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Copyright 2011 Editora Estronho Esta uma vErso dE dEmonstrao, Em baixa rEsoluo, do livro dEus Ex machina - anjos dE dEmnios

s na Era do vapor E podE sEr distribuida gratuitamEntE. porm sEu contEdo no podE sEr copiado, rEproduzido ou altErado sEm a pErmisso da Editora Estronho. nEsta vErso voc Encontra o prEfcio dE bruno accioly E o conto a diablica comdia - a conquista dos marEs dE romEu martins.

a vErso imprEssa possui mElhor qualidadE grfica.


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Se o SteamPunk, Vapor Punk ou Vapor Marginal pode ser descrito como escrever Fico Cientfica do Sculo XIX nos presentes dias, creio que esta obra se alia com honras quelas do mesmo gnero que vem sendo editadas, mas com um especial tempero de nossa cul tura. Machadeando ou no, o escrito r brasileiro deste gnero vaporoso faz parte de uma fauna jovem, mas se mostra uma criatura prolfica, imaginativa e profundamente competente na arte da pesquisa histrica clssica , da busca por personagens incomuns e da livre conjectura ace rca do mito. A presente antologia joga car vo em caldeiras brasileiras, para que as nuvens de vapor desvele m a presena de entidades que, de uma ou de outra forma, vm influenciando os destinos da humanidade, seja atravs da a o direta, ou da no menos poderosa inspirao desde seu pla no imaginrio.

Ests diante de uma antologia que discorre sobre um passado que jamais houve, sobre criaturas que possivelmente nunca existiram. Portanto lhe ofe reo, caro leitor, um contrrio de Prefcio o qual, na forma trad icional, lhe suscitaria ir em frente na leitura. Desta feita, ent retanto, o presente texto pretende lhe incentivar a ir para trs, no na leitura, mas no tempo.

a uma brig ompram ente c geiros e mensa epetidam autores r sponsabilidade d nsequncias ra, os jas co Nesta ob enunciam a re os ionais, cu tomaram os ou ficc ersa e d istric ais jamais ontrov c s qu os h a. lismas do bre event alados so emos e sobre catac rprio Livro da Vid p ec s contam bem conh to, seno lendo do is-autore n ssos her r o SteamPunk, e l no conhecim ja, na qua adota e pica pele que decidiu-se por madura celestial esta a no nho, ma ar o u estindo itora Estr tir-se de bea, inv com a Ed b suas asas, reves obre a ca e outro ttulo do so por s a d coloc-lo pada da cultura mas aind stes aladas. es ndir a enas este ho bra e no ap igna das gnero amento d ma escaramua d o de um lan ica dentr ro, u m dos p ne m cada u a obra at mesmo g ina um res fortes usadas e mesmo um Mach s co este Deus Ex ria avidez e a posso dizer que com a gl , e, dada a tpico e tomo encontra a est se enhocas esentes n contos pr l o vapor das eng ua livro no q to. en do firmam raCoisa. or do Out m.br, edit atura dotweb.co de Social de Liter do e o CEO da a R editor cioly iar.com.br Bruno Ac amPunk, u o aoLim do Conselho Ste ncebe com.br, co co-fundador al. a, r Margin Fantstic vista Vapo e da re SteamCast

Meu nom e jornalista Romeu Man oe formado p Catarina ela Unive l Coelho Martin . tecnologia Minha especialid rsidade Federal de s, sou a Conhecim sobre a qual j pu de a rea de ci Santa e coautoria nto & Riqueza (e bliquei um livro ch ncia e ditora In com Robe amado stituto St da Plata rto Pache el f c contos pu orma Lattes. Na f o, principal desenv a), em b i o por Rich licados nos livros Pco, estreei em 20 lvedor ard Dieg 09 com aradigma u passado extraordi es, Steampunk s 1, organizado nr (ambos da H Tarja Ed io, organizao istrias de um presentes de Gian itorial), e vou ser u Celli organizad na Steampunk Bible (A m dos brasileiros a pelo edi lanada e t m 2011. or americano Jeff brams Image), VanderM eer a ser

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Oh, in the war is common cry Pick up you swords and fly The sky is filled with good And bad that mortals never know The Battle of Evermore, Led Zepellin A bocarra se arreganha ao despontar sobre as guas que o monstro atravessa como se fosse uma serpente prestes a dar o bote. Seu corpanzil negro vem logo atrs; metade submersa, metade para fora dos vagalhes que sua passagem provoca. Entre as duas fileiras de dentes, posicionados num cortejo de lminas afiadas, a fera regurgita fascas incandescentes. possvel ver as chamas arderem l dentro, irrompendo vez por outra feito o magma dos vulces, expelidas como o veneno encarnado de suas peonhas. Em momentos assim, o brilho do fogo se reflete nas grossas escamas que protegem cada parte de sua forma bestial. Das narinas do monstro, dois buracos que se assemelham a crateras lunares, so liberadas nuvens negras e ondulantes, empesteando os cus da mesma forma que sua simples presena conspurca o oceano de onde acaba de brotar. Este Raab, O Arremetedor, a encouraada nau-capitnia submergvel da frota dos infernos. Ela segue seu rumo com as caldeiras exigidas ao mximo para produo do vapor que a impulsiona e sua tripulao sempre em frente, ao encontro do inimigo nestes tempos de guerra. Assim que emerge, aquilo que seria o dorso da criatura reptiliana que ela representa se abre, dando mquina blica uma configurao de navio, e expondo parte dos tripulantes aos ares ocenicos. Nesta noite de trevas to densas que obrigam a luz dos olhos da figura de proa a brilhar como sis, o comandante da nave aproximase de seu novo rei. O primeiro enverga a pesada armadura que o consagrou, feita de placas metlicas negras, formando uma carapaa

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slida. O segundo veste as roupas cerimoniais herdadas do antigo ocupante do cargo que, por ora, assumiu como seu. Curioso pensar que antes do golpe que te levou ao poder nos Reinos Inferiores jamais aceitaria a ti e a teus homens a bordo do Raab. No sem pelejarmos para ver qual grupo arrancaria mais sangue do outro por tal honra o capito fala isso batendo com a manopla no ombro do superior, uma camaradagem nada comum entre realeza e sditos, mas apropriada aos veteranos das frentes de batalhas. No entanto, ests aqui, Gabriel, antigo inimigo, e l esto teus comandados, espalhados entre meus guerreiros, todos dividindo as funes do mais poderoso navio que j existiu. Ainda com semblante melanclico, Gabriel retribui o gesto, tirando uma das mos que antes repousava no cinturo para acomod-la no brao do atual companheiro de armas a seu lado, sem, contudo, alcanar-lhe o ombro. Apesar de sua estatura ser considervel, as dimenses de seu brao no rivalizam com as do homem da armadura. Seu olhar passa lentamente da tripulao de fato mista sua frente para encarar o interlocutor. A guerra forja estranhas alianas, capito Leviat. No foi por outro motivo que pude contar com teu apoio para destronar teu antigo mestre, Lcifer. Mesmo motivo que agora estamos juntos cavalgando os mares, acima e abaixo, na guerra contra a quem servi por tempo demais. Por nenhum outro motivo fazemos isso, que o das estranhas alianas forjadas pela guerra, meu camarada. Por baixo deles, soldados das duas faces dividem esforos na manuteno da nau em seu curso. Alguns conduzem carregamentos de carvo at a sala das caldeiras, posicionado no andar inferior, ao final do comprido pescoo do drago que orna aquele ser mecnico, jamais vencido em batalhas. Outros tantos se prostram a estibordo e a bombordo, cuidando dos mltiplos canhes, responsveis em grande parte por to invejvel condio de invencibilidade da embarcao mais temida dos mares e das fossas abissais. Muitos entoam canes de guerra enquanto dividem a lida no maquinrio. Lcifer se foi sem deixar simpatias; ao contrrio do antigo rei assassinado por ele. Sabe, mesmo tanto tempo aps a morte, Hades ainda guardado em boa memria por muitos no mundo

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subterrneo que um dia levou o nome dele. Caso de Caronte, aquele que me convenceu a apoiar a conspirata que o levou a tomar o poder do Reino Inferior. Toro para que no tenhas te arrependido da deciso o tom de voz ameno, mas a seriedade que ela transmite deixa evidente que h mais do que torcida. A seriedade da voz e, verdade seja dita, a proximidade da outra mo ainda apoiada no cinturo que prende o renomado gldio do conquistador do Inferno. O sorriso no rosto do capito evidencia que ele percebeu a leve ameaa feita pelo homem a quem ele ainda segura pelo ombro. O clima de confraternizao entre ambos, entretanto, no chega a ser afetado. Gabriel, garanto-te que no me arrependo. Conheces minha fama, de padroeiro infernal da inveja, todavia a verdade que estou contente por servir a ti nesta nova era de batalhas memorveis. No invejo tua posio atual, apenas quero ser lembrado nas futuras conquistas do imprio. Convencido pelo ar de genuno interesse do seu anfitrio, o antigo arcanjo volta a relaxar em um sorriso mais franco. Para te falar a verdade, conheo tua fama, mas no os motivos. Ainda no tive o tempo necessrio para me inteirar de tudo sobre os bastidores da corte. Desde que pus esta coroa de chifres pela primeira vez ele tira a mo do brao do capito para ajeitar o objeto com tais adornos pontudos que lhe pesa a fronte , s o que fao preparar tropas em terra, e agora nos oceanos, para as movimentaes estratgicas. Leviat aproveita a deixa para tambm livrar o outro do seu aperto e passa a olh-lo de frente. Posso te contar minha histria, temos tempo enquanto no localizamos nosso alvo. E ela tem a ver com os smbolos reais que passaste a ostentar depois da decapitao de Lcifer. Ou melhor, tem a ver com o nico deles que tu no ests a utilizar. O novo Rei do Inferno passa os olhos em torno de si para tentar entender sobre o que o capito fala. Alm da coroa, ele usa a capa de pele vermelha e at mesmo as botas escuras com casco de bode

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do antecessor desde que se rebelou contra o governante das Terras Altas e tomou o poder no Reino Inferior. No sei no que reparas, capito. Uso por conselho de meu irmo, Rafael, estas indumentrias ao gosto extico do meu antecessor. Diz ele que tal gesto pode facilitar a transio de poder entre os que teimam em questionar minha autoridade no antigo Hades. No fao ideia do que ainda me faltaria nas insgnias reais. O capito acena para um dos seus tripulantes com um gesto diante da boca. Posso te contar os fatos enquanto navegamos, a noite longa e as engrenagens do tempo giram lentamente. Enquanto isso bebe algo, pois ouvir a seco os contos de um marujo no seria justo. E se h trs coisas que no podem faltar em um navio sob minhas ordens so ferro, vapor... e rum. Com ambos abastecidos de canecas cheias daquela bebida forte, o demnio de armadura passa a narrar suas lembranas ao arcanjo rebelado. Mar Egeu. Muitos anos antes. Lcifer havia acabado de ser expulso dos Cus naqueles tempos. Fazia pouco que ele surgira, ainda ferido e humilhado, no Hades. Atravs da traio, matara o antigo soberano e tomara para si a esposa dele, a mesma Persfone que agora tua companheira, Gabriel. Todavia, tomar um reino sempre algo mais simples que conseguir mant-lo, como bem sabes. Assim sendo, fui enviado como embaixador para tentar garantir a paz com a terceira potncia da poca, um feudo dominado pelo irmo do rei recentemente assassinado. Poseidon era o nome do dono do castelo onde me encontrava. ltimo representante de uma antiga linhagem de monarcas guerreiros, ele me recebeu sozinho na sala do trono. Usava cabeleira e barbas to negras quanto compridas. Estava de peito nu, enquanto eu envergava armadura completa, mesmo desprovido de armamentos. J ele portava como cetro a estranha lana de trs pontas que chamava de tridente. Sabia eu que a arma continha histria.

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Foi com ela que Poseidon e dois de seus irmos haviam matado, tempos atrs, o prprio pai, o tirano Cronos, que praticava canibalismo em suas crias justamente por medo de um dia ser degolado pelos herdeiros. Trado pela esposa, que ocultara o trio de irmos, o tirano teve o maior receio tornado realidade. Aps derrotar o pai, os filhos dividiram a herana. Coube ao mais velho, Zeus, as terras em torno de um monte de nome Olimpo; Hades ocupou a regio mais baixa, a qual rebatizou com o prprio nome; e meu anfitrio naquela tarde tornou-se o senhor das vastides ocenicas. Poseidon era o nico de sua gerao a manter uma coroa sobre a cabea. Zeus foi o primeiro a cair, quando teu antigo mestre, com tua ajuda, Gabriel, invadiu os domnios onde hoje se encontram as Terras Altas. J o sangue de Hades ainda encharcava as mos de Lcifer quando ele me enviou quele castelo para assegurar, pelo menos, a neutralidade de um regente cercado de vizinhos belicosos. Esta era minha misso e foi a que comuniquei ao homem minha frente, que me ouvia com semblante furioso. Apesar dele mesmo dever o imprio martimo ao regicdio e de ter como opo de aliana um rei que havia derrubado outro de seus irmos, Poseidon no escondia o desconforto com tal audincia. Neste momento devo reconhecer que, apesar de minhas ordens serem pela paz, meu desejo pessoal era bem outro. Ansiava por ter meu prprio quinho em um perodo no qual o poder estava sendo dividido. Por isso no me esforcei em nada para desfazer as dvidas daquele monarca quanto s intenes de Lcifer, inimigo do homem que conquistara o Olimpo, e que estaria ali, por meu intermdio, oferecendo uma declarao de armistcio ao regente dos oceanos. Meu ar de deboche diante do luto daquela autoridade e minha m vontade diante das perguntas que me fazia tiveram xito em provocar-lhe clera mortal. Antes que minha vista pudesse se dar conta, ele arremessou o tridente contra meu peito, da mesma forma que seu irmo mais velho fazia com lanas em forma de raios, quando dominava os cus a partir do Olimpo. Tal foi a violncia do ato que fui jogado na direo de uma das paredes do palcio. Minha armadura bateu naquela massa de pedra soando feito um sino. O estrondo reverberou por toda a sala do trono; um sinal agourento.

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Passado o surto, meu pretenso assassino nem se deu ao trabalho de olhar em minha direo. Durante os vrios anos de seu reinado, foram muitos os fustigados daquela mesma forma por seu brao forte e pela arma de trs pontas. Tamanha era a certeza da morte de quem havia ousado incomod-lo em seu lar que ele logo passou a cuidar de outros interesses, dando-me as costas. Este foi o ltimo erro que Poseidon teve a oportunidade de cometer. Ele desconhecia que eu possua uma vantagem em relao a outras vtimas. A couraa que visto , na verdade, uma dupla armadura. O trio de lminas serviu bem para romper a primeira barreira que protegia meu peito, porm, no foi capaz de vencer a derradeira. Precisei apenas recuperar o flego para me por de p novamente. Algum rudo alertou o nico outro ocupante do recinto fechado, pois o rei se virou, logo percebendo o que acontecera. Deu-se conta de que me subestimara. Meu intento, por bvio, era cravar aquele espeto nas costas do desgraado. S que antes que eu pudesse faz-lo, ele correu em minha direo e agarrou o cabo do tridente, mal dando tempo para eu retirar as pontas alojadas em minha malha de ao. Por sorte consegui me preparar para resistir ao assalto. Tinha j as duas mos firmes na haste superior da arma e apoiei uma das pernas na parede atrs de mim. Tendo uma base slida para me ajudar, pude virar o jogo que a arrogncia de meu adversrio julgava j ter vencido. Em termos fsicos, nossas foras se equivaliam, talvez ele levasse mesmo certa vantagem at. Mas eu estava mais bem posicionado naquele cabo de guerra cujo ganhador seria quem empurrasse com mais fora o tridente contra o outro. Pude perceber, por baixo da barba cerrada dele, o momento em que Poseidon se deu conta da derrota. Foi no exato instante em que foi obrigado a reequilibrar-se para a luta, quando teve de trocar o ponto de apoio na parte da frente dos ps, tpico de quem ataca, pela segurana dos calcanhares, alternativa restante a quem se defende. Quando os joelhos dobraram-se para trs, no havia mais nada que poderia fazer para salvar sua posio.

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Assim que as costas nuas do meu opositor bateram contra o solo, tratei de enfiar o cabo cego contra o peito dele com tamanha fora que a carne se rompeu, os ossos se partiram e o sangue jorrou abundante. Mesmo assim, ainda ouvi o velho nobre berrar e amaldioar os brbaros que vieram tomar o lugar dele e o de seus irmos de casta superior. Pude apreciar o dio lanado pelos olhos enquanto terminava de preg-lo com a prpria arma no piso do prprio castelo. Deleitei-me com cada segundo que durou o tormento de um rei, empalado pelo Tridente que simbolizava o poder que trocava de mos naquele dia. De volta ponte de comando do encouraado submergvel Raab. A histria de Leviat se conclui na hora em que ele e seu ouvinte sorviam os ltimos goles do rum servido em recipientes de ferro, enquanto nuvens de vapor passam rapidamente acima de suas cabeas. Naquele momento, o sol comeava a nascer com raios plidos, fortes o suficiente para criar sombras nas expresses endurecidas dos guerreiros. Aquele mesmo tridente a arma real adotada por Lcifer e que est ausente em tua caracterizao de monarca do Reino Inferior, meu caro Gabriel. Foi o presente que levei pessoalmente ao anjo cado, com minha reivindicao para me tornar o encarregado do Inferno na administrao dos mares e oceanos. O capito torce o pescoo dentro da armadura forjada em ao para tomar o resto da bebida em um trago maior que os demais. Limpa a boca antes de voltar a falar. E assim foi, mesmo depois do teu odiado antecessor descobrir que fiz o que fiz por inveja dele e dos demais mandatrios de extensos territrios. Quando Lcifer pensou em me destituir do cargo, eu j reunira poder demais para ser desafiado sem enfraquecer o Reino Inferior num conflito interno. Este navio onde estamos j havia sido construdo e contava com uma tripulao fiel apenas e somente a mim. Lcifer aceitou o que no havia mais jeito de contornar. Foi quando ganhei a reputao de que ningum seria to corajoso para me provocar. Mas ns dois sabemos o quanto aquela criatura era, no fundo, um biltre.

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Gabriel que tudo ouvira em silncio tambm d o derradeiro gole no lquido no qual vinha observando o prprio reflexo. Agora entendo o porqu da tua fama e ao mesmo tempo me dou conta da ausncia do tridente que, de fato, o antigo rei sempre usava ele se ergue da paliada onde esteve escorado para ouvir o relato, aprumando-se de acordo com o balano do navio. Mas tenho predileo por minha espada flamejante, a mesma que me acompanhou em tantas campanhas. No iria abandon-la justo quando, pela primeira vez em toda minha existncia, posso empunh-la sem dever satisfao a ningum. Leviat ia comentar a deciso do arcanjo renegado quando os berros de um tripulante deixaram todos a bordo em alerta. Capito, capito, alvo a vista! L em cima, surgindo contra o sol nascente! o demnio de aparncia oriental aponta para o cu usando uma espada curva. Estou vendo agora, Dahaka, bom trabalho o comandante recebe uma luneta para vasculhar os ares. L esto os malditos, como bem o disseste, Gabriel. Um enorme pssaro branco, com as asas bem abertas para cima, garras esticadas e olhar fixo para o alvo abaixo, postura comum das aves de rapina, o que o capito e os homens de O Arremetedor avistam surgir entre a neblina do alvorecer. Silenciosa em seu deslocamento, quase possvel sentir na pele de cada anjo e demnio a bordo do navio a respirao tensa e entrecortada da criatura que se prepara para abater todos aqueles que invadiram seu espao e ousaram persegui-la. O bico afiado parece antecipar o gosto de carne, sangue e vsceras necessrios para aplacar o dio que sente por tal afronta cometida por aqueles seres diminutos surgidos das guas imundas abaixo de si. Mas a natureza daquele gigante dos cus to artificiosa quanto a da serpente martima em que navegam os comandados de Gabriel e Leviat. O pssaro na verdade uma estrutura metlica puxada para cima por sete bales encaixados entre asas que formam um imenso arco protetor. No interior dela, uma tripulao de anjos se encontra em prontido, ciente de que fora avistada pelos adversrios. Prova disso a trombeta que soa dando o aviso para todos se prepararem para a batalha iminente.

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Lux Ex Domini, o barco areo que costuma ser capitaneado por Azrael Gabriel quem observava pela luneta naquele instante. No sei se ele quem est l em cima agora, mas aqueles homens devem ter a misso de levar mercadorias para as Terras Altas. Temem que um futuro cerco os pegue desprevenidos, sem provises para resistir a nosso ataque ao antigo Olimpo. Leviat ata no queixo as faixas do seu elmo de batalha, assumindo o posto de capito em zona de guerra. Pois no apenas precisamos impedir os amaldioados de levar a carga; devemos estar preparados para a defesa e para o ataque em seguida, ele grita com toda energia, dependurado na mureta de proteo. Ateno homens do Raab: todos a vossos postos! Preparai as medidas dispersivas e o canho de proa! Enfiarei nas caldeiras pessoalmente os miserveis que no forem rpidos o bastante! Logo comea uma correria primeira vista desordenada no tombadilho da nave submergvel. Contudo, a sensao enganosa, logo surge ordem do caos e uma disciplina marcial se estabelece nos gestos de dezenas de pares de braos e de pernas. Tal disciplina passa a ser exigida to logo o pssaro comea a liberar em direo ao alvo serpentino as cargas que lhe emprestam o nome. Daquilo que seria a barriga emplumada da ave abre-se uma comporta de onde saltam barris de madeira imensos com estopas de pano incendiadas pelas tochas dos tripulantes areos. Aquelas bombas so conhecidas como a Luz Vinda do Senhor. No caso, o Senhor das Terras Altas, aquele que destitui Zeus e seu exrcito da mais imponente das montanhas. O mesmo Senhor que at h pouco tempo era o mestre de Gabriel. Evitar tais cargas mortferas exige a interveno das mos firmes e envoltas em ao do capito do Raab. Com elas o navegador experiente opera o leme empregando agilidade o suficiente para desviar a embarcao da mira dos projteis. Colunas de exploso se erguem de um lado e do outro, enquanto o navio quebra ondas de propores titnicas em seu trajeto improvisado. A estrutura metlica geme, canos de transmisso do vapor se rompem. Um paredo de gua esquerda e dois direita determinam os pontos exatos onde a artilharia area se chocou contra

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a gua. Um quarto barril, no entanto, tem mais sucesso e intercepta o flanco ferroso do drago. A exploso tinge tudo de vermelho naquela poro do navio, primeiramente pelas luzes da combusto explosiva. Todavia, a cor teima em permanecer, desta feita na forma do sangue de uma dezena de marinheiros atingidos pelo impacto da bomba. Alguns, mutilados, permanecem estirados no piso mido, praguejando contra suas dores. Outros tantos queimam em chamas. Gabriel assiste impotente ao espetculo macabro de choro, da carne queimada e do metal retorcido que se desvenda abaixo de sua posio. Quando volta os olhos para cima, reconhece antigos aliados tornando a fechar a comporta do dirigvel. Entre eles, Azrael. Percebe, numa troca nfima de olhares, que agora o antigo comandado usa a armadura de arcanjo, as mesmas cores que ele prprio envergou durante quase todos os anos de sua vida. O momento dura pouco, logo as portas so encerradas para preparar uma segunda carga de morte luminosa; ao mesmo tempo em que, com os lastros aliviados, a nave ganha altura. Gabriel roga uma maldio com os dentes cerrados de dio e a cara lavada pela gua salgada. Percebe com o canto do olho que Leviat est atento sua reao enquanto encara aqueles que j foram seus mais estimados aliados. Chegamos ao ponto certo, temos distncia de disparo grita algum pelo comunicador interno em forma de tubo que une a sala das caldeiras ponte de comando. Iniciar procedimentos de tiro! com braos ardendo pelo esforo das manobras, a voz de Leviat sai enfraquecida, mas no menos imperiosa. Quero um disparo preciso e com fora total antes da prxima leva de bombas daqueles fujes. Em resposta ao comando, uma srie de trepidaes e de rangidos de metal batendo-se contra metal sinaliza que algo se precipita na grande cabea de drago frente do vaso de guerra. Em um segundo, as placas acomodam-se com gemidos estridentes enquanto engrenagens giram para fazer o pescoo da figura se curvar e a boca se esgarar ainda mais e mais. Rolos de fumaa se desprendem com vontade das ventas do rptil de metal e labaredas internas emergem sem controle daquela escultura monumental.

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A indicao de que o canho encontrou seu alvo se d quando os dois fachos de luzes que se desprendem dos olhos da criatura fixam-se na barriga do pssaro, manchando suas penas de ferro com uma colorao rsea. Sem que o animal mecnico tenha conscincia, aquela a marca da morte. Temos Lux Ex Domini na mira. Deseja ter a honra de ordenar o comando de fogo, meu soberano? a voz de Leviat sai espremida pelo sorriso sarcstico. O antigo arcanjo sabe que as palavras so mais do que um reconhecimento de sua autoridade. O capito na realidade lana um desafio para testar-lhe a lealdade diante de uma situao verdadeira de enfrentamento com aqueles com quem j compartilhou uma bandeira. Teria ele a coragem necessria para derrubar as ltimas pontes que ainda o ligam a seu passado celestial? A resposta dirigida no ao capito, mas a todos os tripulantes que aguardam as ordens a bordo do navio tingido de sangue. Homens valorosos do Raab, nossos inimigos esto ao alcance das armas que temos para nos defender. Eles tiraram o primeiro sangue, agora nossa vez de revidar neste momento, ainda olhando fixo para os guerreiros abaixo de si, Gabriel saca a espada que continua a ser seu smbolo principal e a empunha por sobre a cabea, na direo da ave que recomea lentamente a abrir suas ameaadoras comportas. Nosso inimigo cultua a morte e idolatra os mrtires. Atendamos aos desejos dele e vamos garantir que no sobre um s miservel vivo naquele barco areo. Fazei isso, homens do Raab! Com a chama do drago das trevas! Os brados de apoio e de exaltao dos marujos lanam uma sombra de preocupao no rosto por baixo do elmo de batalha de Leviat. Ele o nico que no participa da empolgada manifestao que se segue ao discurso breve e enrgico do homem que usurpou o poder no Inferno. Fora os gritos e aplausos, o que de prtico se seguiu ao comando de disparo foi a incomensurvel bola de fogo que partiu da bocarra de drago frente do Raab. O cometa de ferro embebido em lava risca o firmamento numa curva breve que o leva diretamente at o centro do dirigvel inimigo.

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O impacto faz voarem penas metlicas da cauda do pssaro adversrio. As chamas logo atingem os primeiros bales, transformando o firmamento no espetculo de exploses que poderia ser o nascimento de estrelas. Logo todo o ar em volta do objeto se incinera, incluindo o que j se encontrava no interior dos pulmes dos soldados alados. Um coro de gemidos pode ser percebido entre uma pausa e outra que se segue a cada novo estouro. Trombetas se calam. Desprovida dos bales, a embarcao area repete a queda do primeiro homem que tentou se erguer aos cus, numa trajetria cercada de fogo em direo ao mar. A primeira parte que atinge os domnios que um dia foram de Poseidon e hoje so as posses de Leviat o bico do pssaro convertido na tumba de tantos soldados. diante dos olhos daquele capito, de seu rei e dos homens dos quais eles dividem a lealdade, que restos mortais afundam lentamente, como um balo de chumbo engolido por uma mar indolente que parece se recusar a reconhecer um dono.

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