor alejarse "antes de* (los rebaos de ovejas son muy peligrosos) (Rg. 49), Antes de producirse manifestacin alguna en forma de precipitacin o aparato elctrico, las rachas de viento fro y descendente se hacen notar. Poco a poco las toneladas de aire que el Cb enva, cada

LA TORMENTA

vez con ms fuerza, irrumpirn por los collados anulando las brisas ascendentes de los valles: la olla est a punto de desbordarse. A no ser que lo tengamos justo sobre nuestra cabeza, primero se ve el relmpago y despus se oye el trueno. Cuanto menor sea el tiempo transcurrido entre ambos, ms cerca se encontrar la tormenta del Fig. 49. No! lugar donde nos encontremos. Suponiendo que el tiempo transcurrido entre relmpago y trueno haya sido de seis segundos, como la velocidad del sonido es de 333 m / s , el ncleo principal de la tormenta se encuentra a (333 x 6 = 1.998 m) unos 2 km de distancia, es decir, casi encima. La inminencia del rayo viene determinada por signos como un zumbido o siseo en el aire, o el erizamiento del cabello: el camino de descarga del rayo se est creando.

Cuando ya no hay remedio, qu hacer y qu no hacer?

DEMAS de las recomendaciones ya citadas al enumerar posibles riesgos ante los distintos tipos de precipitacin que la tormenta genera, haremos ahora ms hincapi para evitar los riesgos inherentes al aparato elctrico. Segn Pit Schubert en su libro Seguridad y Riesgo, se estima que la probabilidad de ser alcanzado por un rayo es tres veces inferior a la de que te toque un gran premio de la Primitiva. Yo no s a ti, pero a m esta estadstica no me consuela nada. Lo que hay que hacer: Teniendo en cuenta que el agua es mucho mejor conductor de la electricidad que la tierra o la roca, las descargas procedentes del rayo tendern, en su descenso desde el punto ms alto donde han impactado, a seguir por las superficies mojadas (canalizaciones de agua, fisuras hmedas, torrentes, etc.) o, en cualquier caso, por las vas de menor resistencia, como estructuras metlicas tipo ferratas o escaleras que constituyen autnticos pararrayos. Por tanto, permaneced en contacto slo con roca o tierra, aislados de sta si est hmeda, y separados al menos 3 m de paredes, nichos o cuevas.

Con riesgo de tormenta, resulta mucho ms peligroso estar en una ferrata que en una va de escalada.

Podemos lograr el aislamiento de zonas hmedas al sentarnos sobre una mochila, cuerda enrollada, etc. Si nos encontramos escalando o destrepando una montaa ser preferible no montar rpeles. Cuando no hay ms remedio que permanecer estticos en un lugar con cada no permitida, ante el riesgo de salir despedidos por lo onda expansiva del trueno, debemos asegurarnos a a roca, si es posible slo con la cuerda de nylon, sin conexiones metlicas intermedias (ej.: un nudo de gaza directa-

LA TORMENTA

Fig. 50. Permanecer en contacto slo con roca o tierra, aislados de sta si est hmeda, y separados al menos 3 m de las estructuras tipo pared, nicho o cueva.

mente sobre un saliente rocoso que ofrezca garantas). En este caso y dependiendo de las circunstancias, no estara de ms desencordarse de la cintura y, por su puesto, del pecho, para atarse, por ejemplo, a una bota: si al final recibimos descarga, los centros vitales de nuestro organismo sufrirn menor dao. Con independencia del tipo de materia de que est hecho, todo punto que se encuentre ms alto que cualquier otro de los de alrededor, tiene ms probabilidad de ser alcanzado directamente por una descarga, ya sea una cumbre, una arista, un rbol aislado, o un excursionista de pie en medio de una pradera despejada, as pues, permaneced sentados o en una posicin que ofrezca el menor efecto pararrayos posible (arrodillados, inclinados hacia delante, con las manos en las rodillas y la cabeza entre las mismas). Busca un refugio lo ms protegido posible: edificacin con pararrayos, interior de una estructura metlica, aislada del suelo (veh-

Flg. 51. Permanecer sentados o en una posicin que ofrezca al menor efecto pararrayos posible (arrodillado, Indinado hacia datante, manos en las rodillas y cabeza entra las mismas).

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culo cubierto con la antena bajada, cabana-vivac alpina, telefrico, etc.), en un bosque extenso y bien tupido. En montaa, una tormenta aislada constituye un hecho poco frecuente. Lo normal es que se presente en grupos de varias clulas, rosarios de tormenta donde cada Cb se encuentra en diferente estado de su ciclo de formacin: cuando una tormenta ha pasado, no os precipitis a la hora de tomar decisiones, sobre todo si sta ha te nido lugar a hora temprana. A modo de ilustracin, un proceso as iniciado en los Pirineos puede extenderse hasta Lrida capital; en la Sierra de Guadarrama, puede rebasar Madrid y llegar a Toledo. Practicad los primeros auxilios: una persona que ha perdido el conocimiento tras ser afectado por una descarga elctrica, debe recibir de inmediato la RCP {reanimacin cardio-pulmonar) y un examen de su cuerpo para detectar posibles quemaduras: el rayo pasa rpidamente (no se queda) por la persona afectada, no temis tocarla.

Lo que nunca se debe hacer: Asegurarse a una estructura metlica o estar en contacto con ella, permanecer en una zona acutica (ro de un valle alto, barranco, lago o piscina) o excesivamente hmeda. Mantenerse de pie en un lugar sin proteccin, en cumbres (atencin a sus cruces metlicas!) o puntos despejados que destaquen sobre su entorno, o situarse bajo un rbol aislado. Permanecer en la puerta o entrada de un nicho, cueva o pequeo refugio (nuestro cuerpo podra hacer de arco voltaico, facilitando la conduccin de la descarga).

Fig. 5a. Munca mantener abiertas puertas o ventanas dentro de un coche o casa.

LA TORMENTA

Mantener abiertas puertas o ventanas dentro de un coche o casa; en este ltimo caso, tampoco se debe permanecer junto a una chimenea. Montar en bicicleta, a caballo o permanecer junto a un rebao de ovejas. Permanecer junto a instalaciones elctricas o de telefona con hilos. Llevar un objeto que sobresalga por encima de la cabeza, especialmente si es metlico.

tf

Medio natural: decidir cuando ya hemos salido

Nubes altas en el Valle de Markha (Ladakh, India). No siempre va a hacer malo cuando se cubre el cielo de nubes altas.

ENGAMOS o no instrumentos, tambin resulta posible prever los cambios de tiempo a partir de los indicadores que la naturaleza nos ofrece. Las plantas, los animales y nosotros mismos somos sensibles a la humedad y a las variaciones de temperatura. Pero, ojo!, si bien animales y vegetales reaccionan ante las indicaciones fsicas que perciben , resulta evidente que no saben qu es lo que est pasando a decenas de kilmetros del lugar donde se encuentran. Valoremos, pues, en su justa medida, estas interpretaciones, que nunca pueden sustituir a la informacin obtenida a travs de los partes meteorolgicos previos a la salida que tenemos planeada. El cambio de direccin de los vientos, tanto en suelo como en altitud, el color del cielo (la limpieza del aire), el color de las puestas de sol o de los amaneceres, el aspecto de la Luna o la forma de las nubes, proporcionan interesantes informaciones para prever la llegada del mal tiempo en pocas horas o al da siguiente.

Observa la naturaleza
Vegetales
El perfume de las rosas es ms acusado con baja presin que en situacin anticiclnica. En los bosques de coniferas, si las pinas que se encuentran esparcidas por el suelo estn bien abiertas, se espera tiempo seco; si estn cerradas, tiempo hmedo. Numerosas plantas cambian de aspecto con la humedad.

MEDIO

NATURAL: DECIDIR

CUANDO

La mayor parte de los incendios forestales tiene lugar entre las 12:00 y las 17:00 h (cuando la insolacin es mxima). Factores que incrementan el riesgo son las heladas al final de la primavera y una atmsfera seca.

Insectos
Las telas de araa: dicen que la forma de stas guarda relacin con el tiempo. Cuando la araa teje una tela poco densa o distendida, se mantendr el buen tiempo. Sin embargo, si la tela est bien tensa y posee una trama mayor, puede ser signo de viento o lluvia. En zonas tan alejadas entre s como son Gredos y Sierra Nevada, he escuchado a las gentes del campo decir que cuando las hormigas empiezan a elevar la entrada de sus hormigueros ms de lo habitual, se aproximan las lluvias. Se habla de buen tiempo cuando cantan los grillos o las cigarras, pero estos insectos son capaces de cantar hasta justo antes de que la tormenta estalle, por lo que no sern de mucho inters para nuestra previsin. Los mosquitos resultan ms tiles aunque son difciles de observar, pero no as sus depredadores, especialmente las golondrinas y los vencejos: si vuelan alto es porque su "comida" les obliga a ello. Si, por el contrario, evolucionan a ras de suelo ser porque los mosquitos se preparan para protegerse de la llegada de la tormenta o de fuertes vientos. La rana es la estrella de la meteorologa popular. Anuncia la lluvia si croa ms fuerte de lo acostumbrado.

Aves
Las aves migratorias anuncian la llegada de las estaciones climticas con ms certitud que la del calendario. Llega ya la primavera o an volvern las condiciones invernales? Observa si las especies migratorias de la zona ya han llegado como las ocas, nsares, palomas torcaces, patos, cigeas, etc. Aunque, como siempre, tengamos presente otras circunstancias para no equivocarnos, por ejemplo en los alrededores de muchas sierras del Sistema Central, desde hace no pocos aos, muchas cigeas han decidido hacerse sedentarias, dada la benevolencia del clima durante todo el ao o las medidas de proteccin introducidas por el hombre.

CAPTULO 7

Fig. 53. La llegada o partida de las aves migratorias, anuncia el cambio de estaciones con ms precisin que el calendario.

S los vencejos se persiguen entre s, altos en el cielo y con gritos estridentes, el buen tiempo est asegurado. No es frecuente ver al urogallo posado sobre ramas a mucha altura, sobre todo si estamos cerca (estar escondido entre la maleza), pero si lo detectamos en la distancia posado a cierta altura, no tendremos mal tiempo. Si se escucha ulular a la lechuza al atardecer, ello pronostica lluvia prxima. A los cuervos, chovas, grajillas, etc. les encanta jugar con el viento de ladera que asciende por los roquedos, mantenindose horas sobre stos. Si desaparecen y se les observa bajando al valle, llegar la lluvia. El canto del mirlo nos anuncia que el invierno se march. En el campo se dice que cuando el gallo canta a hora desacostumbrada de la noche, significa que va a cambiar el tiempo.

Mamferos
En las laderas montaosas, las vacas y las cabras domsticas suelen tomar la direccin del valle cuando se aproxima la lluvia. En zonas donde es habitual la irrupcin de fuertes vientos, los rebaos de animales como caballos o vacas se orientan, curiosamente, todos ellos ofreciendo sus partes traseras al viento que no tardar en llegar. En valles, normalmente afectados por el efecto foenh, la brusca sequedad en el ambiente afecta al sistema nervioso de los animales que se muestran muy inquietos horas antes de que el efecto llegue.

Flg, 54. En los valles especialmente afectados por foenh, los animales se muestran inquietos horas antes de que el efecto se manifieste.

Las personas que han sufrido intervenciones quirrgicas de cierta importancia, as como enfermos reumticos, sufren dolores en la zona afectada ante un cambio de tiempo. Los pastores tibetanos echan sal al fuego; si sta cruje, se avecina buen tiempo (ambiente seco), si no, llega tiempo hmedo.

Observa la atmosfera
Color del cielo

A interpretacin de los cielos al atardecer no es tan simple como Jsuele decirse. Con la ayuda del barmetro o del altmetro podremos completar los mensajes que nos transmiten los ltimos rayos del Sol: si la presin se mantiene estable hay muchas posibilidades de que el tiempo maana sea el mismo que el del da que se acaba. Azul oscuro e intenso: viento fuerte en altitud y probable empeoramiento. Azul claro luminoso con bruma ligera en el ambiente: persistencia de altas presiones. Por contra, una brusca mejora en la visibilidad puede anunciar bajada de presin y prxima lluvia. Suele comentarse esto antes de la tormenta: la brusca limpieza del aire da la impresin de que las distancias se reducen y los relieves parecen aproximarse. Atardecer rosa claro, amarillo plido o grisceo es mal indicio: la masa de aire hmedo al oeste disminuyendo la refraccin, lo que explica los tonos plidos, y se detecta la presencia de la "avanza-

Buenos presagios para el da: amanecer sin viento, disco solar definido, tonos fuertes, ausencia de nubes medias o bajas.

dilla" de la perturbacin. Si por el contrario, presenta un amarillo rojizo con horizonte despejado e inversin trmica de brisas, no es previsible un empeoramiento. Un amanecer rosceo y un disco solar bien definido con viento en calma, augura un buen da. Al contrario que un Sol plido (halo) dominado por cielo lechoso: el halo que rodea al Sol o a la Luna, cuando el dlo est invadido de cirrostratos, ha generado multitud de refranes siempre pronosticando lluvia para el da siguiente. Pero no hay que confundir este halo con la corona que rodea a veces a la Luna y que aparece a travs de los altocmulos translcidos, nubes tpicas de una perturbacin dbil que no dar precipitaciones.

SOBRE LA LUNA
Hermana de Apolo, hija de Jpiter y autorizada a permanecer soltera, la Luna ha sido la reina incontestable de la meteorologa popular. Muchas veces nos sorprende cuando se eleva inmensa y brillante en la noche. Su imagen atraviesa en oblicuo las capas de aire las cuales portadoras de un elevado grado de humedad se comportan como una enorme lupa. Sin embargo, su influencia fsica sobre la atmsfera terrestre es despreciable: segn los expertos, tan slo de 0,03 hpa {hectopascles) de presin, es decir, la milsima parte de las variaciones baromtricas producidas por la menor de las perturbaciones. El desplazamiento de anticiclones y borrascas no depende de nuestro satlite y ello sin perjuicio de las connotaciones poticas que tiene.

Malos presagios para el da siguiente: atardecer con tonos plidos, disco solar difuso, acompaado de viento en altura y entrada progresiva de nubes... cmo est la presin?

[Vientos
Constituyen buenos indicadores los vientos en calma y la circulaf cin normal de brisas de valle y montaa, no afectadas por irrupIciones de viento meteorolgico. Los vientos meteo de componente norte a noreste son fros y sfeos, asegurando el predominio de las altas presiones; al contrario que los de sur a suroeste, clidos y hmedos. Es importante detectar el cambio de direccin de los vientos (precede al frente fro) y

CAPTULO 7

el sentido en el que se produce (la evolucin de las masas de aire supone una posible aproximacin de borrascas). Los vientos del noroeste, fros y hmedos, anteceden a las perturbaciones atmosfricas. Las columnas de humo que se elevan mansamente, verticales y sin experimentar derivas, denotan estabilidad atmosfrica. Por el contrario, aqullas que trazan estelas turbulentas y descendentes, indican inestabilidad.

BREAS, NOTO, EURO Y CERRO


Ya mencionados por Homero, considerados por Hesodo en su Teogonia como hijos de la Aurora y del Celo, los cuatro vientos principales aparecen claramente caracterizados en el mundo aqueo (siglo IX a.C), antecesor de la civilizacin griega: Breas, es el viento que saliendo de las montaas del norte sopla con furia en la superficie del Mar Egeo. Se le representa como un anciano alado y de largos cabellos blancos. Noto, era el viento que vena del medioda (sur), casi siempre acompaado de lluvia. Por eso, se le representaba con un nfora rebosante de agua en las manos. Euro, viento del este. Por soplar casi siempre con violencia era representado como un viejo huyendo en vertiginosa carrera. Cfiro, proceda del oeste. Por soplar frecuentemente con cierta suavidad, su representacin antropomrfica consista en un bello doncel alado que recorra mansamente los espacios derramando flores. Pero tambin se contemplaban en la Antigua Grecia los cuatro vientos "intermedios" que completaban los ocho principales: Cecias (noreste), al que acompaa el granizo; Apeliotas (sureste), bueno para los frutos; Lips o frico (suroeste) procedente de Libia; y el Argestes (noroeste), que traa el fro. Observaciones: obviamente, las caractersticas indicadas corresponden a los vientos que soplan en la Pennsula Griega. stas pueden diferir en buena medida de sus homlogos en la Pennsula Ibrica u otras regiones europeas.

Altas presiones: viento en calma, cielos azul claro, ISO O no muy alta (para asegurar la calidad de la nieve), ausencia total de nubes.

Presin
Descenso lento y progresivo, supone que habr un largo perodo de mal tiempo. Descenso brusco (ms de 5 mb de descenso, en 24 h), indica la llegada inminente de una perturbacin de carcter tormentoso. Elevacin brusca con buen tiempo con una presin previa inferior a la media baromtrica del lugar (o lo que es lo mismo, altitud estndar de la zona), es indicio de que se aproxima viento con probabilidad de que la presin termine descendiendo. Si desciende lentamente en dos o tres das, habr un cambio de tiempo notable, ms lluvioso y duradero. Si sube lentamente, llegar un anticicln firme con algunas nubes bajas o nieblas y largo perodo de bonanza. Recuerda que la escala del altmetro es justo contraria a la del barmetro. El dicho: "Si el altmetro sube (presin baja) hay que bajarse, y a la inversa" puede valer, pero no siempre (vase cuadro de la pg. 130).

Temperatura y nubes
La aparicin progresiva de nubes distintas a diferentes alturas, indica la llegada de un frente. Una noche de luna brillante y/o muy estrellada, asegura las bajas temperaturas (invierno y primavera). En el caso anterior la Tierra irradia su calor al espacio. El vapor de agua de las capas bajas se satura, se condensa (nieblas) y se man-

Puede haber un empeoramiento a medio plazo (no para el mismo da): irrupcin progresiva de nubes a diferentes niveles. En este caso, velo de Cs en el nivel alto, As en el medio, y St en el nivel bajo. Estos ltimos indican an estabilidad en las capas bajas para las prximas horas.

NO SIEMPRE HAY QUE FIARSE DEL ALTMETRO


O del barmetro..., no olvides que la presin atmosfrica es slo un parmetro de la atmsfera, slo uno. No podemos pretender saber el tiempo slo con consultar este dato como ya habrs podido constatar a lo largo de este libro. Sin embargo, s podrn orientarnos de cara a las tendencias meteorolgicas probables para el futuro inmediato no ms all de tres das. La tpica leyenda que reza en los barmetros decorativos: presin alta asociada a "buen tiempo", presin normal a "variable" y presiones bajas a "lluvioso", nos servir slo en algunas ocasiones. Esta asociacin tan directa entre presin y mal o buen tiempo fue atribuida antao, en latitudes superiores, por los britnicos de principios del siglo xx. En las islas Britnicas, el tiempo depende casi exclusivamente de las borrascas atlnticas y los frentes del oeste. En este caso, slo consultando las variaciones de presin uno puede saber si viene borrasca o anticicln, lluvias o sol, respectivamente. Pero en latitudes inferiores, como en las montaas espaolase en los Alpes, hay que contemplar la lectura de estos instrumentos con ms datos. El sistema meteorolgico atmsfera-continente-ocanos es mucho ms complejo con una masa de aire particular y caprichosa: la masa mediterrnea. Por ejemplo, en Espaa pueden darse altas presiones y en la zona levantina puede llover por culpa del viento del Levante y la gota fra... {vase pg. 105).

LA NIEBLA Y LA ESCARCHA la escarcha y el hielo en la montaa nos ofrecen uno de los ms bellos espectculos naturales que se puedan observar. Sabemos que el agua se hiela a oC y que cuando las ramas o hierbas se cubren de escarcha es por que se encuentran con el aire que las rodea a menos de oC Sin embargo, por qu las finas gotas de agua de la niebla no forman cristales de hielo, si estn sometidas a una temperatura negativa? En determinadas condiciones fsicas, esa transformacin se efecta muy progresivamente y el agua puede mantenerse lquida incluso muy por debajo de oC (estado de sobrefusin); en esta situacin, basta un mnimo contacto para que se hiele instantneamente. Esto es lo que ocurre en su contacto con la vegetacin, en los parabrisas de los coches o en nuestras chaquetas de montaa (as como en la barba o las pestaas). tiene hasta la maana, formando roco o escarcha. stas suelen disiparse al calentar el Sol augurando buen tiempo aunque si se trata de estratos bien formados tardarn ms en abrirse. La calidad de los terrenos nevados se ve muy deteriorada de noche o de da ante cielos cubiertos (efecto invernadero) o nubes prximas a los relieves (humedad). Si los pequeos cmulos blancos y luminosos (sin desarrollos verticales), bien separados y repartidos por las cumbres, se disipan al ocaso, buen tiempo.

Refugio "Tete Rousse" (Macizo del Mont-Blanc) a 3.200 m. Loa cmulos orogrficos pueden confundirse a astas altitudes con loa asociadoa a un fronte, y darnos signos equvocos... SI aa dialpan al atardecer, no hay que alarmarse.

Amanecer en el Mont Blanc: a las 6.00 h, su cumbre ha revelado, en forma de altocmulo a modo de "boina** la presencia do una importante masa hmeda, an invisible desde las capas bajas. El da siguiente amaneci cubierto y con lluvias que se prolongaron durante 4 das, pero este da de la foto an pudo disfrutarse entero.

En pleno da, una nube "amenazadora" ser espesa: no dejar pasar la luz y su base, adems de aplanada, ser gris oscura. Habremos de prestar atencin a los nimboestratos y cumulonimbos. Una fuerte insolacin tras un da lluvioso supone inestabilidad y saturacin (probabilidad de tormentas). El cielo invadido por altocmulos o altoestratos previene de la llegada de precipitaciones (frente fro y frente clido, respectivamente), aunque no inmediatamente. La presencia de altocmulos castellatus por encima de los estratos bajos indica entrada de aire fro en las capas altas; si hay temperaturas altas cerca del suelo, la tormenta no esperar a maana. Al llegar al pie de la sierra y aparecer sta cubierta por una capa baja de estratos, si no notamos la luminosidad del Sol encima, el espesor de la capa podr ser de 400 a 500 m. Por el contrario, si la radiacin solar se transluce ms claramente, podemos confiar en que apenas remontemos 100 m de capa nubosa tendremos el cielo ms despejado.

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