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ESMALTE

Quiero comentaros un poco sobre una técnica artística que me ha dado muchisimas satisfaciones y algun que otro disgusto. A pesar que se considera un arte decorativa y de estar siempre subordinadas a una necesidad funcional, poseen suficiente entidad y riqueza como para ser consideradas obras de arte. Esmalte 1. Introducción Esmalte, pasta vítrea que se funde por la acción del calor para recubrir objetos como joyas, pequeñas cajas, cerámica o vidrio. Químicamente idéntico al vidrio, consiste en una mezcla de sílice (de cuarzo o arena), sosa o potasio y plomo. Para que estos elementos sean opacos se les suelen añadir otros óxidos metálicos. Este artículo trata del esmalte sobre metal como una forma de arte. Para esmalte sobre vidrio o cerámica, véase Vidrio; Porcelana. 2. Técnica En el proceso de fabricación de esmalte, los ingredientes tienen al principio la forma de terrones opastillas que más tarde se reducen a un polvo fino. Éste, seco o mezclado con agua o aceite, se aplica a mano sobre la superficie a recubrir. El objeto esmaltado se cuece entonces en un horno hasta que el esmalte se funde sobre la superficie. Para asegurarse la uniformidad del esmalte es necesaria una temperatura constante, por lo general de 1.000 ºC. Los procedimientos para esmaltar son cinco: el campeado (champlevé), el alveolado (cloisonné), el esmalte sobre relieve o translúcido (basse taille), el esmalte limón y el esmalte pintado. 1. Esmalte campeado, excavado, vaciado o champlevé Para realizar este procedimiento se trazan sobre la superficie del metal, casi siempre cobre, una serie de surcos que, a continuación, se rellenan con esmalte pulverizado. Después de cocer la pieza se rebaja el esmalte hasta igualarlo con el metal y, por último, se pule el conjunto con polvos de azafrán y pintura de joyero.

ladrillos. se aplica sobre la base blanca. pero hoy día se pulverizan. que más tarde se cuece. El metal se graba o martillea a diferente profundidad según el diseño que se quiere conseguir. tabicado o cloisonné En el proceso del cloisonné se montan sobre la superficie de metal unas diminutas divisiones o cloisons. El esmalte limón El esmalte limón se asemeja al alveolado y se diferencia de él en que las divisiones se sueldan entre sí en lugar de hacerlo a la base metálica. En un principio. Historia El empleo de esmalte en cerámica. realizado con esmaltes de colores. los colores se aplicaban pintándolos. Esmalte sobre relieve. rocían o tamizan. decorar esferas de relojes o para pequeños objetos.2. ya que cada uno funde a una temperatura diferente. Los surcos se rellenan de esmalte translúcido. que consisten en delgadas tiras metálicas. sin embargo. 5. La técnica del cloisonné se suele aplicar a la plata. . parecidos a pequeños óleos. Se requiere una cocción separada para cada pigmento. la cual se retira después de la cocción. Pueden formar un dibujo y se fijan a la pieza porsoldadura o por el mismo esmalte. no ha aparecido ninguna nueva. translúcido o basse taille El proceso del basse taille es un tipo de campeado pero aplicado a la plata o al oro. tales como tabaqueras que han sido ya recubiertas con esmalte blanco. Con posterioridad estas técnicas han sufrido modificaciones. a través del cual se puede ver el diseño. 3. aunque también se utilizan como bases el oro y el cobre. Las divisiones o huecos se rellenan con esmalte pulverizado y el proceso siguiente es idéntico al empleado para el campeado. vidrio y metal dio comienzo en la antigüedad y ha continuado hasta el presente. Sólo unos pocos ejemplos de los esmaltes de este tipo se conservan hoy día. Las técnicas básicas de esmaltado sobre metal aparecieron en el siglo XVI. Esmalte pintado Los esmaltes pintados. El esmalte fenestrado es especialmente frágil debido a que carece de base metálica. Esmalte alveolado. consisten tradicionalmente en una placa metálica que se recubre con una capa de esmalte blanco. 4. El esmalte en polvo mezclado con aceite se utiliza para pintar retratos en miniatura. El dibujo. 3. La capa de esmalte translúcido que queda produce un efecto como de vidriera.

cuyo fondo de oro está cuajado de pedrería y placas esmaltadas en oro y plata. relicarios. los persas. relicarios. Después. Entre los magníficos ejemplosse encuentra la Pala d’Oro. ambos del esmaltista y orfebre flamencoNicolás de Verdún. Occidente Durante la edad media la tradición celta del esmalte champlevé fue continuada por los irlandeses. En el continente. quienes con toda posibilidad las transmitieron a los celtas y a otros europeos.C. cuando se destruyeron muchas obras de arte. durante el periodo carolingio. de Creta y de la península griega. La mayor parte de las piezas que aún hoy día existen datan de la edad de oro del arte bizantino de los siglos X y XI. En . Existía ya durante el reinado de Justiniano I en el siglo VI. La base solía ser de oro con figuras simples de colores en un estilo hierático y sobrio. de estilo monumental. báculos. Limoges. Los artistas que trabajaron el cobre dorado produjeron cubiertas de libros. se fabricaron algunos pequeños objetos de oro decorados con esmalte cloisonné. reemplazó a las zonas del Rin y del Mosa como centro del arte del esmaltado. crucifijos y otros objetos religiosos y seglares. sin embargo. El esmalte cloisonné alcanzó su máximo desarrollo durante el Imperio bizantino. griegos y romanos realizaron algunos trabajos con esmalte alveolado y champlevé sobre joyas. Los motivos eran por lo general religiosos. son piezas de cloisonné azules y verdes de la cultura micénica. Estas técnicas eran también conocidas por los pueblos nómadas de las estepas asiáticas. El esmalte celta era con toda probabilidad de color rojo y se aplicaba con la técnica del champlevé a vasijas de bronce y joyas. En el siglo XV. pocos ejemplos sobrevivieron a la iconoclasia del siglo VIII. que datan aproximadamente del siglo XIII a. que forjaron bellos y estilizados objetos para las iglesias. en la catedral de Tournai. los artistas de Limoges pintaron retratos y escenas sobre esmalte con un estilo naturalista. 2. en Francia. cálices y crucifijos. retablo de la catedral de San Marcos de Venecia. azules y blancos sobre bases de oro. durante el periodo románico. Los primeros esmaltes de Limoges eran de tipo campeado con influencia de los estilos del Rin y del Mosa. florecieron importantes escuelas de esmaltado champlevé en Colonia y otras ciudades germanas del río Rin y en la localidad de Lieja en el río Mosa. Periodos antiguo y bizantino En el antiguo Egipto y Mesopotamia se utilizó el esmalte cloisonné con vidrio tallado para decorar joyas como sustituto de gemas. y continuó siendo el núcleo principal durante los periodos gótico y renacentista hasta el siglo XVII. A finales del siglo XII. Se aplicaron esmaltes de colores a objetos religiosos tales como cubiertas de libros. y los colores solían ser verdes. Ejemplos notables son el frontal del púlpito de Klosterneuburg (1181) y el relicario de Santa María (1205).1.. En el siglo XII. Los primeros objetos esmaltados.

Inglaterra. El esmaltado resurgió en el siglo XX. Presentaba una extraordinaria calidad durante las dinastías Ming y las primeras Qing (siglos XIV-XVIII). candelabros y otros objetos. probablemente desde Europa. Se utilizó en vasijas de bronce. introducidos por los europeos en el siglo XVII. En el siglo XVIII el esmaltado se redujo a un arte decorativo de poca importancia. Durante los siglos XIX y XX emplearon el cloisonné y otras técnicas en artículos destinados a la exportación . Se hicieron sobre todo populares las escenas pintadas o impresas con motivos florales sobre cajas de cobre esmaltadas en blanco y frascos de perfume realizados en Batter-Sea y Bilston.España. donde tuvieron un gran éxito estas piezas. Otros centros de este arte durante el periodo gótico fueron varias ciudades italianas y París. Los esmaltes pintados. El de cloisonné se llevó a la China desde Constantinopla durante el XIII por los mongoles y los árabes. cuando China estaba bajo el dominio mongol. El esmalte escandinavo adoptó el sistema monocromo brillante aplicado a la joyería de plata o a los objetos artesanales de acero inoxidable. por ejemplo. que se aprecia. Los artistas profesionales y aficionados de muchos países fabricaron objetos de esmalte pintados que iban desde joyas de cobre a pequeña escala hasta planchas de acero para murales de gran tamaño. se utilizaron sobre todo para decorar artículos para la exportación. en parte debido a la mejor calidad de los colores. El esmalte campeado llegó a la India en siglo XVI y el pintado en el XIX. religiosos o no. Los artistas japoneses trabajaron el cloisonné en el periodo Asuka (siglos VI-VIII). 3. Otras obras importantes que se conservan son la estatua yacente del obispo Mauricio (en la catedral de Burgos) y la Virgen de la Vega (en la catedral de Salamanca). a través de Persia (hoy Irán). recipientes. Italia). el uso de metales más puros y hornos más eficientes. en la pieza más antigua que se conserva realizada con este procedimiento. un cáliz firmado por Guccio di Mannaia entre 1288 y 1292 (Asís. También descubrieron la técnica del esmalte limón. Oriente Las técnicas de esmalte fueron llevadas a la India. En ellas. el del Museo Arqueológico Provincial de Burgos y el de la catedral de Orense. los artistas del esmalte desarrollaron la técnica del basse taille. representada en una copa de plata esmaltada. se conservan tres magníficos retablos de orfebrería limosina: el de San Miguel in Excelsis (Navarra).