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LA ADOLESCENCIA La adolescencia, es un periodo en el desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a la niez y que comienza con la pubertad.

Su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y posiciones mdicas, cientficas y psicolgicas pero generalmente se enmarca entre los 10 o 12 aos y los 19 o 20. Para la Organizacin Mundial de la Salud, la adolescencia es el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo de la juventud -entre los 10 y los 24 aos-. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 aos 24 aos. Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 aos. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas en el mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y alrededor de 1,7 millones de ellos mueren al ao La OMS define la adolescencia como la etapa que va entre los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases: la adolescencia temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda, de los 15 a los 19 aos. Sin embargo, la condicin de juventud no es uniforme y vara segn el grupo social que se considere apto. Caractersticas La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin es tanto fsica como psicolgica por lo que debe considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social. Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a ser adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va unido a ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el Benei Mitzv, que se celebra a los doce aos. Aunque no existe un consenso sobre la edad en la que termina la adolescencia, psiclogos como Erik Erikson consideran que la adolescencia abarca desde los doce o trece aos hasta los veinte o veintin aos. Segn Erik Erikson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de la identidad, define al individuo para toda su vida adulta quedando plenamente consolidada la personalidad a partir de los 21 aos. Sin embargo, no puede generalizarse, ya que el final de la adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta en que termina no es homognea y depender de cada individuo.