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Responsabilidad del sindicato por daños

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SUMARIO:

I. La personalidad de los sindicatos. Aplicación del Código Civil. II. La responsabilidad de los sindicatos: a) Responsabilidad contractual; b) Responsabilidad extracontractual. III. Los daños causados por asociaciones sindicales. IV. Colofón: Un reclamo poco frecuente

I. LA PERSONALIDAD DE LOS SINDICATOS. APLICACIÓN DEL CÓDIGO CIVIL

Las asociaciones sindicales, según dispone la ley 23551 (LA 1998 A 42), adquieren el carácter de personas jurídicas con su inscripción en el registro esencial que debe llevar la autoridad administrativa del trabajo (art. 23 ).

Así, y como derivación directa del mandato constitucional contenido en el art. 14 bis , a partir del acto administrativo de la simple inscripción registral la organización reconocida por la autoridad de aplicación adquiere la condición de persona jurídica, distinta de los miembros que la integran, y, en consecuencia, también adquiere una serie de capacidades, derechos y obligaciones que surgen del ordenamiento jurídico general y de la específica regulación de las asociaciones sindicales.

En virtud de ese carácter, como señala Fernández Madrid, "el sindicato tiene plena capacidad de obrar, lo que implica: capacidad para ser titular de derechos y obligaciones".

Sin embargo, la ley 23551 no crea una responsabilidad especial para los sindicatos, a diferencia de lo que ocurre en otros ordenamientos jurídicos donde se prevé la inembargabilidad total o parcial del patrimonio sindical. En nuestro país no existe, pues, limitación alguna a la responsabilidad de las

"Tratado de Derecho Civil. fue elaborada por los jurisconsultos romanos. según los casos. como derecho privado general o común.. pero tanto la ley 22105 (ALJA 1979 B 1639) como la actual 23551 no contemplan disposiciones de esta naturaleza. que establecía la inembargabilidad de los bienes muebles (art. Sólo ha existido una cláusula de este tipo en la derogada ley 20615 (ALJA 1973 B 1188). 39 ). Al no establecerse un régimen especial de responsabilidad. quienes la definieron como "un vínculo de derecho.asociaciones sindicales. conforme lo señala Boffi Boggero en la "Enciclopedia Jurídica Omeba". 30. p. según recuerda Llambías. en "Incidencia del derecho civil en el derecho del trabajo". XXX. parte general" . es una expresión que surge del latín respondere que significa "estar obligado". LA RESPONSABILIDAD DE LOS SINDICATOS La voz "responsabilidad". debe considerarse a los sindicatos. carecen de integridad. t. 193). etc. II. obreros. por sí solas.. A este último aspecto se lo llama garantía o responsabilidad patrimonial. resolver todos los problemas que se presentan a los comerciantes. LT. establecido con arreglo al derecho civil que nos apremia a pagar a otro alguna cosa" ("Obligatio est iuris vinculum quo necessitate adstringimur alicujus solvendi rei secundumnostra civitatis iura". el derecho civil es la fuente subsidiaria de las demás ramas del derecho. Especialmente ocurre que las demás ramas de derecho privado (como en el concreto caso que nos ocupa) no agotan la regulación jurídica de su propia materia. citado por Justo López. labradores. Un segundo aspecto de la obligación consiste en la posibilidad del deudor de disponer de los medios que le provee el ordenamiento jurídico para satisfacer con bienes del deudor el daño experimentado por el acreedor a causa del incumplimiento. en otras palabras. En efecto. . I. y cuando sus normas no prevén un caso dado es necesario recurrir al derecho civil (Borda. La noción de "obligación". comprendidos por la normas del Código Civil que se refieren al tema. ni pueden.

respetar el buen nombre y el honor de las personas. Por ello. b) Responsabilidad extracontractual . en principio. De allí que las personas jurídicas son siempre responsables contractualmente y se pueden ejecutar sus bienes con el mismo alcance que el de las personas de existencia visible. Ed. Colex. El art. 33 CCiv. sus bienes serán embargados para atender al pago no realizado. De no hacerlo. p.La responsabilidad de las personas jurídicas (esto es. como sujetos pasivos. y de la responsabilidad extracontractual. 42 sienta el principio general disponiendo: ". 3) contraídas por sus representantes legales (art. 13). a todas las personas de existencia ideal o personas jurídicas enumeradas en el art.. las conductas y omisiones a las que están obligadas) comprende.las personas jurídicas pueden ser demandadas por acciones civiles. y puede hacerse ejecución de sus bienes". 505 inc. y tal como claramente lo describe Manuel Pérez Pérez. 41 ). etc. 36 ). se les interrumpirá el suministro de luz o teléfono. Madrid. recibirá el mismo trato que cualquier otra persona jurídica: habrán de indemnizar a los despedidos improcedentemente. "Responsabilidad patrimonial del sindicato y acción sindical". a) Responsabilidad contractual En este ámbito la cuestión de la responsabilidad no ha suscitado problemas. por un lado. Bustamante Alsina. Pérez Pérez. Ahora bien. "los sindicatos (en tanto personas jurídicas) deben también acatar la legalidad y deben observar los acuerdos colectivos sobre el personal de oficina a pagar religiosamente sus deudas. Manuel.. "Teoría general de la responsabilidad civil" ).. por el otro. el régimen legal de la responsabilidad de las personas jurídicas al menos sobre la base de nuestro sistema actual debe ser analizado desde el punto de vista de la responsabilidad contractual. las cuales se hallan equiparadas. El dolo o culpa de sus órganos en el cumplimiento de las convenciones incide sobre ellas (conf. a las personas de existencia visible (art." (comp. 1999. hallándose sometidas pasivamente al efecto anormal y subsidiario de las obligaciones (art.

1109 ) (1). sino también y. Tecnos. ésa es una de las fuentes principales de responsabilidad de las asociaciones sindicales y es. el campo de la responsabilidad del sindicato por los daños que podría ocasionar es mucho más amplio y abarca también el deber de resarcir no sólo a la empresa o terceros que podrían verse perjudicados por la acción sindical o por cualquier otro hecho que le ocasione un daño "por su culpa o negligencia" (art. en ejercicio o con ocasión de sus funciones. Sin embargo. p. LOS DAÑOS CAUSADOS POR ASOCIACIONES SINDICALES Se puede advertir que los escasos estudios efectuados en relación con la responsabilidad por daños de los sindicatos se han centrado casi exclusivamente en el análisis de las consecuencias dañosas derivadas del ejercicio de la acción sindical en relación con los bienes de la empresa. como señala Ojeda Avilés refiriéndose a la posibilidad de que los individuos que figuran como órganos o representantes del sindicato actúen con dolo o culpa lata en ejercicio de sus competencias.El art. Ed. cuando esos actos son ajenos a la función. Responden también por los daños que causen dependientes o las cosas. aunque no pueda decirse lo mismo en caso de mera negligencia" (comp. 43 en su nueva redacción (conf. la que más ha llamado la atención de los autores. La circunstancia de que los directores o administradores (en el caso. . Madrid. "Derecho sindical". III. Ojeda Avilés. los dirigentes sindicales) integren la persona jurídica y constituyan los órganos de expresión de ésta no es suficiente para identificarlos hasta tal extremo de hacer incidir en su patrimonio los actos de sus representantes. pero sin quedar incriminada la organización. Evidentemente. "en ese caso responderán ellos de los daños. ley 17711 [ALJA 1968 A 498]) dispone que "las personas jurídicas responden por los daños que causen quienes las dirijan o administren. sin dudas. en las condiciones establecidas en el título: de las obligaciones que nacen de los hechos ilícitos que no son delitos". 249). especialmente. 1995. Es que. a los propios afiliados a la asociación sindical.

a la violación de los deberes que impone la ley durante el proceso de negociación (art. o emanadas de compromisos contractuales de lo más diversos. del art. principalmente. 6 y 7 ley 23546 [LA 1988 A 10]. en virtud de cualquier otro factor de atribución legal de responsabilidad. Se suceden desde la convocatoria misma a elecciones hasta aun después de terminado el acto eleccionario en sí. incluso. está obligado a resarcir a éstos en todos los daños que pudieran sufrir por sus actos u omisiones o. 4 incs. pero. o también de aquellos que puedan derivar de incumplimientos a obligaciones pactadas en convenciones colectivas o. 19 CN. Ello no es más que lo que se desprende. está obligado a la reparación del perjuicio". como se puede apreciar en el ejemplo que se menciona más adelante. en principio. También nace la responsabilidad de las asociaciones sindicales frente a sus afiliados por el incumplimiento de distintas prestaciones a las que pudieran encontrarse obligados por disposición de la ley. indiscutiblemente. debe destacarse que no son aisladas las situaciones en las que. por el incumplimiento de cualquier obligación de naturaleza contractual. por lo que. 1109 CCiv. En particular. . su responsabilidad no se limita sólo frente a "terceros" sino que también es "responsable" frente a sus propios afiliados. coincidiendo con una abierta violación al principio constitucional de libertad y democracia sindical. incluso.En efecto. (LA 1995 A 26) y del art.. es cierto que puede verse comprometida la responsabilidad del sindicato en virtud de los daños que se produzcan en ocasión de las denominadas "huelgas violentas o delictuosas". Son sumamente variadas las formas y los momentos en los que se pueden encontrar estas prácticas sindicales. agregado por ley 25250 [LA 2000 B 1690]) o. Pero la afectación por parte de la asociación sindical de derechos en cabeza de los trabajadores se advierte con mayor notoriedad en torno a los procesos eleccionarios. paradójicamente antisindicales. generalmente pertenecientes a listas opositoras a la dirección oficial del sindicato. las conducciones de las asociaciones sindicales efectúan actos u omisiones ilícitos tendientes a impedir el ejercicio de los derechos sindicales a otros trabajadores. más evidente aún. que dispone que "todo el que ejecuta un hecho que por su culpa o negligencia ocasiona un daño a otro.

: tales actos irregulares no se consideran de la persona jurídica y sus consecuencias recaen exclusivamente sobre la persona de sus autores. salvo en casos de mera negligencia (ver también Caubet. p. Ya señalamos. publicación del Cedycs. 36 y 37 CCiv. descartando. sino como exclusivos de algunos de sus integrantes y que. quienes deberán responder ante la entidad gremial y sus afiliados. i). Corte. entiendo que no se debe incluir dentro del amplio espectro mencionado a aquellas acciones que no cabría reputar como actos propios de la asociación sindical. ficha 2). Ed. hechos u omisiones encuadrados en el desempeño normal y regular de sus funciones. Si tales actos no han sido decididos por el órgano y mediante el procedimiento que establecen los estatutos de la organización (art. 16 inc. "El modelo sindical argentino". aplicándose las reglas del mandato en lo referente a la validez de dichos actos (conf. Por ello aquí sólo nos estamos refiriendo a los efectos que la actuación del sindicato puede comportar y a las responsabilidades patrimoniales que le puede acarrear un ejercicio indebido (por ilícito o abusivo) de sus facultades y obligaciones. no constituyen actos atribuibles a . En caso de que se excediesen los límites legales o estatutarios de su cometido son de aplicación los arts. También se excluyen aquí las consecuencias de los daños producidos por los afiliados pertenecientes a la asociación sindical. que cuando los individuos que figuran como órganos o representantes del sindicato actúen con dolo o culpa lata en el ejercicio de sus competencias responderán ellos de los daños pero sin quedar incriminada la organización. en algunos casos llegan a constituir delitos tipificados en el Código Penal. citando a Ojeda Avilés. 296).Sin embargo. entonces. En efecto. Amanda. a las acciones de algunos de sus miembros por los que no deba responder la asociación sindical (2). Néstor. la responsabilidad de las asociaciones por la conducta de sus directivos y representantes legales está circunscripta a los actos. *** ***i. incluso. noviembre de 1997.

fue desestimada por no haberse acreditado el cumplimiento de la carga de comunicar debidamente tal designación al empleador. los comportamientos ilícitos en efectivización de aquélla son acciones individuales que no trascienden al plano de la organización colectiva. aun cuando los daños se causaren en ocasión de una medida de fuerza declarada de conformidad con las normas estatutarias. Gral. Nac. 105. tuvo ocasión de expedirse acerca del reclamo de un empleado despedido contra la asociación sindical que nucleaba a los trabajadores de su actividad (3). En consecuencia. plenario C. Cía.la persona jurídica colectiva y por lo tanto no engendran responsabilidad alguna para ella. a partir de estas premisas se pueden comenzar a delimitar los supuestos que justifican la responsabilidad del sindicato frente a terceros y frente a sus afiliados por las acciones u omisiones de quienes lo dirigen o administran en ejercicio u ocasión de sus funciones. cit. salvo que los daños se produzcan en el ejercicio regular de las funciones representativas. n.. obligación que de conformidad con lo dispuesto por el art. basada en la en aquel momento vigente ley 22105 . Entonces. que había sido elegido delegado general del Banco Crédito de Cuyo. 298). y otros v. de Obras Públicas ) (4). in re "Morton. Domingo H. IV. la sala 10ª de la C. Trab. Geope. constituía un requisito esencial para la procedencia de la protección especial que dispensaba la ley a los representantes sindicales (conf. En efecto. Trab. . la responsabilidad en esos casos será exclusiva de los afiliados o activistas que ejecuten esas conductas dañosas. si tales actos lesivos son ajenos al acto mismo de la declaración de la medida. fue despedido por su empleadora y cuando accionó judicialmente su pretensión indemnizatoria. COLOFÓN: UN RECLAMO POCO FRECUENTE En relación con este tema. p. El trabajador. ob. además. o se pruebe que dichos afiliados actuaban por cuenta del sindicato y que éste responde en todo caso de los actos o acuerdos adoptados por sus órganos estatutarios en la esfera de su respectiva competencia. 52 se encontraba en cabeza de la asociación gremial y que. Nac. en virtud del principio de personalización de la responsabilidad (conf.

Como es sabido. Asociación Bancaria s/daños y perjuicios". el "enriquecimiento sin causa". del 31/3/1997. Nac. tuvo el sindicato en los daños que le ocasionó el rechazo de la demanda entablada contra su ex empleadora. lo que llevó a reconocer el derecho invocado por el trabajador. in re "López. etc. sobornos. extorsión. NOTAS: (1) En realidad. analizado por la sala 10ª. que también pueden presentarse en derredor de un proceso electoral en un sindicato. (3) C. señalaba que "constituye . ellos son: 1) la antijuricidad. (4) El plenario. 3) la relación de causalidad entre el daño y el hecho y 4) los factores de imputabilidad o atribución legal de responsabilidad. en su postura. para determinar la existencia de responsabilidad civil (de la que no son ajenos los sindicatos. Rubén A. referido a la ley 14455 (ALJA 1863 958 1 624) pero que se aplicaba también a la 22105 (ALJA 1979 B 1639). v. robos. incluidos la responsabilidad "objetiva". 1260. (2) Nos referimos a los supuestos de amenazas. se pudo advertir claramente la presencia de cada uno de esos elementos (5). Este caso concreto sirve como muestra de todo lo que anteriormente se expuso en lo relativo a la posibilidad de demandar por daños a la asociación sindical y que ésta responda no sólo frente a los empleadores. sino también frente a sus propios afiliados. En este supuesto. etc. sent. 2) el daño. lesiones. como ya se dijo) se debe analizar en cada caso si se encuentran presentes los elementos que la componen. el trabajador despedido pretendía ser indemnizado por la asociación sindical en función de la responsabilidad que. Trab..En virtud de lo anterior. sala 10ª. también debe responder en función de cualquiera de los factores de atribución de responsabilidad que admite la doctrina.

Mariano Fuente: LNL 2003 18 1183 . toda vez que la sentencia que desestimó el reclamo contra el banco había hecho referencia al incumplimiento de la notificación. y. es evidente que. la relación causal también. Citar Lexis Nº 0003/400244 ó 0003/400245 Género: Doctrina Título: Responsabilidad del sindicato por daños Autor: Recalde.requisito para reconocerles estabilidad gremial a los trabajadores comprendidos en los arts. al menos. fue producto de la culpa. finalmente. que la notificación de sus designación dirigida al empleador. (5) El sindicato había incumplido con una obligación legal. 40 y 41 ley 14455. consigne expresamente la duración del mandato". el daño por el trabajador se encontraba también incontrastablemente acreditado (la pérdida de la indemnización especial prevista por la ley 22015 ). respecto del factor de imputabilidad si bien no se demostró la existencia de dolo en cuyo caso podría haberse modificado la titularidad de la responsabilidad .