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el aire se enfría (adiabática) a temperaturas por debajo del punto de rocío y se condensa. Aislados Cúmulus se forman con gran desarrollo vertical (hasta 10 ó 18 mil pies). Las tormentas eléctricas fuertes o severas pueden rotar. Las tormentas más fuertes se generan cuando el aire cálido y húmedo se eleva rápidamente. En cada momento hay en el orden de 2. liberando el calor latente. común en las tardes de verano.Las tormentas eléctricas Una tormenta eléctrica. lluvia copiosa y a veces nieve. Mientras que la mayoría de las tormentas eléctricas se desplazan con la velocidad de desplazamiento promedio del viento en la capa de la tropósfera que ocupan. La atmósfera se vuelve inestable cuando las condiciones son tales que una burbuja de la subida del aire caliente puede seguir aumentando aún más que el aire ambiente. y no se producen un rayos. siendo más intensa en el caso de los frentes fríos. cuando se calienta la superficie. cortes de viento verticales pueden causar una desviación en su curso de desplazamiento en dirección perpendicular a la dirección de corte del viento. o sin ninguna precipitación. con velocidades que pueden alcanzar 160 kilómetros por hora. una tormenta con rayos y truenos es un fenómeno meteorológico caracterizado por la presencia de rayos y sus efectos sonoros en la atmósfera terrestre denominados truenos. En la parte superior de la nube. Si el aire ascendente es lo suficientemente fuerte. en lo que se denomina superceldas. hasta altitudes más altas y más frías. no será una tormenta eléctrica. Nacimiento Las corrientes de aire ascendente causan la formación de cumulonimbos. Origen Para la formación este tipo de meteoros es necesaria la humedad del aire caliente que se eleva en una atmósfera inestable. alimentado por las corrientes de aire ascendente. Las tormentas eléctricas por lo general están acompañadas por vientos fuertes. Los rayos se producen cuando las partículas de hielo o la nieve empiezan a caer de una nube a gran altura hacia la superficie y corresponden a la liberación de energía debido a la diferencia de carga entre las partículas. El efecto orográfico (a barlovento en las grandes montañas) puede estar asociados a los frentes. incluso cuando el aire frío tiende a disminuir y finalmente desaparecen. que promueve el aumento de aire y "alimenta" a la tormenta. el proceso de crecimiento de cristales de hielo comienza a producir las partículas grandes consecuencias . El aumento de aire caliente es un mecanismo que intenta restaurar la estabilidad. Aquellas que producen granizo son denominadas granizadas. El tipo de nubes meteorológicas que caracterizan a las tormentas eléctricas son las denominadas cumulonimbus.000 tormentas eléctricas que tienen lugar en la superficie de la Tierra. Si la carga por primera vez es de agua. Las tormentas pueden formarse dentro de las masas de aire de la convección del aire elevada. granizo.

que van desde las perturbaciones atmosféricas (viento. El aire frío reemplaza el aire más caliente de la superficie. a frenar el calentamiento de la superficie. cuando llegue a la superficie se puede propagar a formar un frente que raxada desplazando y reemplazando el aire caliente de la superficie. Todo este aire frío que cae a través de la nube y precipitación que se forma la corriente de aire hacia abajo. desarrollado por la onda de choque. humedad y presión) hasta los efectos del viento solar y a la acumulación de partículas solares cargadas.Madurez El crecimiento vertical alcanza su máximo y las nubes se acoplan con la forma característica de un yunque. frente a los movimientos al alza en la tormenta. estudia todo lo relacionado con los rayos se denomina ceraunología. la turbulencia es intensa e irregular. en capas. Esto produce un efecto de ida y vuelta. arrastrando el aire que te rodea. El peso de las partículas de la precipitación es suficiente para contrarrestar la corriente ascendente y comienzan a caer. Los científicos han estudiado las causas fundamentales. las cargas positivas de la nube atraen a las cargas negativas. propiciando una separación de las cargas positivas y negativas dentro de la nube. Eso deja sólo muchas nubes cirrus que incluso pueden contribuir. se refiere a que al subir las partículas instantáneamente regresan causando la visión de que los rayos bajan. causada por el paso de corriente eléctrica que ioniza las moléculas de aire. La evaporación enfría el aire. Disipación Las nubes comienzan a extenderse hacia los lados. es decir. por lo que es más densa o "pesado". Se cree que el hielo es el elemento clave en el desarrollo. . La disciplina que. Cuando un cumulonimbo alcanza la tropopausa. con un equilibrio entre las corrientes ascendentes y descendentes. La descarga eléctrica precipitada del rayo es acompañada por la emisión de luz (el relámpago). y por el sonido del trueno. En esta etapa de la tormenta produce fuertes vientos. los rayos son producidos por partículas positivas por la tierra y negativas a partir de nubes de desarrollo vertical llamadas cumulonimbos. Como las consecuencias partículas caen en las partes más calientes de la nube. En esta etapa. con su sombra. Dentro de las nubes. La electricidad (corriente eléctrica) que pasa a través de la atmósfera calienta y expande rápidamente el aire. Los rayos El rayo es una poderosa descarga electrostática natural producida durante una tormenta eléctrica. generando un "pulso electromagnético". Las bases son la parte frontal inferior y los relámpagos comenzaron a aparecer en toda la extensión de las nubes. causando un relámpago o rayo. el trueno. dentro de la meteorología. Generalmente. relámpagos y lluvias torrenciales. no hay aire seco que entra al medio ambiente en la nube y puede dar lugar a la evaporación de estas partículas. Formación del rayo Cómo se inicia la descarga eléctrica sigue siendo un tema de debate. sólo hay corrientes descendentes y precipitaciones débiles. Los vientos dominantes en la alta altitud de las nubes cirrus comienzan a extenderse desde la parte superior de las nubes. produciendo el ruido característico del rayo. Por lo general esto sucede cuando la inversión de aumento de la temperatura del aire es más estable (tropopausa). Y los vientos descendientes de las corrientes frías son predominante.

Esto no es más que el trazo de retorno. Rayo nube a tierra . superenfriandolas entre los -10 y los -20 grados centígrados. los científicos y el público en general han dado nombres a estos diferentes tipos de rayos. que ocurre cuando la distribución de las cargas positivas y negativas forman un campo eléctrico lo suficientemente fuerte. La mayoría de los trazos se producen dentro de una nube. las cargas son impulsadas con procesos que aún son inciertos. Estas colisionan con los cristales de hielo formando una combinación de agua-hielo denominada granizo. por lo que no vemos la mayoría de los trazos individuales de retorno durante una tormenta. o puede ser causado por violentos incendios forestales que generen polvo capaz de crear carga estática. La gravedad causa que el granizo más pesado con carga negativa caiga hacia el centro y a las partes más bajas de las nubes. 1. Hay varias hipotesis adicionales que explican el origen de la separación de cargas. Otra hipotesis es el mecanísmo de polarización. Hipótesis del mecanismo de polarización El mecanismo por el cual la separación de cargas sucede sigue siendo objeto de investigación.El rayo no puede producirse en la nubes de cenizas de las erupciones volcánicas. La separación de cargas y la acumulación continúa hasta que el potencial eléctrico se vuelva suficiente para iniciar una descarga eléctrica. que tiene dos componentes: La caída de las gotas de hielo y agua se vuelven electricamente polarizadas en el momento en que caen a través del campo eléctrico natural de la Tierra. El rayo que se observa más comúnmente es el rayo streak. y una carga ligeramente negativa hacia el granizo. Tipos de rayos más conocidos Rayo de nube a tierra Algunos rayos presentan características particulares. Las partículas de hielo que chocan se cargan por inducción electroestática (mirar arriba). Las corrientes conducen los cristales de hielo menos pesados hacia arriba. Las colisiones producen que una carga ligeramente positiva sea transferida a los cristales de hielo. Hipotesis de la inducción electroestatica De acuerdo con la hipótesis de la inducción electrostática. causando que en la parte posterior de la nube se acumulen cargas positivas. La separación de las cargas parece requerir de una fuerte corriente aérea ascendente que lleve las gotas de agua hacia arriba. la parte visible del trazo del rayo.

para rayos de nube a tierra que exhiben la ramificación de su ruta. las secciones más amplias se enfrian más lentamente y permanecen aún visibles. éste representa la mayor amenaza para la vida y la propiedad. que duran más que una descarga habitual.Es el más conocido y el segundo tipo más común. no uso formal. es mucho más raro que el rayo nube a tierra. el ancho del canal varía. Este artilugio fue inventado en 1753 por Benjamín . El rayo Intra-nube es el tipo que ocurre con más frecuencia. Entonces el rayo vuelve a tierra como trazo. Rayo bifurcado Rayo bifurcado es un nombre. Rayo Staccato Rayo Staccato es un rayo de nube a tierra. dentro de una sola nube. Rayo nube a nube Este tipo de rayos pueden producirse entre las zonas de nube que no estén en contacto con el suelo. Rayo perla El Rayo perla es un tipo de rayo de nube a tierra que parece romper en una cadena de secciones cortas. Comienza con un trazo inicial que se mueve desde la nube hacia abajo. Cuando ocurre entre dos nubes separadas. Pararrayos Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizando el aire para excitar. pareciendo una cadena de perlas y raramente se elevan en el cielo esparciando una luz a lo largo del rayo. se elevan desde el suelo y se encuentran con iones cargados positivamente en una nube cumulonimbus. llamar y conducir la descarga hacia tierra. y que estas partes parecen especialmente brillantes. Otra es que. con un trazo de corta duración que aparece como un único flash muy brillante y a menudo tiene ramificaciones considerables. se denomina rayo intra-nube. El rayo nube a tierra es una descarga entre una nube cumulonimbus y la tierra. de tal modo que no cause daños a las personas o construcciones. De todos los tipos de rayos. Es relativamente raro. que es iniciado por un trazo inicial ascendente. como el canal de relámpago se enfría y se desvanece. Éste tipo de rayo se forma cuando iones cargados negativamente. Rayo tierra a nube El rayo tierra a nube es una descarga entre la tierra y una nube cumulonimbus. es llamado rayo inter-nube y cuando se produce entre zonas de diferente potencial eléctrico. una es que el observador ve porciones del final de canal de relámpago. en el rayo cordón. brillantes. puesto que impacta contra la tierra. Se han propuesto varias teorías para explicarlo.

El cabezal tiene muchas formas en función de su primer funcionamiento: puede ser en punta. con un cabezal captador. Casi todos los equipos incluyen tecnologías electrónicas sensibles a las perturbaciones electromagnéticas y variaciones bruscas de la corriente. La toma de tierra se construye mediante picas de metal que hacen las funciones de electrodos en referencia al terreno o mediante placas de metal conductoras también enterradas. Las instalaciones de pararrayos generan pulsos electromagnéticos de gran potencia cuando funcionan. cobre o acero). 2 Al respecto se ha afirmado que: "no hay evidencia teórica ni experimental que sustente la posibilidad de impedir la formación del rayo ni de extender la zona de protección más allá de un captor convencional”3 Pararrayos con dispositivo de cebado . Muchos instrumentos son vulnerables a las descargas eléctricas. Las instalaciones de pararrayos se regulan en cada país por guías de recomendación o normas. El objetivo principal de estos sistemas es reducir los daños que puede provocar la caída de un rayo sobre otros elementos. En principio. en débiles corrientes que se fugan a la toma de tierra evitando posibles impactos de rayos en las estructuras. electromecánicas. el radio de la zona de protección depende del ángulo de apertura de cono y a su vez éste depende de cada tipo de protección.Franklin. Estructura y funcionamiento Las instalaciones de pararrayos consisten en un mástil metálico (acero inoxidable. multipuntas. aluminio. sobre todo en el sector de las telecomunicaciones. semiesférico o esférico y debe sobresalir por encima de las partes más altas del edificio. o en su caso en un pararrayos. La fuente más importante de radiación electromagnética es la descarga del rayo en un elemento metálico. inhibiendo por tanto la formación del rayo en la zona que se protege al adelantarse al proceso de formación del rayo. Este primer pararrayos se conoce como "pararrayos Franklin". cuando hay tormenta con actividad eléctrica de rayos. Otros autores afirman que su presencia no constituye una protección distinta a la otorgada por un pararrayos convencional. El cabezal está unido a una toma de tierra eléctrica por medio un cable de cobre conductor. automatización de procesos y servicios. un pararrayos protege una zona teórica de forma cónica con el vértice en el cabezal. en homenaje a su inventor. Otros tipos de pararrayos Pararrayos desionizador de carga electrostática A partir del 2002 se desarrolla y patenta el pararrayos desionizador de carga electrostática. Algunos autores1 aseguran que gracias a su diseño anula el campo eléctrico en las estructuras. para debilitar el campo eléctrico presente.

el gradiente atmosférico aumenta de una forma rápida. El nivel de protección está relacionado con la eficiencia requerida para que un sistema de protección contra el rayo intercepte las descargas sin riesgo para las personas. modificación. estructura e instalaciones. creando un campo eléctrico de miles de V/m. para satisfacer los requisitos básicos de seguridad y habitabilidad. reforma o rehabilitación. Mediante el trazador ascendente. el área de cobertura y facilitando la protección de grandes áreas. cambio de actividad o uso del edificio existente.Un pararrayos con dispositivo de cebado es un pararrayos que incorpora un dispositivo de cebado electrónico (PDC) que garantiza una mayor altura del punto de impacto del rayo. UNE 21186 . Durante este proceso. de Ordenación de la Edificación (LOE). entre nube y tierra. simplificando y reduciendo costes de instalación. de 5 de noviembre. aumentando así. en su punto B. incluidas sus instalaciones. se facilita un camino ionizado de baja impedancia para la descarga hacia tierra de la energía almacenada en la nube. indica la obligatoriedad de instalar dispositivos para la protección externa contra el rayo. Normativa de pararrayos Código Técnico de la Edificación El Código Técnico de la Edificación (CTE)s un marco normativo de obligado cumplimiento en España en el que se regulan las exigencias básicas de calidad que deben cumplir los edificios. en función del índice de riesgo de la instalación a proteger. Además. el sistema PDC capta y almacena la energía de la atmósfera en su interior. En la sección de utilización nº8 (SU 8) "Seguridad frente al riesgo causado por la acción del rayo". neutralizando el potencial de tierra. Es de aplicación en obras de edificación de nueva construcción. Indica la eficacia del sistema de protección dentro del volumen a proteger. Su funcionamiento se basa en el siguiente proceso: Cuando se dan las condiciones atmosféricas para la formación de nubes con carga eléctrica (cumulonimbus). cuando el control de carga detecta que está próxima la caída de un rayo (valor de tensión cercano al de ruptura del gradiente de la atmósfera). en desarrollo de lo previsto en la disposición adicional segunda de la Ley 38/1999. El cabezal emite un trazador ascendente en forma de impulso de alta frecuencia a partir de la energía almacenada.2 indica que "siempre que se instale un pararrayos es obligatorio disponer de un sistema de protección interno comprendido por dispositivos que reducen los efectos eléctricos y magnéticos de la corriente de descarga atmosférica dentro del espacio a proteger". obras de ampliación. a través del conductor bajante de la instalación.

con el objetivo de proteger con la mayor eficacia posible a personas y bienes materiales.). Asimismo. áreas de ocio. Tormenta eléctrica en Australia.. contempla la protección contra los efectos del paso de la corriente del rayo por el sistema de protección. Relámpago del Catatumbo.. Todo ello. contra los impactos directos del rayo en estructuras corrientes y zonas abiertas (áreas de almacenamiento. Venezuela.La norma española UNE 21186 "Protección de estructuras y edificaciones y zonas abiertas mediante pararrayos con dispositivos de cebado" trata la protección mediante pararrayos con dispositivo de cebado. ..

Rayo de nube a tierra Rayo de nube a nube .

.Pararrayo de la CN Tower en Toronto.

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