LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD

Gianfranco Bettin

Editorial Gustavo Gili, S. A. Colección Arquitectura/Perspectivas GG Barcelona-29 Rosellón, 87-89. Tel. 259 14 00 Madrid-6 Alcántara, 21. Tel. 401 17 02 1064 Buenos Aires Cochabamba, 154-158. Tel. 361 99 98 03100 México, D.F. Amores, 2027. Teis. 524 03 81 y 524 01 35 Bogotá Diagonal 45 # 16 B-11. Tel. 245 67 60 Santiago de Chile Santa Victoria, 151. Tel. 222 45 67 Título original I Sociologi della Cittá Versión castellana de Mariuccia Galfetti Revisión general por Mercé Tatjer Mir © Societá Editrice II Mulino, Bologna, 1979 y para la edición castellana © Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1982 Printed in Spain ISBN: 84-252-1122-0 Depósito legal: B. 27.139-1982 Industria Gráfica Ferrer Coli, S. A. Pasaje Solsona, s/n. - Barcelona-14

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD.......................................................................1 PREFACIO.................................................................................................................5 INTRODUCCIÓN.......................................................................................................8 I. MAX WEBER Y LA SOCIOLOGÍA DE LA CIUDAD ..........................................20
1. Concepto y categorías de la ciudad. El mercado como institución urbana..........................20 2. La ciudad oriental.......................................................................................................................25 3. La ciudad occidental..................................................................................................................29 4. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya.............................................................................32 5. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental.................................................................34

II. KARL MARX Y FRIEDRICH ENGELS. SOBRE LA FORMACIÓN DE LA CIUDAD CAPITALISTA .........................................................................................36
1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano.....................................................................36 2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo.....................................................37 3. Formas de propiedad y formas de organización social..........................................................38 4. La ciudad medieval....................................................................................................................42 5. La ciudad comercial...................................................................................................................45 6. El sistema de fábrica y la ciudad industrial.............................................................................47 7. La situación del proletariado urbano........................................................................................48 8. Ciudad, conflicto de clase y anarquía social...........................................................................50 9. Proceso de proletarización y difusión urbana.........................................................................52 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"...................................................................55 11. El problema de la vivienda.......................................................................................................59 12. Ciudad del capital y ciudad utópica........................................................................................62

III. GEORG SIMMEL: EL INDIVIDUO Y LA METRÓPOLI.....................................64
1. Individuo y sociedad..................................................................................................................64 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio..............................................................65

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3. La actitud "blasé", la cultura del dinero y la mutación social................................................67 4. Ciudad, control social y libertad individual..............................................................................70 5. Psicología de lo urbano y sociología formal............................................................................72

IV. PARK, BURGESS Y MCKENZIE: LA ECOLOGÍA DE LA CIUDAD................74
1. La escuela de ecología urbana..................................................................................................74 2. Robert E. Park y la Chicago de los años veinte.......................................................................75 3. Park y la ecología humana.........................................................................................................77 4. Comunidad urbana y competición............................................................................................79 5. La organización urbana entre comunidad y sociedad............................................................81 6. Orden y cambio social en la ciudad..........................................................................................83 7. Estructura biótica y cultura.......................................................................................................86 8. El concepto de área natural.......................................................................................................87 9. Ernest W. Burgess: la expansión urbana como proceso........................................................91 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano..................................................................94 11. El vecindario.............................................................................................................................95 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana................................................96 13. La neo-ecología........................................................................................................................99

V. SEGREGACIÓN Y URBANISMO EN LA SOCIOLOGÍA DE LOUIS WIRTH. 101
1. Sociología, consenso y acción social....................................................................................101 2. Wirth y la sociología urbana....................................................................................................104 3. El "ghetto".................................................................................................................................105 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")...........................................107 5. Wirth y la ecología....................................................................................................................111

VI. CLASES SOCIALES Y PODER EN UNA CIUDAD “MEDIA”: LAS INVESTIGACIONES DE LOS LYND....................................................................113
1. Los estudios sobre comunidades...........................................................................................113 2. Clase trabajadora y clase del "business"...............................................................................115 3. "Working Class", industrialización y cambio urbano...........................................................117

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4. El mito de la movilidad social..................................................................................................119 5. La crisis y la estructura de clase............................................................................................121 6. El poder de comunidad y la familia X.....................................................................................123 7. Vida cotidiana y conciencia de clase......................................................................................123 8. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles ...............................125 9. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad......................................................127

VII. HENRI LEFEBVRE: DEL DERECHO A LA CIUDAD A LA PRODUCCIÓN DEL ESPACIO URBANO......................................................................................129
1. Nuevas tendencias en la sociología urbana..........................................................................129 2. La sociedad urbana..................................................................................................................131 3. Los "niveles" del fenómeno urbano.......................................................................................132 4. Conocimiento y praxis urbana. La crítica del urbanismo.....................................................133 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana......................................................................136 6. La producción del espacio......................................................................................................140 7. Los intelectuales y el espacio urbano....................................................................................144

VIII. MANUEL CASTELIS: LA ESTRUCTURA URBANA ENTRE INSTITUCIONES Y MOVIMIENTOS SOCIALES.................................................147
1. La sociología urbana como ideología.....................................................................................147 2. La fase precientífica de la sociología urbana........................................................................148 3. Materialismo histórico y análisis de lo urbano......................................................................151 4. La estructura urbana................................................................................................................152 5. La política urbana.....................................................................................................................155 6. El Estado y el consumo colectivo...........................................................................................156 7. Luchas urbanas y desigualdad social....................................................................................158 8. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos........................................161

CONCLUSIONES..................................................................................................164 NOTAS...................................................................................................................170

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los problemas. Constituye un considerable avance en el campo de los ensayos.Prefacio El libro de Bettin se sitúa en el cruce entre la historia del pensamiento sociológico y la sociología urbana. los conflictos que definen la presente época. en ella se anticipan los temas del futuro. todavía se puede hablar propiamente de ciudad en la 5 . Sí. hasta hoy no muy numerosos. sobre la historia del pensamiento sociológico de la ciudad. dada la importancia que el fenómeno urbano tiene en la sociedad moderna y particularmente en Occidente. Esta historia. es hoy día indispensable: en las ciudades nacen los caracteres.

aunque a veces de gran calidad. como emancipación total. Y. Al conflicto urbano como fuerza privilegiada de transformación y progreso en Castells. No es. y sobre dos franceses actuales. en Community. con la excepción del ensayo de Denis Szabo de 1953. El nuevo libro de Bettin se compone. sin embargo. como hicieron otros. de la que se encargó personalmente en 1978 (Socíologla e cittá). Bettin nos presenta. problemas. Character and Clvilization. conviene recordar que los intentos de reconstrucción histórica dignos de mención se sitúan todos después de 1960. Naturalmente. elaborado de manera muy eficaz por los ecólogos de Chicago. Elía a las excelentes antologías a cargo del primero en 1968 (Cíttá e analisi sociologica) y del segundo en 1971 (Soclologia urbana). de un ensayo aislado.sociedad actual. según Weber. sugerido por Simmel y otros. y centrados más bien en el indicador común de temas. de un capítulo. Baste mencionar aquí las Introducciones de G. la ecológica. leyendo las diversas aportaciones a tenor de criterios particulares. “Estudios” relacionados entre sí por el hilo discreto de una visión de conjunto. F. la mayoría de las aportaciones sobre el tema tienen. pues. con todo esto no quiero decir que Bettin no deje sobresalir también los elementos del discurso ajeno que captan los límites y las sombras de la vida de la ciudad-. Reissman. Lefebvre y Castells. forzando a sus autores. y la Introducción del propio Bettin a una tercera antología. La primera proposición decisiva de Bettin consiste. E incluso después. Mientras tanto. el capítulo dedicado por Martindale a la teoría de la ciudad. ejercido por unos pocos sobre la ciudad. en primer lugar. perspectivas. por su importancia objetiva. a veces muy discutidas. de los “clásicos”. sobre una escuela famosa. no menos sugestivo. Para todos ellos la ciudad es sinónimo de emancipación. como diría uno de los protagonistas del libro. en efecto. en la utopía de Lefebvre. sobre materia urbana. en Simmel y en los ecólogos. casi “totalmente urbana”. la dimensión de una introducción. de ocho “estudios” sobre autores clásicos. con Park y Wirth. que en esquemas teóricos más o menos pretenciosos. propuesto en primer lugar por los Lynd. Al tipo superior de hombre y de relación social que. es. Así. pienso que la 1 Originalmente era la Introducción a la versión Inglesa de Die Stadt de Max Weber. excesivo insistir en los varios y dispersos precedentes a los que Bettin se refiere. por fin. que dan a la ciudad un valor positivo en su reflexión global. de 1964. este último libro un intento de reconsiderar la historia de la sociología a fin de sentar las bases para una teoría de la sociedad urbana. Entre estas últimas debemos recordar. O a la diferente manera en la que la ciudad emancipa al individuo en Weber. condición de vida más alta. bastante reductivos. L'étude de la société urbaine. de Simmel a Lynd. por ejemplo. The Urban Process de L. no descuida el tema de la caída de la solidaridad humana directa. omite las aportaciones clásicas. Sin embargo. de hecho. el cual. sin embargo. Casi no merece la pena aludir aquí a la relación entre ciudad y revolución en Marx. significativamente. de Marx a Weber. intrínsecamente urbana. y renunciando a aquel estudio detenido de los grandes autores. 6 . de todas maneras. del poder escondido. tiene su origen en la ciudad (occidental). o el gran tema de la desorganización social como condición endémica de la gran ciudad. o aquél. Lugar destacado merece. aún en formación. tan querido a Bettin. pensadores enteramente “filourbanos”. naturalmente. en la elección misma de los autores y en la selección ulterior de su discurso. de 1963 (1). quienes se han hecho célebres por sus ideas. Martinottí y de G. a la sociedad totalmente urbana.

como A. Aparte los especialistas ya nombrados. con una serie de interesantes consecuencias que el lector podrá apreciar.visión de Bettin es fundamentalmente “filourbana”. que es. Pizzorno. donde intenta medirse con el pensamiento sociológico italiano contemporáneo sobre la ciudad. Palazzo y yo mismo. Ardigó. Ferrarotti. y otros más. F. en un camino nuevo y difícil. con mayor adhesión a ciertas realidades contemporáneas que tienen particular importancia en nuestro país. A. Según mi opinión. Este libro es sólo un paso hacia adelante. creo. Germani y A. existen muchos sociólogos italianos que han escrito obras de investigación y reflexiones sobre la ciudad. no hay duda alguna de que de la confrontación entre estos autores podría surgir una visión de conjunto más madura y articulada. aquel pensamiento parcialmente evocado en las páginas seleccionadas por la ya citada antología. Lamentamos que Bettin no haya logrado desarrollar y terminar un capítulo difícil que le preocupa desde hace tiempo. además de obras importantes para el estudio de la ciudad contemporánea como las de F. aunque importante. también la de Bettin. G. Alberoni. pero tiene el mérito de indicar de manera clara la tarea a realizar por quienes deseen avanzar en esta línea de investigación. Luciano Cavalli 7 .

La ciudad moderna constituye una categoría sociológica compleja. contemporáneas y precedentes. como prefieren decir algunos. La relación entre ciudad occidental y ciudad moderna tiene profundas raíces históricas. la aportación de las ciencias sociales y. pues. especialmente en los territorios asiáticos.constituye el objeto de análisis históricos y sociológicos clásicos. cuya naturaleza. significa contribuir a la creación de aquellas hipótesis sociológicas generales de cuya ausencia los estudios empíricos sobre la ciudad contemporánea no dejan de lamentarse. La aportación de esta sociología.sostener que las formas urbanas y metropolitanas se desarrollaron en áreas no occidentales simplemente por la acción de un efecto demostrativo internacional. Es. sin embargo. sobre todo porque esta hipótesis no considera la acción de violenta constricción. políticas y económicas que acompañan a la constitución de nuevas formas urbanas en diversos períodos de la historia de la democracia occidental.en el mundo no europeo y que son decisivos para el nacimiento y desarrollo de las ciudades de la época industrial. Se sostiene. pero a menudo la respuesta que se ofrece es. considerar los obstáculos que han impedido a veces su potencial desarrollo. Esta tesis europocéntrica sobre el origen y la formación de la ciudad -que no olvida. elementos que no hallaremos -a no ser de manera embrionaria. las contradicciones que desencadena se reflejan directamente en las disciplinas científicas que deberían intervenir para definirla y para preparar concretos procesos de solución que se hacen cada vez más apremiantes. hacia los cuales muchos estudiosos adoptan hoy una actitud de desconfianza. raíces que encontramos en las peculiares condiciones sociales. 2.Introducción 1. sobre cuya base es difícil fundar un proceso de abstracción y de generalización. sustancialmente en las condiciones de transformación social del siglo XX. el principal problema de nuestro tiempo. lapidaria y desalentadora: la sociología de la ciudad está en crisis. que la 8 . en particular. dotado de órganos especiales. la ciudad medieval de Occidente se caracterizaba por el derecho sobre el suelo y por la condición jurídica de los ciudadanos. elementos constitutivos y fuerza cultural son originariamente occidentales y europeos. específicamente. quedaría limitada a una multiplicidad de investigaciones sobre los varios aspectos de la vida urbana. Los resultados de estas investigaciones carecerían de un marco teórico de referencia y no contribuirían a su formación en cuanto que a menudo pertenecen a situaciones y a actitudes excesivamente específicas. y. El problema requiere. no obstante. además. La propiedad del suelo libremente alienable en las ciudades medievales y. que la ciudad “imperialista” ejerció sobre dichas áreas. Pero es evidente que sólo en el mundo occidental se desarrolló el proceso de liberación de una forma urbana autónoma. así como ocuparse de los aspectos determinantes de la crisis social y política que la aflige actualmente. Estudiar las condiciones que la han hecho posible. a través de una especie de proceso emulador de las formas urbanas occidentales preexistentes. donde los vínculos tradicionales de familia y de casta imposibilitaron el nacimiento de una instalación urbana “autocéfala” (por usar un atributo muy querido a Max Weber). de la sociología. Por esto no es casual que en los países no europeos. organizados en una comunidad. la existencia de formas parcialmente urbanas no occidentales. se configuran como los verdaderos y propios presupuestos de la formación de la ciudad moderna. La polis del siglo V a. la naturaleza de la ciudad como grupo asociado en forma institucional. las formas urbanas de vida se hicieran posibles más tarde. al mismo tiempo. sujetos a un derecho común sólo vigente para ellos. erróneo -o mixtificador. subrayada por el análisis marxista. quizás. La cuestión urbana constituye. C. dedicada a la elaboración sociológica teórico empírica. sobre todo.

Por un lado. La tercera aportación del pensamiento sociológico europeo se debe a Georg Simmel. como campo natural de la colisión de los intereses de clase. dentro de la perspectiva de la estratificación social y del poder de comunidad. Le dedicaremos especial atención porque documenta el interés de un trabajo interdisciplinar y sobre todo el tipo de transformación que favorece el ambiente metropolitano. es decir. haciendo una excepción en el criterio de exposición cronológica. pues. la realidad social de la ciudad y de la metrópoli que transforma y pone en crisis los valores culturales y las instituciones. territorio y Estado. El segundo concibe la ciudad como típico producto de la actual fase del capitalismo. la crisis de una disciplina y. las nuevas fronteras de la sociología de la ciudad. en su ejemplaridad distinta. por cierto no definidas. Es un intento. algunas aportaciones clásicas y otras más recientes de la reflexión sociológica sobre la ciudad. Estas dos primeras aportaciones resaltan la fecundidad de un acercamiento teórico.tendencia a la superposición entre sociedad urbana y sociedad global privaría a la sociología urbana de su objeto de investigación. en el estudio de la relación entre ciudad. políticos y económicos que empiezan históricamente el proceso. Nos encontramos así frente a un interesante problema. en el que se subsiguen análisis caracterizados por intereses científicos y por metodologías diferentes. en el contexto americano. e indica. A la nueva lectura de las páginas de Weber. de manera crítica. a nivel de personalidad. Henri Lefebvre y Manuel Castells. dedicadas a los orígenes de la ciudad occidental y a la significación que asume la confrontación ideal típica entre ciudad occidental y ciudad oriental. más en general. seguirá una elaboración sistemática de las observaciones de Marx y de Engels sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la influencia de este contraste en el marco de la historia urbana. 9 . los desarrollos más importantes de la sociología de la ciudad en una cultura sociológica que intenta librarse del planteamiento derivado de los estudiosos europeos. de nuevas teorías y de nuevos temas de investigación. Se trata. que la completa. dicho en otros términos. por otro lado. para cuya interpretación la sociología del conocimiento podría ofrecer instrumentos útiles. una operación no concluida. constituyen. por tanto. Expondremos primero el pensamiento de Weber. a pesar de la distancia entre las respectivas hipótesis de fondo. Una sistematización sintética del enorme trabajo desarrollado por la Escuela ecológica de Chicago sobre la fenomenología social típica de la gran ciudad. y una nueva lectura de dos investigaciones de los Lynd sobre Middletown. en clave de análisis del proceso de crecimiento de la burocratización. porque su teoría introduce y encuadra correctamente la cuestión del desarrollo urbano occidental mediante el estudio de los caracteres sociales. En este ensayo se presentan los resultados del intento de reconstruir. el tratamiento crítico de los estudios de Louis Wirth sobre la segregación y sobre el urbanismo. del itinerario recorrido por la sociología urbana nos devuelven a Europa y al examen de la obra de dos famosos autores contemporáneos. de una aportación que complementa la de Weber o. poniendo de manifiesto las hipótesis relativas a una fase histórica del desarrollo urbano occidental que Weber trata. del pensamiento que habría de hallar la clave interpretativa de esta realidad para hacerla más comprensible (controlable) a quienes hoy la padecen. que actuar? No abundan las alternativas. subrayando en su incisivo alcance histórico y en su carga “revolucionarla” el sentido de la progresiva urbanización de la sociedad. en la problemática de la política urbana. Las etapas sucesivas. ¿En qué dirección hay. fundado en el método histórico-comparativo. claramente. Se estudia la ciudad occidental en el multiforme aspecto asumido en los primeros decenios del siglo XX. matriz de una nueva sociedad y. marxísticamente interpretada. una realidad concreta. en particular. El primero condensa en torno a la cuestión de la democracia urbana una gama de intervenciones sugestivas. mejor dicho. hasta el punto de que sería difícil justificar su existencia como disciplina autónoma.

Si se tiene en cuenta el poder de algunos centros económicos y de aquellas agencias políticas que influyen con sus intervenciones y. e incluso superficial. desde hace tiempo. Ya no es ni portador ni realizador de valores que permiten vivir como un ciudadano de una comunidad. la preocupación de encontrar una respuesta a la importante interrogación sobre los orígenes y la naturaleza de la civilización occidental (en cuyo ámbito se mueve el desarrollo de la ciudad) proporciona una clave interpretativa sobre los orígenes de la forma urbana en la que todavía vivimos. 3. las hipótesis que se relacionan unitariamente en la urgencia de individualizar líneas de interpretación útiles tanto para construir una teoría de la ciudad. El habitante de estas nuevas formas urbanas es sin duda menos “ciudadano” que el habitante de la ciudad occidental tal como la define Weber. a través de sucesivos desarrollos. Una reseña es. sin embargo. De la confrontación derivan las ideas. Es evidente. siguiendo la enseñanza de la mejor tradición sociológica. la metrópoli tentacular. La selección efectuada responde a dos criterios ordenadores que hay que salvaguardar simultáneamente: elegir los análisis que permiten un nuevo recorrido de la historia de la sociología de la ciudad occidental a través de los estudios sobre los diferentes tipos urbanos y volver a estudiar las aportaciones que determinaron los términos teóricos y metodológicos de la cuestión urbana y del respectivo debate sociológico. más aparente que real. precisamente hoy. por tanto. Se basa en la observación según la cual insistir en la autonomía política de la ciudad -como característica importante del burgo medieval y. se comprende la necesidad de crear las condiciones que permitan al ciudadano tomar parte. una nueva lectura del ensayo weberiano Die Stadt(1921) podría ofrecer una indicación bivalente. Nos preguntamos si una respuesta racional al problema de descentralización del poder solucionaría aquel problema más amplio que podríamos definir como el problema de la actuación de la democracia urbana. más a menudo.puede llevar a una falsificación. No es éste el lugar más idóneo para responder a tan vastas interrogaciones. Pero es necesario aclarar que con la autonomía de la ciudad medieval se crea aquel salto cualitativo -el proceso de emancipación del ciudadano. sino más bien la meta que hay que alcanzar. significa también privarse de la posibilidad de obtener sugerencias que puedan dar un nuevo sentido a la vida urbana contemporánea. Sólo así se podrán recuperar aquellos valores de libertad y racionalidad que constituyen la suprema garantía de una vida urbana y que hoy representan no ya la defensa de una tradición que desaparece. por propia definición. inaugurando nuevas sendas para el trabajo empírico. o mejor dicho. como para estimular proyectos operativos. que una reseña así concebida olvida aportaciones de gran interés realizadas por estudiosos contemporáneos. cuando tenemos ante nosotros la ciudad mundial. cuando esta variante se utilice para interpretar el papel de la ciudad industrial como forma económica y social sucesiva. En primer lugar. Obvia. así lo demuestran las contradicciones y los costes inherentes a la vida de la gran ciudad y 10 . en una acción de investigación que une de manera responsable el compromiso científico con el compromiso político. de forma responsable. parece la objeción de que es absurdo soñar con la vuelta al burgo medieval. una respuesta. a quienes tienen la responsabilidad de administrar los asuntos urbanos.del que derivan. mas sí es cierto que se necesita. y quien escribe estas líneas lo sabe perfectamente. con sus silencios en el comportamiento cotidiano del habitante de la ciudad moderna. selectiva. sin embargo. lo conceptos. del “grupo social de los ciudadanos. en los procesos decisivos que le implican directamente.La heterogeneidad de los elementos confrontados es. como característica exclusiva de la ciudad occidental en sus orígenes. A este propósito. comprometidos. la conurbación. y con urgencia. formas urbanas con caracteres diferentes. Olvidar esta fase originaria significa privarse de un punto de referencia utilizable como parámetro para la comparación de formas urbanas más próximas a nosotros.

de una sociedad a la que parece grotesco asociar, descaradamente, el adjetivo “urbana. El análisis weberiano proporciona preciosas indicaciones en este sentido; no así otros intentos teóricos “fuera vía” como el que, por ejemplo, se inspira en la teoría funcionalista. Weber nos advierte que el protagonista del desarrollo urbano es el hombre con sus ideas, con su responsabilidad de ser racional; un protagonista sin posibilidad de abdicación, que ha de encontrar el modo de frenar los condicionamientos provocados por él mismo y que ahora amenazan con ahogarlo. Es ésta una función menos genérica de lo que se cree, una tarea que solidarizará potencialmente unas sociedades que durante mucho tiempo siguieron caminos diferentes y a las que unen intereses divergentes, pues la puesta del juego es alta y arrastra a todos. En segundo lugar, la invitación a revisar la aportación weberiana depende de la convicción de que sus resultados sean fundamentales en cuanto representan el fruto de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano. La utilización combinada del método histórico-comparativo y de un instrumento eurístico como tipo ideal crea el núcleo de una teoría de la ciudad empíricamente fundada que sirve de amonestación a la pobreza de ideas de que adolece la sociología urbana contemporánea, limitada a veces a un ámbito de carácter sociográfico. No se puede entonces disentir de quienes sostienen la importancia de esta aportación y las de otros pensadores que, a caballo entre los siglos XIX y XX, individualizan las peculiares instituciones de la ciudad y construyen los modelos interpretativos basados en un material eminentemente histórico. 4. El pensamiento marxista sobre la ciudad introduce perspectivas afines, o claramente divergentes y antitéticas, según el caso. El análisis se desarrolla en una dirección políticamente instrumental, y, en consecuencia, se concede privilegio al momento conflictivo. Tanto los fundadores de la teoría como los que, actualmente, la continúan en sus hipótesis de base, sostienen que sólo y únicamente a través del conflicto de clase se alcanzará una sociedad libre de las contradicciones que acompañan el crecimiento de la ciudad capitalista. He aquí el punto más fuerte y a la vez el más débil del análisis. Weber y Simmel refuerzan incontestablemente en sus teorías la tesis opuesta según la cual otros niveles de estudio -el de la política y de la personalidad, entendidos como datos culturales específicos de la ciudad- son autónomamente influyentes. Es evidente que se trata de variantes que influyen en la organización social de la ciudad, en su dinámica y en su estabilidad, en una medida que, en ciertas fases históricas, es igual o superior a aquella dependencia de las modalidades de producción y de las relaciones objetivas de clase que se relacionan con ellas. Ciudad y campo representan en la teoría marxista dos polos interdependientes entre los cuales se desarrolla la dinámica conflictiva que, en varias épocas, provoca la transformación social. Este aspecto teórico es crucial para la sistematización crítica de la contribución marxiana y para la clarificación de los momentos sobresalientes del desarrollo social. Sin embargo, hoy día esto parece menos importante para las finalidades eurísticas tanto porque se realiza un tipo de superación de la contradicción ciudad/campo, como porque las nuevas formas asumidas por la realidad urbana aconsejan, incluso dentro de una aproximación marxista, una revisión teórica en unión con los procesos políticos y económicos de nuestro tiempo, más allá de cualquier posición fideísta. La sutileza del análisis tiene, sin embargo, mucha importancia, sobre todo cuando valora en sus efectos sociales la difusión del sistema de fabricación en el territorio. Engels, en particular, indaga con perspicacia las consecuencias que este proceso tiene sobre la vida cotidiana del proletariado en las grandes ciudades inglesas de la primera mitad del siglo XIX. Los resultados de esta indagación son dignos de tener en cuenta, pues Engels introduce temáticas muy actuales, como la producción del espacio urbano y su uso

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socialmente diferenciado, como se acostumbra decir en la terminología corriente, propuesta por la corriente estructuralista de la sociología urbana francesa. El siguiente examen de los textos de Marx no admite las tesis expeditivas de quienes sostienen que Marx y Engels reducen la cuestión urbana a la de la vivienda. Tanto Marx como Engels reconducen este problema específico dentro de la reflexión más general sobre la alienación urbana y, en especial, al tema de la lucha de clases. La ciudad se analiza no sólo como lugar de patología social y de desestabilización, sino como matriz de los procesos que “desestructuran” un sistema y fraguan un nuevo actor histórico: el proletariado industrial, protagonista de una refundación de la sociedad. Como es notorio, esta hipótesis fundamental queda pendiente de una verificación concreta y definitiva. La historia de la ciudad la invalida repetidas veces; raras son las situaciones, como la Comuna, que parecían experimentarla positivamente e inaugurar una nueva ciudad. A una distancia de más de cien años, la crisis urbana actual verifica la coherencia de dicho modelo teórico. Es evidente que esta teoría pertenece al pensamiento filourbano, hasta el punto, a veces, de parecer contaminada por el evolucionismo del siglo XIX. Nos enfrentamos también con las justificaciones de las violencias ocasionadas por la industrialización, en cuanto proceso que reexaminado a la luz de los principios dei materialismo histórico deviene necesario, con los costes sociales vinculados al crecimiento económico y a la destrucción del orden social preexistente, como fase preparatoria e imprescindible de la futura ciudad. Entonces, ¿deberá pasar por fuerza la palíngenesia a través del embrutecimiento y de la violencia? La superación del tipo de ciudad que viene experimentándose desde hace ya más de dos siglos, ¿debe en verdad confiarse al imperativo de la expropiación violenta de la propiedad privada de los medios de producción? ¿No es, quizá, cada vez más evidente que esta fórmula, por sí sola, no es suficiente para alcanzar el objetivo proclamado por la sociedad socialista? Otros análisis sociológicos demuestran de forma muy lúcida cuáles son los obstáculos culturales y políticos que alejan en el tiempo el alcance de la meta, desnaturalizándola y haciéndola menos sugestiva. 5. Georg Simmel, en su clásico ensayo Díe Grosstádte und das Geistesleben (1903), desarrolla el tema sociológicamente importante y complejo de la influencia de la gran ciudad moderna en la personalidad y en la vida mental de sus habitantes. Con su refinada teoría sobre la relación individuo metrópoli realiza simplemente la verificación de aquella hipótesis, propia de una importante corriente de pensamiento, para la cual la historia de la cultura occidental coincide con un proceso de progresiva afirmación y emancipación del individuo. ¿Cómo interviene la metrópoli en este proceso? Simmel ilustra, con penetración inigualable, la relación que se establece entre la economía del dinero y la cultura urbana, o mejor, entre la economía ciudadana, caracterizada por la difusión del valor de cambio, y las formas de interacción interindividuales. La metrópoli plasma un tipo de vida mental caracterizado por la actitud blasé; surge una personalidad urbana predominantemente reservada, desconfiada, apática e insensible a las fuerzas solidarias. La metrópoli occidental, como sede de transformación e innovación y como lugar de exaltación de la acción social electiva, constituye potencialmente una forma de organización social que, más que otras, puede Ilevar'a cabo el objetivo de plena actuación del valor de libertad individual. Sin embargo, al mismo tiempo, se evidencian potentes fuerzas de signo opuesto. Son fuerzas que alimentan la cultura del dinero y, por tanto, un comportamiento social bárbaramente racional. Simmel es, sin duda alguna, un pensador filourbano. La extensión metropolitana, entendida como proceso que engloba todas las otras formas de organización social

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preexistentes en el territorio, se valora positivamente en cuanto que rompe aquellos esquemas culturales, mezquinos y sofocantes, propios de la vida comunitaria -no urbana. La teoría simmeliana remite, en parte, a la célebre tesis de Durkheim que confiere un valor éticamente positivo al imperativo de la especialización profesional, como norma de la conciencia colectiva de una sociedad “superior” fundada en la división del trabajo. La identidad, la autonomía, la libertad del hombre metropolitano dependen así de este modo específico de relación con los demás, del vínculo de interdependencia necesaria y económicamente coactiva. Pero, nos preguntamos, ¿no se corre el riesgo de reducir la significación de libertad? ¿No es quizá verdad que, de un modo inintencional, Simmel nos descubre las raíces de la opresión que empobrece la experiencia social de quien vive en la gran ciudad moderna? Durkheim, coherente con su teoría, proponía un remedio sociológicamente adecuado a los riesgos que derivaban de la división del trabajo. Exigía el aumento de la participación, a través de una red de instituciones colectivas, intermedias entre el individuo y el Estado, que originarían un consenso responsable y una solidaridad indispensables al nuevo y complejo marco social, propio de la ciudad industrial. Simmel omite estos temas, actualmente muy discutidos, y tampoco recoge las implicaciones sociopolíticas de la cuestión. Sin embargo, su teoría se desarrollaría más tarde, en el ámbito de aquella etapa fundamental de la historia de la sociología de la ciudad que representa la Escuela ecológica de Chicago. Se trata, no obstante, de una influencia donde se interponen los caracteres peculiares que la sociología asumió en un contexto dominado por una perspectiva positivista y pragmática, donde prevalecen nuevas orientaciones y nuevos problemas, profundamente diferentes de los que animaban la cultura sociológica europea del siglo XIX. 6. La experiencia de la Escuela ecológica nace en el seno de aquel famoso departamento de sociología fundado en Chicago por Albion Small en 1892. A partir de 1915 un grupo de investigadores calificados, que con el tiempo se hará más numeroso, se compromete en el desarrollo de un ambicioso proyecto de investigación sobre la ciudad, animado por Robert Ezra Park. El proyecto quedará resumido en el famoso ensayo “The City: Suggestions for the Investigation of Human in the Urban Environment”, publicado por primera vez en el número de marzo de 1916 del American Journal of Sociology. El trabajo apareció después como el primero de varios ensayos en el pequeño volumen The City (1925), cuando ya habían salido a la luz varias investigaciones empíricas e, incluso, ya se había publicado The Hobo (1923) de Nels Anderson. Con la Escuela ecológica la sociología de la ciudad asume la imagen pública de una ciencia empírica que se basa en los problemas contemporáneos con la intención declarada de contribuir a su solución. Se analiza la ciudad dentro de una perspectiva biática, como el ambiente donde los hombres compiten entre sí para apropiarse de los recursos disponibles. Este planteamiento es fácilmente criticable bajo diversos aspectos, pero, bien mirado, es quizá menos simplista de lo que se afirma. La crisis urbana depende de las trabas de un mecanismo de distribución de los recursos, tendencialmente orientado hacia el equilibrio comunitario, una meta que, sin embargo, resulta de hecho inalcanzable dados los ritmos de desarrollo urbano típico de la metrópoli. El rápido crecimiento por la urbanización continua favorece la división del trabajo y la difusión de una cultura urbana que Park y Wirth perciben todavía como cultura emancipadora. Por otro lado, la Escuela ecológica delinea claramente un modelo de ciudad que no es, en absoluto, distante del que se puede proponer hoy día: la ciudad crisol, de grupos diferentes e intereses divergentes, la ciudad como forma de organización social perennemente inestable, a punto de caer en el caos, la ciudad que sufre de

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gigantismo y que se extiende sobre el territorio perdiendo una connotación unitaria y tal vez su especificidad. El interés casi exclusivo por la investigación empírica aplicada a fenómenos de patología social parece probarlas preocupaciones de orden cultural y político que motivaron profesionalmente a muchos de estos estudiosos. Park se detiene a menudo, gracias al concepto de área natural, en la acción de los mecanismos de comunicación y de integración que operan en la ciudad al lado de tendencias competitivas, exasperadas y disgregantes. Identifica de manera perspicaz nuevas formas de control social que proponen vínculos y solidaridad entre sujetos y grupos dispersos en el territorio, distantes incluso en el plan social y en el de la experiencia vital. La ciudad capitalista no se presenta aquí como un cruel Moloch; los espacios de libertad se reducen, pero no desaparecen aun en las condiciones más desesperadas y opresivas. No se estudia la desviación con el objetivo primario de la represión, sino más bien como fenómeno representativo de las transformaciones culturales dependientes de la vida urbana, como un problema a resolver y sondear con sistematicidad científica, pero también como hecho social, valorado con la sensibilidad de un investigador que participa, como ser humano y como habitante de la metrópoli, de una misma experiencia común. La lección de Park es, en este sentido, ejemplar y supera aquellos límites de planteamiento teórico y metodológico que comúnmente se le reprochan. La enseñanza parkiana alcanzará su desarrollo de manos de uno de sus alumnos más dotados: Louis Wirth. Wirth expone una teoría sobre el papel del sociólogo que encuentra en la gran ciudad moderna el terreno de aplicación ideal. El sociólogo debe adoptar una deontología bivalente, como observador partícipe de la experiencia cotidiana del hombre común y como policy-maker, la teoría no tiene sentido si no se transforma en práctica social. Wirth no se preocupa de ocultar la ideología democrático-reformista que le anima en su investigación sobre la ciudad: El principal objetivo de sus estudios y de su actividad como planificador es la organización de un consenso, participante y responsable en la vida de la colectividad urbana; en otros términos, propone la integración social como meta política y como modelo de organización de vida. No es un objetivo de fácil alcance, y así lo demuestra el compromiso profesional asumido por el propio Wirth, quien deja constancia de que, sin este objetivo, la ciudad como foyer de civilisation se puede convertir rápidamente en un lugar de decadencia, violencia y atropello. En el capítulo que dedicamos a este autor se indica que los temas de la segregación y del urbanismo son los temas centrales de su aportación. Wirth los desarrolla, sugiriendo una metodología basada en el encuentro entre investi gación histórica e investigación sociológica. Este planteamiento lo separa netamente de la perspectiva ecológica de sus maestros. El célebre ensayo teórico Urbanism as a Way of Life (1938) y otras aportaciones del Wirth más maduro ponen de relieve hasta qué punto las raíces de su formación cultural ahondan en la ecología humana. Su “definición minimal= de la ciudad es, de hecho, una transformación de las orientaciones teóricas parkianas. Sin embargo, debemos apreciar la exigencia teórica que mueve a Wirth a elaborar esta aportación. Intenta fundir en un marco sincrético la ecología urbana con las teorías sociológicas de Weber, Simmel y Durkheim. El resultado es válído, sobre todo porque Wirth organiza coherentemente una serie de propuestas sociológicas relativas a los efectos sociales generales, partiendo de tres conceptos en la definición de la ciudad; número, densidad y heterogeneidad cultural de los habitantes. La función del sociólogo urbano es individuar las formas de acción social que sobresalen en “a relatively large, dense and permanent settlement of socially heterogeneous

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la necesidad de elaboraciones teóricas adecuadas. pese a las condiciones mucho más complejas que concurren en la vida de la ciudad actual. de modo que la delegación se convierte en un procedimiento indispensable para la expresión y la defensa de los intereses individuales dentro de un contexto social cada vez más complicado. implícitamente. la reseña crítica sobre las aportaciones más significativas de la sociología americana después de los años veinte y se hace constar que la metrópoli no es la única realidad socioterritorial que forma parte de un estudio en aquellos años tan importantes para el desarrollo de esta rama sociológica. la verificación de hipótesis sociológicas fundamentales sobre fenómenos interrelacionados. luego. dentro de la sociología de la ciudad. Estas investigaciones contienen para el estudioso contemporáneo puntos básicos de reflexión. por tanto. ciertos estudios sobre comunidades. como un estudio global que permite. En este ensayo se lee entre líneas la gran preocupación de Wirth: que el consenso democrático no pueda traducirse en actuación concreta dentro de la dimensión económica y social determinada por la metrópoli. en los años que siguen inmediatamente a la gran crisis de 1929. siguiendo el camino marcado por Simmel y Durkheim. El mérito metodológico de la investigación sobre las ciudades de esta dimensión es el de presentarse como “a total-situation study”. la célebre hipótesis de que en la sociedad capitalista se desarrollan procesos que homogeneizan de modo progresivo 15 . Los desarrollos empíricos sucesivos ponen de manifiesto las transformaciones ocurridas en la problemática urbana y. Tal vez cause cierta perplejidad ver incluidos aquí. Aquí nos limitaremos a recordar que. por ejemplo. de ideas y de personalidades. El estudio de Middletown se centra en su proceso de industrialización y. por una tecnología y por un orden ecológico. Las investigaciones de los Lynd evidencian interesantes convergencias con los estudios efectuados en las grandes ciudades y avalan. una interrogación todavía válida. a pesar del abundante material que ofrece a la teoría sociológica. de gran actualidad para el análisis sociológico de la ciudad. Como se sabe. Se trata de los célebres trabajos de Robert y Helen Lynd. quizá. 7. que abrió nuevos caminos para investigaciones originales. c) se completa. y como un conjunto de actitudes. formada por una base demográfica.individuals”. como. el de la ciudad pequeño-media. en el Middle West de Estados Unidos. aunque sea dentro de los límites de la comunidad preseleccionada. y Middletown in Transition (1937). Middletown (1929). El urbanismo como medio de vida puede analizarse empíricamente desde tres perspectivas interrelacionadas: como una estructura física. Wirth propone una serie de observaciones empíricas donde se evidencia que en la ciudad moderna el proceso de individualización es necesariamente exasperado. la relación entre industrialización y transformación institucional. pero rigurosamente documentada. es decir. como un sistema de organización social al que constituyen una estructura típica. Varios son los motivos que aconsejaron esta selección así como el tratamiento selectivo del amplio material de investigación: a) los Lynd exploran un contexto particular. el campo real de la investigación es Muncie. b) estos estudios constituyen una experiencia pionera. de'una de las indicaciones más importantes de su experiencia de estudioso de la sociedad urbana. una red de instituciones y un modelo de relaciones sociales. una pequeña ciudad en el Estado de Indiana. que la comunicación se basa. la influencia de la variable poder de comunidad sobre la estabilidad y la transformación social. particularmente en lo que se refiere a algunas temáticas. tema todavía hoy muy poco estudiado de forma empírica. de este modo. preferentemente. como la del poder de comunidad. en formas indirectas. la estratificación social y los efectos de la pertenencia de clase sobre la conducta de los individuos. Se trata.

una variable que depende del área del getting a living. al menos. lo que puede fácilmente explicar el consenso y la apatía de la comunidad. se refleja en las modalidades de trabajo. bien mirado. los contactos cada vez más fáciles y más frecuentes con un tejido metropolitano que constituye la realidad emergente y dominante a escala nacional determinan una complicación de la estratificación de clase. con las líneas de gestión diseñadas por el vértice de la business class. que la pertenencia a una clase social significa un acondicionamiento permanente. una ulterior devaluación de la incidencia de las clases sociales en la vida de la comunidad. en particular por los X. Hay que pensar en la movilidad social reducida a un valor-mito. Más todavía. la inclusión de Middletown en un mercado de horizontes cada vez más amplios. pero con una intensidad y con unos efectos que varían profundamente según la diferente situación de clase. en la vidad familiar. de manera acrítica. dentro de un desinterés general. en la escuela. con gran abundancia de datos y con una objetividad rara en la investigación empírica. el comportamiento de los habitantes de Middletown incluso en otras esferas. se enfrentan intereses objetivamente antagonistas. aunque formadas por conjuntos de individuos con intereses divergentes. culturalmente motivable. de integración en el ámbito de una sociedad donde. representa simplemente una constancia sociográfica. evidencian su incapacidad. organizados. La transformación. características de Middletown. Los Lynd indican brevemente las principales fuentes de la desigualdad social que generan división. La crisis económica comporta. 16 . Pero este dato. Este sector institucional es el que estructura. por tanto. incluso en la ciudad media. revela que las clases sociales. una crítica de la situación que los condiciona. empero.aquellas formas de organización social históricamente diferenciadas y territorialmente distantes. Los desarrollos económicos. tendencialmente. La investigación empírica. sin embargo. como efecto directo. pero también el vaciamiento de un modelo de vida democrática que se revela anacrónico. que promuevan una transformación de dirección distinta o. controlada por un grupo social y económicamente hegemónico. El poder de comunidad es la expresión directa y multiforme del poder económico. separación. se transforma en “cultura material" y es. que es un poder concentrado en las manos de unos pocos sujetos relacionados entre sí por vínculos familiares y de casta. en las creencias religiosas. en este caso. impensable en un marco social que en apariencia se caracteriza por su fuerte dinámica. Los Lynd demuestran que los elementos tradicionales de una cultura y de una ideología que no corresponden ya a la realidad social desarrollan. Las otras componentes sociales expresan un consenso casi unánime con respecto a las manifestaciones concretas de este poder. La democracia se reduce aquí a un mero rito. incapaz de funcionar en las nuevas condiciones económicas. inexistente de hecho. La realidad de la política local debe encontrarse en la gestión de los negocios colectivos. en concreto. centro de las diversas manifestaciones del poder local. el descubrimiento de la familia X. en la privada y en la pública. en una fase de consolidación de la industrialización capitalista. debilitación de la solidaridad. desarrolla plenamente su carga demixtificadora y su valor de instrumento cognoscitivo indispensable para una práctica social innovadora. consecuencia de la industrialización. Este tipo de poder parece preferir el recurso a la manipulación. Los Lynd demuestran. una función importante de mantenimiento del consenso y. en las costumbres y en los valores de base. empobrecimiento en el plano comunitario. se está conforme. a un cumplimiento de procedimientos que mantienen artificialmente con vida una cultura política simbólica. La cultura urbana. para transformarse en grupos conscientes.

explorar de forma empírica y teórica nuevas áreas si se quiere penetrar en la problemática social de la gran ciudad en su complejidad. Estos estudios adoptan primero la forma de investigaciones empíricas centradas en problemas sociales generados por la vida urbana. basados en metodologías alternativas. transformando sus funciones tradicionales y la sociedad entera hacia direcciones imprevisibles. Es cada vez más evidente que la ampliación de la dimensión urbana de la sociedad significa transformación de los valores. de gran utilidad para comprender cómo desde el estadio de la crisis. Sin embargo. luego. entre humanismo y marxismo.En 1953 Floyd Hunter publica su trabajo de investigación Community Power Structure sobre Atlanta y se enfrenta a una estructura de poder local. Lefebvre la propone como un objetivo definido sólo virtualmente. Mas no se piense que la investigación tiene como fin exclusivo las intervenciones aplicables de programación social y territorial. de la estructura social más que trans• formación de la economía. es la meta que debe alcanzarse. Vuelve a recorrer. de los comportamientos. representa bastante bien aquel contexto entre sociología y filosofía de la ciudad. sobre todo. Y. Los esquemas analíticos que ofrece el marxismo deben revisarse y adaptarse a una perspectiva en la que el tema central de nuestro tiempo no es ya el desarrollo industrial. que renueva los caminos de la sociología de la ciudad occidental. Las observaciones sobre la influencia de la variable del poder local abren el camino a una perspectiva de análisis unificante que revela la parcialidad de una aproximación sociológica tradicional basada únicamente en el estudio de los valores y de las clases sociales. Según esta hipótesis. con su multiforme experiencia intelectual. Lefebvre forma parte de los numerosos pensadores que creen en la desaparición de la ciudad. y propusieron modelos pluralistas. No es éste el lugar adecuado para entrar en un debate todavía abierto y. cediendo a la tentación de reformular el modelo a la luz de los desarrollos políticos contemporáneos. En un primer momento. Define admirablemente la imagen de la ciudad política. frente a estas interrogaciones motivadas por la fenomenología urbana. El punto central de su análisis se centra en la reflexión sobre la crisis de la ciudad. con Weber y con Marx. Uno de sus mayores méritos es sin duda el de haber definido los límites entre los cuales es posible aplicar la teoría marxiana en el análisis urbano. cada vez más documentada en su violento dramatismo se empleó la instrumentación conceptual y metodológica elaborada por la socio logía americana. a veces. incluso áspero. se afirma la exigencia de recuperar el pensamiento sociológico de los clásicos y la convicción de que es necesario emprender nuevos caminos. y no sólo americanas. redujeron la tentación de aplicarlo de manera generalizada. se argumenta. muchas de estas experiencias empíricas manifiestan el conocimiento del nuevo papel que desarrolla la ciudad. En realidad. Otros estudios efectuados en otras grandes ciudades americanas. sino el desarrollo urbano. invalidaron este modelo o. Pero. la historia social se mueve hacia la urbanización total. y tienen una significación que va más allá de la querelle metodológica. el camino de la ciudad occidental. 8. Henri Lefebvre. es evidente que este desarrollo de la sociedad en la ciudad comporta un inevitable proceso de disolución de la propia ciudad como forma de organización social y política y anticipa una crisis de más amplias proporciones y de éxitos inciertos. por lo menos. La sociedad urbana. Aquí están las investigaciones de los Lynd. Aquí reside la clave de la lectura de muchas de sus obras. sustancialmente análoga a la descubierta por los Lynd en una ciudad diez veces más pequeña. concebida en su dimensión 17 . En Europa el interés por los estudios sociológicos sobre la ciudad se restablece en la posguerra.

en cierto sentido. merece ser objeto de reflexión crítica por varios motivos. particularmente en su teoría de la producción del espacio. un jefe de escuela. Lefebvre. pero en clave no homogénea. se define un nuevo tipo de espacio. evocado como espacio alternativo. el espacio diferencial. “La sociedad urbana nace sobre las ruinas de la ciudad”. Con apasionada lucidez se descubren los mecanismos de la segregación.y vuelve a definir las líneas de trabajo características de esta área. y en la exaltación de una nueva apropiación. no anulan. el hecho de que Castells es. empero. 9. Una de sus funciones consistiría en ocultar detrás de la neutra etiqueta del atributo urbano una realidad económica y política densa de contradicciones y administrada en el interés exclusivo y opresivo de una clase dominante (jamás claramente definida). Una parte importante de la elaboración de Castells está dedicada a la crítica sistemática y dura (aunque no convincente) de la sociología urbana “tradicional”. La explosión de la ciudad histórica producida por el capitalismo nos introduce en una fase irreversible donde. La ciudad del capital monopolista y la producción del espacio. En los años setenta el debate sociológico sobre la ciudad registra un salto cualitativo. se coordina de modo informal -incluso mediante instrumentos de información y de análisis como el “International Journal of Urban and Regional Research” (1977). A pesar de esto. groseramente productivista.“planetaria” puesto que la urbanización actúa a escala mundial. a su superación. es sobre este último autor sobre quien se concentra nuestra atención: su obra. aunque lejos de estar concluida. se puede llegar. como matriz de las contradicciones que dividen la sociedad entera. Un grupo de estudiosos. la inversión del planteamiento materialista. dialécticamente. Pero es bien fácil observar que a este proyecto de revolución urbana le falta un actor concreto. Sus propuestas de autogestión generalizada y de actuación del derecho a la ciudad resultan tan sugestivas como indefinidas y poco practicables. gracias a la intervención servil de muchos aficionados a las disciplinas del territorio. es quizá la indicación teórica más original de Lefebvre. como producto del capitalismo monopolista y. a la sociedad urbana concebida como sociedad totalmente liberada. como economía política del espacio. sobre la que se puede trabajar para el futuro. propone una ciencia de lo urbano. por tanto. Jordi Borja. conceptos y temas de trabajo nuevos e importantes. del espacio urbano y de la vida cotidiana. como otros autores examinados aquí. que sus epígonos “de izquierda” le reprochan. puesto que inauguró algunos temas de investigación muy prometedores y típicos del estudio en cuestión. sin embargo. de la heterodirección y de la apatía cívica preferidos por la estrategia antiurbana. la fuerza de emancipación que de siempre acompaña al desarrollo urbano. La lectura antidogmática y heterodoxa de Marx que propone Lefebvre. ¡van Szelenyi. particularmente interesados en la investigación empírica y en la discusión crítica del “pasado teórico” de la socio logía de la ciudad. Ray Pahl. políticamente plausible. 18 . que lo sostenga y que inicie su actuación. a la que reprocha su carácter ideológico. La ciudad y el territorio se estudian dentro de un concepto marxista. Jean Lojkine y Manuel Castells son los exponentes más activos de esta nueva corriente de los estudios urbanos. En primer lugar. que se opone a la estrategia antiurbana. individual y colectiva. se traduce en el imperativo de abandonar la ideología urbanista. y dirigidos hacia la disolución de las relaciones sociales y hacia el control de la ciudad. adelantando metodologías. Esta ciencia se relaciona con una praxis política renovada que se alimenta de la utopía. acompañada por una intervención creciente y decisiva del Estado. Sin embargo.

de buena fe. erosionando su poder y reforzando la lucha de clases. En el capítulo que le dedicamos aquí recorremos sintéticamente los momentos sobresalientes de su investigación: el concepto de estructura urbana y. y la interrogación tiene sobre todo un significado político. puesto que refleja una dialéctica política concreta. un nudo tan complicado como el desarrollo urbano occidental. dentro de la ciudad capitalista entre el Estado y las clases sociales. acaso. adoptando prácticas políticas de efectos alternos e inciertos. en toda su evidente fuerza de persuasión: la cuestión urbana es cuestión política. por el contrario. resistir bastante bien los ataques críticos de Castells. La contribución teóricamente más significativa es. No podría ser de otra manera. dejar de apreciar el rigor y la coherencia de más de diez años de trabajo dedicados con pasión a aquella tesis donde Castells demuestra que la problemática urbana encontrará una solución por medio de la lucha de clases. la colisión.El mito de la cultura urbana parece. sin embargo. 19 . pero diferenciados y originales. La planificación urbana no es otra cosa que la intervención del aparato político-jurídico que tutela el modo de producción existente y los intereses que le son inherentes. Por otro lado. La política urbana se convierte en el centro de análisis del fenómeno urbano. área de conexión entre la intervención del Estado. desde puntos de vista tan distantes. la idea de que no es posible construir una teoría sociológica de la ciudad sin el estudio de la política urbana. quienes (esto al menos parece leerse entre líneas) serían las víctimas. del mismo modo. Es difícil. Esta y otras temáticas abiertas y exploradas por Castells provocan perplejidad. puesto que él puso en marcha procesos no concluidos y. consumo colectivo y vida urbana. El Estado organiza por medio del consumo colectivo la vida cotidiana. en la escena del conflicto. sin embargo. en cambio. La respuesta debe buscarse en las teorías expuestas que parecen reencontrarse en la preocupación y en la esperanza de que la ciudad no pierda su carácter de espacio de libertad y de potencial emancipación colectiva. a pesar de sus distintos exámenes teóricos y metodológicos y de sus distintas experiencias. Un punto aparece. sus estudios sobre movimientos sociales urbanos no favorecen siempre la hipótesis marxista de transformación social. a qué vienen estos intentos de desenredar. convirtiendo en “naturales” las contradicciones efecto del desarrollo capitalista gracias a la legitimación ofrecida por los sociólogos ideologizantes. de esta maquinación. no analizables de modo concluyente. a una modificación estructural del sistema urbano y apuntan al establecimiento de una nueva relación con el Estado. A este propósito se podría incluso sostener que se manifiestan más de una convergencia entre los autores examinados en este ensayo. apoyando la gestión de los consumos individuales organizada por el mercado. por lo menos porque documentan muy bien la aparición de nuevas figuras sociales. Los movimientos sociales urbanos tienden. por tanto. interés e interrogación. en particular. diferentes del movimiento obrero organizado. Hay que preguntarse. la que se encuentra en su reflexión sobre las relaciones entre Estado. que existe desde hace tiempo. no parece plausible una devaluación global de toda la producción sociológica pre-Castells con una argumentación del siguiente tipo: la clase dominante elabora una sociología de la modernidad en su único beneficio. la lucha de clases y el uso capitalista de la ciudad y del territorio.

al menos con respecto a otras. en nuestro caso. Las páginas de Weber son el resultado de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano y de su dinámica en un momento particular de su historia. la riqueza del material que Weber presenta en este escrito. publicado. por primera vez en el “Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik” (Vol. Ciertos aspectos típicamente sociológicos adquieren sucesivamente un relieve central: el “carácter de grupo” de la comunidad ciudadana y la calificación de linaje del habitante de la ciudad occidental. Concepto y categorías de la ciudad. conceptos y definiciones rehusados in toto o en parte cuando no resulten convenientes en la confrontación con la evidencia de la historia universal." Sin duda alguna. 1. En cambio encontramos aquí afirmaciones e hipótesis que.5 A esta parte del análisis weberiano no se le concedió. El recurso al método históricocomparativo y el uso del tipo ideal como principal instrumento eurístico permiten a Weber formular el núcleo de una teoría del desarrollo urbano occidental que pone claramente en evidencia los límites de otros planteamientos. Las ideas centrales desarrolladas en este estudio vuelven a estar presentes. después de la muerte del autor. Se presentan como funciones que caracterizan el asentamiento urbano. publicado de forma póstuma en 1923. donde constituye la sección VIII de la parte II. aunque importantes ideas desarrolladas aquí están ya presentes en estudios anteriores de Weber3. En páginas sucesivas se seguirá. podrían ser útiles incluso para la interpretación general del pensamiento del autor. XLVII de 1920 a 1921). Wirtschaftsgeschichte (1919-1920). hasta el punto de que el lector podría tener una desfavorable impresión de eclecticismo. Se trata. se presta a una lectura selectiva bajo varios ángulos. a menudo. luego la función político-administrativa. en uno de los últimos escritos de Weber. sustancialmente. admirablemente condensadas. ya lo hemos dicho. por ejemplo los de derivación ecológica2. un estudio que sirve de advertencia a las tendencias sociográficas comúnmente imperantes en el sector1. en cambio. en primer lugar la función económica. La teoría weberiana desarrolla. con el significativo título “La dominación no legítima (Tipología de las ciudades)”4. Este estudio se incluirá en Economía y sociedad. Fue redactado probablemente entre 1911 y 1913. que puede considerarse también como una historia parcial de la democracia europea. 20 . de una manera de proceder cauta y rigurosa en la búsqueda de una definición privilegiada en la utilización de datos.I. un conjunto de hipótesis sobre la base de un vasto material histórico-sociológico-político. El mercado como institución urbana El intento weberiano de llegar a la definición de ciudad se desarrolla siguiendo variados y múltiples criterios. Max Weber y la sociología de la ciudad La invitación a una nueva lectura de Max Weber nace del convencimiento de que su aportación representa una etapa importante en la construcción de aquellas hipótesis sociológicas generales que los estudiosos de la ciudad echan a menudo en falta. cuyo examen nos da una respuesta al problema de los orígenes de un tipo urbano fundamental: la pequeña ciudad medieval. atentamente valoradas. la debida importancia. el esquema desarrollado en el ensayo Die Stadt. es imprescindible evidenciar lo que puede proporcionar un planteamiento para una teoría de la ciudad. Se trata de una aportación interpretativa que mantiene todavía hoy todo su valor tanto en el plano teórico como en el metodológico. en efecto.

tan característico del grupo de vecindad”? Este y otros fragmentos demuestran.De hecho.9 El concepto de comunidad vecinal resultaría compuesto por dos elementos: una vecindad sobre base local y una común situación de interés. Los límites relacionados con una hipótesis de esta naturaleza se evidencian. en la confrontación con el análisis weberiano.'1 Weber continúa con una penetrante descripción de la relación social en el ambiente urbano. Por el momento nos interesa señalar que también las relaciones estables de la vecindad rural muestran. en sus asuntos. sin embargo. la insuficiencia del criterio demográfico. se refiere también a una concepción usual de la ciudad. la ciudad es un asentamiento cuyos habitantes obtienen sus rentas predominantemente por medio de una actividad industrial 21 .. que deriva de la proximidad residencial. No podemos detenernos ahora a explicar por qué en las modernas condiciones de vida y como consecuencia de una dirección específica del “sentimiento de dignidad” operada por ellas se presenta este fenómeno de forma tan llamativa. sólo en un momento de peligro común es posible esperar una cierta acción comunitaria. este doble aspecto: el campesino está muy lejos de desear que se inmiscuyan. basada en un carácter meramente demográfico.. agradablemente sorprendidos. en particular. sino la excepción11.12 Weber procede gradualmente en la formulación de su teoría. con un alto grado de servicialidad y desinterés entre los vecinos de una casa pobre de vecindad. Observaciones de este tipo anuncian incluso las teorías posteriores de Louis Wirth. a la que sigue una breve comparación con el ambiente rural: Aunque tropezamos a menudo. puede a veces bajar casi hasta cero”. a la manifestación de este tipo de actuación comunitaria en el contexto urbano y no urbano. en especial en las condiciones de la ciudad moderna. del hotel. que se cuida de poner en primer término la incidencia de la variable “poder” con el fin de interpretar el orden y la transformación social en la ciudad de épocas diversas y de culturas alejadas. inicia el examen de algunas instituciones urbanas fundamentales. para quien la interacción entre diferentes tipos de sujetos en el contexto urbano “tiende a romper la rigidez de las castas y a complicar la estructura de clase”. en ciertas circunstancias. del tren. Después de haber probado.la proximidad física. sin embargo. y también la actuación de comunidad que representa puede tener intensidades muy distintas y. lo corriente es la tendencia. valiéndose de numerosos casos históricos. Este examen le llevará a una primera definición de ciudad elaborada en términos económicos. y ciertamente en todo tiempo. Weber. En estas páginas encontramos datos y conceptos que se repetirán varias veces en el curso del procedimiento. Las observaciones más interesantes conciernen. especialmente a propósito de la contraposición entre ciudad occidental y ciudad oriental. Densidad y dimensión se consideran como condiciones de la ausencia de relaciones primarias en el contexto ciudadano . La “acción comunitaria” no es la regla. con la teoría psicosociológica de Georg Simmel 8 También en otros capítulos de Economía y sociedad se evoca indirectamente esta teoría que relaciona el comportamiento urbano con variables como la densidad y la dimensión del asentamiento. al inicio de su estudio. “La "comunidad vecinal" puede naturalmente asumir un aspecto exterior muy diferente según el tipo de asentamiento -cortijos aislados o pueblo. la familiaridad de Weber con las teorías europeas sobre la ciudad y. La ciudad se formaría por “un asentamiento de casas estrechamente colindantes que constituyen un asentamiento compacto y tan amplio que impedirá aquel conocimiento recíproco específico y personal entre los habitantes. aun con la mejor intención. sino en la permanente casa de alquiler. Contemplada desde una perspectiva económica. no sólo en esa vecindad pasajera del tranvía. a mantener la distancia a pesar de -o quizá por. además. calles ciudades o "colmena humana"-.

La efímera asociación mediante intercambio de bienes en el mercado constituye para Weber el arquetipo de la acción social racional. y. fuente y símbolo sobre una base racional. como es natural.18 22 . El comerciar presupone siempre una actuación de comunidad en cuanto que las ofertas hechas en el mercado se dirigen de forma anónima a la potencial parte adversaria y a probables concursantes. es decir. cuenta como centro económico del asentamiento con un mercado local. El mercado. un verdadero sujeto económico en cuanto que está condicionado por la economía del oikos o. en virtud de esta fuerza económica autónoma la ciudad ejerce una influencia determinante sobre el resto del territorio no urbano.ciudad en sentido económico -escribe Weber. dentro de esta perspectiva. gracias a una actividad regular de intercambios de bienes. por tanto. encuentra en la ciudad europea de la Edad Media su plena y efímera realización como institución propiamente urbana. Toda ciudad en el sentido que aquí damos a la palabra es una “localidad de mercado”. y esta relación favorece el abandono. puesto que tiende ante todo a subrayar la diferencia social y política entre oikos y ciudad económicamente definida por el libre mercado. La comunidad de mercado así constituida favorece una serie de relaciones impersonales (“secundarias”) entre los interesados. pero dentro de un marco más amplio donde se mueven indiferentemente todos los interesados en el comercio. el mercado se caracteriza por la libertad de acceso y de mercadería. En este sentido. El que forma parte de un oikos o de una ciudad-principado 17 no es.16 Cada mercado es. la definición de la ciudad supera con mucho la perspectiva económica. De la parcial libertad de los actores en el mercado. cada mercado constituye una forma embrional no tanto del capitalismo. sino más bien del capitalismo moderno: “el sentido económicamente racional de las reglas de mercado se ha incrementado históricamente con el aumento de la libertad formal de mercado y de la universalidad de su acceso”. Bajo este perfil se justifica la adopción (aunque parcial) de una definición económica de ciudad. un intento de conciliación entre libertad personal. al menos. Esta definición podría dejarnos un tanto perplejos si no consideráramos la importancia que el mismo Weber confiere en otros escritos a las instituciones económicas como instituciones particularmente características de las diversas organizaciones sociales14. Es más. en el cual. de comunidad. de otros grupos sociales relativos a los varios actores contratantes. los habitantes de la ciudad intercambian los productos especiales de sus economías respectivas y satisfacen de este modo sus necesidades13. aunque sólo sea temporal. Hablamos de . cargado de las características ambigüedades del tipo ideal weberiano. el tratamiento del mercado y la comparación de esta institución con el oikos asume gran relevancia15. en virtud de una especialización permanente de la producción económica.cuando la población local satisface una parte económicamente relevante de su demanda diaria en el mercado local y una parte también esencial mediante productos que los habitantes de la localidad y la población de los alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. también la población no urbana se abastece de productos industriales o de artículos de comercio o de ambos. en cambio. pero también por normas que lo protegen desde el exterior y racionalizan la carrera individual hacia el beneficio. nace una nueva y peculiar relación.multilateral y cubren sus necesidades esencialmente in loco. Y. tal como viene concedida por la racionalización. se desarrolla una relación entre extraños. Así pues. voluntario y fugaz. Entre compradores y vendedores se establece un contrato social. Según la definición que podemos encontrar en Economía y sociedad. regulado siempre por normas de varios tipos. y disciplina de grupo. Esta asociación se realiza exclusivamente entre las dos partes interesadas. por la capacidad de adquisición de la administración del príncipe. conocidos o no.

Además de la tesis implícita de la desaparición del mercado entendido como símbolo de una esfera pública. Esto hace posible. y sobre los efectos en el sistema social urbano. La vida de una aglomeración se califica tanto más urbana. la mayoría de los actores en el mercado controlado por los nuevos monopolios no son ya verdaderos y propios sujetos económicos. tan cercanas a nosotros.19 El mercado -dice. como veremos. Sin embargo. la parte de esfera pública perteneciente a la masa de los ciudadanos no es sólo una excepción festiva. como. sino más bien porque su meta es la investigación histórica de aquellos factores capaces de explicar el desigual desarrollo de las formas urbanas. Según esta hipótesis. y hasta cierto punto verosímil. 23 . de un estado de hecho.20 El comportamiento social urbano recibe su connotación original por parte de la economía ciudadana. Ahora bien. Lo que Bahrdt no dice (y Weber nos lo advierte implícitamente) es que puede practicarse una transformación de las condiciones de mercado a la que corresponderá necesariamente una transformación en la esfera urbana. El resultado natural de esta reestructuración de mercado podría ser la desaparición de la “ciudad” y la vuelta a formas comparables a las de un nuevo oíkos. P. nos podemos encontrar ante una extensión desmedida de la esfera privada y ante una sustancial desnaturalización de la esfera pública: de hecho. cuanto más intensamente se manifiesta la polarización y la relación entre esfera pública y esfera privada..es la forma más antigua de una esfera pública en sentido sociológico. otros subtipos de esferas públicas (como. el desarrollo de otras formas de esfera pública. por ejemplo.. es decir. sino una forma cotidiana de la conducta social. Pero. aceptando la hipótesis de Bahrdt según la cual desde el mercado se desarrolla la esfera pública. pero descriptiva. y desde ésta. Bahrdt formula una teoría de la ciudad como sistema donde se manifiesta una tendencia a la polarización. por el hecho de ser un verdadero y propio sujeto económico. donde la autonomía cotidiana está relacionada permanentemente con el mercado. en los dos términos de aglomeración social pública y privada.H. Se revaloriza así. la teoría “económica” de Weber. frente a una transformación de aquellas condiciones económicas que parecen hallarse en el origen de la forma urbana autónoma occidental. en el sentido descrito por Max Weber. donde existe una tendencia a la constitución de una ciudad. que se traduce en lo sustancial en una interpretación limitativa del análisis weberiano. con la desaparición de los sectores intermedíos de la vida. bajo el perfil eminentemente sociológico. a este propósito se imponen dos observaciones. Bahrdt -en su perspicaz examen del análisis de Weber. la esfera pública política). Hay que reconocer que el esquema de Bahrdt permite una interesante extrapolación de la definición económica de ciudad que debemos a Weber. el mismo Weber rehúsa esta interpretación económica de la ciudad por prevaleciente y exclusiva y desarrolla otros órdenes de consideraciones.hace notar que el margen de libre elección de quien actúa en el mercado se fija por el hecho de ser dueño de sus propias decisiones.21 Intentaremos reflexionar sobre estas transformaciones. una esfera pública política. Weber va más allá de esta definición económica no tanto por el hecho de encontrarla poco extensiva para la caracterización de los fenómenos sociales que le interesan. o para la definición de una idea personal de democracia. El discurso de Bahrdt es una síntesis inteligente. Weber aspiraba a una interpretación explicativa del fenómeno. por ejemplo.

no es otra cosa sino una simple etapa reservada. de la reglamentación burocrática del capitalismo moderno. de los intereses y de los sistemas económicos. está fundado en actividades desarrolladas in loco. a una sociedad particular. sino más bien de la distribución de bienes y de productos industriales efectuada por los comerciantes y por una industria de transportes. “se basa en dos proposiciones: 1) los grupos son el sostén de las actividades. La alusión a ciudades metropolitanas como sede de financieros y de grandes bancos. Pero el concepto de “ciudad” puede y debe comprenderse -escribe Weber. es necesario recordar que Weber elabora una tipología de las ciudades en relación a una pluralidad de aspectos que esta función puede asumir. tal como aparece en sus efímeras realizaciones. En este caso no se trata todavía de una producción garantizada por los emprendedores industriales. gracias a un “milagro” querido por la historia. sino también dentro de una serie de conceptos 24 . La concentración de importantes beneficios por parte de las grandes empresas en estas ciudades.no sólo dentro de una serie de conceptos económicos. 2) el desarrollo de la actividad económica depende de la lucha política entre estos grupos”22. El mercado representa el estadio inicial. De las definiciones “complementarias” de ciudad se deduce claramente que las mejores realizaciones del mercado. cuyo poder adquisitivo. del conjunto de leyes que regulan la evolución histórica: leyes que recurren siempre a los elementos constitutivos de las instituciones políticas23 pero también leyes del desarrollo de la civilización “racional”. por lo que se refiere a la función económica ciudadana. A esta tipología se contrapone la ciudad de los productores. pernio propulsor de la vida económica urbana25. entonces. asociadas al desarrollo del urbanismo típico de la Edad Media occidental. La realización del mercado depende. Se presenta -con matices diferentes24 . apenas delineado. resultado de las ejemplificaciones históricas. donde operan los dirigentes del sistema industrial. Una tipología muy importante es la de la ciudad de consumidores. se distingue la ciudad de comerciantes. sociales y políticos. por otros profesionales y por los obreros. Para concluir. una conclusión en la que.en los lugares donde domina la residencia de “grandes consumidores” que gastan in loco sus rentas procedentes del exterior de la ciudad. compatible con la libertad individual y el espíritu de comunidad sólo si permanece en este estadio. como el de la ciudad de productores. Bahrdt. El estudio weberiano sobre los efectos sociales de la presencia y de la desaparición del mercado desemboca en una conclusión pesimista sobre las chances de supervivencia de la democracia en la sociedad moderna. provienen del efecto de una acumulación de factores favorables y difícilmente reproducibles.Esta búsqueda se cumple precisamente a través de la confrontación entre fenómenos económicos. El mercado. cuya capacidad de adquisición se basa en la industria que abastece otros territorios. El problema de las relaciones entre esfera política y esfera económica reviste una importancia particular en el ensayo sobre la ciudad. o de grandes sociedades por acciones y de centrales de “carteles”. condiciona su expansión y crea una especialización de la instalación con privilegio del centro. tiene particular interés para la interpretación del fenómeno del centro de la ciudad. En este sentido se debe valorar también la decisión de Weber de intentar superar una simple definición económica. Resulta evidente que las mismas condiciones de desarrollo del mercado acaban por ahogarlo. El profundo pesimismo político de Weber se extiende también a la visión de la experiencia urbana. La posición teórica de Weber sobre las relaciones entre economía y política es particularmente clara en este texto: el paradigma. Además de la ciudad industrial. se aleja (no interesa aquí establecer si legítimamente o no) de teorías como la de. como tipo ulterior.

como fenómeno extendido. pero sólo temporalmente y en germen. El jefe político y militar con su séquito era el fundador y el dueño indiscutible. en la antigua China las ciudades constituían a menudo el resultado de una selección arbitraria del poder absoluto. como por la historia de la estructura urbana.políticos. carácter de grupo social y en consecuencia una autonomía y autocefalia aunque sólo fuese parcial. tiene un relieve de primer orden en el ámbito de la sociología urbana weberiana. Una vez más Weber nos guía hacia coriceptualizaciones ulteriores. No toda “ciudad en sentido económico. que le permiten concluir su investigación con una definición en la que se presentan. mercado. nuevos caracteres de naturaleza propiamente sociológica. Se trata de una característica completamente desaparecida actualmente y que tampoco estaba muy difundida en el pasado. Podía incluso ser miembro de distritos administrativos que correspondían a la subdivisión de la ciudad en áreas donde se ejercía el derecho de los funcionarios de policía y donde los ciudadanos disfrutaban de algunas atribuciones. El ayuntamiento urbano. jamás disfrutaban de un derecho procesal como ciudadanos y tampoco conocían los tribunales elegidos por ellos mismos de forma autónoma28. de esta manera. 25 . aunque de carácter marcadamente histórico. También lo conoció una parte del Oriente Medio (Siria y Fenicia. Se perfilan así los trazos esenciales de la ciudad occidental. el cual madura sólo en condiciones especiales en ciertas partes del mundo. Intenta explicar. constituyen un “ayuntamiento”. únicamente lo ha conocido el Occidente. “generalmente la ciudadela y las murallas son propias de la ciudad oriental y de la antigua ciudad mediterránea. ni toda fortaleza que en sentido políticoadministrativo suponía un derecho particular de los habitantes. con una administración por parte de los órganos de autoridad en cuyo nombramiento los ciudadanos participan de algún modo27. sobre todo. acaso Mesopotamia). La ciudad oriental En Mesopotamia. como sistema de fuerzas e instituciones que forman un cuerpo social peculiar y autónomo. del pueblo ruso y de la ciudad india podía eventualmente pertenecer a organismos profesionales (asociaciones. y así aparecen en el normal concepto de ciudad de la Edad Media”26. Esta parte del análisis. es la ciudad como sede de una fortaleza y de una guarnición. 2. en una determinada época. El habitante de la ciudad china. corporaciones locales) con sede en la ciudad. Una característica importante tanto por el concepto político de ciudad. en Egipto y. Weber suministra en Die Stadt. tribunal propio y derecho al menos parcialmente propio. Las ciudades asiáticas no presentan un carácter de grupo autónomo. Sin embargo. en Wírtschaftsgeschichte y en las investigaciones sobre antiguas religiones numerosos datos descriptivos sobre la estructura político-social de las ciudades orientales. Este es el punto ímportante que debemos tomar en consideración cuando tratamos de la ciudad medieval occidental. en el pleno sentido del vocablo. En correspondencia con los diversos grados de desarrollo de la forma urbana se individualiza así una diferente configuración política y militar del grupo de poder que crea el proceso evolutivo de la ciudad o que participa en él. Pues para que se produjera este fenómeno era precisa la existencia de asentamientos de carácter industrial-mercantil bastante pronunciado con las siguientes características: fortaleza. desconocen el concepto de ciudadano en contraposición al concepto de campesino. al lado de variables precedentemente analizadas. Pero. las razones por las que estas ciudades desconocen el derecho de ciudadanía y el carácter “corporativo” de la ciudad homo organismo “autocéfalo”.

constituyen junto con el palacio del soberano la parte más significativa de la ciudad. como el príncipe sigue siendo el señor absoluto. La familia de origen confería asimismo a sus miembros el status social.30 Hay que examinarlos uno por uno. el mesopotámico. o al menos se limitaba. En el centro -también cercado por murallas y cuidadosamente vigilado. y debía obedecer las normas que regían la vida de estas instituciones. muralla. libremente se ofrece. El príncipe guerrero chino. Las murallas. la puebla con material humano robado. después del ocaso cada barrio queda completamente separado de los otros. Confirmando las tesis principales de la investigación de Weber. mercado) a los que usualmente nos hemos referido cuando elaboramos las varias teorías sobre el desarrollo urbano de Occidente31. si hace falta y le es posible. A su lado el mercado. Geomancia y culto religioso influyen. y la ciudad se transforma en un ordenado complejo de “ghettos” sobre los que la policía imperial puede ejercer un amplio control. sino que. Pero.Se impedía. La ciudad china se desarrolla desde la periferia hacia el centro: las murallas y las puertas son sus partes fundamentales. muestras distintivas de la ciudad. el egipcio y hasta en ocasiones el griego funda la ciudad y la “desfunda”. El espacio cercado por las murallas se llenará lentamente de viviendas y de edificios “públicos”. los cultos religiosos de las diferentes familias y las sanciones que consolidaban las uniones de clan de cada individuo impedían poderosamente las transformaciones de un grupo de ciudadanos en un organismo unitario de individuos dotados de los mismos derechos y de los mismos deberes. La ciudad oriental es una ciudad “heterodirigida” por excelencia. quien. construidas en primer lugar. El punto fundamental es. Etíenne Balazs sugiere que todos los términos usados para indicar el asentamiento urbano en China reconducen al período feudal y recuerdan. donde los asentados tienen que construir primero el canal que hará posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. puesto que únicamente éste legitimaba su participación en el gobierno de la ciudad. sin embargo. de una tribu.32 26 . La ciudad fue en gran medida en todo el mundo un asentamiento común formado por gentes extrañas a la localidad. las calles son siempre ortogonales# El paso de un barrio a otro se efectúa por medio de verjas que se abren sobre las calles principales sólo durante el día. concebida globalmente. junto con el poder político. aparentemente. en cambio. incluidos todos en un esquema urbanístico simple y preordenado. Esto ocurre sobre todo en Mesopotamia. el siguiente: la ciudad oriental representa la manifestación concreta de la potencia soberana. En la economía del análisis weberiano la antigua China y la India representan los casos más interesantes de sistemas sociales donde se desarrolla una forma urbana antitética a la occidental. precios y abastecimientos se controlan severamente. cuya actividad. los disfrutaba gracias a su nacimiento seguía manteniendo su relación tradicional con el clan.se encuentran los palacios de la administración imperial. cualquier forma de organización comunitaria de los residentes. Y donde no ocurría esto. aquellos mismos elementos (fortaleza. Los asentados continuaban siendo a menudo tribus diferentes sin connubio recíproco. Ouien perteneciera a las familias dominantes no disfrutaba de derecho político alguno. El habitante de la ciudad no perdía sus pertenencias sociales precedentes. no surge ayuntamiento alguno ni siquiera en germen. Las ciudades se subdividen en barrios rectangulares cercados a su vez (la forma en ángulo recto tiene un fundamento religioso). en la edificación del asentamiento urbano. con su aparato administrativo y sus funcionarios. los asentados seguían perteneciendo a sus anteriores asociaciones locales y clanes29. Continuaba siendo miembro de un grupo familiar. y no sólo asienta en ella a quien. Además. de un pueblo. que la crea y regula su vida.

etc. rentas “políticamente determinadas” 33 Uno de los raros elementos de diferenciación (prácticamente el más importante) entre las ciudades chinas es su -rango”. fundada por la autoridad para obtener ventajas económicas sobre base fiscal. y su constante acción de vigilancia obstaculizaba el desarrollo en la ciudad de aquellas fuerzas innovadoras que en Occidente llevaron a la formación del municipio. Ocurría asimismo que los jefes de estas asociaciones aplicaron varias medidas coactivas contra terceros. Weber. Llegaban incluso a controlar la calidad de algunos productos e impedían que los que pertenecían a ciertos estratos sociales usasen un tipo de vestido no conforme a su status. la sinecia coactiva es un proceso normal que implica incluso numerosos grupos familiares acomodados 34 Así pues.Desde un perfil económico. el poder de los funcionarios imperiales en sus manifestaciones normales. cuando éstas hacían un frente unido en circunstancias particulares. El funcionario chino se hallaba por lo regular absolutamente impotente ante las asociaciones locales. el boicot. y perdía su cargo en los casos en que se le hacía una seria oposición común. La obstrucción. no hay una asociación común representativa de una comunidad de ciudadanos en cuanto tales. impide cualquier comportamiento independiente por parte de grupos que sobre la base del poder económico podrían minar el orden político-social tradicional. Este concepto falta por completo. En cambio. cuando no lo ejercían de forma abusiva. Pero en todo esto no existe normalmente otra cosa que el poder de hecho de determinadas asociaciones en determinados casos.) que en el contexto extraurbano asumía el clan35. sobre todo. no ignoraba que las asociaciones organizadas sobre bases profesionales ejercieron durante cierto período una absoluta soberanía sobre sus miembros. impedían que surgiese en la ciudad una política económica sobre base autónoma 37 La casta de los burócratas era. la prosperidad de la ciudad no deriva del espíritu emprendedor de los ciudadanos. Los funcionarios controlan el mercado tasando las mercancías y las contrataciones. Quien quería huir por un motivo u otro de la ciudad y de la opresión de los burócratas se refugiaba a la sombra de la “confederación de los ancianos. que afectan a sus concretos intereses de grupo. En definitiva. que se libraba así con cierta facilidad de la 27 . Por lo general. Por otro lado. que era casi omnipotente. el grupo social más influyente en el ámbito urbano.. la ciudad china puede asimilarse al tipo de ciudad de consumidores.. Falta sobre todo la calificación específicamente estamental de los habitantes de la ciudad36. profesionales y de clan. Los notables del lugar gobernaban de forma autónoma el pueblo. sin embargo. sino de la eficacia de la administración imperial y. encontramos en China y en la India ciertas competencias concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la necesidad de facto que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. carácter que se relaciona únicamente con el “rango” de los mandarines que allí residen para el ejercicio de sus funciones. es decir. proveían a una serie de funciones (asistencia y gastos procesales. se incrementa demográficamente con el traslado forzoso ' de la población. La ciudad. estas organizaciones podían incluso limitar el poder de los funcionarios locales. Es más. asistencia económica. sin duda alguna. de la reglamentación de las aguas. dado que la economía ciudadana se rige predominantemente mediante el consumo de las rentas de las autoridades y de las clases acomodadas. garantizada por sus autoridades. Por otra parte. el cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y comerciantes en caso de opresión concreta eran cosa cotidiana (en tiempos de la monarquía burocrática) y limitaban el poder del funcionario. fijando precios y el tipo de interés como compensación a la paz de mercado. los pequeños pueblos disfrutaban de ciertas libertades.

estaban presentes todas las condiciones de un considerable desarrollo urbano: estas religiones. eran re ligiones de paz. eran organizaciones que reagrupaban sobre bases hereditarias a los comerciantes y que adquirieron relieve sólo cuando éstos. Como se sabe. que establece rigurosamente -sobre una base religiosa. Las ciudades permanecieron siempre en manos de los príncipes . etc43. sobre la base del principio de la endogamia. No se desarrolló una administración autónoma. ni existió una elaboración de leyes ciudadanas. fue más tarde reforzado por creencias mágicas que atribuían al individuo derechos y deberes sobre bases adscritas. incluso el “ciudadano que se enriquecía mantenía relaciones personales con el clan y con el pueblo de origen.C.que. Don Martindale y Reinhard Bendix hacen notar -con Weber. cuando apareció el budismo y el jainismo. que no variará con el tiempo y que relegará la ciudad a un papel marginal. no existe el fenómeno de un ejército ciudadano basado en la autofinanciación. La ciudad china permanecerá como centro administrativo de un área más amplia. sin embargo. artesanos y parias.44 y el poder económico de las corporaciones jamás se convirtió en poder político. como obvia consecuencia de la autoridad burocrática y de la ausencia de autonomía política en la vida de la ciudad china. Para concluir: en China no se desarrolló nunca el concepto de ciudad como entidad independiente. Naturalmente se ha de recordar que a la organización de las corporaciones se superpone el sistema de castas. Los productos de marcada especialización artesanal quedan confinados dentro del pueblo y de la residencia principesca. además. Los conquistadores.a esta impotencia militar de las corporaciones y de las ciudades40. favorecieron el sistema de las castas. sin adquirir el carácter de municipalidad41. Weber atribuye la falta de organismos públicamente reconocidos que regularicen de forma libre y cooperativa la industria y el comercio -organismos de los que se beneficiará la economía medieval occidental. Este inmenso país estaba formado por poblaciones étnicamente diferentes y había sido víctima repetidas veces de invasiones.autoridad imperial38. de exclusiva competencia del poder imperial. éstas aparecieron con el budismo y florecieron especialmente alrededor del siglo III a. Los nobles viven en los pueblos de sus antepasados y tienen bajo su control a campesinos. podían apoyar con el préstamo a este o a aquel príncipe en las luchas intestinas. Todos estos grupos están exclusivamente al servicio de las castas dominantes. Vicisitudes sucesivas acompañan al desarrollo de las corporaciones en la India. 28 . contribuyeron a la particular caracterización de los asentamientos. no se desarrolla aquel fenómeno de mercado libre que tanta importancia tiene en la historia de la ciudad occidental42. mientras que no mostraba interés alguno en desarrollar relaciones de solidaridad con otros potenciales “burgueses 39 En suma. la ciudad china no reivindicó nunca sus derechos frente al gobierno de las provincias y al gobierno central.quién debe dedicarse a las diferentes formas de comercio. que impedían un desarrollo urbano fundado sobre un poder militar autónomo. gracias a sus riquezas. El poder militar era de hecho. Por lo demás. Weber desarrolló análogas consideraciones respecto a la ciudad de la India. que regula el connubium. Los conquistadores. Este principio.

dándose la circunstancia de que la India contaba con una población que. una comunidad de culto cristiano. en calidad de pertenecientes a una ciudad. después de cierto período de tiempo de permanencia en la ciudad ya no podía ser reclamado por su dueño. por la heterogeneidad social de sus habitantes46.. “como grupo asociado en forma institucional. acompañado de un relativo símbolo religioso (santo patrono de la ciudad) que refuerza con la actividad del culto la relación comunitaria. El desarrollo de las fuerzas económico-comerciales generaba un proceso de urbanización que era necesario favorecer y salvaguardar: el siervo.La influencia tradicionalista de las castas fue determinante. al menos en cuanto comportaban una diferencia entre libertad y no libertad normal49. “La ciudadanía usurpaba así la facultad de ruptura del derecho señorial. Además.del clan que poseía todo poder ritual. desde el punto de vista jurídico. ingresan en la jurisdicción de un derecho común exclusivo para ellos.. Pero un examen más atento nos revela dos caracteres esenciales que las diferencian. En ambos tipos encontramos la presencia de corporaciones artesanales y de asociaciones de comerciantes.. mientras que en China las ciudades poseen una importancia mucho mayor45.. no se trataba de una unión ritual de diferentes clanes. Los ciudadanos constituyen un grupo “concebido como un hermanamiento”. y no -como en la Antigüedad (y en la ciudad oriental).la casta endógama y con exclusiva impidió la formación de una asociación de ciudadanos basada en una igualdad jurídica general. fundada en la relación que unía a cada ciudadano por su pertenencia a un grupo confesional. Son asimilables. La ciudad es un lugar de emancipación de la servidumbre gracias al provecho obtenido de una libre actividad económica. como la ciudad asiática. era rural en un noventa por ciento. se convertía en un instrumento de crédito y adquiría el valor de capital. se presenta de forma claramente antitética a la ciudad oriental. sede de actividad productiva y está provista de una fortaleza. y ésta fue una gran innovación sustancialmente revolucionaria de la ciudad occidental de la Edad Media. sacra y urbana de connubium. como dice un viejo proverbio: “El aire de la ciudad nos hace libres” (Die Stadtluft macht frei). Es más. en la India -después del triunfo de los reyes patrimoniales y de los brahmanes (en oposición al clan). El suelo urbano podía venderse libremente. en suma. y en particular su tipo ideal. de hecho.. amparando la función mercantil ya prevalente 47 y favoreciendo una libre edificación de la ciudad 48. queda constituida por individuos que. desarrollado en Italia y en la región al Norte de los Alpes. dotado de órganos especiales y característicos”. Las diferencias de clase desaparecían por tanto en la ciudad. El nacimiento de nuevas solidaridades y la pérdida de antiguas pertenencias sociales refuerzan la típica comunidad urbana medieval. de comensalidad y de solidaridad frente al exterior.. constituía el presupuesto de la calificación de ciudadano” 50. pues. La ciudad occidental La ciudad occidental medieval. es de hecho sede de mercado. 3. La ciudad medieval. aunque en ambas se encuentren instituciones similares. dos condiciones -que con la aportación de otras variables permitirán el desarrollo de modernas ciudades industriales sólo en Occidente: una diferencia en el derecho sobre el suelo urbano y una distinta posición jurídica personal para el habitante de la ciudad. “La plena idoneidad en formar parte de la comunidad eclesiástica. el 29 . La ciudad medieval era. Esta.

La teoría de Weber sobre los orígenes de la ciudad occidental recuerda incluso el punto de vista de Marx. Pero la realidad sólo parcialmente correspondió a este esquema jurídico-formal. en cuanto que la transformación social en ambiente urbano se contempla como una transformación en las posiciones de los grupos sociales fundamentales. Génova y Colonia constituyen ejemplos -citados por Weber. el ciudadano “entraba a formar parte de la ciudadanía como individuo particular. que tiene como finalidad la usurpación del poder constituido.]. se debía a la intervención decisiva de nuevas fuerzas económicas que creaban nuevas asociaciones fundadas sobre una base racional 53 Y es exactamente aquí. A menudo.cristianismo. Weber tomó en consideración las variables de naturaleza económica. cómo se caracteriza sociológicamente los orígenes de la ciudad occidental.55 Sin embargo. y no al clan o a la tribu. Desde el punto de vista jurídico-formal. pone de manifiesto cómo este debilitamiento de la comunidad doméstica y de su autoridad. pues éstas representan una manifestación externa del poder social de determinados grupos. brevemente. que fue la religión de dichas comunidades -tan renovadas en muchos aspectos y sin los límites mágicos ni los tabúes de las ciudades orientales-. El conflicto de intereses económicos.de antiguas y grandes ciudades. La pertenencia personal a la asociación local de la ciudad. y precisamente en los casos más importantes. “Los clanes perdieron muy pronto toda importancia como elementos constitutivos de la ciudad. lo mismo la corporación de los burgueses que sus funcionarios se constituyeron “legítimamente” mediante privilegios (reales o ficticios) de los poderes políticos y en ocasiones también de los señores territoriales. ocurrió algo bien diferente. provocada por interacción y por conflicto. garantizaba su posición jurídica personal de ciudadano”52. practicadas desde el exterior56. donde el lector podrá encontrar la confirmación de la debilidad de la tesis de los que sostienen que la hipótesis weberiana considera exclusivamente la variable de los valores culturales54. cuyos “ciudadanos” deciden fundar de nuevo políticamente la comunidad urbana sobre la base de un acto de hermanamiento jurado. cosa que no siempre ha ocurrido en la pugna de las “teorías que tratan de explicar el fenómeno “ciudad”. y como tal prestaba el juramento de ciudadano. 30 . siempre fiel a su teoría plurifactorial. en la descripción de las fuerzas sociales y económicas que acompañan los albores del proceso de desarrollo urbano occidental.. una usurpación revolucionaria desde el punto de vista jurídico-formal57. típico del Occidente medieval. La solidaridad entre ciudadanos forma lo que Weber llama “el sostén de la actuación de grupo” y constituye una respuesta-oposición a las presiones. Al realizar el análisis de este proceso es necesario distinguir entre los aspectos decisivos desde la perspectiva sociológica y política. en su estado naciente.. eliminó cualquier función religiosa relacionada con el grupo familiar de origen. Esta se convirtió en una confederación de ciudadanos particulares [.” 51 Por lo menos en aquellos casos en que la ciudad se fundaba libremente y no por graciosa concesión señorial. de modo que la pertenencia de los ciudadanos a comunidades extraciudadanas perdía prácticamente cualquier significado frente a la comunidad ciudadana. Weber. políticos y sociales se encuentra en la base de la ciudad occidental. Veamos ahora.

el precario equilibrio político de la comunidad62. ¿Cuáles son las características de los varios tipos de unión existentes en la ciudad medieval? “Las ciudades no "surgieron de las corporaciones". Y es sobre estas bases -indica Webercómo se puede explicar el nacimiento autónomo de las comunidades ciudadanas corporativas. episcopales y señoriales. A veces. prohíbe la propaganda del producto. Pero en este punto nada podemos reprochar a Weber. de los grandes feudatarios y del poder regio. pero el grupo jurado. no tenían finalidades políticas. el principio del autoequipamiento del ejército. En Occidente impera. en su origen. jamás repetida. Otras finalidades consistían en proteger el mercado ciudadano del uso indiscriminado de los campesinos61. sino que proveían a toda una serie de funciones desarrolladas en el territorio extraurbano por clan. sino. al contrario. fija los horarios de trabajo. constituido por la comunidad entera. como a menudo se pensó. las corporaciones han tenido generalmente su origen en las ciudades. su análisis no traiciona por cierto su primera finalidad: la individualización de la tipicidad originaria de la ciudad occidental 63 31 . no se permitirá la construcción de otros dentro de un determinado radio del área urbana. cuyo objetivo principal era el mantenimiento de la actividad y del nivel de subsistencia 60. pero no siempre. El desarrollo de un verdadero y propio movimiento revolucionario contra los vínculos feudales aportará conquistas políticas. En Oriente un soberano dirige burocráticamente la potencia militar. como se recordará. El monopolio del oficio tiene como contrapartida la eliminación de la iniciativa no controlada por la comunidad: se crea así una síntesis feliz. que el señor debe basar su potencia militar en la obediencia de los componentes del ejército. A la artesanía se reserva el mercado ciudadano. etc.. prevalecerá sobre la base de la posesión exclusiva de potencia militar dentro de las murallas urbanas. prohibiéndose asimismo a las autoridades tradicionalmente hostiles residir dentro de las murallas. moderaban los conflictos entre los miembros. Las bases diferentes de la ciudad occidental con respecto a la oriental resultan también evidentes en la diferente caracterización sociológico-económica de la fuerza militar. en cambio. entre individuo y colectividad. lo que tiene como consecuencia. proteger al artesanado de la competencia no sólo exterior. y en caso de necesidad económica. defendiéndolo de la importación de ciertos productos.emprendieron una política económica urbana. organizaban periódicamente banquetes y representaban los intereses económicos comunes siempre que era necesario. se obtiene así “la separación del soldado de los medios bélicos y la impotencia militar de los súbditos [. establece las técnicas de trabajo.La coniuratio ordena una preexistente situación de anarquía. por otro. sobre todo. que proceden de la autoridad episcopal. la independencia militar del ciudadano particular y. sino también de la de otros artesanos cofrades. la corporación se preocupa también de que nadie se enriquezca a expensas de otros.. en la presencia de masas “proletarias que en su crecimiento romperán.] el ciudadano era un no-militar”58. en la investigación weberiana permanecen en la sombra algunos elementos indicativos de la parcial democraticidad del tipo urbano occidental. hallándose impotente ante el surgimiento de grupos que rehusan obedecer sus sucesivas pretensiones económicas y que pueden armarse autónomamente. lo que también ocurría. Piénsese en la estratificación jerárquica en el seno de la corporación y. por un lado. impone los precios. Demolidos los castillos imperiales. en la ciudad china. en un momento sucesivo.” 59 Estas asociaciones. Las corporaciones -una vez conquistado el control de la ciudad. En las ciudades se entrecruzan pretensiones diversas de poder. la estabilidad de la producción es la condición del equilibrio comunitario. Las corporaciones asistían a sus miembros cuando eran amenazados personalmente.

aun cuando no fuese tan fácil apoderarse por la fuerza de una plaza cuya defensa se hubiese preparado adecuadamente . que los tipos ideales “se entrecrucen doquiera y continuamente”. milagro de 32 . en el Sur -como ya hemos vistoocurre lo opuesto: la aristocracia tiende a elegir la ciudad como residencia propia estable. de hecho. en cambio. sea de clase.4. que la ciudadanía tiende a absorber las diferencias sea de status. los caballeros habrían podido impedir fácilmente el abastecimiento alimenticio de la población urbana.64 Es en extremo importante la contraposición entre el tipo de ciudad aristocrática y el tipo de ciudad plebeya. aliarse con ellos y atraerlos dentro de las murallas. En primer lugar. dicho de otra manera. en el Sur. En el Norte tiene lugar la reacción de la aristocracia que cierra sus puertas a las grandes familias burguesas. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya La contraposición entre los dos tipos urbanos. ciudad oriental y ciudad occidental. lo que constituye la forma estable de culto que opera cotidianamente. De hecho. El exclusivismo sagrado de los clanes entre ellos mismos y hacia los extraños no desaparecerá hasta el advenimiento del cristianismo -fenómeno principal de la ciudad. En el Norte uno de los privilegios de los ciudadanos era el de prohibir la residencia urbana a las familias de la nobleza. El análisis de Weber sobre la ciudad se desarrolla y se completa. como cualquier otro fenómeno sociológico.C. existe una conmistión más o menos pacífica que favorecerá sobre todo el desarrollo económico de la ciudad. mientras que en la ciudad antigua rigen las formas de desigualdad. donde los pritaneos celebran juntos sus banquetes”66.. “El elemento esencial para la constitución de la polis -escribe Weber. en cuyos orígenes existe un proceso de sinecia. esta dicotomía no excluye. nos apresuramos a afirmar que no se trataba de un hermanamiento análogo al medieval. sin embargo. el hermanamiento de los linajes en una comunidad cultural o. que en el Sur la nobleza era una fuerza militarmente consistente y peligrosa para la autonomía de las ciudades.era. puesto que existía el culto exclusivo del linaje. es decir. Weber distingue dos “subtipos” dentro del tipo fundamental de la ciudad occidental.después de algunas etapas esenciales: profecía hebraica. la sustitución de los pritaneos dé cada linaje por el ayuntamiento de la ciudad. Por ejemplo. Weber hace notar. como en algunas ciudades italianas de la baja Edad Media. En caso de hostilidades. con el tratamiento de tipos urbanos comprendidos en los anteriores y que los complementan. en segundo lugar. se funda en la individuación de caracteres peculiares del comportamiento urbano en contextos y épocas distintos. En el Occidente medieval existe además un claro contraste entre la ciudad del Norte y la ciudad del Sur de Europa. a la ciudad antigua le faltó siempre aquel carácter “corporativo” peculiar de la ciudad medieval. el asentamiento común derivaba de la vecindad de grupos de notables. Estas últimas tenían gran interés en ganarse los favores de los nobles. mencionada con anterioridad. ¿Cómo se caracteriza el tipo urbano aristocrático en la Grecia antigua? En la mayoría de los casos nos encontramos ante una ciudad costera65. El tipo de ciudad aristocrática se configura tanto en la polis griega del siglo VIII a. en la ciudad de la Edad Media existe una tendencia a la igualdad de clases. en línea teórica. No obstante. además. poseedores de fundos (linajes). que se amparaban bajo la protección de una fortaleza con la condescendencia de la voluntad regia o en acuerdo no forzado con ella. la ciudad antigua y la ciudad medieval. Sin embargo.

. tendrían que corregirse y ampliarse. después de “una serie de revoluciones”. esta peculiaridad tenía una particular caracterización política. puesto que la admisión en las tareas del gobierno urbano se determinaba exclusivamente sobre la base de la pertenencia familiar. ¿Cómo se desarrolló la nueva forma urbana? ¿Qué fuerzas influyeron decididamente sobre los orígenes de la ciudad plebeya o democrática? A este propósito Weber formula algunas hipótesis. sin la intervención de poderes extraciudadanos”. típico del aristócrata. actitud revolucionaria de Pablo hacia los no circuncisos en Antioquía67. era una comunidad política distinta dentro del ámbito comunal.Pentecostés y. En ciertos casos la ciudad se desarrolla en la forma típica de un grupo de clase. prevalecía sobre cualquier consideración de competencia administrativa et similia. el tipo “puro” de ciudad occidental. en siglos sucesivos en algunas ciudades italianas. para quien en el movimiento de democratización de la ciudad influyeron notablemente “los insultos y las amenazas personales dirigidos al pueblo por la nobleza”. Por ejemplo. imperaba el carácter hereditario de la posición de gobierno. El principio de admisión. como ya hemos visto. A todos los linajes “era común el hecho de que su posición de potencia social se apoya en la posesión inmobiliaria y en una renta que no derivaba de una propia empresa industrial. En la Edad Media su clase quedaba determinada. Naturalmente.y el primer grupo político consabidamente ilegítimo y revolucionario”70. por una característica de conducta externa. Otra especie del genus “ciudad aristocrática” se encuentra. con finanzas propias. por fin.. El período en el que los linajes manifiestan su influencia se definirá como “el período del poder aristocrático”. por una conducta de vida caballeresca”68. basado en la clase. organizada en empresas. gracias al ascenso del “pueblo”. pero que “despreciaban en cambio la forma racional. En realidad.con el nombre de “linajes”. 33 . estimulado por el ambiente ciudadano. es decir. Weber subraya que los linajes medievales de las grandes ciudades marítimas no eran ciertamente insensibles a las auri sacra (ames. Weber designa el grupo de notables -verdadera y propia clase dominante. Una vez más el análisis weberiano se refiere -como a un caso particular. Weber sostiene que el desarrollo de la potencia económica y política de la nobleza ciudadana favoreció “la residencia en la ciudad de linajes con tenor de vida caballeresco”71.. esto es. Esto parece confirmado indirectamente por las observaciones del mismo Weber. aunque dirigido por un círculo más o menos amplío de notables. del trabajo lucrativo sistemático”69. aunque sea de manera inorgánica. o se realizará sólo en momentos posteriores a esta fase de transición. empujado por nuevas fuerzas económicas y políticas. Esta observación implica probablemente una conexión entre la consolidación de una nueva clase urbana – antagonista del grupo aristocrático. con funcionarios propios. de modo específico. por tanto. a todos los miembros de aquellos linajes que tenían una influencia importante cualquier actividad emprendedora. no se realiza. “El pueblo italiano.y el conspicuo comportamiento de consumo. vale decir un Estado dentro del Estado -en el sentido más antiguo. es decir. aparentemente marginales. y por tanto burguesa en este sentido específico de la actividad lucrativa.a las ciudades italianas. Ciertas anotaciones. Incluso en este caso. con una propia constitución militar. de hecho. Pero el poder de los linajes se verá aniquilado por el desarrollo urbano que se determinó “por leyes propias. la burocracia urbana ejercía una influencia limitada o nula. Una norma de casta prohibía. que adopta este tipo de conducta como índice de la propia fuerza respecto a los demás.. nobles o no nobles.

en calidad de miembros del pueblo.]. en las típicas ciudades medievales de Occidente el trabajo de los esclavos tuvo una importancia económica cada vez más reducida. por regla general. Los primeros. Weber subraya. etc. el modelo urbano se define en las siguientes direcciones: autonomía política. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental Las corporaciones suministran los medios necesarios para conseguir este cambio político y social. ciero)76. 75 actitud particular -diferente según las ciudades. 5. Weber reconoce que este tipo de ciudad nace también en función de nuevos intereses económicos que orientarán su ulterior desarrollo y afirma que. suministraron los cuadros dirigentes de una nueva clase política. como competidores de la libre industria77”. jueces. poder tributario relativo a los ciudadanos y libertad por lo que concierne a imposiciones fiscales externas. cuando se habla de la ciudad en sentido weberiano. En ningún lugar las potentes corporaciones hubieran tolerado la formación de una clase artesanal constituida por esclavos que pagaran una cuota personal a sus dueños. a menudo sanguinarias y tenaces”74. establecido irracionalmente. médicos. enlazamos con hipótesis y observaciones ya formuladas cuando se trató de la ciudad de Occidente. individual o de grupo. mientras que las corporaciones industriales proporcionaron las masas necesarias para la lucha”73. dieron al pueblo un apoyo técnico administrativo. En el momento culminante de esta edad de oro de la ciudad democrática.. apoyado en el principio de la admisión en base a la clase a que pertenecían. destruyendo el monopolio de los cargos públicos. derecho de mercado y policía autónoma de la industria y del comercio. logró dominar a la nobleza. Una prueba de todo ello reside en el hecho de que “. de las asociaciones y de las corporaciones. Llegados a este punto. gracias al refuerzo de la propia infantería -”en conexión con los comienzos de una técnica militar racional”-. Una vez más. La ciudad que nace de este contraste entre grupos sociales tan diferentes se presenta a los ojos del estudioso con unas características que no siempre se verifican en todos los casos concretos. De estas organizaciones salieron también las clases intelectuales (juristas. En conclusión. dirigieron la lucha contra los linajes caballerescos... Sin embargo. “el orgullo social de casta de los caballeros y el natural resentimiento de la población ciudadana chocaban entre sí”72. mientras el ciudadano 34 . Estos.). logra fijar en un tipo ideal los caracteres fundamentales que sintetizan las tendencias uniformes y dominantes. Weber. y al final no tuvo ya importancia alguna. el pueblo se aprovechó naturalmente de las luchas intestinas entre nobles y. el papel de la autonomía económica de la ciudad medieval y de las autonomías de otra naturaleza relacionadas con aquélla. de la ciudad que decide de forma autónoma 'su vida y que responde a las exigencias de la entera colectividad urbana -o por lo menos a las necesidades de la mayoría de los habitantes comprometídos en actividades económicas. Además. reglamento jurídico autónomo de la ciudad como cuerpo propio. sobre todo de empresarios por un lado y de artesanos por otro. en particular.prescindiendo de cualquier privilegio. el pueblo se componía de elementos bastante distintos [.es decir. crearon y financiaron el hermanamiento jurado contra los linajes.frente a las clases no ciudadanas (nobleza terrateniente. se habla de la ciudad en sentido propio. autonomía en la jurisdicción y en la administración. que logró sustituir a la aristocrática. al principio. subalternos del señor feudal. aunque tenga en cuenta estas diferencias significativas. Pero no sólo las masas. “En sentido económico. Weber pone de relieve que “los éxitos del pueblo se consiguieron a costa de luchas violentas..

meditación sobre los últimos problemas de la vida fueron cosas conocidas por chinos e indios. en sus últimos desarrollos. pequeño artesano excluido de las artes mayores. que en Occidente se desarrolló una forma urbana peculiar. despojado por deudas de su propiedad. pero sólo es peculiar de Occidente el fundamento religioso del régimen de vida. se relaciona para Weber estrechamente con los caracteres fundamentales de nuestra civilización. y el proletario antiguo. sólo el Occidente posee una ciencia en el sentido actual. incluso acudía con frecuencia a las distinciones arriba mencionadas. se encuentren nuevos intereses y nuevos acentos. cuya consecuencia había de ser un racionalismo específico80. interpretado y empleado racionalmente. desanclado de la historia (es decir. vemos que en Lineas de historia universal social y económica (1919-1920) la ciudad occidental. en un momento dado de la historia de la ciudad. Nace así la ciudad. Sólo en Occidente se encuentra el concepto de ciudadano (civis romanus. porque sólo en Occidente se encuentra una ciudad en el sentido específico de la palabra. su problemática. sostienen que la sociología weberiana de la ciudad consiste exclusivamente en la sociología de una clase determinada: la burguesía. “totalmente negativo”). ciudadano "desclasado" porque. Además. Todos estos factores se presentan. nada tiene que ver con el proletario medieval. acaso con una profundidad como nunca la sintió el europeo. Finalmente la cultura occidental se distingue de todas las demás. que clarifica las singularidades políticas. filosofía. sino que se basa en la historia y le permite aclararla con el fin de captar los aspectos más calificativos en determinadas épocas. todavía. económicas y jurídicas. parecen muy poco sólidas las observaciones de quienes. militares y religiosos. El análisis de Weber confirma así. citoyen. En todas partes encontramos la magia y la religión. De hecho. se perfecciona un modelo urbano muy diferente de la jaula burocratizada en la que se desarrolla la vida cotidiana de millones de hombres idiotizados por los ritmos productivos y por las leyes del consumo de masas.antiguo era homo políticus. Teología. recordemos que el análisis weberiano se caracteriza por una continuidad sustancial. una clasificación a este nivel. organizada políticamente. 35 . preocupados sobre todo por resolver la sociología de forma histórica. Sólo el Occidente conoce un derecho racional. un modelo al que podemos referirnos útilmente todavía hoy. gracias a su amplísimo conocimiento histórico. Es difícil afirmar que Weber se limita a un análisis de este género. “la situación política del ciudadano medieval lo orienta hacia el homo oeconomicus”. cuya respectiva influencia es de difícil determinación. en la formación de la ciudad concurren factores económicos. Como confirmación de todo esto. Debemos subrayar más bien que el tipo ideal weberiano de ciudad no es un instrumento eurístico. y menos aún con el obrero industrial moderno”79. una vez más. Tampoco su sociología de la ciudad puede reducirse exclusivamente a “una historia comparada de las clases ciudadanas. políticos. pero una ciencia y una técnica racionales fueron cosas desconocidas para aquellas culturas. como ya hemos visto. Weber estaba capacitado para elaborar. creado por los juristas. Sin duda alguna.78 Pero de su análisis se deduce claramente que las apetencias individuales encuentran un potente obstáculo en la reglamentación colectiva por parte de las corporaciones. Por tanto. por la presencia de personas con una ética racional de existencia. En este punto. aunque. bourgeois). en una lograda combinación que facilita la maduración y la realización de ciertos valores-guía por obra de ciertos grupos sociales. donde se evidencia que el ciudadano antiguo no es el burgués. el demos y la plebs no son el "Pueblo". es indudablemente más amplia.

el factor económico. en su acción y en sus condiciones materiales de vida. No obstante. las contradicciones inherentes a esta realidad y a los mecanismos económicos que la determinan. queremos sostener que sólo a través de oportunas verificaciones y comprobaciones se podrá explotar toda su riqueza. Se trata de una operación de recomposición. seguir un itinerario que. tiende a explicar el acontecimiento histórico. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano Proponer una nueva lectura del análisis de Marx y de Engels sobre el desarrollo urbano occidental significa. desarrollando un análisis de presupuestos “reales” y apuntando hacia una construcción teórica que sirva de instrumento de transformación y mutación de la sociedad. ya que la fenomenología urbana es bastante compleja tanto en sus orígenes como en sus desarrollos. en su neutra aceptación. quizá filológicamente arbitraria. el atributo “urbano” escondería. Este intento se realiza con el pleno conocimiento de que la elaboración de una hipótesis marxiana sobre la ciudad sólo es posible a través de una lectura sistemática de las obras y de un paciente trabajo de recomposición de los pasajes más significativos. Las implicaciones de este método resultan más evidentes a través de un simple ejemplo. pero no un punto de vista exhaustivo. reúne un conjunto heterogéneo de fragmentos teóricos. Marx propone una línea de interpretación que exalta la influencia de un único factor. se puede fácilmente deducir que su calificación como sociedad urbana no tiene mucho sentido. sobre el desarrollo social. debemos recordar que Marx analiza el pasado utilizando categorías elaboradas con referencia a la estructura social de su época. Un punto de vista de gran interés. la arbitrariedad parece mitigada por la importancia de los contenidos (datos. hacer algunas advertencias preliminares. exaltando cierto tipo de rígidas consecuencias y dejando en la sombra puntos de vista alternativos. especialmente para el estudio de la ciudad moderna. empero. Es necesario. antitética a la de la sociología weberiana. Sin embargo. al contrario.II. Además. esto significa desviar su interpretación. cuáles son los tipos históricos de ciudad. Dado que el carácter de. creemos poder decir que los problemas suscitados por la cuestión urbana legitiman sobradamente un propósito de este tipo. hipótesis) hallados en las distintas obras y por la metodología que sugieren. observaciones. forzando la interpretación del pasado para llegar a una interpretación coherente con la de su presente histórico. Preguntémonos ahora: ¿Cuáles son los límites. cuál es el ámbito de las sociedades para poder sostener que la estructura social debe interpretarse exclusivamente sobre la base del estudio de la estructura de las relaciones de producción? Esta verificación puede cumplirse componiendo en un posible mosaico las varias contribuciones de Marx y de 36 . El investigador debe elaborar sus conceptos apoyándose -como punto de referencia en los individuos “reales”. Esta posición metodológica. No hace falta apenas recordar aquí que el pensamiento marxista es un pensamiento crítico en el sentido de que se propone filtrar las escorias metafísicas de la teoría social. Sobre la formación de la ciudad capitalista 1. al contrario. importantes para su interpretación. redescubriendo la relación entre pensamiento y realidad. susceptible de fáciles críticas. Constituye una perspectiva particularmente atrayente para quienes intentan comprender aquel hecho social que surge de nuestra época que es la ciudad. en una dirección unívoca. Con esto no queremos decir que el análisis marxiano esté exento de fuerza heurística. a través de recorridos no siempre muy definidos. en concreto. una sociedad nace de las condiciones materiales de producción que la caracterizan. Karl Marx y Friedrich Engels.

Un proceso: el proceso de la división social del trabajo. como escribe H. avalando una perspectiva sociológica interesada en el conflicto que actualmente parece ganar espacio. sin embargo. En el análisis realizado en la Ideología alemana parece. de la localidad a la nación y se extiende a través de toda la historia de la civilización hasta nuestros días”1. de subdivisiones que contraponen grupos sociales portadores de intereses divergentes”. que entre estas contradicciones inherentes a la división del trabajo y a su manera de proyectarse 37 . que comporta antagonismo y conflicto. en particular. que el conflicto contempla la ciudad y el campo alternativamente como protagonistas en el intento de informar sobre ellos mismos a la totalidad de la sociedad.Engels sobre las etapas del desarrollo urbano y. además del contraste de sus intereses”2. Lefebvre. exenta de regresiones y demoras. son los polos de un conflicto estructural de cuya superación saldrá una nueva sociedad. que esta diferencia de intereses se manifiesta á través de la lucha entre las instituciones y entre las clases sociales portadoras de estos intereses. “diferentes subdivisiones entre individuos que cooperan en determinados trabajos. a través de una lectura “temática” de estos pasajes. desde la Antigüedad hasta nuestros días?. en segunda instancia. también en este caso. una contradicción. ¿Qué se halla en los orígenes de esta divergencia de intereses entre dos tipos de sociedad? ¿Qué hay en las raíces de este antagonismo que atraviesa la historia entera de la sociedad occidental. La problemática de la ciudad se relaciona directamente con los temas centrales en el pensamiento de Marx y de Engels. se trata. de una dinámica conflictiva que procede a través de estadios sucesivos. De las pocas páginas dedicadas al tema se deduce claramente que la ciudad y el campo son la expresión de intereses divergentes. “el antagonismo entre ciudad y campo empieza con el paso de la barbarie a la civilización. Esta separación-conflicto se desarrolla y aumenta cuando la sociedad se hace más compleja. dentro de las varias actividades. Esta respuesta no excluye. ante todo. La ideología alemana (1846) es quizá la obra que se enfrenta con la cuestión de forma más orgánica. con la realidad empírica de la ciudad capitalista y poscapitalista. de la organización tribal al Estado. la rural y la urbana. la separación del trabajo industrial y comercial del trabajo agrícola y con ello la separación entre ciudad y campo. puesto que Marx y Engels conectan el análisis sobre el desarrollo urbano con sus teorías (interdependientes) sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la división del trabajo. aunque no recibe un tratamiento privilegiado. “La división del trabajo en el interior de una nación provoca. por cierto. por otro lado. 2. fundamental en varios sentidos. El desarrollo progresivo de la división social del trabajó genera. En el análisis marx-engelsiano no se trata. Ciudad y campo son dos diferentes puntos de partida que caracterizan diversamente las épocas. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo La separación entre ciudad y campo incluye la naturaleza de una contradicción entre dos “sociedades”. Otras observaciones aparecen en Grundrisse (1857-1858) y en El Capital (1867) y relacionan la problemática urbana con los principios del materialismo histórico. la presencia de conflictos dentro del ámbito de cada una de estas dos sociedades. se puede comprobar en qué medida el aparato conceptual del marxismo es un instrumento útil para una teoría sociológica de la ciudad. comparando esta hipótesis con la de otros autores. no obstante. de hecho.

de los “subtipos” conflictivos y de sus interrelaciones. entre los maestros artesanos. Es significativo el hecho de que autores marxistas no discutan la importancia conceptual de la dicotomía ciudad-campo o. en unión con algunas condiciones -a menudo no controlables socialmente. quizá primaria. Esto. que puedan permanecer adormecidos durante largo tiempo. sobre todo. que la hipótesis marx-engelsiana tiene un sentido y encuentra una correspondencia en la realidad histórica hasta el momento en que se afirma un tipo de organización social urbana: la gran ciudad industrial. conviene tener en cuenta que ellos no dieron nunca al tema un tratamiento definitivo. por decirlo de alguna manera. caracterizadas por una descarada exaltación de los intereses y de los “valores” de la ciudad capitalista. pero limitándose a individuar los tipos de organización social relacionados con este proceso. mejor dicho. de hecho. no sólo se convierte en conflicto violento. como nunca antes sucediera. como por ejemplo Durkheim. históricamente más importante. por lo menos.como el aumento de la población y el paralelo aumento de las necesidades4. este principio se manifiesta para Marx y Engels y también para otros autores. en definitiva. aun cuando (hay que aclararlo inmediatamente) se abre una aparente digresión. en una cierta fase. forma penetrada de la totalidad social que tiende a identificarse con la sociedad entera Es en esta fase. con razón. la vuelvan a proponer a nivel mundial y en términos no coincidentes ya con los marx-engelsianos. Sirva de ejemplo un caso histórico crucial para el desarrollo urbano y para el desarrollo político occidental. Un punto de vista no exento de posibilidades de crítica. el principio dinámico (y conflictivo) de la división social del trabajo no actúa como variable independiente. sin mediación alguna. Formas de propiedad y formas de organización social En el aumento de la población -una especie de causa causarum reside la razón. una relación entre continente y contenido. quedan sin embargo incluidos en el conflicto de fondo entre ciudad y campo y en el conflicto más amplio y. Además. sino que genera una superación hacía direcciones no pronosticadas por los dos Dioscuros del socialismo. sin embargo. 3. ni como única variable importante. implícitamente. que puedan manifestarse con mayor o menor virulencia. es en el ámbito más general del conflicto entre ciudad y campo donde podemos comprender mejor los contrastes entre los propietarios nobles y los campesinos siervos. puesto que la referencia empírica general se ha transformado. Queda claro un punto esencial: la dinámica social nace del conflicto dialéctico entrociudad y campo. Para aclarar el punto de vista de Marx y de Engels es necesario volver a examinar la idea de correspondencia-superposición entre las diversas etapas del proceso de la división del trabajo y las distintas formas de propiedad. sobre los desarrollos y sobre las transformaciones de la organización social De hecho. de la división del trabajo (una razón. cuando el conflicto ciudad-campo adquiere un carácter directo. la historia de la sociedad. pero su atención se dirige casi exclusivamente a la forma conflictiva más general. como una forma transitoria de conflicto3. ni siquiera amplio y orgánico. más bien la revaloriza como perspectiva histórica. difícil de profundizar y de 38 . de modo que creemos poder afirmar que el conflicto ciudad-campo se analiza. De éste nace.socialmente en la realidad urbana y en la realidad rural existe una especie de jerarquía o. entre las clases sociales que representan sus intereses. Todos los conflictos de clase “menores”. naturalmente. Marx y Engels se ocupan también. sin embargo. no quita valor a la perspectiva analítica aquí examinada. los aprendices y los jornaleros. Los estudiosos que vivieron los sucesivos desarrollos sociales han podido observar los efectos derivados de esta contradicción y considerar.

Esta forma de propiedad “no presupone como base el campo. en los orígenes existe una organización social elemental tanto por su dimensión como por su estructura. no existe ni la ciudad. pero de ciudades basadas en la propiedad de la tierra y en la agricultura”. las contradicciones latentes o manifiestas en este estrecho ámbito institucional. donde la división del trabajo es embrional y natural. a exaltar. una proyección que tiende. Marx y Engels hablan de “prolongación de la división natural del trabajo en la familia”. alterando la naturalidad de la división del trabajo. ni el campo definido como sociedad antitética a la sociedad urbana. La ciudad constituye una especie de pecado original que interrumpe necesariamente este estadio natural para hacer frente al crecimiento de la sociedad. en una escala más amplia. sobre la ciudad antigua. La propiedad tribal comunitaria es la forma originaria de propiedad presente en una sociedad donde el conflicto ciudad-campo no existe. incluso en el sentido de que ciertas condiciones propias del ambiente extrasocial puedan facilitarlo. ciudad-campo se observa un proceso activo y cualificador de “ruralización de la ciudad”7. El agro se presenta como territorio de la ciudad6. Nos encontramos en una sociedad preurbana. Con la unión de las tribus en una ciudad. que atribuyen cierta configuración a las relaciones entre los individuos o. nace la segunda forma de propiedad: la propiedad de la comunidad antigua y del Estado. ¿Cómo se origina la agro-ciudad de la Antigüedad? Existe naturalmente una competición entre comunidades por la apropiación de la tierra. a sus condiciones materiales de producción5. originadas tanto por la guerra como por el trueque” favorecen la producción. El aumento de la población. la gran 39 . como el aumento. Los períodos correspondientes a los diferentes estadios de desarrollo de la división social del trabajo no son otra cosa que la expresión de las diversas formas históricas de la propiedad. aunque no totalmente delineada. formada por numerosas células aisladas. de este modo. y constituye una contradicción a través de la cual se puede comprender perfectamente el significado de la dinámica conflictiva entre ciudad y -campo.comprender. como no es fácil interpretar la respuesta en términos de división del trabajo que la sociedad da a los problemas inherentes al aumento demográfico y a la distribución de la población en el territorio). dadas ciertas circunstancias y siempre bajo la influencia de las condiciones mencionadas. por tanto. la concentración y la dispersión de la población. así pues. La misma sociedad es únicamente la proyección del esquema de las relaciones sociales familiares. es la causa real del trabajo. si se contempla la sociedad en términos de relación. mejor dicho. En los orígenes. unión originada por contrato o por conquista. de la división entre trabajo manual y trabajo intelectual. era simplemente la división en el acto sexual que asumía luego una caracterización espontánea debido a las disposiciones naturales. La división del trabajo en su origen. Con esto podemos avanzar una hipótesis interesante. sino la ciudad como sede ya creada (centro) de los agricultores (propietarios de tierras). El crecimiento demográfico. ya que opera sobre todo a nivel de institución familiar.-acontecimiento natural. su actividad y sus necesidades. a la necesidad o a la casualidad. donde la naturaleza orienta el comportamiento social de manera determinante. “La guerra es. “La historia de la Antigüedad clásica es una historia de ciudades. sin embargo. el aumento de las necesidades y la ampliación de las “relaciones externas.

se entiende en el mundo antiguo como unión. como ciudad. de hecho. La organización militar es decisiva. mientras que la civitas no se extenderá durante mucho tiempo a la rusticana plebs. y “base de esta organización militar es la concentración de las viviendas en la ciudad”8. La población socialmente inferior (obreros y artesanos). circundado por la fortificación y las murallas.el mundo antiguo. sin embargo. la propiedad es únicamente propiedad colectiva de la tierra. El cardo maximus y el decumanus maximus se cruzan formando el centralísimo forum. símbolos sagrados y medios de defensa al mismo tiempo. es quizá más correcto expresarse en términos de contigüidad entre lo rural y lo urbano. pues en el mundo romano el fenómeno 40 . puesto que este organismo es el que resiste los peligrosos acontecimientos de la Alta Edad Media. pero se trata de una propiedad privada mediatizada colectivamente por la ciudad. por tanto. donde se desarrolla la vida política y económica de la ciudad. Más allá de los mille passus. es decir. es reunión pero no unidad. no confieren a la relación ciudad-campo la forma de un conflicto abierto. La ciudad sintetiza y sublima en el concepto de ciudadanía las relaciones sociales sobreentendidas por la propiedad de tierras. sino que es la existencia de la propiedad común que se presenta como mediatizada. En la forma asiática (por lo menos en la predominante) no existe propiedad. por tanto. sino sólo posesión de lo individual. porque “no es la propiedad de cada uno que se presenta mediatizada por la comunidad. tanto en la Italia víctima de las invasiones bárbaras. una articulación de funciones divididas entre ciudad y campo que. Existe. medidos por las portae. como entidad estatal. Si comparamos -juntamente con Marx. Esta subdivisión territorial y residencial es la proyección de una especie de jerarquía sociopolítica que ordena a los habitantes de la civitas. el gran trabajo colectivo” necesario a la comunidad para poder establecer las condiciones objetivas de la propiedad y. Entre los antiguos (los romanos constituyen el ejemplo más clásico. prototipo anticipado de la metrópoli colonizada.tarea general. en un área de huertos atravesada por calles que desde los continentia aedificia (los edificios adosados a las murallas) se ramifican en el radio de una milla. La ciudad antigua debe interpretarse como un polo militar administrativo y de control político y no como una entidad económica. Se sabe perfectamente que la configuración de este tipo urbano se basa en un complejo de edificios dispuestos sobre un cuadrado. y. a nivel de comunidad. pues. La comunidad. Para los germanos. la que se denominaba rusticana plebs. en el mundo germánico viene dada por cada vivienda. la comunidad es el verdadero y propio propietario efectivo. Pero los cives en sentido propio viven sólo en el centro urbano. como relación recíproca de sujetos autónomos”. de la existencia para las familias que la constituyen. “En el mundo antiguo la totalidad económica viene dada por la ciudad. con su marca rural. es decir. vemos claramente cómo el elemento de la propiedad y sus distintas formas constituyen un importante discrimante factor en el plano social. La propiedad de la tierra es privada. que a su vez es simplemente un punto en el campo que le pertenece. comienza el territorium. en cambio. Para complementar lo tratado por Marx. es extra muros posita. el campo verdadero y propio. Y es el propio carácter de la propiedad lo que nos ayuda a comprender esta situación. vive en la periferia de la ciudad. Hasta la afirmación de la ciudad imperial. el mundo germánico y la sociedad asiática. es decir. no se trata de una concentración de muchos propietarios. es quizás oportuno recordar brevemente cómo se organizaba la ciudad antigua (grecoitálica). sino de una familia como unidad autónoma. como en la Italia que permanece unida al Imperio de Oriente. La ciudad antigua se convierte en la expresión política y colectiva de un poder que se ejerce manteniendo sus raíces en el mundo exterior a la ciudad.

víctima del superconsumo. a la naturaleza “personal” de la relación entre la tierra y quienes la poseen. quedará prisionera de sí misma y de su modo de producción esclavista. de tal manera que la segunda es mediatizada por la primera. condicionada por aquéllas. el siervo es un accesorio de la tierra.aparece como cuerpo inorgánico de su señor. con una propiedad de semejante naturaleza. deja lugar a la propiedad privada inmobiliaria. la raíz de la propiedad privada. por esta causa las relaciones sociales que se desarrollan en el feudo. En los Manuscritos económico-filosóficos de 1844 Marx propone como causa del carácter estático de la propiedad feudal la peculiaridad de la relación que se establece entre el señor y la tierra por un lado. La ciudad imperial. poseída en común por los miembros activos del Estado que. Cuando “la propiedad privada. la última. ¿cuáles son las causas de la restricción y de la estabilidad de la dimensión social feudal?. a debilitación económica y. frente a los esclavos. o bien la primera existe en esta doble forma. Las relaciones de poder entre señor y siervo se condicionan. fruto decadente de esta transformación de la propiedad. están obligados a permanecer en esta forma natural de asociación”. El propietario privado de tierras es así al mismo tiempo ciudadano urbano. Como ya hemos dicho. El feudo es un universo social restringido y estable dentro del cual se cumplen todas las experiencias sociales. La victoriosa invasión de los bárbaros hará retroceder la sociedad hacia formas de organización sobre base tribal. se preparan las condiciones que provocarán la decadencia de la entera organización social y con ella del poder político del pueblo. Del mismo modo. serán transparentes. De aquí el aforismo: “Nulle terre sans maitre” en el que se expresa la conexión del señorío y la propiedad territorial. Pero. La tierra se personaliza en el señor dándole el nombre. debido a la íntima relación con la propiedad. a regresión demográfica. y entre el siervo y la tierra por otro. igual que el 41 . el desarrollo de la propiedad feudal”11. Hay que hacer notar que aquí se registra una convergencia con el análisis weberiano. que también enlaza la ciudadanía antigua de pleno derecho del individuo con la propiedad de un fundus que lo sostenga económicamente10. La relación en que sus súbditos están con ella es más la relación con la propia patria. la tierra se convertirá entonces en valor venal. se desarrolla en una situación de destrucción de las fuerzas productivas debida a la crisis política (decadencia del imperio e invasiones). nótese.aparece en su forma más pura y significativa) existe una forma antitética de propiedad pública de tierras y de propiedad privada de tierras. La metamorfosis de la propiedad hará que “en lugar del casamiento de honor con la tierra se celebre un casamiento de interés. Es un estrecho modo de nacionalidad12. no tiene valor comercial. que aniquilará un mundo ya condenado por la historia y preparará un estadio sucesivo: las “condiciones preexistentes y la manera como fue organizada la conquista. Hay que esperar que “la propiedad de la tierra. Desde el punto de vista económico la ciudadanía estatal se resuelve simplemente convirtiendo al campesino en habitante de una ciudad”9. sea completamente absorbida por el movimiento de esta última y se transforme en mercancía. La tercera y sucesiva forma de propiedad es la propiedad feudal. El sistema político antiguo entra en crisis cuando esta forma de propiedad se “desnaturaliza”. objeto de la propiedad. la dominación de la propiedad territorial no aparece inmediatamente como dominación del capital puro. además. El suelo. políticas y económicas. La finca -escibe el joven Marx. no será capaz de superarse y morirá arrastrando consigo un sistema urbano que giraba en torno suyo. provocaron. bajo la influencia de la constitución militar germánica. pero sólo se tratará de una fuerte sacudida.

dirigida hacia un mercado libre15. condicionándola en formas múltiples. se subrayan dos aspectos particulares e importantes que aclaran los términos de la relación ciudad. y las ciudades nuevas que nacen y se extienden sobre todo gracias a la afluencia de los ex-campesinos siervos. en oposición a la propiedad inmobiliaria.agricultura. que tuvo su origen en el campo. separen el capital de la propiedad de tierras. con su historia. El capital. En la industria. ex siervos venidos a la ciudad). vital. la Edad Media “se movía desde el campo” porque en el campo actuaba una forma de propiedad que extendía también al ambiente urbano aquella connotación “natural” que estaba en vigor en el ámbito del feudo. dentro de cuyas determinaciones el trabajo tiene aún más aparente significación social. adquirirá de hecho una vida propia. Pero este movimiento. durante un largo periodo de tiempo la sociedad rural absorbe la urbana. En los Manuscritos.Y la ciudad será precisamente la sede privilegiada de esta metamorfosis con consecuencias sociales de alcance revolucionario. La ciudad medieval Así pues. “De los siervos de la gleba de la Edad Media surge el pueblo llano de las primeras ciudades: de este pueblo llano saldrán los primeros elementos de la burguesía”16. y por ello no ha llegado aún a capital liberado14. Marx y Engels distinguen dos tipos de ciudad medieval: las ciudades tradicionales. hasta la abstracción de todo otro ser. queda relativamente limitada tanto en el campo como en la ciudad.campo en esta fase que preparará una sucesiva forma histórica de propiedad: a) la correspondencia entre posesión de tierras por parte de los nobles (basada en la condición de siervos de los pequeños agricultores) y la propiedad corporativa en las ciudades (basada en las capacidades productivas de cada artesano provisto de un capital “natural” que subordina a sí mismo el trabajo de los aprendices y de los jornaleros. tiene aún el significado de la comunidad real. es decir.hombre13. Sin embargo la división del trabajo. no ha progresado hasta la indiferencia respecto del propio contenido. pero sobre todo en la Ideologia alemana. Ciudad y campo se separarán cuando las nuevas condiciones sociales y económicas maduradas en la ciudad. impulsado por el desarrollo de la producción artesanal autónoma. Pero. se volcará sobre sí mismo. etc. El desarrollo urbano medieval tendrá como consecuencia característica la subordinación del campo a la ciudad y el desplazamiento de lo que nuestros autores llaman “el punto de partida” de nuevos desarrollos de la historia social. en cuanto propiedad que se basa en el trabajo y en el intercambio. Esta diferencia subsiste únicamente como un tipo especial de trabajo. El campo informa la sociedad entera e intenta organizarla sobre la base de órdenes paralelos a los órdenes sociales característicos de la organización feudal. 42 .. importante. sólo se expresa el modo de nacimiento y la oposición en que se ha formado la industria en relación con la . independiente de la propiedad de tierras. como una diferencia esencial. mientras que la industria (la vida urbana) se forma frente a la propiedad rural (la vida aristocrática feudal) y lleva todavía en sí misma el carácter feudal de su contrario bajo la forma de monopolio. ¿cuáles son los procesos que permiten la consumación de esta escisión? 4. b) la exigencia de una experiencia asociativa en el contexto urbano que constituye la respuesta de un grupo social económica y políticamente emergente. o mejor dicho. maduradas en la antítesis entre ciudad y campo. corporación. hasta el pleno ser para sí mismo. En este tipo de ciudad se asientan los fundamentos de una nueva ordenación de la estratificación social y de importantes transformaciones políticas. por el momento. gremio.

las subdivisiones entre urbs. jornaleros) tiene derechos políticos y participa en la vida pública. así como para poder individuar las fases sucesivas de su transformación. si bien en un plano de relativa paridad política. en la diferente influencia política (y económica) de los distintos grupos sociales. otros grupos sociales de distinta consistencia. encuentran un lugar preponderante en el análisis weberiano. Es una fuerza económica natural. mercaderes. parece difícil. adquieren tierras y títulos nobiliarios. son los cives mediani que participan en el gobierno urbano. socialmente muy heterogéneos. Gracias a la expansión de esta fuerza social la ciudad usurpará el poder aristocrático y dará origen a una nueva organización política: el municipio. esencialmente faltos de derechos políticos. Con el desarrollo comunal se acentuarán -con las implicaciones políticas antidemocráticas que le son connaturales. con su dinero. de una elección antitética a la desarrollada anteriormente por Max Weber. son “ciudadanos” porque participaron conjuntamente en la lucha contra el comes. no obstante. Tienden aquellos autores a reducir este nuevo tipo de comunidad urbana a una simple comunidad de intereses económicos. con todas las fricciones que existían entre sus componentes. Hay que buscar las raíces de esta dificultad para instaurar una política urbana plenamente democrática en la heterogeneidad de la composición de clase de la población ciudadana y. incluso para la interpretación de las transformaciones político-institucionales. Estos grupos sociales tan diferentes están unidos por un hecho político importante. afirmar que eran sólo formalmente libres: constituyen el pueblo llano (trabajadores asalariados más humildes y servidumbre). se modifica muy lentamente. en el sentido literal del término. en cambio. al lado de los cives maiores (nobleza menor asentada en la ciudad. heterogéneamente compuesto (artesanos. los comitatini. Es necesario subrayar cómo Marx y Engels no atribuyen suficiente peso a aquellos valores de libertad y a aquel carácter de “autocefalía” de la ciudad comunal que. que se organiza y se refuerza a través del asociacionismo. quizá. El esquema topográfico tripartito de la ciudad antigua. obreros. Una reducción que deriva de una precisa elección metodológica. Los burgueses quedaron absorbidos por la ciudad. externas a la ciudad. propietarios inmobiliarios y rentistas) y de los nouveaux riches burgueses que. A los “ciudadanos” se contraponen. no siempre violentamente. es decir. El pueblo. Incluso la historiografía contemporánea no marxista no duda en subrayar los elementos aristocráticos y de naturaleza oligárquica que se encuentran en la constitución comunal originaria. A éstos debemos añadir el pueblo. se basa la crítica al materialismo histórico cuando analiza la organización municipal insistiendo en el factor económico como único factor. por la preocupación de proteger la propiedad y de multiplicar los medios de defensa de cada miembro”17. en buena medida. suburbium (por contaminación con el germánico Burg se habla de suburbio) y campo. pero reductora. Una interpretación muy aguda y consecuente. impulsada por un conjunto de condiciones económicas y políticas internas y. los campesinos y los extranjeros. el señor feudal. puesto que omite deliberadamente elementos importantes para la comprensión de los orígenes de este tipo histórico de ciudad y los aspectos que la contraponen al campo.La fuerza económica de este nuevo grupo social residía originariamente en la posesión de un instrumento de trabajo individual y en las capacidades propias de trabajo. 43 . Y en este hecho. específicamente. y conjuntamente defienden el fruto de esta victoriosa batalla. “Estas ciudades eran verdaderas "asociaciones" impulsadas por la necesidad inmediata. aunque no se les considere esclavos en la ciudad comunal.

Marx y Engels miran al pasado con los ojos del presente y subrayan así dos elementos de tensión presentes en la ciudad medieval. exhaustivo. carecía de todo poder18. El análisis que se desarrolla en términos “reales”. La presencia conjunta en el ámbito de la ciudad de grupos sociales con intereses divergentes no producirá. en su manifestación y en su intensidad. por una parte mediante su influencia directa sobre la vida entera de los oficiales. que los vigilaba cuidadosamente. precisamente porque la integración urbana está garantizada por la contraposición entre organización social democrática (ciudadmunicipio) y organización social autocrática (feudo)19. por último. “La plebe de estas ciudades. si esto significa. Además. estaba protegida de las eventuales reivindicaciones provenientes extra-muros. la sujeción a una nueva forma de servidumbre? Aparte de la importancia de la distinción en el plano de los derechos políticos entre “pueblo” y “pueblo llano”. sin embargo. proviene del hecho de que no todas las relaciones sociales reciben su forma de las relaciones productivas. relacionado con la persistencia en el ambiente urbano de formas de organización en las relaciones sociales productivas. Pero no debemos olvidar que la plebe. pero parcial. compuesta por ex-siervos huidos y contrapuesta al conjunto de ciudadanos organizados. se ha de subrayar su carácter residual. en términos de necesidad económica. y por otra parte porque para los oficiales que trabajaban con el mismo maestro. y que el desarrollo urbano comunal puede comprenderse a fondo sólo si se tiene en cuenta esta importante base de consenso. ¿Por qué los siervos continúan llegando a las ciudades. compuesta por individuos extraños entre ellos. en muchos casos y durante un largo período de tiempo. del desarrollo urbano en esta fase. 44 . desorganizados y contrapuestos a una fuerza organizada. que en los orígenes eran más potenciales que efectivamente operantes en cuanto a alteración del orden urbano: a) la plebe. elementos. de la que con gran esfuerzo se había liberado. b) las relaciones sociales en el ámbito del oficio. éste constituía un nexo real de unión que los mantenía en cohesión frente a los oficiales de los demás maestros y los separaba de éstos. no parece. por la originalidad del carácter político de la ciudad: expresión autónoma de la voluntad de los ciudadanos en cuanto ciudadanos. Incluso los aprendices eran ciudadanos pleno jure al igual que los maestros. formas conflictivas graves. Por lo que se refiere al conflicto que depende de las relaciones de trabajo se ha de hacer notar que: los oficiales y aprendices de cada oficio se hallaban organizados como mejor cuadraba al interés de los maestros. llegados de forma aislada. es decir. que contraponen aprendices a maestros. equipada militarmente. Una proposición como la siguiente: “la necesidad del trabajo asalariado en las ciudades creó la plebe” se convierte en un instrumento para una interpretación útil. Los conflictos que la división del trabajo prepara y genera en la ciudad quedaban limitados. en concreto. de instrumento y de apéndice de la propiedad feudal de las tierras. A propósito de este segundo aspecto conflictivo. y por tanto limitativo en los efectos de transformación. por tanto. dentro de la ciudad. que provienen de la organización de la sociedad rural y de las relaciones de naturaleza feudal que allí dominaban. estaba protegida por las corporaciones que querían evitar todo intento de explotación capitalista que la hubiese devuelto a la condición de no sujeto. la relación patriarcal que les unía a los maestros de los gremios dotaba a éstos de un doble poder. aunque no influyente como los magnates. se trata de una forma de conflicto cuyo carácter potencial. creemos poder afirmar que las experiencias de libertad son comunes a la población urbana en su conjunto. tenía libertad para abandonar la ciudad y. los oficiales se hallaban vinculados a la organización existente por su interés en llegar a ser un día maestros20. aunque sólo de manera indirecta.

sin embargo. En cambio. como en los tiempos modernos. La conexión entre economía y sociedad permite verificar la influencia cada vez más decisiva de la actuación económica en la historia urbana occidental: la economía de mercado se convierte.El análisis marx-engelsiano es. La nueva clase de los comerciantes rompe el aislamiento de cada unidad urbana: las ciudades se relacionan unas con otras. particularmente cuando se hace referencia a los desarrollos sucesivos a la época comunal. el capital móvil y el capital industrial. importante en cuanto que advierte que el conflicto central es precisamente el conflicto entre ciudad y campo. de una ciudad a otra se llevan nuevos instrumentos de trabajo. en particular por la división entre productores y comerciantes. desarrollando una política económica que someterá cada vez más al campo. Pero el desarrollo económico hubiese estado condicionado y no se hubiera extendido más tarde al territorio entero. un conflicto cuya fuerza hace que las contradicciones presentes en las ciudades no tengan efectos de amplio alcance y no incidan en la capacidad de la propia ciudad para organizarse unitariamente contra el poder extraurbano. La ciudad medieval. 5. a determinar la afirmación de la ciudad sobre el campo. sin embargo. un capital tasable en dinero. es decir. aunque sea gracias a la autonomía militar urbana. En el plano social estos tipos urbanos son completamente diferentes. por lo que tanto da que se invierta en tales o cuales cosas. sino un capital directamente vinculado con el trabajo determinado y concreto de su poseedor e inseparable de él. por tanto. económicamente basada en un capital natural. si los propios principios de autonomía y libertad no hubiesen obrado en las mismas relaciones de mercado y no hubiesen informado todas las demás esferas de la vida social. La ciudad comercial La conexión existente entre economía y sociedad es. era. El paso de un tipo urbano a otro se determina una vez más por la división del trabajo. las herramientas del oficio y la clientela tradicional y hereditaria. El desarrollo económico contribuye. no relacionado ya al trabajo del propietario. se creará una escisión de clases decisiva para la organización social de la ciudad. Ya hemos dicho que el capital allí presente era capital natural. y que se heredaba de padres a hijos. La ciudad medieval era una ciudad natural. formado por la vivienda. en un importante canal para la difusión de productos de cualquier tipo. con dos bases sociales y económicas distintas. de hecho. y la separación entre la producción y el intercambio no tarda en provocar una nueva división de la producción entre las distintas ciudades y pronto vemos cómo cada una de ellas 45 . sobre todo. respectivamente. se contrapone a la ciudad comercial y a la sucesiva ciudad industrial donde prevalecerán otras formas de capital (aunque relacionadas entre ellas). incluso de “productos” culturales y políticos. el análisis resulta menos convincente cuanto más desvaloriza la hipótesis según la cual la lucha entre ciudad y campo tiene en este preciso momento un importante significado político: es la lucha entre dos tipos de poder: uno emergente y otro en vías de desaparición. de gran utilidad en el plano heurístico. Con el capital móvil. No era. creando una fuerza militar defensiva autónoma y. de hecho. en este sentido un capital estable21. arrasando toda resistencia. capital irrealizable por razón del incipiente intercambio y de la escasa circulación.

pero también con otras condiciones: “una progresiva concentración de la población -sobre todo en el campo. El comercio aventaja a la manufactura. especialmente las ciudades marineras. sino también cultural. limita ulteriormente la influencia del campo y. así.y del capital”. la de los tejedores. propiamente manufactureras. Nace una nueva categoría de productores. la primera función productiva manufacturera: la industria textil. cuya acumulación en unas pocas manos depende de las corporaciones y de los comercios. con importantes consecuencias también en el plano social: “las ciudades comerciales y. Debido a la expansión manufacturera. mientras que las ciudades industriales conservan un espíritu totalmente pequeñoburgués”25. que preparará una importante victoria de la ciudad sobre el campo y. fundada exclusivamente en el comercio. debilita la influencia de la ciudad corporativa. esta discordia se proyecta en el plano territorial. el mercado se orienta hacia una dimensión mundial. Esta relación “en las ciudades más grandes. plataforma a su vez de un tipo urbano sucesivo. ¿Cuáles son los efectos a una escala más amplia? La competencia es universal. perdió muy pronto casi todo rasgo patriarcal”24 y se convirtió exclusivamente en una relación de dinero. En este nuevo tipo urbano se encuentra la fuente de un proceso de unificación no sólo económico. El desarrollo económico prosigue en los siglos sucesivos con contradicciones y desequilibrios. La limitación inicial a una determinada localidad comienza a desaparecer poco a poco22. la absorción de la ciudad en el Estado nacional. El comercio debe subordinarse ahora a la industria. sucesiva mente. Se llega así a un período en el que la división del trabajo es maximizada. La industria textil. donde se desarrollará según modalidades y con finalidades distintas de las originarias. Una vez más la variable económica se adelanta como clave explicativa para el análisis de la transformación. a un período en el que domina la gran industria. A través de la gran industria nace un nuevo tipo de 46 . cualquier relación “natural” se resuelve en una relación de dinero.tiende a explotar predominantemente una rama industrial. pueblos y pequeñas villas se transforman en ciudades y. Pero no hay que olvidar que. La manufactura absorbe como fuerza de trabajo tanto a los campesinos rechazados o mal retribuidos de las ciudades corporativas como a las masas de vagabundos y actúa. Por un lado. como fuerza de innovación y ruptura sobre dos frentes23. por el otro. La ciudad comercial introducirá esta función productiva en un cuadro económico más amplio. todo esto tiene lugar por la aportación determinante de un nuevo tipo de capital: el capital móvil o comercial. se desarrolla sin el control de las corporaciones. La ciudad comercial quita al campo una función productiva originariamente subsidiaria. Su crecimiento está relacionado con la división del trabajo entre las ciudades. La intensificación de las relaciones comerciales favorece la acumulación de fuerzas productivas desarrolladas en una localidad determinada. asegura su duración y permite su difusión. una relación comercial. según Marx. para ser más exactos. en las ciudades más importantes. tanto por su particular naturaleza como por la intervención de la división del trabajo entre varias ciudades. cuya actividad abarcará un mercado con fronteras cada vez más indefinidas. Nace la ciudad comercial. Se forma así la base económica de un tipo de ciudad. El capital móvil es capital en sentido moderno. En la manufactura se advierte su influencia si observamos la transformación que sufre la relación entre trabajador y patrón. a menudo. se transforman relativamente en ciudades civiles y se convierten en centros de la gran burguesía.

El sistema de fábrica y la ciudad industrial Engels se propone analizar el modo de vida de la mayoría de los habitantes de la ciudad industrial -mayoría formada por proletarios. La situación del proletariado inglés del siglo XIX es el resultado de un proceso de transformación social rápido y radical. como se dice con la terminología que tanto gusta a la sociología actual. el conjunto de datos recogidos en un marco teórico -las hipótesis claves del materialismo histórico. todos los estadios anteriores a la industria. en general. las contradicciones que animan la vida urbana de la época y nos ayuda a comprender. El caso examinado es el del desarrollo urbano-índustrial en la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX. una nueva distribución y una “mejor” utilización de una de las componentes fundamentales del proceso de producción industrial: la fuerza-trabajo. La gran industria. mutatis mutandis. se trata de uno de los primeros análisis de la ciudad industrial basado. en un método crítico. hace referencia a observaciones efectuadas durante su militancia política y encuadra. “en lugar de las ciudades naturales. Completó la victoria de la ciudad comercial sobre el campo”26. generando una importante y rápida transformación de las condiciones económicas y sociales de aquellos estratos sociales que constituirán la mano de obra industrial. El joven Engels señala. edificadas de un día para otro. creó las grandes ciudades industriales modernas. “cuál es la influencia que ejerce sobre ella la gran ciudad”. Este ensayo. es decir.e intenta verificar. La concentración de la población transforma a su vez la nación entera. Engels es un observador que participa y emplea auténticas fuentes documentadas28. La difusión de la jenny (máquina para hilar) y los cambios de las condiciones de mercado les obligan a transformar su papel de productores. de ritmos productivos artesanales y de relaciones sociales patriarcales y apacibles. son la división del trabajo. hecho de tranquilidad. según Engels. cuyos agentes principales.que a través de la actividad investigadora confirmará y al mismo tiempo posibilitará una ulterior clarificación. de hecho. de hecho. a qué precio se realizó el tipo urbano en el que. en toda su dramática importancia. finalmente. 6. cuya vida “al nivel moral e intelectual de la gente del campo” se ajustaba económica y socialmente a las decisiones del squire (hacendado) -al que están unidos por una relación de dependencia de carácter feudalcontemplan la destrucción de su mundo cotidiano. El desarrollo de las fuerzas productivas no se agota ciertamente en esta fase tecnológica y reclama. pero a una escala tan amplia. luego deben abandonar el campo o la proximidad de la ciudad por un mundo desconocido y asentarse 47 . La contraposición entre ciudad y campo adquiere aún nuevas connotaciones a través de una dinámica conocida. en aquella sociedad matriz del desarrollo industrial capitalista. sobre todo. que no tiene precedentes históricos. la explotación de nuevos tipos de energía y. Primero son simples tejedores. aún hoy vivimos. en particular. Allí donde penetró.asentamiento urbano que se reproduce con una rapidez sin precedentes fundando nuevas ciudades y trastornando las existentes.investigación constituye aún hoy un documento de gran interés para el sociólogo que quiera reconstruir las etapas del desarrollo urbano occidental27. Los viejos tejedores-agricultores. Un juicio sucinto que encuentra un fundamento empírico en un estudio de juventud de Engels. al que es necesario hacer referencia. destruyó la artesanía y. la difusión de nuevas técnicas de producción relacionadas con la invención de la máquina a vapor y la de las máquinas para la elaboración del algodón.

la guerra de todos contra todos está aquí abiertamente declarada [. y ocurre que los más fuertes aplastan a los más débiles y que unos pocos poderosos. y aun sabiendo que el aislamiento de cada uno. 48 . del pequeño pueblo nace una pequeña ciudad.racionalizan y aumentan posteriormente la producción. atraen todo para sí. es por doquier el principio básico de nuestra sociedad actual. cada vez mayor a causa de las ventajas económicas propias de un asentamiento de amplias dimensiones30. La situación del proletariado urbano Engels afirma de manera muy clara que la densidad urbana confiere a las relaciones sociales la huella de la indiferencia. los capitalistas. urbanizando la nación entera. ¿cuáles son los efectos sociales del aumento progresivo de la población urbana debido a la fuerza de atracción de la ciudad industrial? 7. Engels nos introduce en el tema de la “muchedumbre solitaria” y de la atomización social. cada uno explota al otro. con notables consecuencias sobre la ciudad y sobre el territorio en su conjunto. de la lucha cruel y del caos social que caracterizan la vida de la gran ciudad se encuentra la división entre burguesía y proletariado. Rige una especie de ley según la cual cuanto mayor es una ciudad. Alienación significa para Engels práctica de la vida cotidiana de la clase obrera no sólo en el lugar de trabajo. en ningún caso aparece tan vergonzosamente al descubierto. del aislamiento y del conflicto. siguiendo el riguroso criterio económico de la localización más conveniente. tan consciente.. apenas les queda para vivir32. el duro aislamiento de cada individuo en sus intereses privados aparecen tanto más desagradables y chocantes. Los hombres se consideran recíprocamente como sujetos de uso. es decir.” Y la gran ciudad ejercerá una fuerza de atracción tanto sobre el proletariado como sobre los empresarios. mientras a los más numerosos. En los orígenes de las míseras condiciones de vida. transformándolos en proletariado agrícola y en obreros tejedores29. de la pequeña nace una gran ciudad. sino que se extiende más allá. La tierra abandonada por los nuevos obreros de la industria la ocupan los grandes arrendatarios que condenan al hambre a los yeomen. cuanto más juntos están estos individuos en un pequeño espacio. El sistema de fábrica arraiga no sólo en las ciudades preexistentes. precisa para iniciar la gran industria. la división entre los que poseen y los que no poseen los medios de subsistencia y de producción. provocará necesariamente una fuerte centralización de la población obrera. La descomposición de la humanidad en mónadas. ese sórdido egoísmo. alterando el tejido social. como aquí. entre la multitud de las grandes ciudades.en la ciudad como simples obreros en busca de trabajo. la división entre los que dominan y los que obedecen. La concentración del capital. el mundo de los átomos. La invención de nuevas máquinas y su perfeccionamiento continuo -de 1785 datan la mule y la aplicación de la máquina a vapor de Watt a las máquinas para hilar. Como observa Henri Lefebvre. Nace el sistema de fábrica. sino también en la familia. La brutal indiferencia. a los más humildes. Pero. más rápidamente se engrandece. se lleva aquí a sus últimos extremos. cada una de las cuales tiene un principio de vida particular y un fin especial.]. en el domicilio y en la calle31.. De aquí proviene también la guerra social. Se desarrolla un efecto multiplicador activo en una única dirección: la de la fundación y difusión de una forma de agregado urbano caracterizado por una expansión sin límites. El mismo destino arrastra a los pequeños propietarios y a los arrendatarios (yeomen) que administraban de manera tradicional sus tierras. “Así pues.

es evidente que la división del trabajo que opera dentro de la ciudad adquiere una importancia de primer orden. Engels anota observaciones de carácter ecológico que subrayan un aspecto esencial de la organización social urbana: el proceso de segregación de los habitantes. además. alimenta un conflicto que. Estas tiendas levantan una ininterrumpida y decorosa fachada en todas las calles principales que unen. El espacio urbano-industrial se organiza en correspondencia con una jerarquía de funciones económicas desarrolladas por los diferentes estratos sociales: los barrios obreros son un espacio-mercancía. La ciudad está construida de modo que puede vivirse en ella durante años y años y pasear diariamente de un extremo a otro sin encontrar un barrio obrero o tener contacto con obreros. con el consiguiente desarraigo de la población y su transformación en clase obrera. la comparación de su penetrante denuncia con las asépticas descripciones de los ecólogos de Chicago. sin que éstas tengan una visión directa de la desolación de los barrios obreros. para trasladarse a sus oficinas en el centro de la ciudad por el camino más corto. principalmente en el sentido de que la división en clases. Engels analiza dos tipos de barrios obreros: los barrios de la ciudad antigua y los barrios de construcción más reciente. generada por la ciudad. El desarrollo procede y se impone por medio de la forma de organización social urbana que desgasta el campo. Y lo bueno del caso es que los aristócratas del dinero. se puede comprobar que esta humillante situación deriva de 49 . El caso de Manchester. cuyo valor de cambio está en relación directa con el crecimiento industrial de la ciudad y con la creciente demanda de viviendas proveniente del proletariado asentado en la ciudad.. ciudad preferida en el análisis de Engels. se extenderá a la ciudad entera. como hemos dicho. pueden atravesar todos los barrios obreros sin darse por enterados de que están junto a la mayor miseria34.Llegados a este punto. La ciudad refleja y alimenta esta fundamental contradicción social que salta a la vista del observador en todos sus aspectos.. construidas en los pequeños huecos entre una vivienda y otra. De gran utilidad es. que se realiza a través de las relaciones productivas capitalistas. Todo esto es posible gracias a la función mimética desarrollada por las numerosas tiendas de la pequeña burguesía. El campo se somete a la ciudad. La city cumple funciones exclusivamente directivas y comerciales. Sobre la base de sus observaciones relativas al uso del espacio habitable en las zonas más nuevas de la ciudad. En la ciudad antigua se observa un fenómeno de sucesión entre obreros autóctonos y obreros irlandeses o emigrantes procedentes del campo. la city con los barrios residenciales. es ejemplar33. basadas en una acción de explotación. ¿cuál es el tipo de relación que existe entre las varias componentes sociales del universo urbano? El urbanismo hipócrita permite que las residencias de las clases dominantes estén unidas al centro. en homenaje al principio de la división del trabajo que domina ya todo el territorio y regula la distribución de la población que allí vive y produce. Lo cual demuestra que el desorden es aparente. El desorden urbano es una manifestación necesaria del orden burgués. a menos que vaya uno allí de paseo o por sus propios negocios. Alrededor del corazón de la ciudad se extiende una amplia franja de barrios obreros. de un orden partidario. Pero. y más allá de ésta se sitúa la zona residencial de la media y alta burguesía. iniciado en la ciudad. Estos sustituyen a los primeros en la ocupación de las viviendas más miserables y se amontonan en casas-tugurios. que su casualidad es relativa. de clase.

los comerciantes que le venden los alimentos o los vestidos exprimen al máximo sus recursos. en buena medida. Tiene que pagar por esa casa mortuoria. deja de ser una necesidad para el hombre. sin preocuparse 50 . envenenada ahora por la mefítica pestilencia de la civilización y que habita sólo de manera precaria. eventualmente. Por lo que se refiere a otras zonas de la ciudad. Engels denuncia la existencia de un proceso de obsolescencia programada de la vivienda. Estos satisfacen una necesidad fundamental. obligado a vivir bajo un techo a menudo no digno del nombre de casa. se convierten en su elemento vital. la constituyen. Aire y luz se convierten así en una pertenencia de la vivienda. ni siquiera en una forma animal36. el aire. como una posesión ajena que puede escapársele cualquier día. El conflicto entre dos formas de propiedad se descarga. que éste vuelva al antiguo propietario con todo lo que. la del alojamiento. como promedio. en mercancía. los obreros. hace aumentar el valor de cambio con ventaja para el propietario de este bien. la cloaca de la civilización (esto hay que entenderlo literalmente) se convierte para él en un elemento vital. Aquí los cottages obreros se construyen en su mayoría según el sistema de las tres hileras paralelas que permite al contratista una mejor explotación del espacio y una diferenciación en los alquileres según la hilera en que se habita35. La duración de una casa obrera se calcula. El proceso. al término del período de alquiler del suelo. el refinamiento de las necesidades y de sus medios. donde revela la carga deshumanizadora de la propiedad privada.una acción responsable de los que gobiernan económicamente la ciudad. según Engels. o mejor. Concentró su atención en la manera en la que la ciudad del capital resuelve (as necesidades de vivienda en una página de los Manuscritos. una plena. alienante. 8. no superior a los cuarenta años y depende. La naturaleza se controla hasta tal punto que queda incorporada al “biencasa”. soportando su condición de dominados. conflicto de clase y anarquía social La mayoría de los habitantes de Manchester. Incluso la necesidad del aire libre deja de ser en el obrero una necesidad. El empresario. El obrero no consume. el hombre retorna a la caverna. A este propósito recordamos que también el joven Marx se ocupó de la alienación obrera en la ciudad industrial. la más elemental limpieza animal. donde se levantaron nuevos barrios obreros. de un refinamiento continuo de las necesidades y de los medios para satisfacer estas necesidades que la ciudad ofrece a sus habitantes que carecen de propiedad (e incluso a los que la poseen) produce. El completo y antínatural abandono. así como otras necesidades esenciales. el propietario de la vivienda. se haya edificado en él. un salvajismo bestial. La luz. por una parte. que contribuye a asegurar -a duras penas en aquella época. será cada vez más alto. la naturaleza podrida. brutal y abstracta simplicidad de las necesidades. incluso sería mejor decir que es consumido. Este conflicto se codifica con la norma que prevé.la reproducción de la fuerzatrabajo. La luminosa morada que Prometeo señala. Ciudad. de hecho. una acción orientada exclusivamente hacia el máximo rendimiento. ni siquiera en una forma deshumanizada. al igual que los de otras ciudades protoindustriales. de la que puede ser arrojado cualquier día si no paga. triunfo de la propiedad privada. por otra. Se crean así las condiciones para construir casas obreras de corta vida. sobre el inquilino. una mercancía cuyo precio. esta corrupción y podredumbre del hombre. del conflicto de intereses determinado por la separación entre la propiedad del suelo y la propiedad de la construcción que allí se edifica. Aire y luz se transforman así. como uno de los grandes dones con los que ha convertido a los salvajes en hombres no existe para el obrero. según Esquilo. mientras aumente esta caótica expansión. en la ciudad del capital. Sus sentidos dejan de existir no ya en su forma humana. muy bien remunerados para el propietario. La basura. simplemente se reproduce a sí mismo en sentido opuesto.

Las grandes ciudades son el foco del movimiento obrero. hasta llegar a la disolución de los vínculos familiares 43. Es una forma de solidaridad entre personas sobre las que pesa un destino común. Esta abundancia de fuerza de trabajo disponible impide en los momentos de desarrollo el aumento de los salarios y actúa como cámara de compensación en los momentos de crisis. unidos constituyen una fuerza. en una fase donde la población obrera urbana es un elemento útil e incluso indispensable para el desarrollo. Si la concentración de la población obra desarrollando y estimando la clase de poseedores.-en esta fase. entre las que el alojamiento ocupa una posición importante. mancomuna a obreros y a pequeños tenderos que les venden a crédito 41 En las grandes ciudades se acumula así un gran potencial conflictivo. En todas las grandes ciudades puede verse a muchos individuos de este tipo. Pero la mendicidad de estos hombres tiene un carácter particular. y sus habitantes pueden convertirse. que con los pequeños servicios ocasionales “mantienen unida el alma al cuerpo”. moralmente débiles y sin objetivo fijo. el desarrollo de los obreros. cuya calificación social fluctúa entre proletariado y subproletariado. como dicen los ingleses39. de un momento a otro. La situación social y económica de los obreros es inestable. en ellas los obreros han comenzado. y en períodos intermedios. que pueden considerarse un término medio entre la prosperidad y la crisis. o solicitan con un recitado la caridad de los vecinos. La separación de la burguesía. Y es extraño que estos mendigos se encuentren casi exclusivamente en los barrios obreros. Esta población “superflua”. la venta ambulante con carritos o asnos. la recolección de estiércol. Es la “población superflua de Inglaterra. Las condiciones de vida. la abyección moral. en ciertos momentos. Delincuencia y crimen pueden constituirse en norma. son el delito42. a menudo indignas del hombre. aunque sean individualmente débiles. El campo e Irlanda constituyen una rica reserva que incrementa el ejército de la mano de obra. socialmente desorganizadas. como si la caridad perteneciese casi exclusivamente a los trabajadores40. produce. el alcoholismo. la limpieza de calles. sus distintas condiciones de vida vienen a dar a los trabajadores ideas y percepciones propias. pero del cual se puede disponer como se dispone de un bien libre. en primer lugar. Un hombre nuevo se gesta en la condición urbana donde las masas -llegadas recientemente a la ciudad. en una multitud de mendigos a merced de la muerte tanto por inanición como por epidemia 44. Acostumbran a andar con su familia y a cantar en las calles una canción que es una plegaria. los obreros toman conciencia de su opresión y adquieren una importancia social y política. u otros trabajitos de ocasión. se dedica a menudo a la mendicidad. sobrelleva una mísera existencia. es siempre bastante numerosa. todavía más rápidamente. en la crisis. Los obreros comienzan a sentirse una clase en su conjunto y advierten que. Una forma semejante de solidaridad. población que mediante la mendicidad y los hurtos. La ciudad puede transformarse. Las reacciones más difundidas a estas condiciones de vida. la diferente instrucción. Pero la vida de las grandes ciudades prepara también un futuro diferente para quienes sufren la condición de explotados indefensos. en un caos. Esta reserva constituye en tiempos de crisis una inmensa multitud. impiden sin embargo la organización de los intereses comunes y hacen que las rebeliones de grupo sean raras.parecen ineptas. a reflexionar sobre su 51 .ni siquiera de asegurar un nivel de vida mínimo para la reproducción de aquella fuerzatrabajo tan necesaria al desarrollo industrial37 Nos hallamos en una fase de expansión inquieta que se alterna con períodos de crisis38. al igual que el aire y el agua. la debilidad.

sustrayendo así una considerable parte de la población al idiotismo de la vida rural. de ellas han salido las uniones obreras. se caracteriza. la burguesía. Sin embargo. la clase obrera aumenta en número y en influencia social. al Oriente del Occidente. La ciudad se concibe como una fase necesaria en la historia del capital. en ellas aparece el contraste entre la burguesía y el proletariado. Las grandes ciudades padecen la enfermedad del cuerpo social. La ciudad es entonces algo más que el escenario donde madura una sociedad totalmente liberada. de la propiedad y de la población. enfermedad que presenta en el campo una forma crónica y que en ellas se transforma en aguda. la burguesía crea el proletariado que crece con ella y lucha contra ella. el cartismo y el socialismo. más por su fuerza de civilización que por su carga deshumanizadora y de degradación de la vida cotidiana de las masas en la ciudad. promoviendo aquellas situaciones objetivas de homogeneidad social que arrastran a la mayoría de los habitantes hacia una acción política consciente. que la usa como instrumento de su afirmación. tanto a nivel de producción (la vida de fábrica) como a nivel de cotidianidad (las condiciones de alojamiento).condición y a combatirla. Sin las grandes ciudades y su creciente acción sobre el desarrollo de la inteligencia. Ha hecho depender a los países bárbaros y semibárbaros de los civilizados. en la lectura marxiana de este proceso de reestructuración rápida y violenta de la sociedad. la ciudad. La vida urbana permite la transformación de la clase obrera. con lo que surge a la luz la verdadera naturaleza del mal y el medio apropiado para curarla. También el conflicto de clase adquiere nuevas y decisivas connotaciones. 9. los trabajadores no estarían tan adelantados como lo están ahora45. La burguesía es la clase protagonista de un proceso de transformación social revolucionario que se caracteriza tanto por la capacidad de emancipación de las masas. Ha creado ciudades enormes. Ha centralizado los medios de producción y ha concentrado la propiedad en unas pocas manos46. preparando las condiciones para la superación de la sociedad capitalista. Se delinea aquí un discurso sobre las condiciones que convierten a la clase obrera en una clase per se. La burguesía ha sometido el campo a la dominación de la ciudad. que de mero agregado estadístico pasa a ser una clase per se. un actor político. centro de desarrollo de las fuerzas productivas y sede propulsora de la sociedad entera. una sociedad que encuentra en las diversas manifestaciones de la crisis urbana las precondiciones de su fundación. La burguesía va superando cada vez más la fragmentación de los medios de producción. como por la fuerza de difusión de la civilización. un discurso que se articulará y se desarrollará más ampliamente en el Manifiesto. La gran ciudad favorece los procesos de difusión de solidaridad. en la ciudad de la burguesía se perfila la ciudad del futuro. La gran ciudad acelera la proletarizacíón de sus habitantes que no poseen medios de producción. Proceso de proletarización y difusión urbana En el Manifiesto del partido comunista (1848) la ciudad se presenta como un producto cultural consecuente a la acción económica de una clase social históricamente hegemónica. El conflicto de clase desborda el estrecho ámbito de cada fábrica y de las diferentes categorías productivas para manifestarse en un plano distinto del salario y de la simple reivindicación sindical: su objetivo será la sociedad socialista. ha incrementado en alto grado el número de la población urbana con relación a la rural. la gran ciudad industrial concentra al proletariado y le 52 . a los pueblos campesinos de los pueblos burgueses. precisamente en relación con los caracteres de la organización social urbana.

Al igual que en la industria urbana. en la moderna agricultura la intensificación de la fuerza productiva y la más rápida movilización del trabajo se consiguen a costa de devastar y agotar la fuerza de trabajo del obrero. que constituye la condición natural eterna sobre la que descansa la fecundidad permanente del suelo. sobre la base de sus formas desarrolladas en un sentido antagónico. La producción industrial destruye. la fuerza histórica motriz de la sociedad. las necesidades de transformación y los antagonismos del campo se nivelan con los de la ciudad. La relación ciudad-campo adquiere una nueva forma. al igual que en la manufactura. De este modo. En la órbita de la agricultura es donde la gran industria tiene una eficacia más revolucionaria. La devastación de la naturaleza provoca la supresión de la autonomía y de la subjetividad del productor. al paso que la concentración robustece la fuerza de resistencia de los obreros de la ciudad. al mismo tiempo. sino también en el arte de esquilmar la tierra. La ruptura de las condiciones naturales de trabajo y la desaparición de la relación tradicional con el suelo. aglutinada por ella en grandes centros. de manera quizás irreversible. una enorme fuerza de choque. La dispersión de los obreros del campo en grandes superficies vence su fuerza de resistencia. puesto que la conflíctívidad relacionada con el desarrollo del proletariado urbano.confiere. es el producto político de la nueva dimensión urbana de la sociedad que se va perfilando como fase de la necesaria superación del viejo antagonismo. este régimen crea las condiciones materiales para una nueva y más alta síntesis o coordinación de la agricultura y la industria. como protagonista de la nueva ciudad. la transformación capitalista del proceso de producción es a la vez el martirio del productor. es necesario subrayar que el análisis marxíano anticipa de forma muy aguda algunos temas centrales del debate contemporáneo sobre la relación ciudadsociedadterritorio. y cada paso que se da en la intesificación de su fertilidad dentro de un período de tiempo determinado es a la vez un 53 . En la agricultura. como elemento fundamental de la producción. de su libertad y de su independencia individual. La explotación rutinaria e irracional es sustituida por la aplicación tecnológica y consciente de la ciencia. Marx representa la devastación del ambiente natural provocado por la gran industria sin deplorar la pérdida de una supuesta edad de oro. perturba el metabolismo entre el hombre y la tierra. La ruptura del primitivo vínculo familiar entre la agricultura y la manufactura. mientras que. La sociología empíríca contemporánea ha puesto muchos interrogantes a este modelo de transformación social que proponía. Esta superación es entendida como un efecto del proceso de penetración progresivo del capital en la sociedad. es decir. de otra parte. Al crecer de un modo incesante el predominio de la población urbana. la producción capitalista acumula. sustituyéndolo por el obrero asalariado. el del recambio orgánico entre sociedad y naturaleza. Por otro lado. un principio básico de la producción social. cuentan tal vez entre los aspectos económicos más importantes de la revolución industrial que se cumple en las ciudades y gracias a las ciudades. pues el instrumento de trabajo se enfrenta con el obrero como instrumento de sojuzgamiento de explotación y de miseria. aspectos que conducen la cuestión urbana hacía una interpretación marxista del desarrollo social. como movimiento organizado. Al mismo tiempo. Pero. y la combinación social de los procesos de trabajo como opresión organizada de su vitalidad. elemento esencial para la organización política del movimiento obrero47. a una clase social cuya composición y cuya capacidad de acción política tuvieron influencias distintas -modificando las previsiones marxianas. arrasando las bases primitivas y naturales de aquel metabolismo. La ciudad capitalista le confiere un carácter histórico. las comunicaciones. destruye la salud física de los obreros y. se consuma con el régimen capitalista de producción. todo progreso realizado en la agricultura capitalista no es solamente un progreso en el arte de esquilmar al obrero. obliga a restaurarlo sistemáticamente como ley reguladora de la producción social y bajo una forma adecuada al pleno desarrollo del hombre. de una parte. entre hombre y tierra. además. Además. el campesino”. por lo menos potencialmente. facilitando. que rodeaba las manifestaciones incipientes de ambas.según los sucesivos desarrollos económicos y sociales que se produjeron precisamente en la ciudad del capital. puesto que destruye el reducto de la sociedad antigua. el retorno a la tierra de los elementos de ésta consumidos por el hombre en forma de alimento y de vestido.

Sin embargo.]. que confiere una nueva forma al ordenamiento urbano de la sociedad. en un primer tiempo. a reducir al mínimo el tiempo que cuesta el movimiento de un lugar a otro. a cargo del Estado. más amplio es. tiende a destruir el espacio gracias al tiempo. con 54 . se convierten en elementos indispensables para la circulación y la propagación del capital. Actualmente es quizá casi demasiado fácil individualizar las deficiencias del modelo marxiano cuando preveía una revolución urbana en términos de una revolución proletaria. El tiempo necesario para la circulación determinará. encontrando en un determinado ordenamiento del territorio una variable crucial para su crecimiento ulterior. Estas páginas de los Grundrisse. como base de su desarrollo. De este modo se nos descubre uno de los mecanismos. para conquistar el mundo entero y hacer de él un mercado. por una parte. la circulación del capital encuentra su acondicionamiento espacial en el transporte o. en la velocidad del transporte. Mientras que. anticipadas por Marx. “Toda la ideología de la ciudad-región. acaso el principal. esto es. el mercado en el que circula. Pero aún hay más. así como -lo que parece más importante. por otra parte. este elemento espacial es importante puesto que la extensión del mercado y la cambiabilidad del producto dependen de él. es decir. Por tanto. y la realidad del territorio urbanizado por medio de continuas conurbaciones están aquí. El capital fomenta la producción de medios de comunicación. La modernización y la construcción de nuevas infraestructuras que aumentan el radio territorial de influencia capitalista y con ello sus posibilidades de producción y de reproducción están. por descubrir las contradicciones que acompañan esta nueva fase así como los actores sociales que se hacen cargo de ella y que serán los portadores de las nuevas tendencias de transformación social y política. reproducir y multiplicar su valor [. así como el número de veces en que el capital. según Manfredo Tafuri. en mayor medida tenderá a una extensión espacial del mercado y. La realización del valor de la mercancía se efectúa en el momento de su colocación en el mercado.. de moda en los años sesenta de nuestro siglo. no obstante. los ferrocarriles. la cantidad de producto susceptible de fabricarse en un lapso de tiempo dado.. Así pues. sobre la gran industria.los mecanismos que presiden el desarrollo metropolitano contemporáneo. cuanto mayor sea la trayectoria espacial de su circulación.. Los medios de transporte y de comunicación adquieren una importancia decisiva. Quedan. Este proceso de aniquilación es tanto más rápido cuanto más se apoya un país. como ocurre por ejemplo con Estados Unidos de América. y gracias a su capacidad explicativa es posible comprender a fondo algunas elaboraciones de la cultura urbanista contemporánea.paso hacia el agotamiento de las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad. puesto que el comercio en amplia escala se convierte en una condición esencial de la producción. sin embargo. podrá valorarse. en un tiempo dado.. mientras que. Marx sugiere ya. Cuanto más desarrollado esté el capital. sobre la simple base de una atenta lectura de las tendencias capitalistas. el capital asume directamente la gestión del territorio. por tanto. el capital debe tender a superar toda barrera local al tráfico. Sin embargo. los ríos navegables. por tanto. pues.]. El capital desarrolla las fuerzas productivas reduciendo los gastos de esta circulación real (en el espacio) por medio de una disminución de sus costos de valoración [. son de una actualidad desconcertante. la trama urbana vista como conjunto de centros productivos racionaliza e intensifica progresivamente su red de infraestructuras: las carreteras.. por consiguiente. hay que destacar su fuerza previsible y su lucidez cuando trata el tema de las consecuencias de la expansión territorial del capital industrial. a la destrucción del espacio gracias al tiempo49. la producción capitalista sólo sabe desarrollar la técnica y la combinación del proceso social de producción socavando al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre48. sobre todo cuando la producción se basa en el intercambio. en una fase sucesiva de desarrollo. al cambio. mejor dicho.

este análisis de la dinámica de la propagación territorial del capital, la dirección emprendida por la sociedad urbana en la superación de la dicotomía ciudad-campo. “Ninguna alternativa anticapitalista, por tanto, en la eliminación del antagonismo ciudadcampo. El final de aquel antagonismo será sólo un momento de la generalización, aplicada a todo el territorio, de las estructuras de la producción y del mercado capitalista”50. Es aquí donde el marxismo establece sus distancias, de manera clara y definitiva, con las utopías del siglo XIX y con las sugerencias románticas propias de la ideología antiurbana y antiindustrial.

10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"
Es sorprendente el silencio casi absoluto de la crítica, generalmente tan atenta en recuperar y subrayar incluso algunos pasajes y algunas observaciones fragmentarias, a propósito de unas páginas del Capital donde Marx alude a datos estadísticos y a observaciones teóricas de evidente interés, relativos al problema de la vivienda y del desarrollo urbano en la Inglaterra de mediados del siglo XIX 51 En el capítulo 23 del primer libro del Capital Marx presenta, en particular, la situación de la vivienda de las grandes ciudades industriales como prueba concreta de la ley del pauperismo o miseria creciente, prueba basada en datos señalados en las grandes encuestas promovidas por la autoridad pública." Marx observa que “para una mayor clarificación de las leyes de la acumulación es necesario examinar también la situación del obrero fuera del taller, o sea, las condiciones de alimentación y de vivienda del obrero”.ss Pero es en el problema de la vivienda, como efecto evidente del estado de miseria en el que la burguesía abandona al proletariado de las grandes ciudades y del campo, donde Marx concentra toda su atención54. La ciudad industrial es un amontonamiento forzado de fuerza-trabajo. “Todo observador sin prejuicios puede ver que cuanto más masiva sea la centralización de los medios de producción, tanto mayor será el correspondiente amontonamiento de los obreros en el mismo espacio; es decir, cuanto más rápida sea la acumulación capitalista, tanto más miserables serán las condiciones de alojamiento de los obreros”55 Y estas condiciones de los obreros descubren precisamente el carácter antagónico de las relaciones de producción capitalista. Con el desarrollo de la industria y con la afluencia de fuerza-trabajo en las grandes ciudades, aumentan las demoliciones de los barrios antiguos. La propiedad urbana se enriquece gracias a la especulación y a la renta del suelo, subiendo más allá de todo límite soportable el precio de los alquileres. El amontonamiento en los barrios obreros y su degradación se acentuarán todavía más a través de la política de saneamiento urbano, cuya finalidad real es la edificación de un centro que desarrolle funciones comerciales y directivas cada vez más idóneas para el predominio de la burguesía urbana, clase urbana hegemónica. La amplitud del proceso de proletarización relacionado con las condiciones de la vivienda es evidente en la amplia gama de clases sociales que engloba, “incluso aquella parte de la clase obrera que vive en mejores condiciones, conjuntamente con los pequeños comerciantes y otros elementos de la clase media baja, sufrirá cada vez más bajo estas indignas condiciones de alojamiento”56. En esencia, los términos empleados para la valoración de la condición de la vivienda son: la densidad de los habitantes y la condición inadecuada de la vivienda. Concretamente, Marx hace referencia a la cubicación disponible per capita, al aire y a la luz, a la calefacción, a la presencia de servicios específicos y funcionales dentro del barrio, al nivel de alquiler. Hay que notar en este punto específico, con referencia a la situación londinense, que las operaciones de renovación urbana comportan tal aumento en los alquileres, que muy pocos obreros

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podrán pagarse más de una habitación, mientras que un proceso de auténtica destrucción de las áreas de residencia obrera exacerba “el empaquetamiento humano” de los proletarios a quienes el reglamento de higiene pública prohibe desplazarse en busca de un techo en áreas más decorosas. Se puede quizá sostener que estas páginas contienen, implícitamente, una ley de la creciente entropía de la sociedad urbana como resultado del modo de producción capitalista. Este principio se manifiesta de forma física en el caos urbanístico y constructivo, y de forma social en el aumento de la movilidad territorial de amplias masas de población. La demolición de las casas constituye -también en los distritos rurales- el aspecto más evidente del proceso de destrucción de los equilibrios socioterritoriales preexistentes, sin que se reconstituyan unas condiciones de vida humanamente aceptables. Además, la voluntad de segregación de las clases inferiores y la avidez de los propietarios de inmuebles representan, en esta fase, el carácter opresivo inherente a la formación de la ciudad moderna. Pero es la movilidad lo que nos hará comprender el impacto del nuevo modo de producción en el territorio. Es preciso considerar la primera gran emigración capitalista en el ámbito del conflicto entre ciudad y campo. Se refiere a los campesinos que en conformidad con “los métodos idílicos de la acumulación originaria” serán desposeídos de la propiedad del suelo, expulsados de las comunidades originarias y transformados en proletariado fuera de la ley, elemento indispensable para el desarrollo industrial de las ciudades. La ciudad impone unas transformaciones radicales a la producción agrícola, del mismo modo que impone el capital industrial al mercado nacional. “Sólo la gran industria ofrece, con sus máquinas, la base constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente la enorme mayoría de la población rural y lleva a término la separación entre agricultura e industria doméstica rural, extirpando las raíces de esta última... la hilatura y la industria textil.” 57 Por medio de esta revolución en el campo se manifiesta de modo patente una superpoblación relativa, esto es, un excedente de población aspirante al trabajo con respecto a la población efectivamente ocupada, fenómeno que alimenta de manera irregular pero constante, si así se puede decir, el mercado del trabajo urbano. “La superpoblación latente” constituye la principal componente del proceso de traslado de la población rural hacia la ciudad, una componente que aumenta, de forma peligrosa para el orden establecido, los estratos pobres de la población y acentúa las tensiones y los problemas urbanos. La subyugación del campo por parte de la economía ciudadana se cumple bajo el signo de una violencia protegida legalmente y relacionada objetivamente con la penetración del capital en la agricultura.
Por tanto, una parte de la población rural se encuentra constantemente abocada a verse absorbida por el proletariado urbano o manufacturero y en acecho de circunstancias propicias para esta transformación... Como vemos, esta fuente de superpoblación relativa flota constantemente. Pero su flujo constante hacia las ciudades presupone la existencia en el propio campo de una superpoblación latente constante, cuyo volumen sólo se pone de manifiesto cuando por excepción se abren de par en par las compuertas de desagüe58.

Conjuntamente con la ruptura de los equilibrios físicos se evidencia claramente en el hábitat de la gran ciudad industrial la ruptura de los equilibrios psicológicos. Sobre este aspecto de la vida urbana, ya subrayado por Engels, surge de forma natural una comparación con el amplio material empírico que la Escuela de Chicago estudiará en 1925; la comparación permite además la individualización de procesos análogos (por ejemplo, la reestructuración del centro, la huida de la ciudad por parte de las clases pudientes) y confirma la relación entre el estado global del hábitat, la ruptura de los

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esquemas de comportamiento social y el grado de desviación, fruto de la expansión urbana, presentes también en la metrópoli americana a principios de siglo. La anomía, como típico hecho social del hábitat urbanizado, constituye por tanto el tercer tema de reflexión de estas páginas del Capital. La anomía se manifiesta en dos niveles estrechamente relacionados: el primero -ya examinado- trata de la pérdida de la relación fundamental con la tierra y de la disolución del grupo familiar. La casa obrera, espacio donde estos dos elementos actuaban en conjunto y en concreto, desaparece con la invasión del modo de producción capitalista en la estructura de la vivienda. La casa obrera se confunde con los centros de producción capitalista, y esta superposición, con consecuencias sociales quebrantadoras, se evidencia en las mistresses houses, en las lace and straw plalt schools, en el verdadero y propio trabajo a domicilio, en las workhouses y en las situaciones de nomadismo obrero59. Durante los períodos de producción históricamente anteriores, la casa coincidía con el espacio donde se cumplía la experiencia del trabajo: el trabajo constituía la base de la autarquía familiar tanto en el caso de la familia campesina, como en el caso de la familia artesana. La familia no produce mercancías, sino productos, basándose en un principio de división del trabajo natural. “Las diferencias de sexo y de edad, como las condiciones naturales de trabajo que varían según el cambio de estación, regulan la distribución de aquellas funciones entre la familia y el trabajo de los distintos miembros60.” El modo de producción capitalista destruye brutalmente este sistema de distribución de las tareas familiares, así como los valores que lo sostenían. Los datos señalados por Marx, basándose en los Reports del doctor Hunter, son impresionantes. La desaparición de la casa, como lugar donde ejercía un tipo de institución familiar integrado, que todavía no estaba sujeto a la explotación ocasionada por la división social del trabajo y por el desarrollo capitalista, genera el embrutecimiento físico y moral más extremo de todos los miembros de este grupo, sin distinción de sexo y de generación, no sólo en las grandes ciudades, sino también en los pueblos del campo 61. El problema urbano, como una metástasis, hace mella también en las posibilidades de vida de las clases dominantes. La burguesía toma conciencia de este estado de cosas, causado en gran medida por las caóticas condiciones de alojamiento del proletariado urbano. A través de sus representantes públicos promueve una serie de disposiciones: leyes sobre la sanidad, Nuisance Removal Acts, diez Actas sobre higiene pública votará el Parlamento entre 1847 y 1864; además, se efectúan numerosas indagaciones sobre la vivienda, que el propio Marx usa a menudo. Estos esfuerzos filantrópicos serán muy pronto inútiles: “el flujo y reflujo del capital y del trabajo” anulan los intentos reformistas más comprometidos. “El carácter antagónico de la acumulación capitalista y, por tanto, de las relaciones de propiedades capitalistas en general se hace así tan evidente, que incluso las relaciones oficiales inglesas sobre el tema contienen ataques heterodoxos contra "la propiedad y sus derechos". Esta calamidad aumenta a la par que el desarrollo industrial con la acumulción del capital, con el crecimiento y con el "embellecimiento" de las ciudades”62. No se puede pensar en una mejora de las condiciones del hábitat sin proceder, en primer lugar, a la anulación de la propiedad privada. El proyecto de transformación de la sociedad pasa por un proceso revolucionario que interrumpe y reorganiza las directivas de transformación emprendidas por el modo de producción capitalista. En primer lugar se sitúa la ruptura de una relación históricamente definida entre sociedad y naturaleza, entre sociedad y ambiente. Cuando Marx habla de la naturaleza, tenemos la impresión de que su pensamiento se desarrolla en dos niveles. Por un lado, la naturaleza como la produce el hombre -la estructura asumida por el paisaje, el desarrollo que depende del uso de los recursos-; por

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el otro, la naturaleza como conjunto de limitaciones impuestas al hombre y a su organización social en el momento de la producción, de modo que las comunidades humanas puedan crecer y asumir configuraciones peculiares también en relación con el ambiente natural que las acoge. La naturaleza es un conjunto de posibilidades y de limitaciones, y, en relación con ellas, el hombre produce lo que podemos llamar naturaleza. El modc de producción capitalista confiere a la naturaleza un valor de cambio, pero con esta transformación se desarrolla un proceso de confusión que es también proceso de degradación y de destrucción. Lefebvre, basándose en esta temática, individualizará en esta contradicción el punto de partida del espacio catastrófico del espacio capitalista. Pero lo que para este autor constituye el preludio de la fundación de una sociedad urbana, también podría representar para otros el comienzo de un recorrido sin retorno; la cuestión queda abierta. Aquí sólo podemos observar que ni este tipo de tensión entre la sociedad y su ambiente, ni las condiciones de la vivienda y su pobreza, forman la base de un proceso de toma de conciencia revolucionaria capaz de elaborar un proyecto de una nueva fundación social. En todo caso, las huellas de este proceso -aunque no sean siempre positivamente válidas- se evidencian con mucha más fuerza en la metrópoli y en el espacio urbano contemporáneo, que en los años que vieron el crecimiento de la ciudad industrial. Tanto Marx como Engels manifiestan, sin embargo, más de una vez su fe casi acrítica en el amontonamiento físico y psíquico típico de la situación urbana que tiene, como fondo negativo, la condición social en que vive la población rural, residual, débil y reaccionaria63. Se ha de advertir además que en el Capital ciudad y campo quedan extrañamente indefinidos tanto como polos distintos de la sociedad, como en su interrelación. Para Marx, la separación entre ciudad y campo constituye la base de cada división del trabajo desarrollado y mediatizado por el intercambio de mercancía, y “se puede decir que toda la historia económica de la sociedad se resume en el movimiento de este antagonismo, del que no nos ocuparemos más aquí”64. Marx describe las relaciones entre la población de la ciudad y la población del campo, la expropiación de los campesinos, determinada por el capital acumulado en las ciudades con la usura y el comercio, el proceso de revitalización de las ciudades que se cumple gracias a la continua emigración de la población rural, la desaparición de la industria doméstica y la consiguiente implantación de “cuarteles”, donde se desarrolla la producción urbana, la formación de un mercado interior necesario a la gran industria, la división del trabajo entre manufactura y agricultura. Los elementos claves que caracterizan la oposición ciudad campo se centran en una compleja visión del modelo de transformación inaugurado por el desarrollo industrial, pero el Capital no analiza el tema ni directa ni completamente. La preocupación principal es el análisis del modo de producción capitalista; el examen a este respecto es necesariamente parcial. Marx parece querer demostrar por encima de todo que tanto la ciudad como el campo, con el modo de producción capitalista, se sujetarán a las mismas leyes. Como ejemplo, he aquí la ilustración del principio de empobrecimiento de la tierra.
La gran industria y la gran agricultura gestionada industrialmente trabajan en común. Si originariamente se dividieron por el hecho de que la primera dilapida y arruina predominantemente la fuerza de trabajo y después la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda dilapida la fuerza natural de la tierra, más tarde, en cambio, se dan la mano, en cuanto que el sistema industrial en el campo agota también la energía de los obreros, y la industria y el comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios para depauperar la tierra65.

La ciudad queda definida de manera totalmente negativa; Marx no intenta definir los caracteres urbanos de la sociedad que debería surgir de la superación de la ciudad capitalista. Lefebvre, en cambio, lo intentará, siguiendo su camino, cien años más tarde. A este propósito habría que precisar que la distinción entre valor de uso precapitalista y

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por tanto. centrado en un problema específico y considerado como menor en el ámbito de la perspectiva de análisis marxiano. de forma distinta. y que el “problema de la vivienda” continúa existiendo. de transformaciones radicales y de fases dominadas por procesos de involución. Naturalmente. por tanto. con matices y protagonistas nuevos. Además. necesariamente y siempre. que. es posible comprender mejor la gran fuerza de recuperación del potencial conflictivo y la estabilidad sustancial (o quizá la transformación hacia niveles sucesivos de equilibrio) de la ciudad burguesa. la cuestión permanece abierta de manera especial para quienes creen que el conflicto está en la base de la sociedad urbana y que las salidas de este conflicto no vendrán dadas. No por esto el análisis será menos rico y menos articulado que el que encontramos en los Grundrisse y en la Ideología alemana. redactado en forma de cáustico panfleto contra el socialismo “pequeño burgués” de carácter proudhoniano67. un texto importante. Pero también se evidencia de modo muy claro. A la fuerza del análisis no corresponde la previsión política de Engels. Por otro lado. Engels subraya la conexión existente entre el proceso dialéctico ciudad-campo y el potente desarrollo de la ciudad capitalista. proporciona las necesarias indicaciones para que la política urbana no anule el impacto revolucionario de la clase obrera. ¿Es que Engels. conseguidos por medio de la superación racionalizadora de las contradicciones sociales y económicas. sin embargo. transformándose en una fuerza cómplice del sistema. Se trata de una enseñanza elemental. Pero. pese a las referencias positivas hechas por el autor con respecto a los utopistas. permanece entonces en el ámbito de la utopía? Para intentar dar una respuesta a esta interrogación es preciso profundizar en el texto. llena de desarrollos. los primeros principios para una teoría del hábitat no sólo económicamente circunscrita.en ciertas actitudes manifestadas por la clase obrera moderna69. Constituye. como en la profecía-corolario del próximo fin de la ciudad del capital. Quienes actualmente se ocupan de los problemas de la ciudad reconocen que los objetivos indicados por Engels están todavía por lograr. sino también históricamente bien delimitada. 59 .de que la propuesta reformista contra la que se lanza nuestro autor parece adquirir una firme consistencia -incluso para un próximo futuro. sacada de la historia urbana occidental. El Capital ofrece. a través de este problema específico. El problema de la vivienda Consideración aparte merece. la debilidad profética del materialismo histórico. necesario para proyectar la ciudad futura como ciudad socialista66. de pausas. por nuevos niveles de equilibrio. el reaccionario y “superado” socialismo reformista de Proudhon. precisamente gracias a la comparación entre la realidad empírica contemporánea y las páginas de Engels. este escrito de Engels. es necesario hoy día poner de manifiesto y valorar el hecho -difícilmente contestable. pretende ser lo opuesto a la utopía: desenmascara las maniobras manipuladoras de la ciudad burguesa en perjuicio del proletariado revolucionario y critica ferozmente. en el plano político y científico. 11. Un texto. en la ciudad y en la metrópoli neocapitalistas. finalmente. hasta el punto de que actualmente hay quien lo considera como la palabra definitiva del marxismo sobre el problema urbano68. basada tanto en la exaltación de la capacidad revolucionaria de las masas obreras.valor de uso postcapitalista se propone como un pasaje interpretativo. a pesar suyo.

estas tierras que cultivan son ataduras que les impiden buscar otra ocupación [. desde hace pocos decenios y que. pues de otro modo no percibirían absolutamente nada. por el ambiente urbano. La seguridad de la vivienda es una quimera para el obrero urbano. en amplia escala. Los alquileres aumentan y crecen también las incomodidades debido al número cada vez mayor de personas que 60 . la manufactura desarrollada en empresas de pequeñas dimensiones para un mercado relativamente amplio. El peso terrible de esos salarios. una vez desarrollada la gran industria. Y no sólo para él.. por otra parte. unas condiciones generales que impiden al mecanismo descrito más arriba actuar de manera duradera como forma importante de conflicto de intereses dentro de una clase. no tiene interés alguno en dejar el campo. Lo que la familia gana con el cultivo de su huerto y de su parcela de tierra el capitalista lo deduce. pero que se siente. de improviso. actúa asimismo sobre los salarios de los obreros de las grandes ciudades incluso haciéndolos descender por debajo de aquel valor. desarrolla en buena medida este proceso basándose en la industria doméstica relacionada con la agricultura. De esta manera. Se crean. el obrero de la industria a domicilio será sustituido por el proletariado urbano de las grandes ciudades. La escasez de viviendas une a la clase obrera con las clases oprimidas de siempre y. la falta de viviendas para las clases pobres constituye únicamente uno de los efectos negativos -entre los más evidentes. hoy. en consecuencia. tradicionalmente mantenidos muy por debajo del valor de la fuerza de trabajo. Los obreros están obligados a aceptar cualquier salario. todavía en el momento en que Engels escribe. escribe Engels. por tanto. un país que se está industrializando activamente. en otra. del estrato social implicado en estas renovadas relaciones de producción. imponiendo una reestructuración de la actividad productiva primaria y. cuanto que también en las ciudades la industria a domicilio mal retribuida ha ocupado el lugar del antiguo artesanado. reduciendo su salario a niveles mínimos. y el sucesivo desarrollo capitalista alterará ulteriormente los estratos residuales del grupo social campesino. sin embargo.. del precio de la fuerza de trabajo. en términos costes-beneficios. la industria a domicilio se reduce fuertemente y se recupera una cantidad importante de mano de obra que. La vivienda empeora cualitativamente a causa del progresivo aumento de la demanda por parte de una masa muy grande de recién llegados a la ciudad.]. la gran industria que actúa para un mercado nacional y mundial. atraída. pone en evidencia cómo la posesión de la vivienda y del campo aseguran al obrero de la industria doméstica cierto bienestar. en el centro de un proceso de crecimiento mal tolerado por la preexistente estructura ciudadana en general Engels centra primeramente su atención en el caso de la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX. Engels. este hecho se convierte en perjudicial para la totalidad de la clase trabajadora. tanto más. sin embargo.del trastorno social ocasionado por la transformación de una determinada forma de producción.Según Engels. A esto debe añadirse que con el desarrollo industrial se crea un mercado del trabajo que impone en todo el territorio una fuerte movilidad a la fuerza-trabajo. invocando la competencia. también con una parte de la pequeña burguesía. pero no entre los más importantes. incluso culturalmente. y no pueden vivir únicamente del producto de sus tierras. tanto en el Prólogo de 1887. como en los artículos de 1872. En los países industrialmente avanzados. y también allí hace bajar el nivel general de los salarios70. Y. El fenómeno de la escasez de viviendas alcanza aspectos dramáticos sobre todo en aquellas ciudades que no son originariamente industriales y que se encuentran.

y la burguesía se jacta ruidosamente de este gran éxito. a la demanda de grandes locales comerciales en el centro o a las exigencias de la circulación. ya generalizada. lo que no implica directamente la calidad de productor de plusvalía del obrero industrial.. se sustituyen los viejos edificios del centro. pero la relación entre obrero y propietario de casa es simplemente una relación comercial normal.. que la solución del problema de la vivienda es importante para llegar a la sociedad socialista. Pero esto no es verdad. Engels individualiza claramente el mecanismo especulativo del suelo que actúa en la ciudad moderna. Proudhon sostiene que el arrendatario representa para el propietario de la casa lo que el obrero asalariado para el empresario capitalista. Es verdad que la plusvalía producida por el obrero se distribuye bajo forma de beneficio para el comerciante. rescatando así la propiedad. calles. Sostener. producido con anterioridad. Los propietarios de las casas son una “subespecie” de capitalistas. un enemigo menor que no compra fuerzatrabajo y que no obliga a producir plusvalía. La falta de viviendas “no es en absoluto una consecuencia directa de la explotación del trabajador en cuanto tal por el capitalismo”72. “Sean cuales sean las ventajas excesivas que el propietario obtenga del inquilino. como instalación de vías férreas. que la abolición de la vivienda de alquiler es una “reivindicación de primer orden” y que para alcanzar el objetivo de la propiedad de la vivienda por parte de quien la habita es necesario transformar el alquiler en plazos que cubrirán el precio de la vivienda. de abrir brechas en los distritos obreros. como sostienen los proudhonianos.. una normal compraventa de mercancías entre dos sujetos. a menudo en la inmediata vecindad71. gracias a la adopción de lo que Engels llama el método Haussmann. no sólo significa hacer retroceder el pensamiento y el movimiento socialistas a posiciones reaccionarias de sustancial defensa de los intereses de la pequeña burguesía74 sino también proponer soluciones prácticas que no se sostienen económicamente y que se fundamentan en el ridículo hecho de que es suficiente un decreto legislativo para transformar condiciones sociales que tienen en otras partes su base real. o 61 .ocupan cada vivienda. a un deseo de embellecimiento. bien responda esto a una preocupación por la sanidad. Tenemos aquí la manera burguesa de resolver el problema de la escasez de la vivienda. de impuestos y de renta del suelo. Sea cual fuere el motivo. Para muchos es incluso difícil encontrar cualquier tipo de organización. pero pronto callejuelas y callejones reaparecen en otro lugar. nunca tiene lugar aquí otra cosa que el traspaso de un valor ya existente. las áreas centrales adquieren un valor cada vez mayor con el crecimiento de la ciudad. Con esto Engels es coherente con su teoría política y se presenta como adversario decidido de reformas en las que únicamente ve una detención del desarrollo socialista de la sociedad. y la población más pobre que allí residía se ve obligada a mudarse hacia la periferia. O bien se aplican de una manera general y dan lugar a una dis minución proporcional de los salarios. entre las distintas “subespecies de capitalistas. Engels. especialmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades. etc. el resultado es en todas partes el mismo: las callejuelas y callejones más escandalosos desaparecen. tiende a subrayar más veces la marginal importancia del problema de la escasez de viviendas dentro de una perspectiva de riguroso análisis marxista y de transformación revolucionaria de la sociedad hacia una sociedad socialista. Señalemos de paso que lo que precede vale por todas !as denominadas reformas sociales que tienden a realizar economías o a bajar los precios de los medios de subsistencia del obrero. Entiendo aquí por “Haussmann” la práctica. la suma total de los valores poseídos conjuntamente por el propietario y el inquilino no experimenta variación alguna73. en la dura polémica con Proudhon. etc.

Y no le puede interesar precisamente por el rigor de su socialismo científico y por el temor-aversión de caer en la utopía.bien son experiencias aisladas. defiende y exalta la Revolución Industrial por haber liberado las fuerzas y las capacidades productivas de un modo que no tiene precedentes en la historia de la humanidad y por haber creado así las condiciones de una real emancipación de las masas oprimidas76. sobre la propuesta concreta del acceso a la vivienda por medio de plazos. por ejemplo. Proudhon. Sin considerar el hecho de que ser propietario de casas obreras puede ser un óptimo instrumento de presión sobre estos obreros. Aspira a un mundo donde el modo de producción imite los modelos preindustriales. Ciudad del capital y ciudad utópica A Engels no le interesa proponer una solución detallada del problema. aunque presente diversas implicaciones sociológicas y políticas que hacen referencia a lo acontecido y a lo que todavía ocurre en las sociedades industriales avanzadas: la creación en el ámbito del proletariado urbano de un estrato privilegiado de obreros propietarios de casas. La so lución del problema específico se encuentra entonces y en consecuencia en la solución del problema principal. apartada de la producción capitalista. ataca a los proudhonianos. según Engels. al máximo. Sólo por medio de la abolición del modo capitalista de producción se obtendrá una solución práctica del problema social en todos sus aspectos. parte que producirá una fuerte renta directa e indirecta”. Por lo que se refiere a las colonias obreras está claro tanto para Engels como para los empresarios capitalistas. una vez que ciertos paliativos superficiales sean comunes. en cambio. pero una etapa históricamente necesaria e incluso positiva en este proceso de desarrollo. ve en este mismo problema una importante confirmación de su visión de la sociedad industrial concebida como una sociedad patológica. de emplearlos de manera uniforme y por todas partes80. al revés de Proudhon. cuyo producto independiente pueda inmediatamente llevarse al mercado y consumirse. Engels ironiza. quizá de manera demasiado sumaria. directamente relacionado con los precedentes. condenado a cambiar de vivienda y a menudo de ciudad de residencia77. La gran ciudad y la escasez de viviendas constituyen ciertamente una etapa que hay que superar. pero está poco desarrollado. Engels. Según Engels. Esto significa que el problema de la vivienda encontrará una respuesta adecuada con el nacimiento de una nueva ciudad. Por lo que se refiere a las denominadas building societies. 12. éstas sólo funcionan como instrumento especulativo. basados en el trabajo individual. contraponiéndole la dura realidad de la vida cotidiana del obrero industrial. de los propietarios inmobiliarios y de los "capitalistas" no tiene intención alguna de resolver el problema y se ocupará. en cuyo caso el simple hecho de ser excepcionales demuestra que su aplicación a gran escala es incompatible con el modo de producción capitalista en vigor75. en cuanto “poder colectivo organizado de las clases pudientes. empleados por la burguesía para resolver el problema: las colonias obreras que los empresarios promovieron en la proximidad de la fábrica y cerca de las ciudades. y este pensamiento es. mientras que el Estado. cosa que afirma continuamente. Se trata de modelos ya superados por el desarrollo social. a veces. un pensamiento reaccionario. en el momento en que se declaran en huelga79. Un último argumento. donde desaparecerán las formas de 62 . Engels critica duramente también otros remedios propuestos y. esto podría representar un peligro para la solidaridad de clase y un serio obstáculo para la revolución78. la cooperación mutualista y la asistencia estatal. que “en la industria situada en los distritos campesinos el gasto para la construcción de viviendas obreras constituye una parte necesaria del total del capital de instalación.

Volvemos la atención a algunas anotaciones del propio Engels: la expropiación de la casa no es la expropiación de un medio de producción. en muchos otros aspectos. sobre todo de las grandes ciudades. junto con la extensión de los medios de comunicación que se hará entonces necesaria. desancladas del marco de las relaciones de producción en cuya transformación está la solución efectiva del problema. Más aún: ¿cuáles serán las condiciones para que el aislamiento social en el que se encontrarían estas nuevas comunidades. experiencias de expropiación violenta. o. es obstáculo para ello. antítesis “que la actual sociedad capitalista ha llevado a su grado más alto” y cuya eliminación -sostiene con energía Engels. formas de apropiación que en la actualidad crean y se aprovechan de la escasez de viviendas. a costa de enormes gastos. comparable con el idiotismo del campo del que se quejan a menudo nuestros autores. ¿no llevará consigo una pérdida. así como el capitalista propietario inmobiliario no es el empresario industrial. se arrojan diariamente al mar. no se transforme en un agente de empobrecimiento cultural y político. parecido a las neurosis del suburbio de las que hablan numerosos sociólogos contemporáneos? 63 . relacionadas entre ellas pero dispersas en el territorio. de limitada dimensión.no es en absoluto utópica.” 81 Sin embargo. renuncia pronosticada en la propuesta engelsiana. Con estas pocas líneas de análisis engelsíano llegamos necesariamente a la formulación de la siguiente pregunta: la renuncia a ciertos procesos. sin embargo. En estas páginas Engels sólo esboza el tipo de sociedad que deriva de la superación de la dicotomía conflictiva entre ciudad y campo. y las formidables instalaciones que son necesarias para impedir que esos abonos envenenen todo Londres.apropiación anexas al modo de producción capitalista. y en consecuencia sólo la distribución lo más uniforme posible de la población por todo el país y una estrecha asociación de las producciones industrial y agrícola. en las cuales pide como cosa fundamental. Cuando se observa que solamente aquí. no parece que aquí se avalen. Engels no renuncia. “La escasez de viviendas puede remediarse inmediatamente con la expropiación de una parte de las viviendas de lujo de las clases dominantes y mediante la admisión de nuevos arrendatarios en las demás. inopinadamente. Nadie la reclamó con más energía que Liebig en sus obras sobre la química agrícola. La eliminación del modo de producción capitalista coincide con la eliminación de la antítesis entre ciudad y campo. situación que no ha cambiado casi desde hace milenios 83. una cantidad de abonos naturales mayor de la que puede producir el reino de Sajonia. una limitación en el desarrollo de la capacidad productiva. podrán liberar a la población rural del aislamiento y el embrutecimiento en los que vegeta. La eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo no es más utópica que la eliminación del antagonismo entre capitalistas y asalariados. en Londres. fuente primaria de la emancipación social de la colectividad entera?84. constantemente. El primer acto será siempre el de la eliminación de la gran aglomeración urbana. que el hombre devuelva a la tierra lo que recibe de ella. y se convierte cada día más en una exigencia práctica de la producción industrial y de la producción agrícola. resulta que la utópica eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo tiene una base maravillosamente práctica82. como el de la concentración de fuerzas productivas desarrollada por la gran ciudad. y en las que demuestra que sólo la existencia de las ciudades. a una sugerencia coyuntural: la expropiación de los actuales propietarios por parte de los miserables que carecen de techo y por los obreros que viven hacinados en la gran ciudad del capital.

llegando a su superación. se sitúa el individuo. metropolitana. una nueva lectura del clásico ensayo Metrópoli y personalidad 2 se presenta llena de interés. esta distinción ha perdido. De hecho. En el centro del estudio. en éste y en otros numerosos ensayos. La producción agrícola sólo tiene sentido cuando se uniforma con los esquemas productivos de la industria y se coordina con ella. entidad sociológicamente indefinida. un siglo durante el cual el modo de producción capitalista. su significación tanto en los países capitalistas como en los países no capitalistas que se han desarrollado industrialmente en amplia escala. Simmel penetra así en un área de investigación empírica de gran 64 . económica y sociológicamente. Individuo y sociedad la historia social. o mejor en la cultura urbana. con diversas vicisitudes. y ya es imposible negar que el desarrollo urbano ha proseguido de manera inexorable en la exasperación de la antítesis entre ciudad y campo. mejor. Ha transcurrido un siglo. que se desenvuelve emancipándose progresivamente de las constricciones del grupo. La sociología simmeliana nos descubre. Pero el problema contiene nuevos aspectos y nuevas posibilidades de desarrollo. sin lograr no obstante una total emancipación. que sigue siendo el marco histórico dentro del cual dicho análisis se desarrolla. otros conflictos se convierten en esenciales y se imponen. en su trayectoria dominante. Engels lucha por tanto contra la utopía burguesa. y se interpretan en el análisis simmeliano como elementos cruciales del peculiar proceso de socialización que encuentra en la ciudad. podemos llamar la atención con más oportunidad sobre la hipótesis de que la distinción ciudad-campo se presenta en su forma de conflicto violento a un nuevo nivel. cada vez más extendido. lleva al desarrollo continuo de las grandes ciudades. de hecho. un agente cada vez más importante. pero ¿hasta qué punto podemos sostener que lo haya hecho con éxito? Otras distinciones adquieren importancia. En cambio. de relación entre colonia y metrópoli.al conflicto entre ciudad y campo como se presentaba en la sociedad capitalista competitiva. Georg Simmel: El individuo y la metrópoli 1. aquellos aspectos de profunda transformación ocasionados por el cambio de las formas solidarias de la comunidad tradicional en las formas sociales articuladas de la gran ciudad. se ha extendido de forma desmesurada. ha quedado englobada en esta última y se ha convertido en un apéndice urbanizado. pero fuente esencial de lo social.1 Así pues. a un nivel. pues. Las grandes ciudades tienen en el pensamiento de Georg Simmel -como escribe Nisbet la misma importancia que la de mocracia para Tocqueville. la burocracia para Weber. la utopía comienza en el momento en que se pretende prescribir la forma en la cual debe resolverse esta o aquella oposición en la sociedad actual “partiendo de las condiciones existentes”85. Los mecanismos económicos de la sociedad urbana constituyen a este respecto una fuerza activa en modo ambivalente.no reside en el hecho de afirmar que los hombres no se liberarán totalmente de las cadenas forjadas por su pasado histórico hasta eliminar la oposición entre ciudad y campo. el capitalismo para Marx.La utopía -prosigue Engels. el de la relación entre países desarrollados y países llamados subdesarrollados. III. sólo parcialmente comparables -siguiendo la utilización del análisis marx-engelsíano. La sociedad rural ya no tiene fuerza para contraponerse a la sociedad urbana o.

o mejor en aquellas formas psíquicas particulares que nacen de la interacción entre individuos. puesto que en la ciudad se desarrolla una acción de masificación social que arrolla incluso las barreras de las clases sociales. sino que ha de concentrarse en las formas psíquicas de la vida social. las tradiciones históricas). dé la forma específica de conflicto activo entre individuo y sociedad . sino que resulta incluso menos ajustado a la realidad procesal de la ciudad moderna.Jebe. centradas en la relación cultural del dinero/desarrollo de la personalidad del habitante de la metrópoli. que no sólo puede dejar en la sombra problemas relevantes. por otro lado.4 Esta afirmación no puede separarse de un postulado antropológico que rige la sociología de Simmel: el hombre es por naturaleza y esencialmente. Originariamente. El individuo se contrapone a la sociedad tecnológicamente evolucionada. entidad superior al individuo y necesariamente coartadora. Personalidad. vida metropolitana y valor de cambio El análisis simmeliano se desarrolla a partir de una afirmación aferente a la psicología social: “la base psicológica del tipo de personalidad característico de la sociedad metropolitana consiste en la intensificación de las estimulaciones nerviosas (Nervenleben) que derivan de las mutaciones. que asumen la forma de fuerzas externas a las que cada componente de la sociedad . hoy. por lo menos. La metrópoli actúa como la matriz social del empuje constante hacia la elección y la selección que modela la sociedad moderna. para usar una expresión simmeliana. rápidas e ininterrumpidas. las posibilidades y las capacidades de selección se manifiestan bajo formas siempre idénticas en un ambiente dominado por la tradición. Pero en la metrópoli también tiene lugar la lucha constante entre individuo y ambiente.actualidad: la comunicación y la interacción social en la sociedad urbana. Simmel parece defender una concepción de la historia como lucha perpetua entre el individuo (esencialmente libre) y un ambiente opresivo por definición (la naturaleza y también las fuerzas sociales. antagonista y portador al mismo tiempo de recursos para la supervivencia. adaptarse. empero. carac terizada por nuevas formas de agregación que contienen para el individuo condicionamientos decisivos. el individuo se encontraba frente a un ambiente natural. sin hallar resistencia. de grado o por fuerza. opera en la metrópoli.3 2. producido por ellos mismos y dominado por “el aspecto tecnológico de la existencia. de los estímulos internos y externos” . como ya hemos visto. En este sentido. Este condicionamiento. Toda libertad es libertad de selección. la acción del ambiente social metropolitano no actúa. Su examen integra útilmente el análisis en clave de clase social. tiende a delimitar a este ámbito su análisis. que Simmel insiste en la adaptación del individuo a las “demandas= de la sociedad o. un ser selectivo y discriminante. la gran ciudad se impone sobre el resto del cuerpo social como reino potencial de la libertad. como ambiente ideal para activar aquella propensión a la libertad propia dé la naturaleza humana. que el individuo asume. De aquí deriva una sugerencia de perspectiva para la sociología de la ciudad: el análisis sociológico no debe reducirse al estudio de la organización social metropolitana en clave demográfico-territorial. La vida social se manifiesta en sus contenidos super individuales. Simmel formula algunas hipótesis-clave. el individuo y el grupo se realizan en un ambiente social artificial. en cambio. En las condiciones de vida metropolitana esta 65 . pero en un ambiente social moderno se presentarán en transformación continua y siempre en mayor número. el espacio social por excelencia de nuestra época. Según Simmel. el desarrollo de la naturaleza humana se deforma por la intervención de la sociedad. Hay que señalar. suprimiendo así la posibilidad de individualizar otros aspectos sociológicamente preocupantes que nacen. de modo inevitable.

corresponden dos vidas psíquicas divergentes. gracias a la reacción voluntaria de autodefensa del individuo. campociudad) no tiene ya una importancia decisiva para evidenciar las líneas de desarrollo social. más fácilmente adaptables. según Simmel. por el ritmo febril de las sensaciones. una sugerencia importante: la dialéctica entre dos tipos de sociedad contrapuestos (Gemeinschaft/Gesellschaft. y metrópoli por el otro. el habitante de la metrópoli “desarrollaría un órgano que lo protegería y libraría del clima amenazador que lo rodea. La primera está dominada por la costumbre. adaptándola oportunamente. sino entre comunidad rural y pequeña ciudad por un lado. -en una simple valoración objetiva del debe y del haber”. e insiste en el conocimiento racional como elemento que determina de forma esencial la personalidad y como arma de defensa. su análisis se limita propiamente al ámbito contemporáneo. Esta “actitud intelectualista” que convierte en típico al habitante de la metrópoli occidental está relacionada -según Simmel. necesaria y exclusiva (“la facultad intelectual sirve así de defensa a la vida sujetiva contra el poder opresor de la vida metropolitana”). se advertía esta forma de interacción social entre los actores económicos (interacción inspirada “en una más genuina individualidad”). Como respuesta a la angustiosa mutabilidad de los estímulos externos. por el ritmo lento y uniforme de las sensaciones. Simmel recoge y desarrolla las implicaciones sociológicas contenidas en un proceso económico de este tipo. condicionando la acción del productor con la imposición de un tipo de producto más que otro. La realidad metropolitana es el dato histórico y sociológico que no sólo hace de framework al objeto del análisis. Las relaciones sociales ya no son personales en el sentido de que no se trata (ya no se trata) de relaciones entre individualidades. Simmel distingue dos tipos de “fuerzas internas”: las fuerzas profundas (sentimientos y relaciones afectivas) que se desarrollan más fácilmente dentro de un ritmo de costumbre ininterrumpida. El desgaste provocado por la sucesión de impresiones siempre nuevas. sino que se basan exclusivamente en “el rendimiento objetivo mensurable”. En el mismo producto. el productor está lejos del consumidor: actúa en un ámbito y según modalidades que no permiten a la demanda (a los consumidores del producto) manifestarse. implícitamente. El análisis simmeliano nos proporciona. la reacción se realizaría con el intelecto y no con el corazón”5. la contraposición significativa no se sitúa ya entre comunidad rural y colectividad urbana. mientras que la segunda se caracteriza por la mutación constante. es decir. por la densidad de las sensaciones improvistas e imprevistas -en vez de desembocar en la psicosisestimula. modelos de las formas de organización social existente en el país. en cambio. la adaptación de la psique. por la insistencia sobre la emotividad y el sentimiento. esto es. De hecho.con el tipo de economía dominante en el contexto metropolitano. Así pues.característica imborrable de la historia humana se desarrolla en el ámbito de un cuadro general de comportamiento que puede convertirse en un peligro para la personalidad. el raciocinio. transparente y consciente= que es el raciocinio. y las fuerzas superficiales. actuando sobre aquel nivel “más superficial. a una ciudad que se ha transformado en metrópoli gracias a una economía monetaria basada en un número cada vez mayor de cambios y en la consiguiente extensión del mercado. A este propósito Simmel recupera la conocida dicotomía toennesiana (GemeinschaftGesellschaft). A estos dos polos. sino que constituye el punto de partida para un estudio de la sociedad moderna. La relación económica anterior a esta fase de exaltación del valor de cambio estaba fundada en unos tratos sociales más complejos que incluían la relación directa (a veces incluso el conocimiento personal) entre productores y consumidores. En el mercado metropolitano. en la importancia atribuida a su aspecto cualitativo. En la esfera económica se verifica 66 .

las estimulaciones nerviosas continuas y llenas de contrastes (en el sentido de que someten el comportamiento a direcciones a veces opuestas) generan. se imponen en razón de la complejidad y de la difusión de la vida metropolitana. transmitido a través de las generaciones. “La puntualidad. los comportamientos que se resisten a adoptar la ideología cuantificadora del dinero. todo lo que no entra en este esquema. específicamente. elementos que se convierten en verdaderos y propios valores. Su ritmo se apoya en elementos como la puntualidad. y la relación de mercado asume un aspecto eminentemente pragmático. La base esencial de las manifestaciones de la vida cotidiana reside. es decir. pues. Así se explica aquella tendencia a anular o. organiza el comportamiento cotidiano de sus numerosos habitantes en función de esta forma de racionalidad económica. 3. La cosificación creciente de las relaciones sociales transforma la mentalidad. 67 . se sitúa. a su vez -dentro de un juego de reciprocidad entre dos elementos donde es difícil establecer una única conexión causal-. en un proceso de encarcelamiento de la personalidad? Los rasgos socialmente relevantes del carácter se definen desde el exterior. perfectamente esquematizado. se convierte en el parámetro de las relaciones sociales racionalizadas en función de la motivación de adjudicarse este bien. Estas características influyen además en los contenidos de la vida y favorecen la eliminación de los predominantes impulsos irracionales instintivos que tienden a determinar la existencia desde el interior. en la naturaleza calculable del dinero. en vez de recibir desde el exterior el modelo de vida general. el anonimato caracteriza de manera decisiva la nueva modalidad de cambio. en la economía monetaria y. El dinero se convierte en centro alrededor del cual se mueven las relaciones interindividuales y desarrolla una función cultural de primera importancia. Otra variable estructural que debe considerarse de forma autónoma. La existencia metropolitana ¿no se traduce. a contener en la metrópoli toda irracionalidad. pero éstos contrastan con la típica vida metropolitana7. y la mentalidad. a título interpretativo. el dinero. el cálculo. la certeza de la Identidad. mejor dicho. y no sólo están más íntimamente relacionados con su economía del dinero y con su carácter intelectualista. la cultura del dinero y la mutación social La metrópoli se organiza o. los valores. incrementa la cosificación de la relación social. El medium de la relación.8 Es más. La actitud "blasé". según Simmel. “El dinero sólo implica una relación con todo lo que es universalmente común y solicitado por el cambio de valor y reduce toda calidad y toda individualidad a la pregunta: ¿cuánto?” 6. inspiradores de un nuevo patrimonio normativo determinante. El valor de cambio suprime casi el valor de uso del producto (o por lo menos es tendencialmente indiferente a él). en la dimensión y en la dinámica expansiva del asentamiento urbano. como escribe Simmel. la exactitud. difunden y consolidan una actitud psíquica que se manifiesta en el habitante de la metrópoli desde los primeros años de vida: la actitud denominada “blasé”. expresión del cálculo para la adjudicación. por lo menos. “de brutal pragmatismo”. Es cierto que todavía podemos descubrir en la metrópoli algunos tipos particulares de personalidad caracterizados por impulsos irracionales. y su desarrollo queda delimitado por unas fronteras muy rígidas. según Simmei. pues. la precisión del acuerdo. las actitudes. o. desvalorizando las relaciones emotivas y revalorizando las relaciones racionales.una delegación casi absoluta del consumidor al productor.

de un desarrollo unilateral y sin normas del potencial psíquico defensivo que posee la personalidad. semejantes a él en esta indiferencia. y se atrofian sus facultades de enriquecimiento intelectual individual. ¿qué tipo de relación existe entre la metrópoli y el libre mercado? La metrópoli resurgió de sus cenizas y creó un mercado en el que deben suprimirse. no se puede interpretar el significado social de esta aspiración a la libertad que debería caracterizar la relación individuo-sociedad. 68 . pues. la relación con sus semejantes. se perciben como no esenciales. exenta de reacciones emotivas. una subjetividad que ha abdicado de la autonomía individual. recuperar y resucitar al individuo. Entonces nos parece legítimo sostener que la efectividad del análisis simmeliano reside en la fuerza con la que sugiere. un ser solitario entre una multitud de seres solitarios. autónomo y de enriquecimiento emotivo. El individuo es simplemente uno entre cien mil.La esencia de la actitud blasé reside en la insensibilidad hacia toda distinción. los efectos sociales del comportamiento de este homo oeconomícus. una actitud que es el resultado de la presión social que rodea al individuo. una unidad en una masa amorfa de individuos idénticamente apáticos. El sujeto mantiene su identidad gracias a un papel económicamente predeterminado en el ámbito de un sistema donde el espacio para la expresión de una racionalidad no económica es muy reducido. los residuos de la libertad de unos individuos que de actores económicos han pasado a ser objetos de acción económica. por el otro promueven “una subjetividad fuerte mente personal”? Precisamente sobre la base de su análisis podemos decir que en la metrópoli del dinero nace una falsa subjetividad. trata de evitarla preocupado en defender. en cambio. negándose a sí misma en el preciso instante en que no quiere reconocerse en el otro. que los objetos no se perciban.desarrolla el carácter específico del individuo dentro de la proporción numérica de los participantes en la misma competencia. incapaces de cualquier sentimiento que no responda a las reglas de una sociedad fundada sobre el valor de cambio. como en el caso de la insuficiencia mental. en cuyo ámbito concreto se mueve y es condicionado el individuo. neutralizando éticamente su conciencia al entrar en relación con los objetos y transformando también. No se puede hablar de desarrollo de la subjetividad en sentido propio. por otra parte. Entonces. Pero sin un análisis crítico de la condición social y económica de la metrópoli. en este mismo sentido. Una actitud. La independencia del individuo es la expresión de una sociedad administrada por la mediación social del libre mercado. compuesto de interrelaciones entre sujetos libres e independientes. Pero la personalidad tiende a quedar sofocada. falso protagonista de una metrópoli sin espíritu. sino más bien que el significado y diverso valor de las cosas. Se trata. pero esto no significa. a su pesar. una actitud de sustancial indiferencia frente a la novedad y a la diversidad. o por lo menos reprimirse por todos los medios. Es ésta la primera de una serie de observaciones que se imponen si seguimos los puntos centrales de la argumentación de Simmel. y por con siguiente las cosas mismas. ¿en qué elementos se basa Simmel para sostener que los mismos factores que por un lado generan el carácter impersonal de la vida social metropolitana. “La competencia -afirmará Simmel años más tarde en su Sozíologie.” Pero. Con el otro se entra en relación manteniéndolo socialmente distante y funcionalizando la relación exclusivamente de cara a la adquisición económica. El individuo blasé se apoya en un plano uniforme y de una tonalidad opaca. ningún objeto merece preferencia con respecto a otro: este estado de ánimo es el fiel reflejo subjetivo de una completa interiorización de la economía del dinero9. quien. nos preguntamos.

una imagen que constituye una anticipación de aquella que algunos críticos han realizado más recientemente de la vida urbana11. insensatamente apático. Es sorprendente que de un análisis inintencionalmente despiadado de la cultura metropolitana no nazca una alternativa de mutación más definida. inevitablemente. En estas páginas no encontramos nostalgia alguna por la organización social de la pequeña comunidad. pero sin hacer referencia a los procesos de escisión y de recomposición de clases y rangos sociales que. y la “autoconservación de algunas personalidades se obtiene sólo con la devaluación de todo el mundo objetivo. es todavía el Individuo (entidad sociológicamente indefinida e inconsistente) quien tiene el deber de renovar una sociedad cosificada y cosificante. así como a ellos y a sus intereses se puede atribuir una posibilidad de cambio13. Las condiciones de vida metropolitanas. En otros términos. devaluación que acabará por arrastrar la propia personalidad del individuo hacia un sentimiento igualmente indiferente a cualquier valor” 10. la cual comporta diversas consecuencias. a aquellas conclusiones que parecían consecuentes con el análisis. Simmel no determina el sujeto histórico que originó y exaltó esta forma de economía. expresión concreta de formas sociales que alcanzaron cierto estadio de su desarrollo. En este sentido la utilidad de la contribución simmeliana es limitada. Simmel habla también de “reserva” del habitante de la metrópoli y sostiene que la desconfianza y la “antipatía latente” reforzaron la indiferencia y el desinterés hacia los demás. Este proceso de allanamiento del individuo que conduce a un estilo de vida asocial es. corre el riesgo de ser acusada de filosofismo mixtificador.Ya hemos visto que la singular estructura psicológica del habitante metropolitano constituye la respuesta defensiva necesariamente generada por el sistema nervioso individual. se hará preciso una adecuación-superación de las posiciones de Simmel. no se tiene en cuenta la variable “desigualdad social y el hecho -evidente 69 . Un análisis sociológico de la vida metropolitana que asuma los términos del análisis simmeliano (economía monetaria = tipo psíquico metropolitano = cultura del dinero) no puede ser tan abstracto como para descuidar un dato empírico fundamental: la desigualdad de los habitantes de la ciudad. una garantía “a un margen especial de libertad personal. a menudo a un ritmo tan acelerado que no permite una adaptación equilibrada. Pero. La imagen del habitante de la metrópoli es por tanto la de un ilota. La mejor demostración de esta limitación nos la proporcionan las interesantes observaciones de carácter histórico sobre el desarrollo urbano occidental realizadas por Simmel en la parte final de su ensayo. ¿cómo? La libertad que garantiza este alucinante monstruo metropolitano parece más bien egoísmo estéril. En breve. a pesar de todo -según Simmel-. excitan al máximo el sistema nervioso. No se llega. Descuida el hecho de que en el contexto metropolitano actúan clases y rangos a los que se puede imputar cierto tipo de desarrollo. antecámara del caos social. de tal manera que parece “natural que los individuos se distancien de los demás y rehúsen formas de asociacionismo económicamente incompletas. La relación social en el ambiente metropolitano presenta una naturaleza potencialmente conflictiva. determinada precisamente en términos económicos y sociales. acompañan la evolución paralela de la economía y de la sociedad. caracterizadas por una fuerte concentración demográfica y por una condensación de objetos que alteran el ambiente “natural del hombre. Esta limitación se relaciona con el “formalismo de la sociología simmeliana. pues. donde subraya fuertemente la relación entre estructuras económicas y organización social. y esto se debe al esfuerzo constante de Simmel por separar lo negativo de la metrópoli12.

pese a todo. Hoy. se emancipa de las relaciones que lo unían a los demás miembros de la comunidad. en su futuro. Por lo que concierne a la sociología de la ciudad en particular. determinando una especie de “recelo del conjunto social hacia el individuo. En correspondencia con las diversas formas históricamente asumidas por la ciudad occidental. la individualidad del habitante de la metrópoli es el resultado de un proceso que exalta la independencia del individuo respecto al grupo (o a los grupos) de pertenencia. poniendo en acción. en general. Además. El proceso se acelera coincidiendo con la ampliación de la dimensión cuantitativa del asentamiento social y con la consiguiente necesidad de la división del trabajo. se basaba en la densidad del asentamiento. cuya vida peculiar estaba hasta tal punto destruida que el único medio de compensación que aquél podía utilizar era comportarse como un tirano con su propia familia”17. en la gran ciudad y en la metrópoli esta forma de control institucional ha disminuido mucho. De la misma manera. necesita de la diferencia. según un esquema evolutivo que recuerda la contraposición entre solidaridad orgánica y solidaridad mecánica teorizada por Durkheim. cuando el potencial “negativo” de transformación social contenido en la economía metropolitana se haya extendido a todo el territorio. fuera de su grupo de pertenencia. más consonantes con los caracteres típicos de la fase de urbanización específicamente considerada14. se entrecruza con aquella filosofía de la crisis que tuvo como intérprete sociológico más importante a Max Weber. no se puede pasar por alto la incoherencia entre la descripción implícitamente “catastrófica” de la metrópoli y la fe. aquellos análisis de carácter humanista. por ejemplo. “la vida de la pequeña ciudad de la Antigüedad y de la Edad Media interponía unas barreras a todo movimiento y a todo contacto del individuo con el exterior e impedía así la independencia individual y la diferenciación dentro del individuo mismo”16. en cambio. de manera evidente. el individuo ha conquistado la autonomía y. El control social en la antigua polis. en efecto. El individuo. muy oportunamente. El pensamiento simmeliano. densidad reforzada por los peligros provenientes del exterior. y no sólo en la occidentalde que la metrópoli incide en la estructura social para preparar una nueva estructura de grupos sociales con diferentes funciones. su análisis con las críticas “aristocráticas del proceso de cosificación”15. Ciudad. se pueden fijar las diferentes etapas de este proceso bivalente de “independencia individual y de diferenciación dentro del mismo individuo”. 4. 70 . todas sus posibilidades. multiplica los contactos con el ambiente social. Las instituciones religiosas y las instituciones políticas -elementos centrípetos de la organización social urbanaregulaban de forma rígida el comportamiento social de los habitantes. control social y libertad individual Según Simmel. quizá. sobre todo en esta fase de la historia urbana.en la historia urbana occidental. basado en la constatación de la imposibilidad de comunicación en una sociedad dominada por el mercado. aumenta también su movilidad dentro del territorio y. que se realizarán en una época más reciente. Una incoherencia en la misma línea de la inspiración evolucionista del pensamiento simmeliano: la humanidad sólo puede caminar de la oscuridad hacia la luz. Algunos estudiosos de la sociología de Simmel asocian. la perspectiva delineada por Simmel anticipa. como por ejemplo los de Lefebvre.

de hecho. afirma Simmel. ya que elabora un modo de vida que permite a todo ser humano expresar de modo particular e incomparable su naturaleza. es decir. también el hombre metropolitano es libre en el sentido más espiritual y más sutil.En este punto es interesante comprobar qué tipo de análisis desarrolla Simmel cuando se basa en una conexión -de por sí muy válida. De igual manera que en la época feudal el hombre “libre” era aquel que se sujetaba a las leyes de la tierra. Las necesidades y las diferencias a las que aspira la colectividad no son a menudo producto de selecciones autónomamente elaboradas.entre aspecto cuantitativo de la vida social metropolitana y rasgos cualitativos del carácter. sin captar adecuadamente aquellas implicaciones alienantes que el proceso de división de trabajo conlleva para la mayoría de los individuos. Hay que observar. y por tanto capaz de proveer con éxito a su propio sustento. El individuo se ve en la obligación de especializarse en sus prestaciones a fin de desarrollar una función que lo hace insustituible y socialmente apreciado. el enriquecimiento de las necesidades del público. permaneciendo excluido de la órbita social más amplia. encuentran su enemigo en las formaciones y en los reagrupamientos restringidos. comparando la independencia intelectual con la mezquindad y el prejuicio típicos de la mentalidad de la pequeña ciudad. cuya conservación pone a entrambos en un estado de defensa contra la expansión y la generalización hacia el exterior. en contraste con la mezquindad y los prejuicios que limitan al hombre de la pequeña ciudad18. el refinamiento. que las funciones desarrolladas en el ámbito metropolitano no se sitúan todas en un mismo plano y que junto al proceso de división del trabajo actúa un proceso de racionalización de la producción que convierte algunas funciones en más fungibles. Se aclara por fin la naturaleza de esta libertad. la sede de la libertad. y contra el libre movimiento individual hacia el interior19. la metrópoli. lo que obviamente conduce a crecientes diferencias personales en el ámbito de este público”. pues. sino en particular en los intentos de formulación de principios heurísticos aplicables a un estudio metahistórico de la sociedad: Nosotros reconocemos la validez factual e histórica de la relación siguiente: el contenido y las formas más extendidas y generales de vida están unidos del modo más íntimo a los más individuales: tienen un estadio preparatorio en común. es decir. Además. Con el crecimiento de la ciudad se refuerza el proceso de división del trabajo. en el sentido de que su simplicidad permite sustituir fácilmente al que la cumple. ¿cómo es posible ignorar que esta diferenciación basada en la economía se produce a menudo en el interés exclusivo del provecho? También en este punto el análisis simmeliano exige una integración. por tanto. Es preciso entender la libertad del habitante de la metrópoli -según Simmel-en un sentido espiritualizado y refinado”. Simmel relaciona explícitamente la libertad con la especialización funcional que rige en la vida económica. sino más bien el fruto de decisiones de quienes controlan los ritmos y los desarrollos de la producción y. “este proceso promueve la diferenciación. Es necesario calificar a través de estas líneas el proceso “que produce la 71 . a la ley del ámbito social más amplio. Simmel va más lejos todavía cuando afirma que la libertad individual procede de la progresiva extensión funcional de la metrópoli más allá de sus confines materiales. los desarrollos del mercado metropolitano. definiéndola como “complemento lógico e histórico de esta extensión”. y el hombre no libre era aquel que dependía sólo del derecho del grupo restringido de una asociación feudal. garantizada por la forma histórica que surge. La metrópoli sería. incluso por un medio mecánico. El siguiente texto constituye un interesante ejemplo de cómo el análisis sociológico encuentra una limitación importante no sólo en la abstracción formal. Pero.

de formas subjetivas se convierten en formas de vida puramente objetivas”22. Simmel concibe la ciudad como el lugar de expresión de una necesidad de libertad. donde las interacciones se repiten cotidianamente. rápidas y “huidizas”. Aparece entonces el problema de confiar la imagen colectiva de uno mismo a actitudes externas.transición hacia la individualización de los rasgos mentales y psíquicos que causa la ciudad proporcionalmente a su dimensión para no correr el riesgo de tomar la excentricidad alienada por aspiración a la libertad. renovándose continuamente. y la cultura individual. se desarrollan entre una multiplicidad de extraños. Si desea mantener la autoestima debe ser reconocido. en el contexto metropolitano la situación es distinta. al menos cuando sostiene que la necesidad de una plena realización del individuo permanece a nivel latente en las conciencias23. si es necesario. como un lugar de esperanza. La ciudad aparece. la cultura que se incorpora a las cosas. las relaciones sociales son frecuentes. ¿no será más bien el producto cultural de la presión niveladora de la ciudad capitalista que propaga y fuerza el consumo. 5. sobre todo porque representa el lugar ideal de tensión dialéctica entre la vida y las formas: conflicto entre la voluntad de libertad. y a este fin ha de llamar sobre sí la atención de su círculo social. llegando incluso. como diferenciación. incluso para Simmel. al mismo tiempo. ¿Es ésta una perspectiva sin salida? Simmel parece. especialmente a causa de la división del trabajo que reduce al individuo “a simple engranaje de una enorme organización de objetos y de poderes. y la tendencia a la racionalización. Pero. se prolongan en el tiempo y se establecen entre los mismos actores. En cambio. que el ambiente metropolitáno proporciona al individuo. que le impiden determinar cualquier desarrollo. a un comportamiento “extravagante o “excéntrico”. determina ulteriores proposiciones sobre el comportamiento del individuo y sobre las dificultades que encuentra la personalidad para su realización. se reanuda y se subraya la problemática centrada en la alternativa condicionamiento/potencial libertador. Poco importa si esta necesidad todavía no está satisfecha. La primera es mucho más dominante y ejerce una presión constrictiva sobre la segunda. dentro de canales innocuos? No parece fácil. espiritualidad y valor. tipificadas. Y se adelanta. huir de estas interrogaciones. pues. aunque en forma embrionaria. cuyo objetivo es la uniformidad. explotando esta exigencia de lo “distinto” presente en la psicología colectiva y conteniéndola. sobre todo. El habitante de la metrópoli quiere y debe llamar la atención ajena. para no correr el riesgo de desnaturalizar uno de los valores fundamentales producidos por la cultura urbana occidental. que se asumen a menudo con pesar. que comprende todos aquellos elementos que constituyen la expresión del progreso cultural del individuo. implícitamente. con peligro de desaparición de la propia identidad20. Psicología de lo urbano y sociología formal Simmel. ¿no estará precisamente aquí la confirmación de que la metrópoli. entendida aquí de forma reductora. a los productos (cultura que deriva de la evolución tecnológica). De hecho. la que más tarde será denominada hipótesis del cultural lag21. La estabilidad de su propia imagen social queda asegurada con relativa facilidad en el contexto rural o en la pequeña ciudad. Lo único que 72 . es decir. o sin pleno conocimiento. el simple hecho de que se manifieste es ya una garantía de victoria a largo plazo24. la indiferenciación. pero. Simmel observa que la vida metropolitana se expresa por medio de una contradicción fundamental entre dos culturas: la cultura objetiva. basándose en su esquema. sustentar alguna esperanza. su economía y el proceso de división del trabajo que constituye su base impiden “que sigamos las leyes de nuestra naturaleza particular”? La superficialidad en la que se manifiesta y se satisface esta búsqueda de la propia identidad.

ni las circunstancias en las que los habitantes de la metrópoli encontrarían la energía suficiente para sacudirse la jaula enajenante.un factor incidente en la calidad de las relaciones sociales. desconfiado) no constituye un elemento de disociación. su especificación histórica. la variable psicosociológica como variable clave que descubre los efectos de la organización social metropolitana sobre la personalidad y sobre sus manifestaciones “públicas”. No debemos olvidar. además. Se podrá de este modo integrar dos niveles de 73 . Riessman). Esta limitación se relaciona con el planteamiento metodológico general propio de la sociología formal. a Hellpach. del tributo que la sociedad exige a sus miembros en su transforma ción hacia formas organizativas más complejas. a este respecto. por ejemplo. por tanto. asimismo. que esta perspectiva específica se enmarca dentro de una problemática más amplia. cualquier elemento concreto que pueda caracterizarlas en un momento dado: la “forma” de la relación será siempre idéntica a sí misma.las condiciones para que esta necesidad se transforme en conciencia que motive una acción de renovación valiente. sino que es una forma de “socialización” funcional en la complejidad de la organización social29. como por ejemplo la relativa a la forma y al contenido de la acción social. seguir un camino que cierra al investigador toda posibilidad de comprender la sociedad28. reservado. Simmel insiste en recalcar que el carácter del individuo metropolitano (blasé. así. para concluir. aisladas de la diferencia de los contenidos que ellas recubren una y otra vez”. recordar un último punto: la gran dimensión del asentamiento se considera -conjuntamente con la economía urbana. Es más. cómo actúa efectivamente esta relación de naturaleza causal: su teoría.por muchos autores (baste recordar.lamentamos es que en su análisis no determine -ni siquiera lo intenta. no puede ciertamente considerarse una “teoría deductiva” 11 pero es necesario y también interesante aclarar dicha relación a través de un análisis secundario de las investigaciones empíricas realizadas más recientemente dentro del área de la denominada psicología de lo urbano. es sustancialmente insignificante para la ciencia sociológica. La crítica es inevitable. Es necesario. una conexión directa entre dimensiones del asentamiento y caracterización sociopsicológica de sus habitantes. pero no debemos olvidar que gracias a sus agudas observaciones y a sus enfoques originales. y nos hace partícipes. de contenido variable. Objetivo al que el propio Simmel parece conceder mucha importancia. Se establece. además de Weber. construida por la “hipertrofia de la cultura objetiva”. empezando así un proceso de plena realización de su personalidad. Wirth. El análisis de Simmel puede suscitar algunas dudas. ¿Es que la sociología se convierte entonces en una especie de “geometría del mundo social”25 construida gracias a la capacidad del investigador de individualizar y clasificar formas asumidas por la interacción social? 26 Para Simmel “la sociología estudia el modo en que las relaciones entre individuos se convierten en fenómenos sociales: su campo de investigación estará representado por las formas de asociaciones como tales. proporcionó temáticas fundamentales a la sociología urbana contemporánea. Abstraer de las concretas y complejas manifestaciones histórico-sociales formas simples para utilizarlas en la construcción de la sociología significa desarrollar una ciencia gracias a hábiles y brillantes ejercicios analíticos y. En la sociología de Simmel se encuentran algunas antinomias no resueltas de modo convincente. Es interesante señalar a este propósito la ausencia de cualquier posición antiurbana en el análisis simmeliano. Basta citar. en la obra de Simmel. Queda sin embargo por aclarar. Simmel es consciente.27 El análisis de las relaciones entre individuos deja en la sombra. Una conexión examinada -más o menos críticamente.

IV. después de la Revolución Industrial. el objeto del análisis. como disciplina autónoma. debemos recordar que la sociedad se presenta a los ojos de quienes la observan como un “dato cada vez más complejo. gracias a este intento. Por nuestra parte. el estudio de la ciudad se relacionaba íntimamente con el espíritu pragmático de intervención y asumía el carácter de la social welfare survey. Finalmente. en América. proporcionó en aquellos años un firme motivo para crear esta rama del análisis sociológico. Se buscaba desesperadamente una vía de salida a esta situación. en opinión de algunas personas. la sociología de la ciudad evolucionaba paralelamente a la ecología. Dejando de lado el análisis de las causas de la transposición conceptual y metodológica de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad -causas que podemos descubrir en la preocupación de los sociólogos por independizar la sociología de la filosofía y de otras ciencias sociales académicamente rivales. la imposibilidad de comprender la sociedad en su globalidad engendraba la contraposición entre dos métodos de conocimiento: por un lado “los intentos de teorización interpretativa. En otras palabras. es necesario subrayar aquí el significado de la ciudad como objeto de estudio. Park. con resultados probablemente provechosos para una teoría sociológica de la ciudad que desee enriquecerse también gracias a la contribución de otras ciencias sociales. más o menos en el mismo período. Burgess y McKenzie: La ecología de la ciudad 1. y de modo especial en la Universidad de Chicago. por la Asociación americana de sociología que le dedica un coloquio. Se trata de una problemática muy bien trazada y rica en matices. La tendencia a hacer coincidir ciudad y sociedad. se iba a la búsqueda de modelos y tipos de 74 . basado en el método histórico-comparativo: el caso de Max Weber es ejemplar. el principal obstáculo para poder justificar la sociología urbana como disciplina autónoma. es decir. adoptando un planteamiento metodológico persiguiendo objetivos diversos. la sociología urbana recibe un reconocimiento oficial. Ateniéndonos a estos autores. intentando aplicar una ciencia natural a la organización social urbana. en contextos culturales diferentes. dominaba la tendencia a desarrollar un análisis teórico. de manera que la investigación científica experimenta de manera profunda todos aquellos procesos que complican la organización social. y particularmente en Alemania. tenemos el propósito de examinar aquí los resultados esenciales de este tercer enfoque. y sobre todo en la preocupación de dotar a la sociología de un aparato conceptual y de métodos científicamente irrefutables-. En Europa. como la economía. tendencia que constituye actualmente. Horkheimer y Adorno sostienen que. por el otro la simple exigencia de constatación empírica de los “hechos sociales. es decir. La escuela de ecología urbana El estudio de la ciudad se desarrolló. En 1925. un método que permitiese unir la certeza y el control de la ciencia moderna con la posibilidad de aclarar la conexión del todo. en cambio. En Inglaterra.análisis.

E. En la moderna sociedad de masas. Stouffer. Lassvvell y E. inician unas investigaciones que constituyen el principio de diversas especializaciones de la sociología contemporánea: además de la sociología urbana podemos recordar la sociología de la familia. precisamente porque existe una tendencia general a insistir sobre la importancia histórica de la escuela de Chicago. se podría incluso sostener que la exigencia de sistematización 75 . incluso para poder distanciarnos de cincuenta años de discusiones más o menos afortunadas y no siempre científicamente interesantes. es fácil comprender la importancia del debate crítico. a menudo. iniciado desde hace tiempo. la recuperación de sus aportaciones aplicables a la ciudad actual. Park y L. Wirth. Este desarrollo de la sociología. partiendo de un interés común por el análisis de los efectos sociales de la urbanización. Al lado de los “urbanólogos” en sentido estricto. la sociología de las profesiones y el estudio del social change. son en efecto los resultados de brillantes investigaciones sobre temáticas parkianas. mientras que las contribuciones de E. Park y la Chicago de los años veinte Los problemas de un período histórico y las ansias de una sociedad marcan las principales temáticas de la reflexión y de la búsqueda empírica. Esto no significa negar que las observaciones de Park se basan en gran medida en una determinada realidad empírica. Merrill. aunque estimulantes. como E. Burgess. sin embargo.sociedad actual que fuesen a la vez objetos concretos de investigación y concentrasen. la sustancia difusa del todo. 2. Burgess y de R. Es más. la ciudad parecía ofrecerse. y hacia ella se centró la atención de los sociólogos muy tempranamente 1. W. R. Así pues. dos iniciativas culturales que reflejan la atmósfera de acumulación y de continuidad de estudio y de investigación garantizada por Park. Wirth. F. a algunos estudiosos como G. Ogburn. Bogardus. Robert E. McKenzie. Lo que nos proponemos es un nuevo examen de carácter ahistórico. Zorbaugh y L. Redfield. De un examen tan selectivo surgen como figuras principales R. sin más. se verá fuertemente estimulado por el American Journal of Sociology y por la Unlversity of Chicago Press. entre otros. la sociología de la opinión pública y de los mass-media. que ha visto avanzar a la par la industrialización y la urbanización. descuidando. aunque puedan parecer históricamente superadas y propias de un ambiente diverso. R. No podemos olvidar que los diferentes exponentes de la Escuela y sus alumnos tienen en común intereses y métodos de investigación. El análisis sociológico refleja. H. encontramos. sobre la Escuela “urbana” de Chicago. S. articulado sobre varios frentes. casi en el foco de un espacio cóncavo. quienes. como modelo de estructura y tendencias sociales típicas. Una finalidad que es posible alcanzar a través del esfuerzo acumulativo y de una puesta a punto de las contribuciones definidas. un debate que asumió a menudo tonos ásperos y que se convirtió en una polémica sobre las tendencias seguidas por la sociología americana en general. McKenzie. Pero es necesario destacar a los exponentes más importantes de la corriente ecológica que desarrollaron un pensamiento original. El experimento de la Escuela de Chicago se relaciona con estos propósitos: un grupo de estudiosos se reúne en torno a Robert Ezra Park y a su proyecto de Investigaciones sobre el ambiente urbano. Mead. en las modalidades de su desarrollo el contenido social del lugar de nacimiento. sobretodo para quienes creen que el estudio sociológico de la ciudad es mera sociografía del presente. H. significa más bien que es necesario sacar provecho de esta gran experiencia de investigación urbana y resaltar todo lo que pueda orientar al estudioso hacia niveles más profundos de conocimiento.

aunque sea discutible hoy hablar de “ciudad”. en particular. por lo menos. la de Park. el nudo social y político de cuya solución puede depender la estabilidad del conjunto de la sociedad. en aquel período. aparece menos abstruso de lo que hoy la crítica quiere hacernos creer. Frente a una ciudad que representa una masa creciente de organismos en lucha para satisfacer las necesidades elementales de supervivencia. Entre 1916 y 1939 se desarrollaron investigaciones e interpretaciones que quedan. Así pues. Se puede entonces comprender mucho mejor la tendencia de los investigadores a sobrevalorar la base biológica de la sociedad y a desarrollar el estudio de la “desorganización social” a través de una imponente actividad investigadora sobre el terreno. constituye todavía hoy una fuente aprovechable para extraer conceptos e hipótesis que pueden utilizarse en el estudio de la ciudad occidental contemporánea. el crimen y la confusión caracterizan la vida urbana. Anderson y otros quedan ancladas en una realidad ya lejana 3 también es cierto que la contribución teórica de los fundadores de esta escuela y. era. en relación con las cuestiones que. alternativamente. aunque concebido sobre la base de la comparación con el ambiente rural. El estudio de una situación social compleja y en rápida transformación nace de la necesidad de reconstruir un orden social “normal. se imponen como problemas centrales. la gran ciudad es el punto de llegada de un amplio flujo migratorio proveniente de Europa. en neta contraposición con el cuadro social típico de las comunidades de origen de la mayor parte de la población recién llegada a la ciudad. sin duda. En 1900 contaba con 1. Y es inútil intentar disimular que la mísera situación teórica de la sociología urbana actual impone. que se inspiran en el pensamiento de Darwin. sobre fenómenos conflictivos que hoy asumen caracteres totalmente diferentes? Para responder a esta pregunta se ha de distinguir primero entre la contribución teórica y la contribución empírica de la Escuela de Chicago. Zorbaugh. Quien contempla la ciudad moderna. La Chicago de los años veinte a treinta constituía un terreno ideal para las indagaciones de quienes se ocupaban de los fenómenos de desorganización social y de variación institucional.400. pues.condensaba las tendencias de una sociedad entera que se estaba renovando a través de procesos que alternaban incesantemente desarrollo y crisis 2. en 1914.teórica y el empeño en una investigación sobre el terreno prevalecen. se añaden a la ciudad más de 500. en 1930 con 3. y no podía ser de otra manera. en particular. como ejemplos insuperables de un estudio organizado sobre la ciudad. la falta de viviendas. en 1920 con 2. El brutal crecimiento de la ciudad representa. en los años veinte. este nuevo examen. Tenemos un buen ejemplo en el crecimiento de Chicago. Nos viene entonces a los labios la pregunta: ¿qué sentido tiene examinar de nuevo un análisis como éste.000 nuevos habitantes. la ciudad ocupa el centro de los intereses sociológicos. aunque sea dentro de los límites que inevitablemente presentan los estudios pioneros. En este “ojo del tifón” se concentraba. y su número se duplica en el breve tiempo de treinta años. en Estados Unidos. no puede olvidar demasiado fácilmente las elaboraciones teóricas realizadas por la primera generación de la Escuela de Chicago. Si bien es verdad que. Magma de grupos étnicos. el recurso a los estudios de tipo ecológico. de nacionalidades y de clases sociales distintas. con el clima social de las comunidades locales y con las formas de control social tradicionales. la atención de las investigaciones. de las pequeñas ciudades y de las comunidades rurales de la América de la época.700.000. La City of the Big Shoulders -como la denominó en su famosa oda Carl Sandburg. en un momento dado y en una determinada sociedad.700. cada diez años. Esta ciudad. por lo que concierne a la aportación empírica. como ya hemos dicho. El paro. uno de los casos más macroscópicos de “explosión” urbana registrados en la historia de la ciudad occidental.000 habitantes. las famosas investigaciones de Trasher. 76 .000. enfocado sobre una única ciudad americana y.

en la interpretación parkiana. Quien toma en consideración sólo sus construcciones teóricas más abstractas. de actitudes y de sentimientos organizados dentro de estas costumbres transmitidas mediante esta tradición.la adopción de una pluralidad de perspectivas si se quiere estudiarla e interpretarla en todas sus facetas. quizá. La complejidad de la vida urbana exige -según Park. El empleo de las metáforas ecológicas. su lectura resulta más compleja debido a la multiplicidad de los temas tratados en su obra. Si queremos entender el alcance y los límites de la ecología urbana tal como la concibe Park. mutila sin duda su trabajo. y se priva así de una de sus aportaciones meramente teóricas. En este 77 . a causa de la personalidad “huidiza” del autor. Su formación profesional bivalente. que requiere un análisis interdisciplinario.3. no encuentra sin embargo una aplicación concreta en el desarrollo del discurso parkiano y. de temperamento “teorizante pero no sistemático”. debe estudiarse con cautela. son igualmente legítimos los estudios geográficos. formada por breves ensayos y por una miscelánea de textos 4. Lo que más dificulta el análisis es. No se puede pretender alcanzar la comprensión de la ciudad limitándose al estudio de la organización física. la perenne tensión que se advierte en el curso de toda su investigación entre una sincera preocupación teórica y una voluntad de atestiguar y de registrar fielmente. como justamente se ha escrito 5. como por ejemplo las profesiones (expresión peculiar de una economía ciudadana basada en la exasperada división del trabajo) y la cultura urbana (típica manifestación de la ciudad en cuanto “sede natural del hombre civilizado). así como la preocupación de delimitar el fenómeno urbano dentro de un marco teórico más amplio que. Así pues. Dos tendencias que representan dos exigencias intelectuales distintas y fundamentales. En este marco debemos detenernos brevemente. no tiene en igual consideración la aportación interdisciplinaria mencionada más arriba. constituirán el objeto imprescindible de análisis si queremos algo más que una visión parcial y deformada del ambiente urbano.es sobre todo un estado de ánimo. a menos que uno se dé por satisfecho con una estéril lectura literal. se refleja en sus escritos provocando discrepancias y cierta sensación de malestar. de la cual. esta digresión nos pueda parecer extraña a los fines declarados en nuestro nuevo enfoque. un conjunto de costumbres y tradiciones. es un producto de la naturaleza y en particular de la naturaleza humana 6. de periodista y de filósofo social. más que una exigencia interdisciplinaria. en particular. más bien queda desmentida. al mismo tiempo. por ejemplo. En otras palabras. como viene definida en el ensayo-manifiesto Human Ecology. por cierto. en apariencia. la voluntad de restablecer la perspectiva del darwinismo social en el análisis de la sociedad contemporánea. es necesario remontarse al marco más amplio propio de la ecología humana. la fenomenología social de la ciudad. Otros fenómenos. de dejar en la sombra la preocupación política que ocupa un lugar preponderante en su búsqueda. Esta enunciación metodológica. los económicos y los ecológicos. expresa. aunque. en toda su riqueza. La ciudad -escribe Park. corre el riesgo. omitiendo sus escritos aparentemente más realistas y descriptivos. por otro lado. La ecología humana. la ciudad no es solamente un mecanismo físico y una construcción artificial: está implicada en el proceso vital de las gentes que la forman. Se evidencia aquí la preocupación de fijar algunos postulados con los que podemos relacionar los orígenes y el carácter específico de la ciudad. es considerado como uno de los fundadores. de hecho. pero. Park y la ecología humana El pensamiento de Park es el más rico en ideas.

c) cuyas unidades particulares viven en relación de mutua dependencia. En el interior de los confines de un sistema la unidad individual de la población está implicada en un proceso de cooperación competitiva que ha dado a dicha interrelación el carácter de economía natural. en efecto. como una lucha entre cada especie y su ambiente. como la tendencia a la solidaridad entre especies de un mismo conjunto humano. Park precisa que la comunidad “adopta un mecanismo (de competición) para regular el número de sus miembros y para preservar el equilibrio entre las especies en competencia que en concreto la componen. sino ante todo a una concepción de orden social definido sin ambigüedades. en la que Park insiste. no es ya tanto una lucha entre individuos o entre especies. A este tipo de hábitat y a sus habitantes -sean plantas. b) más o menos arraigada al suelo que ocupa. animales u hombres. es decir. en simbiosis. no mejor definidas. organizada alrededor de algunos conceptos claves y caracterizada por un darwinismo social modernizado.texto se refiere obligatoriamente no sólo a Darwin. tendencia constitutiva de comunidades más amplias. Park se remite no sólo a una actitud científica que atribuye a los naturalistas -una actitud antiespeculativa. Esta manifestación de un orden viviente. sino por procesos internos a la comunidad o a su ambiente. y que unen todas sus energías para resistir la presión de las fuerzas externas. con un desarrollo paralelo de la cooperación entre miembros de cada especie y también entre especies diferentes y en competición. como en las comunidades animales. se resalta tanto el principio de la lucha por la existencia. no le hubiera sido difícil en los años veinte encontrar otros modelos-.los ecólogos han aplicado el término “comunidad”. con la “crisis ambiental”. en cambio. Park evidencia las relaciones que se establecen entre las diversas especies en el interior de un mismo hábitat y subraya que los naturalistas advierten una tendencia al cierre progresivo de los hábitat. mutable pero persistente entre organismos en competición -organismos que presentan intereses en conflicto pero relacionadosproporciona las bases para una concepción de un orden social que trasciende la especie particular y de una sociedad fundada sobre una base biótica más que cultural 7. La ecología humana. la comunidad tiende a organizarse para defender su propia identidad recurriendo al mecanismo de la competición. Las mayores amenazas se identifican. Citando a Spencer. constantemente verificado. Manteniendo este equilibrio biótico. por otro lado. Las características de una comunidad así definidas son: a) una población territorialmente organizada. Verdadero y propio “superorganismo”. de aumento salvaje de la competición hasta la llegada de una nueva fase de la 78 . Con esta crisis se inicia un mecanismo. “ciencia distinta y separada”. la comunidad preserva su identidad e integridad a través de los cambios y vicisitudes a las que se ve sometida en el curso de la evolución desde la primera hasta la última fase de su existencia” 8. sino además a las interpretaciones de su obra realizadas por los naturalistas y por algunos geógrafos. basada en la verificación empírica para la cual. En el esquema parkiano las fuerzas contra las cuales hay que defender esta identidad no están representadas por las otras comunidades. se presenta a manera de una concepción filosófica del mundo. unidades básicas de la vida orgánica. Dentro de esta perspectiva se abandona la idea de evolución conjuntamente con la otra idea de selección de la especie y. es lalucha de agregados humanos que se organizan. Aquí la lucha por la existencia. Con referencia a la ecología humana. con las modificaciones de la relación entre población y recursos naturales del hábitat.

pero que puede considerarse todavía como comunidad autónoma. en el caso de las comunidades humanas. la ciudad se contemplará como una entidad per se. A esta fase estática. se influyen recíprocamente.división del trabajo social adaptada a las nuevas condiciones de vida. la totalidad. aplicada al estudio de la ciudad. o sea. De hecho. separado de “leyes naturales. más precisamente. en último término. 4. prevalece sobre las partes componentes. por una “estructura institucional radicada en las costumbres y en las tradiciones”10 erigida sobre la comunidad biótica Esta estructura funcionaría como instrumento de supervivencia en el sentido de que tiende a mejorar el grado de resistencia a la crisis por parte de la sociedad. Comunidad urbana y competición En primer lugar. pero. Esta fase de sociedad sería artificialmente reforzada. podría aplicarse. La organización física y la organización moral de la ciudad actúan una sobre otra. “En las sociedades humanas. Más todavía. hay que interpretarlo como una respuesta a las necesidades de los individuos que lo constituyen. una unidad ecológica. haría derivar. es el resultado de algunos tipos fundamentales de 79 . con respecto a la vida rural. no tiene carácter autónomo. constelación de instituciones y organización moral. la ciudad como entidad global. es necesario aclarar que este enfoque se aplica a un tipo de ciudad concebido. “una vez formada se impone como un hecho externo bruto 12 para después plasmarlos según el esquema y los intereses que ella íncorpora”. Esto significa sustancialmente que la organización urbana es sólo un “reflejo”. La amplia organización de los habitantes. Además. el concepto de “sociedad”. juntamente a estos aspectos de la vida social. inserta por supuesto en un territorio nacional y en una red de relaciones con otras ciudades. como ambiente socialmente aislado. una de las muchas soluciones posibles al problema de la relación hombre-ambiente: relación que se conforma a los principios ecológicos fundamentales. por algunas de sus características específicas. la sociedad urbana. la competición y la libertad del individuo se hallan limitadas por la costumbre y por el consenso. El conjunto cultural urbano está dotado de tipicidad con respecto al pueblo y. en contraste con las animales. induce a Park a opinar que la cultura urbana. Esta perspectiva. Park se ocupa principalmente de la gran ciudad industrial y la considera un “laboratorio social” que se subdivide en una serie de subáreas “naturales” a las que se puede aplicar técnicas de estudio y de observación análogas a las que se aplican al mundo natural. y hasta que la cooperación no quede sustituida por la competición. pero los efectos de la competición biótica permanecen evidentes en el orden social y en la sucesión de los acontecimientos” 11. más o menos explícitamente.” 9. cuando se trata de comunidades humanas.13 El orden ecológico de la ciudad se presenta como el resultado de una serie de procesos de interacción. gracias a un perfeccionamiento del mecanismo de competición que comporta su disminución en el sistema social entero y una consolidación cultural de las comunicaciones. “Se puede considerar presente el tipo de orden denominado sociedad cuando la competición declina hasta cierto estadio. Desde el punto de vista ecológico se habla de sociedad simplemente con referencia a un área donde la competición biótica se ha atenuado y donde la lucha por la existencia ha asumido formas más sutiles y sublimadas. al igual que cualquier otra sociedad. adquiere su autonomía y ejerce su influencia. Y. sus instituciones de la combinación de fuerzas “vitales” que actúan en el ámbito de “cualquier área natural de morada humana” y que tienden naturalmente a la generación de una reagrupación organizada. Park no nos habla aún de la megalópoli. destinada a ser destruida por las crisis ambientales. más en general.

como ejemplo. J. como veremos mejor más adelante. una búsqueda. En consecuencia. Se trata de un principio inmanente. Park parece configurar como inevitable y constrictivo este proceso que informa la organización social y económica y que parece no dejar sitio a la libertad individual para manifestarse. Estos problemas implican una intervención especialmente a nivel de “educación” y sacuden la estabilidad del orden social preexistente. también y sobre todo en situaciones de cambio social rápido y violento. como proceso originario y predominante. De la competición.. En estas circunstancias la condición natural del individuo en la sociedad es una condición de conflicto -conflicto con los otros individuos. el proceso de competición. constante e impersonal que actúa a nivel biótico. La libertad personal. en cuanto seres pensantes. de la lucha por la vida. pero sobre todo con las convenciones y las reglas del grupo social del cual es miembro-. las condiciones que presiden la relación entre los hombres y la relación hombre-ambiente. Revela que en este caso el proceso de asimilación -una forma de metabolismo del organismo social. mismos principios. Lucha por la vida y conflicto constituyen. es decir.15 El conflicto tiene esencialmente una naturaleza social no sólo en el sentido de considerar el proceso de competición cuando se manifiesta en una esfera diferente a la biótica. es. con la lucha por la existencia. Thomas sobre los cuatro deseos fundamentales del hombre (deseo de nuevas experiencias. De hecho. representa una situación determinada de manera mecanicista por la acción reguladora de estos . no sólo nace la organización ecológica. Los individuos. asume la forma de conflicto. La competición se identifica. que se resolverán por medio de profundos y continuos contactos sociales 17. sí sin término 16. determinando cierta distribución territorial de los individuos y su “vocación” profesional. Raramente nuestras ambiciones secretas se realizan en nuestras ocupaciones efectivas. opina que de una manera o de otra estos deseos deben realizarse 18.14 La competición. 19 80 . conflicto. a nivel social. o problemas de asimilación recíproca. debido a un flujo migratorio. aunque sin posibilidad de contrastar con éxito la acción de las fuerzas subsociales. Park escribe: En cierta medida tienen razón algunos sociólogos al afirmar que han concebido la sociedad como provista de una existencia del todo independiente de los individuos que la componen en un momento dado. adaptación y asimilación. “Antes o después.. los individuos tendrán problemas de adaptación a cierto orden social -una vez resueltos. por tanto. La organización comunitaria. dotada de normas que afirman aquel elemento constrictivo inherente a la competición. podrán quizás atenuar las consecuencias de la condición conflictiva-. sino también porque implica una toma de conciencia. Tal finalidad ha de alcanzarse en cualquier tipo de comunidad. el lugar donde vivimos dentro de la comunidad.incluye problemas gravísimos que se resuelven de manera distinta en relación a grupos culturalmente distintos. la expresión del sí mismo. de seguridad. La lucha por la vida no sólo determina. en último análisis. si no infructuosa. Park.interacción: competición. naturalmente. sino también “la organización profesional de la comunidad” fundada en la división del trabajo. sino también lo que hacemos”. Del conflicto social nace una sociedad políticamente organizada. frente a situaciones de esta naturaleza. Esto significa que en la base de la interacción y del conflicto se sitúa. advierten su obligación de “competir” e intervienen en el proceso con su fuerza de seres racionales. pues. cada individuo es impulsado por la rivalidad (competition) con todos los demás miembros de la comunidad a hacer las cosas que puede hacer más que las que quisiera hacer. de respuesta y de reconocimiento). con la función de controlar y de regular las relaciones entre los organismos. continuando la teoría de W. Park cita. como ya hemos visto. el caso de crecimiento demográfico por incremento social.

es decir. a largo plazo. por desgracia. una realidad dinámica que pasa de una primera fase de inestabilidad a una fase sucesiva de relativa estabilidad. los investigadores no deben limitarse al análisis morfológico del cambio. La competición económica de las industrias y de las organizaciones comerciales para poder situarse en una posición estratégica en un territorio dado determina. Ambos niveles se uniforman a principios distintos: si la ley de la lucha por la sobrevivencia prevalece a nivel biótico.de la competición y actúan para establecer y mantener el orden comunitario 20. después de perturbaciones del equilibrio establecido. la organización social se articula. Los ejemplos podrían multiplicarse. que Park denomina respectivamente comunidad y sociedad 23 son interdepend¡entes.y el equilibrio social se mantienen simultáneamente por la interacción de cuatro factores: población. La ecología humana intenta analizar dos órdenes de procesos: en primer lugar los que mantienen el equilibrio biótico y el equilibrio social cuando éstos se hallan establecidos. Otro caso de sucesión se verifica después de la transformación de función y de uso del área. tanto para Park como para los demás ecólogos urbanos. en fin. que el estudio de los fenómenos de sucesión implica el estudio de los procesos que hacen surgir una nueva sociedad del seno de la vieja. las características esenciales de la comunidad urbana y genera el área de predominio (area of dominance). Es típico el caso de un grupo étnico que invade un área y sustituye -convirtiéndose en grupo dominante. la tradición y el orden moral prevalecen a nivel cultural. deducidos por analogía de la ecología animal y vegetal y extensibles a la ecología urbana. costumbres y creencias (cultura no material) y recursos naturales ofrecidos por el hábitat. La cultural superstructure se basa en la biotic substructure: es 81 . 5. sin embargo. El principio del predominio tiene tendencia a establecer el orden ecológico de la ciudad y las relaciones recíprocas entre las diferentes áreas de la ciudad. Así pues. por ejemplo.al grupo étnicamente distinto que ocupaba antes la zona. el principio de la comunicación y del consenso. cuando ésta pasa a ser de zona residencial a zona de carácter comercial. este principio metodológico permanecerá en la esfera de las intenciones no realizadas. con Park. junto a la competición. Con el término “sucesión” se indica precisamente aquella serie de acontecimientos que sobresalen en la comunidad cuando ésta se desarrolla y crece. Predominio y su cesión son funciones dependientes -por citar literalmente a Park. Las fuerzas que se liberan a nivel biótico en las organizaciones sociales más evolucionadas -la ciudad representa su prototipo se manifiestan bajo formas más sutiles y sublimadas. Pero. Ambos niveles. El equilibrio biótico -sostiene Park. en dos niveles analíticamente distintos y característicos de las comunidades humanas: el biótico y el cultural. transformándose en sus características esenciales. tecnología. pero es más útil señalar. implican el paso de un orden relativamente estable a otro 22. incluso en la ciudad. a pesar de aquellos impulsos “naturales” que les llevan al conflicto. otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en una comunidad de ideales y de aspiraciones. La organización urbana entre comunidad y sociedad Park sabe perfectamente que aun en la caótica vida ciudadana conviven. La realidad urbana es. han de analizar también sus causas 21. en segundo lugar. Por tanto.“Predominio” (dominance) y “sucesión”. intenta interpretar aquellos procesos que. constituyen otros dos procesos complementarios a los precedentes. el área donde el precio del suelo es más elevado.

estas relaciones íntimas del grupo primario se debilitan. el orden moral. el automóvil. todo lo que en su ciudad. de caracterizar lo urbano. son la expresión de un orden ecológico que representa la base esencial de la sociedad. la teorización ecológica no asume su verdadera significación si no se la compara con este deseo. a las profesiones y a los personajes característicos de la vida en la gran ciudad 24. Esta competición transforma los organismos religiosos en entes de servicio social que. interpretada en relación a las posibilidades de selección ofrecidas al individuo por la vida ciudadana y en función de la fuerte competencia existente entre múltiples sectas. todavía. evoca raramente la idea de una comunidad orgánica. más a menudo la ciudad se caracteriza como “estructura institucional basada en las costumbres y en las tradiciones” erigidas sobre la “comunidad biótica”. Este breve excursus pone en evidencia las dos tendencias fundamentales. una cultura material que alienta nuevas solidaridades no ya en una comunidad de sentimientos. en ella aparece. La ciudad. a este respecto. una estructura que resiste la transformación desde el exterior y que favorece la mutación desde el interior. indisolubles aunque a veces contradictorias. La ciudad es un ambiente definido de manera antitética a la pequeña comunidad. diverge -y no en poca medida. los valores culturales. Park atribuye al ambiente urbano una fuerte potencialidad de secularización. en la ciudad. sin embargo. contribuyen a propagar.de la propuesta de Simmel y es quizá menos original. Park habla. los modernos métodos de transporte y de comunicación urbanos -el ferrocarril eléctrico. según una línea de razonamiento que puede asimilarse casi demasiado fácilmente con la de Durkheim cuando expone su concepto de “conciencia colectiva”. donde millares de personas viven durante años cerca unas de otras sin conocerse ni siquiera superficialmente. Los términos más adecuados para resumir los caracteres de la ciudad parkiana tienen. casi obsesivo. Park no expone una verdadera teoría de la ciudad. del pensamiento de Park. típico y característico. ideal para aquellos investigadores que trabajan en un proyecto operativo. de manera silenciosa y rápida. 82 . es diferente. “En una gran ciudad. y también en este sentido la herencia de Simmel en sus escritos es menos importante de lo que a menudo se ha dicho. una evidente derivación durkheimiana: la ciudad es una sociedad en fase de efervescencia social prolongada. por el otro. El análisis parkiano. implícitamente. tal como la describe Park. la organización social e industrial de la ciudad moderna. la tendencia a exaltar. Se reforman así ciertas formas de solidaridad que refuerzan la relación primaria y alimentan la “esfera del sentímiento”. donáe la población es inestable. la peculiaridad del ambiente urbano. y el orden moral en que se apoyaban se disuelve gradualmente” 26. la Chicago de los años veinte.han cambiado. Por un lado. cuya tendencia es la de asimilar la ciudad a otras comunidades humanas y negar. donde padres e hijos trabajan fuera de casa y a menudo en lugares alejados de la ciudad. basada en fragmentos conceptuales copiados del vocabulario de los naturalistas. Park propone una definición de ciudad como "laboratorio social”. sino en una convergencia de intereses. la elaboración teórica. como aspecto dominante. que se manifiesta con mayor claridad en los escritos de Park dedicados a los oficios.” 25 La mutación institucional en la ciudad se relaciona también con la debilitación de las relaciones sociales de tipo primario. o más simplemente la voluntad de definir.decir. a menudo de una mutación en las instituciones que representan la expresión natural de las relaciones de tipo primario. Sin embargo. el teléfono y la radio. según Park. “En estos últimos años. pero la ciudad es también comunidad humana que vive en un estado de crisis ambiental. una serie de subcomunidades.

mejor dicho. patrimonio de conocimientos tecnológicos. Los elementos culturales desarrollan una importante función en la supervivencia de la comunidad. Y es precisamente en las páginas dedicadas a estos temas donde mejor podemos apreciar la influencia de Durkheim en la Escuela de Chicago. el carácter del ambiente urbano y de la disciplina que impone están determinados. Park relaciona la mutación de la organización social de la ciudad moderna con el desarrollo de la tecnología y de los medios de transporte. y no resulta nada fácil defender este tipo de enfoque de las acusaciones de determinismo biológico cuando se tropieza con postulados de este tenor: “la organización de la ciudad. “exalta el bien y el mal de la naturaleza humana. por la simple relación intercurrente entre población y territorio. Control social y comportamiento colectivo constituyen dos aspectos de la vida social que contribuyen a explicar su dinamismo y que son de gran actualidad para quienes observan la ciudad occidental en sus desarrollos político-sociales más recientes. considerada de forma global. alcanza cierto grado de intensidad. por la entidad de la población. por su concentración y por su distribución dentro del área ciudadana” 28. En el estudio de la ciudad Park se deja llevar por presupuestos teóricos indudablemente durkheimianos. pero Park. costumbres y creencias. o. por lo menos. Las férreas leyes de la densidad interfieren en los modos de organización social. La obra de Park.Las comunidades urbanas se definen. Tal afirmación. caracterizada por la inestabilidad y por la creciente dependencia del individuo respecto a la comunidad. no cae fácilmente en el puro determinismo ambiental. en último término. Por crisis ambiental se entiende la compleja situación determinada cuando la presión de la población. En cambio. Orden y cambio social en la ciudad La ciudad. en el pensamiento de Park mentalidad y cultura son dictadas. Y siempre dentro de esta óptica. recursos naturales del hábitat. El ambiente urbano se concibe como un producto mecánico de la densidad física. indisolublemente asociado a la urbanización 30. Imponiendo al individuo su disciplina y plasmándolo según su modelo aceptado por la comunidad las suprime a veces. siempre. quien propone un modelo de ciudad como símbolo de la sociedad y fruto de una evolución cultural y mental comprobable a escala colectiva. el control de estas disposiciones naturales y salvajes. en gran parte. de hecho considera que “el hombre nace con las pasiones. en la presión demográfica (intensidad del ritmo de urbanización). se presenta como una interpretación de la influencia de la crisis ambiental en los mecanismos culturales de comunicación activos en el ámbito de la sociedad. podemos comprender la fe inquebrantable de Park en las ciencias sociales como instrumento de intervención sobre la vida urbana. como se sabe. corre el riesgo de convertir en superfluo todo esfuerzo interpretativo ulterior y todo intento de intervención sobre la realidad urbana. la civilización reclama a veces la supresión y. 83 . llevada a sus últimas consecuencias. pero más a menudo encuentra una expresión sustitutiva bajo formas socialmente válidas o. innocuas” 29. el interés preponderante por la dimensión de la integración social y la implícita superposición entre control social y defensa del orden social concebida como defensa de “civilización”. los instintos y los apetitos incontrolados e indisciplinados. en una visión que es totalmente antitética a la de Simmel. 6. como veremos. respecto a los recursos del hábitat. a pesar de que concibe el hábitat urbano centrado en la dimensión demográfica de la ciudad. “La naturaleza general de estas mutaciones es evidente en el hecho de que el desarrollo de las ciudades se acompaña de la sustitución de las relaciones indirectas y "secundarias" por las relaciones directas. En el interés del bienestar común. por cuatro elementos: población. y por esta razón ocupan un lugar preponderante en el análisis ecológico 27.

hombres o mujeres. Si bien es verdad que los valores típicos de la middle-casas americana siguen siendo el parámetro fundamental para com parar la desviación. la escuela. ] se cruzan.tienen su raíz no ya en el interés. la familia se modificaron de forma notable” 31. como contrapartida. Juntamente con la disolución progresiva de este tipo de relaciones sociales y de las instituciones fundamentales asistimos a la debilitación y a la desaparición gradual de aquel orden moral tradicional que se basaba en dichas relaciones. la ciudad. Se puede sostener que motivos de este tipo -prosigue Park. pero no se conocen entre ellos [. incluidos aquellos que viven en viviendas populares y en apartamentos [. encontrará en poco tiempo el clima moral donde su peculiar naturaleza podrá hallar los estímulos que confieren una expresión completa y libre a sus disposiciones innatas.].inmediatas y "primarias" en las asociaciones de individuos en la comunidad.de “individualización”. La relajación de aquellos vínculos que unían al individuo con un determinado espacio donde se agotaba su vida de ser social y la disminución de la influencia de los grupos primarios favorecen en gran medida. el anormal y el hombre de talento no encuentran aquellas amplias posibilidades de desarrollar sus capacidades innatas que se encuentran invariablemente en una gran ciudad 32. según Park. Todo ello tiende a conferir a la vida ciudadana un carácter superficial y casual. la mayor parte de nuestras instituciones tradicionales -la iglesia. En una pequeña comunidad el hombre desprovisto de excentricidad y de talento parece disponer de mayores posibilidades de éxito... entre las diversas manifestaciones de la vida ciudadana. Escribe: Gran parte de los habitantes de la ciudad. cada individuo encuentra. paraíso perdido de la humanidad y b) la exaltación acrítica de los valores fundamentales del american way of life. Aquí Park demuestra que sabe desprenderse de dos condicionamientos típicos de su escuela y de algunas corrientes de la sociología americana: a) la nostalgia por la comunidad preindustrial. Park habla de “movilización del individuo” y -siguiendo a W.. especialmente para quienes proceden de una pequeña comunidad donde el control social es muy opresivo. una potencial libertad de expresión. es decir. Park subraya además que la constricción inherente al sistema social urbano ofrece... y alienta el fascinante aunque peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos diversos contiguos y sin embargo completamente separados. a complicar las relaciones sociales y a producir nuevos y divergentes tipos de individuos. I. la recompensa. En breve se alterarán aquellas condiciones preexistentes que garantizaban cierto tipo de control social. ni siquiera en el sentimiento. “A la larga. Mientras Durkheim hablaba de anomia. de la confusión y del crimen en la gran ciudad. En la pequeña comunidad el criminal. por el contrario. Esto permite a los individuos pasar rápidamente y fácilmente de un ambiente moral a otro. si no a la mayor parte de los jóvenes. Bajo las influencias disgregantes de la vida ciudadana. desde la seguridad de sus casas del campo hacia la gran confusión y explosiva excitación de la vida ciudadana. La pequeña comunidad tolera con frecuencia excentricidad. Park define como “regiones morales” aquellas zonas de la ciudad “donde prevalece un código moral desviado”.” Así se explica la atracción continua que ejerce la gran ciudad. habla de procesos de los cuales también subraya las implicaciones positivas. el tipo de ambiente en el que puede desarrollarse y sentirse a gusto. Thomas. también 84 ... sino en algo más originario y profundo que impele a muchos.. el aumento de la desorganización social.

de hecho. así como la prensa 36. se trata de una primera fase que transforma la agitación individual en una acción social por medio de una “reacción circular” de transmisión y de reflejo del descontento de un individuo a otro 35. y especialmente la metrópoli. agitados por el viento de cada nueva doctrina. una reconciliación entre dos ciudades símbolos del objetivo de su trabajo. Su finalidad. racionales y definidas en términos de intereses y de dinero-. por lo menos en cierto sentido. Las fases sucesivas están constituidas por los movimientos de masas y por la formación de nuevas instituciones o.lo es que Park no se deja condicionar demasiado por este parámetro. más allá de cualquier actitud que mire al pasado. La ciudad. parece ser la de querer mantener la ciudad-comunidad en el seno de la ciudad ambiente urbano. Nacen formas “secundarias” de control social: la moda ocupa el lugar de la costumbre. no pone nunca en tela de juicio el mecanismo de la renta inmobiliaria. La ciudad se ordena así sobre una nueva forma de equilibrio relativamente estable. En el ambiente urbano las huelgas y los pequeños movimientos revolucionarios son endémicos. La investigación sociológica asume entonces una importante dimensión política y se pone al servicio de un ideal. está claro que incluso el individuo “excepcional” busca a sus símiles y que encuentra en los demás un sostén “moral” del que no puede prescindir. y “la opinión pública se convierte en la fuerza dominante del control social”. La comunidad ideal de Park está constituida por un conjunto articulado de grupos libres de desarrollar su identidad y determinada por un carácter democrático entendido como comunicación. es nuestro deber señalar que la voluntad reformista de Park encuentra una de sus mayores limitaciones en su incapacidad de interpretar críticamente las estructuras económicas del orden social en el que vive el habitante de la ciudad. mejor dicho. sobre todo. de la ciudad” 33 Por otro lado. La forma más simple de acción colectiva viene dada por la inquietud social (social unrest). como parte integrante de la vida natural. en consecuencia. sujetos a continuas alarmas. para llegar a una interpretación exhaustiva del control social es necesario tener una idea clara del comportamiento colectivo. sino también en la comunicación que se desarrolla entre sus habitantes. La identificación de estas nuevas formas de integración o. Park. los amplios agregados accidentales y mutables que constituyen nuestra población urbana están en estado de perpetua agitación. de estos modos de “organización de las energías” Incumbe precisamente al sociólogo. es un verdadero y propio laboratorio para la investigación del comportamiento colectivo. citando una expresión de Park. por ejemplo. Park pronostica una síntesis entre “individualización” y comunidad como esferas del sentimiento. por una modificación de las ínstítuciones precedentes. Una vez más se confirma que la ciudad se sostiene no sólo en la competición. “El control social surge más o 85 . cooperación y liberación de vínculos “feudales”. Sin embargo. se halla en un equilibrio inestable. El afirma. si no normal. El problema de quienes estudian la ciudad consiste en identificar las fases de este proceso continuo. por lo cual la comunidad se encuentra en una situación de crisis permanente 34. y en particular la gran ciudad -donde más que en otros lugares las relaciones deben ser verosímilmente impersonales. Según Park. que “debemos aceptar estas regiones morales y las personas más o menos excéntricas y excepcionales que allí viven. Una vez más la espina dorsal de la teoría parkiana está constituida por el enfoque ecológico que lo lleva a afirmar que la interacción y la comunicación entre los individuos tiene lugar. en las esferas del instinto y del sentimiento. La ciudad. al menos. la publicidad y los nuevos tipos profesionales.

Hay quien reprocha a Park no haber aclarado suficientemente la relación entre ambos niveles (L. Sin embargo. no obstante. L. constituye sin duda el talón de Aquiles de la teoría parkiana. que la ciencia ecológica se deslice hacia una especie de animismo precientífico.actúan sobre la comunidad como sobre cualquier área natural. no pueden sino dejarnos perplejos 38. de una individualización de los grupos más influyentes. Y. hace. En contra de esta dicotomía se lanzaron acreditados críticos. La “superestructura” cultural (cultural superstructure) se impone automáticamente. ya clásica. con razón. de la dinámica conflictiva entre grupos sociales con intereses divergentes. En otros términos. que no es posible comprender los procesos fundamentales de la ciudad industrial si no se considera como variable independiente un sistema de valores (W. Kolb). simbiótico y cultural” 42. Alihan) 40. Cuando Park afirma que “las mismas fuerzas producen por doquier los mismos resultados”. con territorio y con límites. sobre la estructura de base biótica (biotic substructure). Sus instituciones. la legitimidad de un análisis científico de los fenómenos sociales. y precisamente porque de esta distinción deriva. la competición encuentra un elemento de freno y de regulación en la tradición y en la cultura. es el resultado de un acuerdo personal más que la formulación de un principio racional y abstracto. es decir. la ecología. El mismo afirma que. A.” 37. hay quien sostiene que no es posible comprender ciertos fenómenos como la competición y la división del trabajo. la autonomía y la justificación de la teoría ecológica. En esta selección metodológica se inspiran todos los estudios empíricos desarrollados en la Chicago de los años veinte. algunos elementos externos a la ciudad -las “fuerzas”. a menudo con una violencia injustificada o. excesiva 39. Pero -según Park. la población y sus elementos fundamentales pueden proyectarse en un mapa y pueden tratarse según el método estadístico. provocando una reagrupación ordenada y típica de su población y de sus instituciones. Estructura biótica y cultura La sobrevaloración de la importancia del sentimiento comunitario en los procesos de control social. por lo menos. La comunidad es un objeto visible. para desarrollar su actividad de investigación. que prescinden de una valoración del poder en la ciudad. quiere defender. malinterpretando el concepto de comunidad y superponiéndolo al de sociedad (M. para nuestro fin no es necesario detenernos demasiado en esta crítica. Creemos correcto el reproche que se le hace a Park de no especificar de forma clara la distinción entre comunidad y sociedad. La ecología humana se define como el estudio de estas fuerzas. que esta premisa teórica del esquema dicotómico no fue seguida por los propios ecólogos cuando desarrollaron los estudios empíricos. debe empezar por ocuparse de la comunidad. basada en la distinción entre comunidad y sociedad. hay quien cree. por fin.el sociólogo. entendida de esta manera.menos espontáneamente en respuesta directa a las influencias personales y al sentimiento público. Reissmann). como elemento de dirección y de control. las interacciones entre los seres humanos son muy variadas y más complicadas de lo que indica esta dicotomía. pero precisamente a esta misma selección se deben también las principales debilidades. las limitaciones del enfoque ecológico. los injustificados apriorismos. pero también es verdad que es suficiente una atenta lectura de este autor para darse cuenta del peso que atribuye a los aspectos morales de la sociedad. “sea como fuere. 7. La confusión entre dos términos. “fuerzas” y “factores”. en definitiva. en primera instancia. Afirmaciones como ésta. no se interesa por los procesos mediante los cuales las 86 . aunque no use explícitamente el término valueorientations 41. otras aporías se manifiestan de modo evidente como expresión de un positivismo exacerbado. Según Park.

“fuerzas” intervienen en la comunidad. cuya única definición sería de carácter espacial. los recursos del hábitat se determinan a través de las fuerzas productivas. a la variabilidad de sus contornos y a su carácter de instrumentos empíricos de reflexión. de favorecer un “cambio desde el interior” de las comunidades humanas. y que la “especialización”. Una miríada de esquemas analíticos. expresados en formas de conceptos operativos. Se habla de conceptos operativos con referencia a su indeterminación. El razonamiento ecológico propuesto por Park conduce al investigador hacia una comparación entre una serie casi infinita de elementos que se explican a sí mismos. a través de un enfoque particular: el enfoque ecológico. y examinemos su contenido. dentro de un marco teórico. como ya hemos visto. con su crecimiento y su organización. iniciada por Park. 8. no sustituye enteramente a la competición. el concepto operativo más conocido. sin embargo. aunque tenga una 87 . se eliminarán del análisis en beneficio de determinismos ecológicos poco definidos. hay que señalar que Park habla de lucha. cuya utilidad es todavía hoy indiscutible como primera etapa necesaria para un estudio sociológico de la ciudad. En este sentido la ecología urbana como esquema de explicación científica corre el riesgo de adquirir connotaciones tautológicas. es el producto de un conjunto de fuerzas que se pueden describir e interpretar. el de área natural. se transformarían lentamente dentro de sus propias delimitaciones geográficas. Entre otras cosas. no sólo los materiales. del estado de la tecnología y de las relaciones de producción. constituye quizá su contribución más significativa. sobre una base cultural. definida por la relación recursos del hábitat/población. El vicio real del enfoque ecológico se encuentra en la indebida superposición entre factores explicativos y fenómenos a explicar. base para la construcción de modelos interpretativos ad hoc. Park no aclara nunca plenamente lo que ocurre en caso de “crisis”. sin duda alguna. Cada ciudad. El meollo de la investigación ecológica. la del hábitat. muchas veces manifestada por Park. La hipótesis de fondo parece ser la de una relativa estabilidad de las áreas naturales que. se puede señalar que el esquema ecológico encuentra un límite decisivo propio como instrumento de explicación de los procesos de cambio social activos en el interior de la comunidad urbana. que queda sin embargo indefinida en sus posibilidades de clara individualización por parte del investigador. y de una movilidad intensa de los individuos que aumenta con el proceso de urbanización. El concepto de área natural Una vez expuestas las incongruencias y el simplismo de estos argumentos teóricos y metodológicos. después de la censura del principio de selección natural y de su medio de transmisión: el factor hereditario. es también un producto social. en qué se traduce la reorganización del equilibrio social que interviene sucesivamente. reside en el estudio de las relaciones entre equilibrio biótico y equilibrio social 43 La “balanza biótica”. Este límite se relaciona. por ejemplo. Más en general. Es fruto de una perspectiva analítica. con la negativa de Park de asumir las premisas fundamentales del evolucionismo darwiniano que dan coherencia al darwinismo social. La ciudad. de los cuales deberían ser factor explicativo. en el cual. Consideremos. sólo queda la lucha entre las especies y desaparece el evolucionismo. Los procesos del factor hereditario. cuáles son las cualidades individuales requeridas para resistir mejor a la crisis y para enfrentarse con la competición. en su visión. sino incluso los de los sentimientos comunitarios. según Park. también debemos señalar que en el pensamiento parkiano se encuentran algunos elementos que no se pueden reducir a mera etapa histórica de la investigación empírica sobre la ciudad y cuya originalidad es todavía poco conocida. Nos encontramos en presencia de un darwinismo social edulcorado. Es inútil subrayar que el determínismo que deriva de este planteamiento entra en contradicción directa con la exigencia.

las áreas naturales constituyen la versión urbana de la respuesta a una necesidad de asociacionismo. dentro de ciertos límites. que están definidas por una característica clave: su "función” o principio catalizador de la comunidad que allí vive. sino que. por unas tradiciones propias y por una historia propia. más o menos independiente de la amplia esfera de vida e intereses que la rodean 47. zonas que conservan una cultura más o menos extranjera y exótica. Pero. el sentimiento de vecindad tiende a fundirse con los antagonismos raciales y con los intereses de clase” 46. en términos históricos. Es el producto.esta función no se considera. Con el paso del tiempo cada zona o cada barrio de la ciudad asumen algo del carácter de sus habitantes. El carácter “natural” de las áreas urbanas deriva del hecho de que fa ciudad no se concibe -ya lo hemos visto. porque nace. sus áreas exclusivamente residenciales. aun cuando -se trata sobre todo del caso del slum. diversas y típicas para cada área. Las diversas áreas de la ciudad. sus áreas industriales.organización y una historia particulares. Toda gran ciudad tiene su centro comercial. a las necesidades de la producción en una sociedad “diferenciada”. es decir: “allí donde los individuos de la misma raza o de la misma ocupación viven conjuntamente en grupos aislados. pero todas más o menos típicas. Las áreas monofuncionales. sus ciudades satélites. que actúan constantemente. más aventurera y más solitaria que en cualquier otra zona. consideradas como expresión del carácter lógico (“natural”) de las acciones humanas. se encuentran de forma similar por doquier. un ejemplo patente nos lo ofrece el aislamiento de los inmigrados y de las colectividades raciales. sus "ghettos". cada parte distinta de la ciudad se colorea inevitablemente de los sentimientos particulares de su población. Las “fuerzas” que provocan cierta inestabilidad en la población y la movilidad que ofrecen los medios de transporte debilitan la ciudad-comunidad que pierde significación para el individuo. dentro de ciertos límites. Casi toda gran ciudad tiene sus barrios habitados por bohemios y vagabundos. aquello que al prin cipio era una simple expresión geográfica se transforma en una vecindad. distintas unas de otras. generan en el tejido urbano una determinada distribución de la población y cumplen funciones muy definidas. donde la vida es más libre. responden. estas áreas son “naturales” también desde otro punto de vista. En primer lugar. es también un organismo que obedece sus leyes y cumple con determinadas funciones. Estas fuerzas. en una localidad caracterizada por unos sentimientos propios. En segundo lugar. “Toda ciudad americana tiene sus slums (barrios bajos). Finalmente. la continuidad de los procesos históricos: el pasado se impone sobre el presente. ¿qué determina exactamente este atributo “natural” que la Escuela de Chicago y Park en particular emplean de modo tan amplio? Una zona es un área natural -responde Park.como mero producto artificial.en varios sentidos 45. de quien ha vivido allí y de quien allí continúa viviendo. la comunidad urbana se ofrece al observador atento como un conjunto de áreas más pequeñas. según Park. Dentro de esta vecindad se mantiene. deseable. de todos modos. sino también en la vida ciudadana. por ejemplo. Al mismo tiempo se refuerzan los vínculos de vecindad. Estas son las denominadas áreas naturales” 44. por lo general. se convierte ella misma en elemento biológico sometido a las leyes de la naturaleza. este tipo de área urbana es natural porque tiene una historia “natural”. desarrolla tendencias y crea situaciones que. esto es. Según Park. existe y se desarrolla sin planificación alguna y porque persigue una función. son naturales en el sentido de que 88 . que se mantienen allí donde existe el prejuicio racial. y la vida de cada localidad transcurre con un determinado impulso. Puesto que la proximidad y la relación de vecindad representan la base de toda asociación elemental no sólo en la pequeña comunidad. sus colonias de inmigrados. En consecuencia.

de manera distinta. podemos decir que si es justo que los sociólogos adopten en la investigación empírica una perspectiva histórica que les ayude a Interpretar los fenómenos analizados. más lo es todavía que todo ello sirva para el estudio de la ciudad 89 . c) los estudios de Park y de sus colegas sobre Chicago y sus subcomunidades se pueden valorar positivamente como contribuciones de un estudio específico del caso relativo a los efectos de una particular forma de urbanización sobre una comunidad particular y en un determinado intervalo de tiempo 50. establecida por Park en polémica metodológica. Y esto en virtud de la ecuación. Así la palabra adquiere en primer lugar una significación lógica” 48. aunque de manera no intencíonal. b) los “ghettos” y los slums. un hecho histórico y social que se desarrolla de manera diferente según los contextos y las épocas. Es evidente que un concepto caracterizado de manera tan compleja no podía dejar de suscitar ásperas críticas y ciertas reservas. entre otras cosas. se registra una nueva situación cosmopolita. No es posible concordar plenamente con la valoración crítica propuesta por M. insiste en los límites de la tendencia a la autoperpetuación de estas áreas. Para interpretarlo en las formas y en las consecuencias en que hoy. Este señala que: a) las áreas naturales no han formado recientemente ningún objeto notable de investigación. como una “zona natural”. en la zona denominada de segundo asentamiento. El problema de urbanización es. sin desarrollar otras implicaciones potencialmente contenidas en él y útiles. En efecto. que tenía muy a la vista. Por ejemplo. Actualmente su utilización es todavía viable. en efecto. Por otro lado. son distintos a las áreas segregadas de nuestro tiempo. estudiados por la Escuela de Chicago en los años veinte. Considerar el Central Business District. o. aunque no puedan aducirse motivos serios para su rechazo. los terrenos más costosos. naturaleza = posibilidad de conocimiento científico: “incluso podemos llamar naturaleza de las cosas lo que entra en los conceptos. El mismo Park prefirió relegar su función heurística casi exclusivamente al ámbito del estudio del comportamiento desviado. deben usarse con cierta cautela. condicionan precisamente los actuales aspectos. Park no pensó nunca en poner en tela de juicio ni el tipo de organización de acceso al territorio ni su empleo. para una teoría sociológica de la ciudad 49. se manifiesta hay que tener presente los modelos pasados que. Ni Park. las críticas realizadas a este concepto. El recurso al concepto con finalidad de investigación empírica es también limitado. ¿Qué queda entonces de la teoría de Park y de sus hipótesis sobre las áreas naturales? ¿En qué pueden servir al investigador contemporáneo que se enfrenta con el problema de la organización urbana? Según Stein. No es fácil desmentir esta severa valoración de Stein. formada por los barrios más “salubres”. derivada de la vecindad de individuos que participaron y se aprovecharon del proceso de selección social y que provienen de otras áreas de la ciudad. puesto que para el estudio profundo de una ciudad moderna es necesario relacionarse con la situación social precedente. también inestable. significa aceptar el libre mercado del suelo como un principio inmutable y no sindicable. Calificar algunos fenómenos como naturales significa. En líneas generales. quizá. para expresarnos del modo más conciso posible: la naturaleza es la realidad con referencia a lo general. el trabajo teórico empírico de la Escuela de Chicago puede servir de guía para el estudio de los problemas de fondo de la organización y de la desorganización de las ciudades americanas de los años veinte. ni sus colegas o alumnos desarrollaron sistemáticamente investigaciones comparadas en otras ciudades. Stein. cierto conservadurismo. si bien justificadas. étnica y culturalmente distintas. En definitiva. avalar.son susceptibles de conceptualización.

contemporánea que constituye una realidad dinámica por excelencia. fenómenos de movilidad y mecanismos de formación y de organización de subcomunidades en el asentamiento más amplio. El concepto de área natural es criticable. constituye el modelo de análisis más conocido entre los propuestos por Park y. si se considera a un nivel más alto de abstracción. Y. ciertos valores y ciertos comportamientos. cierta organización del espacio en el interior del asentamiento. integradas en un programa de investigación (o de administración) y el concepto de área natural como conjunto de factores espaciales y sociales que actúan con un carácter constrictivo sobre los habitantes de un área definida geográfica y culturalmente 51. en la segregación juegan un papel importante y autónomo ciertos factores culturales que refuerzan la atracción y la repulsión. concebida como mosaico de agregados sociales no planificados. pero para comprenderla es necesario considerar también estas partes en su historia. el estudio y el control de las relaciones sociales en el contexto urbano puede efectuarse con éxito sólo si también se tiene en cuenta estos elementos no convencionales. estadísticas. Algunos elementos fundamentales de la sociedad urbana: una determinada dimensión demográfica. generando contradicciones. y se forja además la ciudad futura. La ciudad. se persigue una función de defensa frente a ciertas subcomunidades diferentes y hostiles. sin embargo. provocando aislamiento pero también solidaridad. del recién llegado. en sus escritos se 90 . reducir en medida tan excesiva como lo hace Stein toda la contribución de la Escuela de Chicago. Concebida como instrumento de investigación adaptable al problema específico que se somete al análisis. En realidad. Se componen de diferente manera. explica la dinámica urbana. En el pensamiento de Park. No se puede. Su estudio sobre el centro del Seattie tiene el mérito de “distinguir entre las áreas naturales vistas como construcciones lógicas. ofrece unos puntos interpretativos útiles también para el sociólogo urbano actual. se encuentran categorías e indicaciones conceptuales susceptibles de una aplicación que va más allá del contexto específico y social de la época que las ha inspirado. constituyen los efectos “naturales del proceso de desarrollo tecnológico y de la Industrialización. puede explicarse de otra manera. efectuada por P. Park nos advierte que existen obstáculos en la posible realización de una rígida planificación urbana.52 De hecho. aunque ya antigua. desequilibrios. el investigador podrá aprovechar la contribución parkiana. Sin embargo. todos estos aspectos ponen en evidencia. no es el único. en sus relaciones recíprocas. Hay que hacer notar además que en el área natural actúan procesos particulares de socialización. es interesante recordar las conclusiones de una verificación empírica sistemática. de este modo. A este propósito. en función del concepto de área natural. aunque sea con las diferencias provocadas por circunstancias distintas. La ciudad es ciertamente una entidad cualitativamente diferente de las partes que la componen. Hatt. pero también es cierto que la segregación de la población en las diferentes áreas naturales. precisamente. Burgess y McKenzie. el área natural constituye un esquema de organización de los datos empíricos cuantitativos difícilmente reemplazable. por citar los autores más famosos. Es cierto asimismo que con el concepto de área natural se afirma la primera contribución importante del análisis sociológico a la planificación territorial. no hay duda de que el principio de la competición. pero. en su “naturaleza. especialmente en una economía de libre mercado. los mecanismos identificados por Park y sus colegas. en ella se desarrolla un proceso de integración gradual del inmigrado. caracterizadas por un valor distinto del suelo.

como un microcosmo. tendencias de expansión que se manifiestan radialmente a partir de un centro. Alrededor del barrio comercial central (Central Business District). algunos sólo esbozados. en su modelo circular. Los confines de las zonas. las ideas esenciales para un estudio de la expansión de la ciudad como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases. Una tercera área está habitada por los obreros de la industria que han huido del área deteriorada. Ernest W. constituida por las áreas suburbanas o ciudades satélites. Burgess: la expansión urbana como proceso Mientras el análisis de Park tenía como finalidad aclarar los mecanismos que dirigen la organización social de la ciudad. o por barrios privilegiados y “restringidos” con viviendas. Más allá de los confines de la ciudad está la zona de los trabajadores pendulares. quizá paradójicamente. 53 2. la ciudad tal como se irá enucieando sucesivamente en una serie de zonas diferenciadas. la urbanización y sus relaciones con los mecanismos de control social. 9. El centro representa el asentamiento originario.54 se encuentra normalmente un área de transición que está ocupada por empresas comerciales y pequeñas industrias. Nos encontramos frente a un diagrama que condensa las tendencias de expansión de toda forma urbana. y situada a media o una hora de viaje del barrio comercial 55. una especie de fotografía de la ciudad en un determinado grado de su expansión. grado que por cierto no es definido y es susceptible de ulteriores mutaciones. la aportación más famosa de la Escuela de Chicago. Tres particularmente importantes. El centro de las ciudades es también centro estratégico de la superestructura de la sociedad. Una serie de cinco círculos concéntricos representaría. Aparentemente existe una conexión entre el asentamiento de un grupo en el espacio urbano central y la dominación cultural de este mismo grupo. constituirían.encuentran fácilmente otros esquemas analíticos fecundos. tal como se presentan en el diagrama. Bastaría pensar en lo que puede suceder en una conurbación cuando los procesos de expansión de dos o más ciudades -procesos que pueden 91 . tal vez. indispensables al conjunto. la lucha por el espacio. unidad funcional. 3. en este sentido se podrá incluso sostener. la ciudad como sistema político. Después de esta zona está el área residencial ocupada por edificios de apartamentos de lujo. un filón que se ha desarrollado sólo recientemente. cuya supervivencia depende de los flujos de comunicación y de la capacidad de adaptación. Burgess intentaba elaborar los instrumentos conceptuales de utilización más inmediata: su conocida hipótesis de los círculos concéntricos constituye. cada una de ellas cumple funciones particulares. Contiene en sí mismo. pero que quieren vivir cerca del lugar de trabajo. sin explicar nunca con claridad lo que significa para un grupo el poder sobre un determinado espacio. si es lícito leer entre líneas el escrito de Burgess. simultáneamente. las fases sucesivas de expansión en un determinado territorio y la diversidad sociocultural de las áreas determinadas por el desarrollo urbano. que Park anuncia a Castelis.los precedentes de los análisis funcionalistas de la política urbana. en Park. Aparecen así. Burgess intenta expresar. aquel centro de donde emanan los valores fundamentales para el consenso. Ernest W. Se refieren a: 1.

Además. El barrio comercial central es el corazón del organismo ciudadano. M. propia y. pero las dificultades ocasionadas por la congestión de este núcleo y la creciente complejidad de los transportes urbanos favorecen un proceso que actúa en dirección opuesta: la descentralización urbana. También el sistema de transportes tiende a hacer gravitar hacia el núcleo central la población de la ciudad. El proceso de expansión urbana se realiza por medio de un conjunto de dos procesos complementarios: extensión-sucesión. Ouizá porque. lo que provoca como inmediata consecuencia la invasión del área contigua y una verdadera y propia sustitución de los habitantes. habitada ahora por neoinmigrados y por delincuentes habituales. fuertemente irregular. pero no faltaron las críticas que. A las “grandes familias” suceden los trabajadores independientes.a un modelo espacial circular. Burgess. Sostiene que dentro de cada espacio formado por círculos concéntricos se encuentran los datos más heterogéneos y que no existe correspondencia alguna entre zonas circulares y áreas 92 . Ejerce una atracción determinante sobre todas las demás zonas 56 gracias a los servicios públicos y a los equipamientos recreativo-culturales o de diferente tipo que allí actúan. de hecho. de todas maneras. centralización-descentralización. a menudo. las específicas situaciones urbanas. Burgess habla apenas de descentralización. La hipótesis propuesta por Burgess tuvo acogidas muy diferentes: muchos la aceptaron como modelo para la interpretación de los datos más variados sobre desorganización social en el territorio urbano 57 otros la encontraron válida para aplicarla a contextos urbanos específicos 58.realizarse con variable intensidad hagan que los círculos periféricos se superpongan a los de otra ciudad. con frecuencia las ciudades revelan una forma única. A pesar de esto. se sostiene un razonamiento que parece casi obvio: existe el hecho indiscutible de que la forma de muchísimas ciudades no se adapta -o muy poco. desembocaron en propuestas de modelos alternativos 59. en cuanto a reorganización racional y democrática del sistema social urbano. por lo que se refiere a su hipótesis. El modelo monocéntrico de Burgess queda a salvo y permanece invariable en su linealidad. El mismo Burgess está dispuesto a admitir la acción de elementos que caracterizan de manera irregular. 60 es más. del núcleo comercial originario. Davie desarrolló una crítica todavía más dura al modelo Burgess. en relación a la hipótesis del desarrollo en zonas perfectamente concéntricas. continúan dependiendo. De las críticas más significativas nos ocuparemos aquí. sin embargo. En el área deteriorada. R. este proceso todavía no podía valorarse en toda su importancia. considera que estas “irregularidades” son fruto de la acción de factores “distorsionadores” que no invalidan su esquema a nivel general 61. Cada zona tiene tendencia a extenderse en superficie. residían pocos años antes los trabajadores autóctonos. en la época en que escribía. un proceso de crecimiento que tiene como efecto la formación de una estructura urbana distinta según las zonas. aunque sea brevemente. se limita a señalar las novedades patentes en el sistema distributivo comercial. por regla general. novedades causadas por el nacimiento de las áreas comerciales menores que. Esta tendencia debe tomarse en consideración si se quiere dar una interpretación de la dinámica urbana lo más comprensiva posible. En primer lugar. en una especie de descentralización-centralizada. no se puede negar que en la ciudad se desarrolla.

en ángulo recto más que circulares. es evidente que la dislocación residencial de los habitantes no puede explicarse meramente en términos de distancia lineal partiendo del Central Business District. en términos ecológicos. No se puede olvidar. Por ejemplo. más nos encontraremos frente a una forma urbana superior. La estructura ecológica queda determinada por un proceso de abstracción a partir de la pura estructura espacial y física de la zona. en relación a los confines circulares. En términos de coste-tiempo. que el centro comercial. tal como se proyecta sobre un mapa. dadas como constantes ciertas características de los transportes urbanos. por ejemplo. Por tanto. Nos parece justo objetar que la distribución de la población en el ámbito del territorio urbano y extraurbano tiene lugar en función de una gama de variables como son: la localización espacial (precedente o sucesiva en orden de tiempo) de los demás grupos sociales. en los casos donde la gran industria se convierta en uno de los motores de la economía urbana. su valor general y su aplicación a contextos urbanos diferentes están condicionados por la historia de la ciudad. y la antigüedad de la ciudad 65. se olvidó de esta distinción. y la hipótesis Burgess será inaplicable o. Es evidente entonces que también Burgess conocía perfectamente el hecho de que las características de cada una de sus zonas (o áreas naturales. el tipo de vivienda.naturales. La hipótesis Burgess constituye una interpretación de datos específicos sobre una ciudad determinada en un momento dado de su historia. y su crítica bajo este aspecto. La estructura espacial de un área. como otros. por regla general. En efecto. algunas de sus interpretaciones del desarrollo urbano despiertan cierta perplejidad. además. es decir. De todo esto resulta que dos o más puntos situados a distancias distintas con referencia a un punto X (que se asume como centro de una área determinada) pueden. económica y étnicamente diferentes. situarse todos a una distancia equivalente de dicho punto X. al menos. además. R. puesto que se trata de un modelo históricamente relativo a una determinada fase de desarrollo de la ciudad. En cambio. hace una clara distinción entre distancia ecológica y distancia lineal 62. o bien. era más plausible suponer que estos caracteres se presentasen en la realidad con una intensidad distinta de una zona a otra y que los confines se fijaron convencionalmente para fines analíticos.un elemento deformador del asentamiento ecológico urbano. y la ciudad policéntrica se convierta -como ya ha ocurrido. Sostiene. estas críticas parecen derivar más bien de una interpretación equivocada de los argumentos ecológicos. sino en términos de unidad-tiempo empleado en recorrerla. Sin embargo. tiene tendencia a asumir formas irregulares o. aunque menos burda que la precedente. Cuantos más centros dominantes sustituyan el centro dominante originario. se le discutió que este factor de desarrollo fuese -como él sostenía. se hace referencia al gradual “crecimiento” o “decrecimiento” de fenómeno a medida que nos alejamos de un centro dominante. sólo parcialmente aplicable 64. McKenzie. en términos de distancia ecológica de coste-tiempo. no destruye la hipótesis Burgess.en una realidad operante. no debe necesariamente coincidir con la estructura ecológica del área. el concepto de “gradiente”. en términos de coste-tiempo. Se trata evidentemente de 93 . puesto que estos espacios geométricos “cortan” los vínculos culturales y funcionales. Cuando se habla de gradiente. afirmando que la distancia ecológica no se valora con las mismas unidades de medida que la distancia espacial. la estructura espacial a retículos rectangulares del Central Business District se superpone a una forma circular ideal 63. es necesaria una nueva formulación del modelo de círculos concéntricos. es decir. como sugirió en su modelo. de forma clara. más simplemente. Sin embargo. Se ha señalado además que Burgess excluía de su hipótesis la presencia de la industria pesada. Davie. dado que él tiene tendencia a insertarlas en su esquema) no eran por cierto distintas. por lo menos. el corazón de la ciudad.

las ciudades basadas en una economía turística. La ciudad comercial constituye el segundo tipo de comunidad. “El cuarto tipo es una comunidad sin base económica autónoma. minero o pesquero. Se observará que esta clasificación recuerda la de Max Weber. De hecho. aunque rico en intuiciones 66. Desde el punto de vista ecológico se pueden distinguir cuatro tipos de comunidades 68. a diferencia de los dos autores precedentes. R. D. a la comunidad 94 . La contribución de este investigador tiene importancia sobre todo porque. Existe una tendencia a la expansión hasta un determinado límite (punto culminante o apogeo) en el que la comunidad alcanza un estado de equilibrio entre dimensión y recursos económicos. nos parece conveniente. Pero este estado se altera a menudo por la intervención de un nuevo elemento. según McKenzie. estudia “las relaciones espaciales y temporales de los seres humanos bajo la influencia de las fuerzas selectivas.un límite interpretativo. referir aquí algunas de sus consideraciones. como por ejemplo el centro agrícola. existen dos posibilidades. Puede ocurrir que se reduzca la base económica local y que por ello parte de la población se vea obligada a emigrar o. La ecología humana. siguiendo la sugerencia de Martindale 67 que McKenzie se ocupó también de una sistematización más cuidadosa del pensamiento ecológico aplicado a la ciudad. este último adoptaba un criterio económico -como criterio parcial. El tercer tipo comunitario es la ciudad industrial que desarrolla también las funciones efectuadas por los dos primeros tipos de comunidad. Ahora bien. Dado que el enfoque ecológico domina la concepción de este autor en lo referente a organización social en el espacio urbano. 10. obedece. a una ley de desarrollo cíclico. Un nuevo sistema de comunicaciones. El primer tipo es “la comunidad de servicio primario. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano El tercer gran nombre de la Escuela de Chicago es Roderick McKenzie. debemos señalar. ocasionado por la generalidad de un enfoque pionero e impreciso. Una comunidad industrial no tiene límites en cuanto a dimensión: su expansión se relaciona con su capacidad productiva y con la organización comercial de sus industrias. a este propósito. es decir. gracias a los medios de transporte. se puede reprochar a McKenzie el haber adoptado un enfoque limitativo. La comunidad. su objetivo específico es la metrópoli y porque fue uno de los primeros sociólogos que se ocupó de esta nueva “dimensión de la organización urbana. a un movimiento de desplazamiento pendular que la reintegre. y es posible que no desarrolle función alguna (directa) en la producción y en la distribución de las mercancías. Sin embargo. según McKenzie. un nuevo tipo de industria o una reorganización de la base económica existente determinan el inicio de un nuevo ciclo de adaptación que no implica necesariamente el descenso de la comunidad. precisamente porque es exclusivamente económico en la elaboración de esta tipología de las comunidades. desarrolla eminentemente “la función secundaria en el proceso distributivo de las mercancías desde las comunidades primarias a los mercados mundiales y de éstos a las comunidades primarias. las que Weber denomina ciudades de consumidores 69. Consigue sus medios de subsistencia en otras partes del mundo. y por tanto también la ciudad en sus varias formas. al menos. el centro caracterizado por la ausencia de actividad industrial y con la dimensión limitada. incluso cotidianamente. Ejemplos de este tipo comunitario son las ciudades universitarias. distributivas y apropiadas que actúan en el ambiente.con el fin de individualizar varias categorías de ciudades.

Pero también puede verificarse el comienzo de un ciclo de desarrollo y de ulterior diferenciación. Las denominadas "ciudades del boom" experimentaron estos movimientos de masa de la población más allá de la culminación natural 70. a una inesperada recaída. El vecindario tenía para todos los miembros de la Escuela de Chicago una función importante en cuanto que representaba una continuación. McKenzie observa que en el centro de la ciudad se registra un constante aumento de población y que contemporáneamente se manifiesta un rápido descenso de sujetos en edad escolar. 11. Burgess recomendaba el estudio del vecindario como forma de comunidad local en estrecha relación con toda la evolución de la vida ciudadana 75.” 73 Se trata de las áreas naturales. creyendo que éste sea un índice suficiente para caracterizarlas respecto al centro ciudadano y para determinar su clasificación. cada una con su propia capacidad selectiva y su propia cultura. Pero esto no le impide interesarse por el análisis de formas comunitarias de dimensión más limitada. sin embargo. Y nos parece oportuno señalar ahora algunas anotaciones interesantes sobre la vida del vecindario 72: “El efecto general de los continuos procesos de invasión y de ordenación subdivide la comunidad desarrollada en áreas bien definidas. mientras que los adultos más móviles y con menor responsabilidad se amontonan en las zonas de los hoteles y de las viviendas próximas al corazón de la comunidad. “Las migraciones de población. que también McKenzie define en relación al valor de los terrenos. donde prevalecen mujeres y niños. dando lugar a una situación de crisis. sexo y estado civil. a una desorganización e incluso al pánico. está íntimamente convencido de que para interpretar adecuadamente la organización urbana en sus dimensiones regionales e interregionales se debe estudiar también el centro de la ciudad y la comunidad local 71 Postula. por tanto. “El tipo de población más estable. que confieren al concepto de área natural una connotación menos vinculada a las rígidas referencias económicas. sobre todo para el control social: al tipo de población que abandona el centro ciudadano -y que McKenzie hubiese podido describir mejor usando también otras variables. A este propósito. son los guardianes de las costumbres que tienen una función estabilizadora y represiva” 74. como ya lo hicieron sus colegas. Park subrayaba que “los intereses y las asociaciones locales generan sentimientos locales y que en un sistema donde la 95 .” Es un fenómeno con importantes consecuencias. en particular. derivadas de estas imprevistas fuerzas de atracción y generadas por excepcionales formas de liberación en el desarrollo de la comunidad. subraya los peligros que pueden derivar para el orden social de un desarrollo comunitario violento e imprevisto. Añade.originaria. De hecho: “Los vecindarios donde reside el tipo de población más estable. es decir. las parejas casadas con niños. se alejan del centro de la ciudad. entre centro y periferia. En realidad. algunas observaciones sobre la distribución de los habitantes en el tejido urbano en relación a caracteres como edad. McKenzie. pueden producir un desarrollo que va mucho más allá de la culminación natural de su desarrollo cíclico. El vecindario McKenzie se interesa principalmente por la “supercomunidad” metropolitana. la supervivencia de formas de solidaridad social preindustriales dentro de la caótica gran ciudad. una estrecha interdependencia entre niveles espacialmente distantes y diferentes y. o. mejor dicho.se atribuyen valores y comportamientos relacionados con la tradición.

Se desarrolla la competición para lograr posiciones más ventajosas. pero no hay que hacerse ilusiones -observa justamente McKenzie-. un proceso de diferenciación y de segregación social. de las actitudes. Según McKenzie. de los intereses. de todos modos. El estudioso de la ciudad registra con meticulosidad los desplazamientos. para McKenzie. a la que más tarde seguirá un proceso de descentralización. Es evidente que se refiere a un tipo particular de vecindario que sobrevive gracias a la función estabilizadora de la propiedad inmobiliaria. calcula escrupulosamente las frecuencias de los casos de comportamiento desviado y su posición en el territorio. En realidad. Pero podemos observar que no se ocupa. como protagonistas o como 96 . relacionados con el choque de intereses divergentes entre grupos socialmente diferenciados. el grado de conflictos radicales y violentos o. clasifica los tipos de invasión y las con diciones que las generan. esta participación no es un hecho espontáneo y natural como muchos creen. también el valor económico de las zonas con una intensa vida de vecindad se eleva. de las necesidades de los sujetos y de los grupos implicados. o muy poco. no alcanzan nunca. si la acción de grupo tiene un valor per se de naturaleza moral. observa McKenzie -sin desarrollar ulteriormente este punto-. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana La ciudad tiene tendencia a.residencia constituye la base de la participación en el gobierno el vecindario se convierte en el fundamento del control político”. pero la configuración de las calles y de las demás vías de comunicación constituye la espina dorsal de la vida ciudadana. La ciudad se convierte así en un escenario de amplias transformaciones que. McKenzie sostiene que para el desarrollo del vecindario son necesarias tanto la homogeneidad como la estabilidad de la población. influyen en la participación en la vida de la comunidad local. la cual se opondría -con relativo éxito. acompañada de una serie de “invasiones”. Una vez sentado que el sentimiento de vecindario surge más fácilmente cuando el orden físico de la ciudad permite una precisa diferencia entre vecindario y comunidad más amplia. Con la expansión cuantitativa de la ciudad se desarrolla. de modo particular. más o menos artificial. incluso la relación de tipo primario se convierte en mercancía. Finalmente. Se trata de un fenómeno rico en implicaciones: en la ciudad. desarrollarse a través de una centralización creciente. La estructura física de la ciudad sigue siendo siempre el objeto preferente del análisis ecológico. además. el interés por los acontecimientos locales es casi siempre el resultado. la ecología no se agota en el análisis de la organización espacial del comportamiento social. al igual que otras condiciones. acompañadas de un alto porcentaje de propietarios de viviendas. típica de la mayoría de la población de las grandes ciudades. transformándose y asumiendo formas funcionales para satisfacer un tipo particular de necesidades 78 12. También ciertos aspectos meramente cuantitativos. que esta forma comunitaria -fundamental para la democracia. Observaba. hasta el punto de que los agentes inmobiliarios favorecen estas actividades de carácter social 77.tenía tendencia a disolverse con la expansión de la ciudad y que con el aumento de la movilidad de la población en el territorio nacían nuevas solidaridades en las colonias de los inmigrados y en los “ghettos” raciales 76. como el número de las familias o la configuración urbanística de un área. Se describe y se enmarca el mecanismo de la mutación social urbana dentro del ámbito teórico que sitúa en primer plano la relación entre hombre y ambiente físico. de un esfuerzo de promoción de unos pocos elementos dotados de capacidad y entusiasmo. sin embargo. McKenzie tiene en cuenta estas observaciones parkianas.a la alta movilidad residencial urbana.

Este nuevo tipo de supercomunidad organizada en torno a un punto central dominante. dentro de esta concepción del cambio social en la ciudad. Ya hemos observado cómo para McKenzie la expansión urbana implica procesos ecológicos centrífugos y centrípetos 80. Es evidente que el aumento de las dimensiones del sistema puede provocar una crisis precisamente en sus centros vitales. orientará sus estudios hacia la nueva dimensión que asumió la ciudad. El gran centro pudo extender el radio de su influencia. unido a la convicción de que la cultura tecnológica constituye la fuerza innovadora dominante de la época. Amos Hawley subraya 79 la atracción casi romántica que McKenzie sentía por la capacidad humana para superar el condicionamiento de la distancia. en este caso. en estos procesos que forman la gran ciudad. aportación que constituye el resultado de una larga actividad de investigación empírica 82. no coincide con el fenómeno metropolitano determinado por la 97 . gracias a la cultura tecnológica y al crecimiento de la productividad. McKenzie parece rechazar una perspectiva de carácter exclusivamente ecológico sin privilegiar factor alguno 81. causada en primer lugar por el desarrollo industrial y. determinado por las características del invasor y por el área invadida. El interés que McKenzie demuestra por el cambio. También es verdad que la redistribución de esta población va unida a “un proceso de desplazamiento y de selección. se dispersaron por todo el territorio circundante. se superarán tanto los costes y tiempos del movimiento como los problemas de congestión. Se desarrolla un sistema donde el espacio social se organiza sobre nuevas bases en torno a un polo dominante y propulsor: el sistema metropolitano que tiende a extenderse y a uniformar todos los demás asentamientos “menores” existentes en su área territorial de influencia. Está claro pues que. ¿acaso podemos decir que. se realiza gracias a los modernos medios de comunicación. por el desarrollo del sector terciario. una vez averiguado todo esto. quizás. Ciudades y pueblos en otro tiempo independientes. “Reduciendo la escalé de la distancia local. se han convertido en parte de este complejo urbano. en consecuencia. No se puede negar que los desplazamientos de la población estén condicionados por las transformaciones de los medios de transporte. pero. La conquista del territorio y la posibilidad de fáciles y rápidos desplazamientos tienen consecuencias en la organización de la comunidad. y también las zonas agrícolas. gracias a los cuales el centro podrá desarrollar un número creciente de funciones sobre un tejido urbano que se dilata progresivamente. su población y muchas de sus instituciones. Esta redistribución. la distinción precisa entre lo rural y lo urbano. El crecimiento metropolitano consiste en la redistribución de la población de un determinado país alrededor de las ciudades dominantes. pero. que abarca numerosos centros diferenciados de actividad. Pero examinemos ahora con más detenimiento su aportación teórica sobre el tema “metrópoli”.simples comparsas.” Desaparece. hemos comprendido de verdad cómo “funciona” la ciudad? La perspectiva ecológica ¿es una perspectiva que nos suministra una interpretación concluyente?. por el deterioro de los asentamientos y el desarrollo industrial. ¿no será. juegan varios factores y que. en una segunda fase. el vehículo a motor ensanchaba el horizonte comunitario e introducía una división territorial del trabajo única en la historia de los asentamientos. una perspectiva de análisis limitada por la manía taxonómica de quien la adopta? Basta recordar las investigaciones de los Lund para observar inmediatamente cuáles son las transformaciones que ocasiona el proceso de urbanización en el ordenamiento institucional de una comunidad y qué tipo de observaciones interpretativas y qué problemática olvida el enfoque ecológico. liberadas gracias al dominio del transporte ferroviario.

Obviamente. La profusión del automóvil. La supercomunidad metropolitana comprende diversas comunidades de influencia económico-cultural menor. se verifican fenómenos como la urbanización y el abandono de los campos y de las ciudades más pequeñas. que el proceso de diferenciación funcional comporta también la desaparición definitiva de las comunidades menores. supercommunity. por ejemplo. ha destruido la autonomía de mercado de muchos pequeños centros. Este nuevo tipo de regionalismo urbano difiere del regionalismo de las épocas precedentes en que es más un producto del contacto y de la división del trabajo que de un aislamiento meramente geográfico. facilitando el acceso a los mercados de las grandes ciudades. satisface una particular categoría de necesidades. la metrópoli no se compone simplemente de un centro y de un territorio contiguo. o city region 85. y de hecho en todo el mundo moderno. La metrópoli es un “mosaico” muy especializado. Todo ello permite formular la hipótesis de que se está produciendo un proceso de obsolescencia acelerada del viejo modelo urbano y que. debida también a la alta especialización de las ocupaciones. se está desarrollando en los Estados Unidos. una entidad funcional. Su vocación territorial viene definida en términos de transporte motorizado y de competencia con otras regiones. en concomitancia con todo eso. ya sea por la movilidad de su población. al agravarse estas contradicciones. Las comunidades metropolitanas. de paso. según McKenzie. Hay que hacer notar. al parecer de algunos. en dependencia de su deterioro y de la alta demanda de áreas periféricas. Se convierte en la unidad comunitaria donde se conforman las relaciones locales de un extremo a otro del país 83. centros urbanos semi¡ndepend¡entes. autosuficiente desde el punto de vista económico y cultural. “En este modelo una ciudad dominante [.. una respuesta necesaria a aquellas necesidades que el ambiente impone al hombre. asumen un carácter uniforme en su estructura económica e institucional. En otras palabras. ya sea por la complejidad de su división del trabajo. Se verifica asimismo un proceso cambiante en el valor económico de las áreas urbanas. ¿En qué sentido la comunidad metropolitana es funcional? ¿Es verdad que satisface necesidades. sin embargo.. McKenzie la llama indiferentemente supercity.vía férrea. asumen ahora nuevas funciones especializadas dentro de un proceso de división del trabajo que gira alrededor de la comunidad metropolitana concebida como unidad global.] funciona como unidad integradora. Se observa además una tendencia centrífuga que implica tanto a quienes pertenecen a las whitecollar classes (descentralización suburbana de las residencias) como a la gran industria (localización periférica de los establecimientos). Mas este hecho no impide que en el interior de la ciudad. Se trata de una problemática compleja que incluye una serie de interrogantes a los que el investigador social debe dar una respuesta basada en la interpretación de los datos que esta nueva realidad le ofrece de forma violenta. fenómenos de los que derivan contradicciones en términos económicos y sociales dentro de una determinada sociedad. las falsas necesidades o las 98 . No puede olvidarse que el desarrollo metropolitano incluye costes sociales y que. Este nuevo tipo de comunidad metropolitana se relega a las grandes ciudades. un modelo de asentamiento que se puede definir como regionalismo urbano. compuesto de subáreas de cuya unión surge una nueva entidad funcional.” 84. hay que buscar las causas de esta tendencia en la congestión urbana. domine la heterogeneidad. A través del proceso de diferenciación las unidades antes aisladas. Pero la comunidad metropolitana es. Por tanto. metropolitan community. según McKenzie. es urgente la intervención de una autoridad de gobierno capaz de enfrentarse y de resolver tan complejos problemas 86. o más bien crea un mayor número? La organización metropolitana.

La comunidad así concebida tiene muchas cosas en común con la comunidad vegetal y animal. a la destrucción del hombre-ciudadano. ya no es el ambiente como elemento dado. en la metrópoli. en la mejor de las hipótesis. antagonista del hombre. 13. Sus unidades componentes se sostienen conjuntamente por la interdependencia que nace de la especialización y de la división del trabajo” Y Pero si. Sin embargo. en un plano “abstractamente científico”. entonces tal vez advertiríamos que la definición ecológica olvida elementos que la sociología urbana debe tener en cuenta si no quiere renunciar a su función de ciencia social y por tanto de ciencia al servicio del ciudadano.elide historia. así como subrayar sus méritos. de los hechos urbanos. podemos citar dos de ellas. Por otra parte. También resulta evidente que actualmente sólo es posible salvar unos pocos conceptos de esta elaboración teórica. economía y política. Para concluir. La neo-ecología Hemos desatendido aquí el análisis de la aportación empírica de la Escuela. somos conscientes de esta distinción artificíosa. y este dato que podría representar una conquista. a la creación de personalidades heterodirigidas. además. Es necesario preguntarse si este modo de organización de la sociedad urbana no conduce a la destrucción del hábitat.es más útil examinar una contribución de naturaleza teórica. por ejemplo.” 88 La segunda crítica la realizan aquellos que prefieren expresarse con cierta cautela sobre la importancia de la ecología urbana como método para el desarrollo de una teoría de la 99 . “La base ecológica -se dice. realizada con finalidad meramente analítica. nos interrogamos sobre el modo en el que esta “comunidad” considera la acción de los habitantes como sujetos que deciden -o que simplemente están capacitados para comprender los diferentes aspectos de su vida cotidiana-. al mismo tiempo. frente al crecimiento incesante de las contradicciones económicas y sociales en la ciudad moderna. debemos advertir que demasiado a menudo estas críticas olvidan la importancia histórica de este “experimento” sobre la ciudad occidental. las insuficiencias e ingenuidades metodológicas -que frecuentemente se le reprochanson relativas cuando se tiene en cuenta el desarrollo de la investigación sociológica de aquellos años. se llega a una propuesta de sociología “alternativa”. Las críticas de orden general dirigidas a la Escuela ecológica son diversas. Sin embargo. en definitiva. o que se sitúa. una base sobre lá cual crear una sociedad distinta. que guíe nuevas energías así liberadas de una lucha fundamental hacia fines más elevados de tipo colectivo. Esta crítica. nos encontramos cada vez con más frecuencia frente a un tipo de ambiente que no constituye un dato de por sí independiente de la presencia del hombre como ser racional y social.necesidades inducidas. Hablar del sistema social metropolitano en términos de comunidad se hace comprensible sólo si citamos lo que la ecología entiende por comunidad: “la unidad de estudio de la ecología es el organismo comunitario (ya lo había dicho Robert Park) constituido. La crítica más dura es sin duda la siguiente: poniendo en entredicho el significado de la sociología y por tanto de la sociología urbana en la sociedad actual. se traduce en cambio en su opuesto. El ambiente metropolitano. por una agregación de individuos. como pensamiento que permanece a nivel de una información. convencidos de que en el momento actual de crisis de la sociología urbana -crisis causada sobre todo por la imposibilidad de sistematizar las observaciones empíricas en un marco conceptual satisfactorio. denuncia la sustancial “neutralidad” política del pensamiento de Park y de la ecología tout court. El ambiente se ha convertido en producto del hombre. fría y acrítica. En la gran ciudad. un hábitat geográfico y cultural y una unidad biosocial interrelacionada e independiente.

Es imposible no estar de acuerdo con Wirth: la ecología constituye un medio útil para el estudio de la ciudad.. superando los condicionamientos geográfico-espaciales impuestos por la ecología 92. repitiendo una vez más. de haberse aprovechado de conceptos y métodos propios de las ciencias naturales constituye por cierto una debilidad original. Siguen siempre con un enfoque cultural muy reducido. de hecho.. en muchos casos. Wirth evita considerar la ecología como una rama de la sociología y prefiere presentarla como “una perspectiva. hay que recordar algunos enfoques que tienden a la revalorización de conceptos fundamentales elaborados por la Escuela ecológica.. a pesar de los desarrollos sucesivos del análisis ecológico. sin adquirir jamás el rango de factores “determinantes” 89 A la ecología le queda el mérito de haber adoptado una perspectiva de análisis que considera la ciudad como un inmenso laboratorio social.. se esfuerzan en situar en un ámbito exclusivamente social el concepto de área natural. proponen de nuevo la dimensión morfológica de la ecología.ciudad. 100 . sin la ayuda de otras ciencias sociales y de los métodos elaborados por éstas. Este punto de vista no tiene en cuenta el hecho de que la vida social es un todo complejo e interdependiente. Autores más próximos a nosotros.. un cuadro interpretativo exhaustivo de los fenómenos urbanos. Eshref Shevky y Wandell Bell. en los que un conjunto de hechos ecológicos pueden recibir adecuada interpretación. Por último. y que un conjunto de hechos ecológicos pueden interpretarse adecuadamente en términos de otros datos ecológicos [. sobre cuyo significado se podría discutir largamente. de este modo puede intentar con mayores posibilidades de éxito individualizar la uniformidad de los comportamientos.]. Las condiciones materiales de existencia son. también en la ecología neoclásica. la criticada dicotomía comunidad-sociedad 91. un método. factores importantes. Estos intentos se relacionan sólo indirectamente con la problemática que nos preocupa aquí y. así que la trataremos sólo brevemente. fundados en variables distintas. Louis Wirth es un ejemplo de esta actitud crítica: ejemplo que hay que examinar también porque Wirth vivió en primera persona la vida de la Escuela. Esta operación se basa en el uso de métodos estadísticos refinados para la elaboración de census tracts y en la adopción de tres variables-base: nivel social (social rank). En relación con estas variables se clasifica a la población de una ciudad llegando a un resultado al que sería posible contraponer otros tipos de clasificación. en fin. naturalmente. pero deben quedar relegados a su papel de elementos “condicionantes”. se esfuerza en abrir nuevos campos de investigación para la ecología más allá del ámbito específicamente urbano. el concepto de área natural se empleó de nuevo por la social area analysis. Por ejemplo. Resulta casi demasiado fácil argumentar críticamente este enfoque 90. Sabe que la acumulación de amplias colecciones de material preciso y descriptivo con su representación gráfica por medio de mapas y diagramas ha conducido a algún investigador a asumir que los hechos se explican por sí mismos. A partir de los años cincuenta se asiste de hecho a un revíval ecológico o. El hecho. urbanización y segregación. su influencia innovadora es limitada. sin renunciar sustancialmente a los principios “teóricos” ya elaborados por Park. Para los fines deseados es evidente que este tipo de valoración interesa de una manera particular. cuyo fundador es Amos Hawley. La neoecología o ecología neoclásica. Se trata de una valoración que expresamos con relativa prudencia. al desarrollo de intentos de mediación entre el enfoque ecológico y el sociológico. los procesos de transformación y las tendencias en curso. Pero no puede darnos. pero no le impidió y no le impide prestar un servicio útil al estudioso de la ciudad. Y desde esta perspectiva el observador se acostumbra a trabajar en un ambiente como si no fuera parte integrante del mismo. junto con sus fundadores. una disciplina general que sirve de base a todas las ciencias sociales”. como Otis Duncan y Leo Schnore. además.

Sociología. en tercer lugar. los puntos débiles y las incongruencias de los análisis “clásicos” y. En segundo lugar. aunque simple. las insertó dentro de un cuadro teórico que posee el mérito de evidenciar el problema del consenso como problema principal de nuestra sociedad.de que para construir una teoría sobre la ciudad es necesario favorecer también una reflexión crítica de las contribuciones disponibles. Un trabajo preliminar de esta naturaleza. En cambio. de no haber elaborado un sistema teórico y de falta de originalidad en aquella parte de su pensamiento dedicada al análisis de los problemas cruciales para la teoría sociológica contemporánea. hay que señalar que los distintos autores con los que Wirth dialogó -de Weber a Mannheim. en particular. precisamente porque sus preocupaciones teóricas y de investigación estaban directa mente relacionadas con el contexto urbano y porque su actitud metodológica. al menos durante un largo período de tiempo. Wirth era “acusado”. ciertas reseñas críticas más recientes tienden a revalorizar su contribución teórica. En primer lugar. útiles a nuestros fines 1. de la ciudad occidental no puede prescindir de él 2. individualizar en estos análisis conceptos e hipótesis estimulantes. que en muchos aspectos es distinta de las formas analizadas en períodos antecedentes. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. esta necesidad parece fuera de discusión cuando se trata -como en este caso. De hecho. precisamente para poder recuperar los principios más importantes. aportaciones que él asimiló y reelaboró en una forma peculiar. V.Para establecer una elaboración de carácter teórico sobre la ciudad es sin duda más provechosa una nueva lectura de los ecólogos “clásicos”. Y esto porque tenía su propia concepción de la importancia del investigador en relación con los problemas de la ciudad. es necesario un presupuesto metodológico en cualquier análisis cuya finalidad sea la de preparar el terreno para una teoría de la ciudad: la ciudad es un producto histórico.de analizar y comprender una forma de organización social: la ciudad moderna. es necesario señalar que precisamente este autor realiza algunas de las contribuciones “teóricas” más interesantes para aquella rama de la sociología que se ocupó de la vida urbana. Esta selección está motivada por la convicción -ya explicada en otro lugar. de Toennies a Park. Finalmente.le proporcionaron las categorías fundamentales para el análisis de la sociedad. Nuestro propósito aquí es centrar la atención propiamente en la sociología de la ciudad elaborada por Wirth. que intenta por un lado evidenciar las carencias. consenso y acción social Existen pocos escritos que comenten la obra de Louis Wirth y todos se caracterizaron. por decirlo de alguna manera. era en definitiva menos equivocada que la adoptada por sus epígonos 93. es necesario subrayar que Wirth rehusó de forma deliberada concentrar sus esfuerzos en una dirección exclusivamente teórica. por otro lado. nos parece oportuna una corrección de la valoración que se ha hecho de este insigne sociólogo de la ciudad. pero quien se ocupa de la ciudad y. puede parecer superfluo a quien estime preciso construir ex novo un sistema teórico. es decir. por una convergencia de juicio. De todos modos. Han pasado ya casi cuarenta años desde su famoso ensayo Urbanism as a Way of Life (1938). Sin embargo. aunque siempre dentro del ámbito de una crítica radical de la sociología urbana. En efecto. un modo de organización de las relaciones 101 .

por fin. La forma urbana contemporánea ofrece al observador “nuevos” datos. pero que no quiere elaborar un sistema teórico. es precisamente la de volver a examinar. que le permiten captar aspectos típicos. Por lo que se refiere a la contribución de Wirth. por tanto. con sus problemas y con sus contradicciones internas.sociales que están sujetas a transformaciones continuas y. la arbitrariedad de una perspectiva selectiva con una breve síntesis introductoria. es difícil negar que entre una forma urbana y las formas sucesivas no existan conexiones. Intentaremos atenuar. el cuadro general está totalmente por construir. formas contemporáneas con formas anteriores. la expresión de una determinada sociedad urbana. su teoría tiene como referencia más general una sociedad que ha alcanzado un determinado grado de desarrollo. no vemos por qué no podemos volver a utilizar. pero. resulta complejo. en cierta medida. El análisis elaborado para aquel tipo de ciudad podría entonces aplicarse. Sin embargo. uniformidad y contradicciones nunca registradas con anterioridad. por Wirth sea. Wirth es un observador atento que quiere elaborar análisis sobre fenómenos sociales. La sociología urbana no logra actualmente resolver un problema fundamental. lo que la sociología ya ha dicho sobre la ciudad. de forma crítica. El pensamiento de Louis Wirth. Los aspectos de la vida de la ciudad occidental en los años treinta vuelven a presentarse parcialmente en la ciudad de los años setenta. Reinhard Bendix sostiene que la concepción de la teoría sociológica de Wirth se debe a la influencia que Park y la Escuela de Chicago tuvieron 102 . Una reseña crítica de la reflexión ajena presupone que la teoría formulada. tanto cuantitativas como cualitativas. Es más. caracterizan las distintas fases. líneas de tendencia. En realidad. Una dirección que podría ser fecunda. hay que añadir que su formación cultural en el ámbito de la Escuela ecológica de Chicago y su acreditada experiencia de investigador en el sector de los problemas urbanos hacen interesante y útil el examen de sus ensayos. tan fundamental que peligran el significado y la autonomía de una disciplina. un pollcy maker que se enfrenta con la problemática política. un modo nunca idéntico a sí mismo. Distinguir en un autor distintos sectores de análisis y privilegiar el examen de uno de éstos puede implicar ciertas falsificaciones desagradables. en particular. por ejemplo. Como ejemplo podemos citar la existencia de los centros históricos y de la city. por otro lado. como estudioso de la ciudad. no sin éxito. postulando el uso del conocimiento científico con el objetivo principal de cambiar y reformar la sociedad estudiada. una perspectiva de análisis ya propuesta. y no poco. la interpretación entonces propuesta puede ayudar. Hay que tener presente. aunque críticamente. a la comprensión de las características de nuestro desarrollo urbano más reciente. en cierto sentido. Importantes mutaciones. es difícil negar que coexistan. que todavía hoy condicionan con sus características el comportamiento de gran parte de los habitantes de la ciudad. En efecto. aunque sea parcialmente. se trata de formular una teoría capaz de interpretar la vida urbana en toda su complejidad. De la estrecha relación de tres perspectivas nace su peculiar concepción del papel del sociólogo y de la sociología. Más bien debemos preguntarnos si es legítimo olvidar por completo aquella parte de su pensamiento que desarrolla un análisis sociológico general. si aceptamos la hipótesis de que entre una forma urbana y las formas sucesivas existe conexión. que ciertas fases típicas de la ciudad americana de los años treinta pueden presentarse en la ciudad italiana contemporánea. es un profesor convencido más por la utilidad social del conocimiento que por la indispensabilidad de la especulación pura. a la resolución de los problemas de análisis que preocupan hoy a la sociología de la ciudad. insistimos. es. ¿Cómo contestar a problema tan difícil? Trabajando en varias direcciones. Por otro lado.

tanto en sus estudios de sociología urbana. la posibilidad de desarrollar una acción colectiva a través de la participación de los miembros de una sociedad puede verse reducida seriamente a causa de los límites que encuentra la comunicación. como en el análisis del problema racial y en los estudios de sociología del conocimiento 7. Interés que se refleja en una concepción original de la importancia de los juicios de valor en la sociedad y en una interesante posición metodológica sobre el problema de las relaciones entre juicios de valor y conocimiento científico 8. De este tipo de relación nace la comunidad en sentido ecológico. Pero el individuo no puede separarse del grupo: el uno no tiene sentido sin el otro 9. Puesto que el consenso se basa esencialmente en el sentimiento de identificación con un grupo y en la libre participación de cada uno en la vida de la comunidad. De hecho. relación caracterizada por cierto grado de solidaridad. El peligro de inútiles y falsas abstracciones se evitará mediante una verificación empírica. la experiencia vivida por los sujetos que estudia. Wirth está profundamente convencido de que un sociólogo debe percibir dentro de lo posible. en primer lugar. El problema fundamental es entonces el del control democrático de los mass media 10. instrumentos formidables en las manos del poder económico. Es más.sobre él. es importante aclarar la relación que existe entre consenso y medios de comunicación de masas. El 103 . es decir. recurrir a una especie de ingeniería social donde el sociólogo esté comprometido con el cumplimiento de un deber al mismo tiempo científico y cívico. Wirth se preocupa además de subrayar los peligros del uso manipulador de estos canales privilegiados para la transmisión de valores. gracias a un contacto de carácter “material”. Wirth asume aquella distinción entre comunidad y sociedad que estaba en la base de la elaboración teórica de la Escuela ecológica. según Wirth. Para formar democráticamente este consenso en una sociedad de masas como la sociedad actual es necesario. que la experiencia directa del científico social ofrece 3. de forma participativa. Wirth afirma luego que la tarea fundamental de la sociología es el estudio del consenso. la sociología encuentra su objeto en las experiencias de la vida del hombre común. el dilema de una sociedad compleja como es la sociedad industrializada y urbanizada está precisamente en la dificultad de defender este valor de la libertad. El individuo logra su libertad y la realiza sólo a través de su pertenencia a un grupo. Ahora bien. político y social. El consenso puede quedar destruido por la progresiva debilitación de la comunicación entre individuos y grupos que deberían actuar solidariamente 6 pero la destrucción del consenso lleva inevitablemente a la destrucción de la sociedad. De hecho. El carácter de una sociedad se evidencia en la capacidad de los sujetos que la constituyen para comprenderse recíprocamente y actuar de forma solidaria en vista de objetivos comunes. Dilema que se podrá resolver únicamente por medio de la voluntad de construir el consenso a través de un difícil proceso de discusión. Cada individuo entra en relación con otro. Este problema está relacionado con el profundo interés que Wirth demostró siempre por la defensa y la afirmación de la libertad individual. Este es el punto fundamental que Wirth subraya en toda su obra. negociación y continua interacción social. la comprensión del comportamiento condicionado por la vida de grupo regulada por valores fundamentales. Así pues. la cohesión social proviene de la relación que une a los individuos a un determinado ambiente. obedeciendo a normas también comunes 4. También Wirth se había formulado la pregunta crucial: ¿Cómo se sostiene conjuntamente la sociedad? Según él. “Lo que convierte cada comunidad en una sociedad parece ser el hecho de que la vida social del hombre comporta invariablemente cierto grado de comunicación” 5.

En 1925. La planificación social se contempla de modo pragmático. 2. el sociólogo es un verdadero científico si sabe experimentar los problemas en primera persona y si se compromete directamente en su solución. por el hecho de concentrarse en el problema de la segregación dentro del ambiente urbano. más bien. Wirth y la sociología urbana Desde sus primeros escritos Wirth manifestó un vivo interés por los problemas de la vida urbana. El compromiso político” lo llevará -en 1937. es uno de los motivos que lo apartan de los fundadores de la ecología urbana. Debemos reconocer que nuestro autor dedicó toda su vida profesional a este modo de concebir la sociología como acción social más que como ciencia abstracta 14. Nótese. y que tampoco supo ver claramente los nuevos problemas que una sociedad de este tipo hubiera inevitablemente suscitado 12. la posibilidad de decidir de forma autónoma el propio destino.a redactar como coautor el volumen Our Cities: Their Role in the National Economy.-hace notar una vez más Wirth-. afirma que entre los individuos que mantienen relaciones de interdependencia únicamente económicas (y espaciales) puede subsistir una distancia social y cultural. como veremos mejor. En este estudio se revela el profundo interés que Wirth demostraba por la historia. pero sólo si se tiene una concepción particular de las ciencias sociales. cuando Wirth sólo tenía veintiocho años. constituye. Realmente . la tradición y las normas.principio de la división del trabajo y la competición económica para satisfacer los intereses. interés que. La sociología y las demás ciencias pueden ofrecer una contribución indispensable a la planificación. fruto de la tan proclamada participación colectiva en las decisiones. capaz de movilizar las energías de la colectividad 11. Wirth tuvo. la base sobre la cual se puede fundar el consenso. junto con la cultura. concebido aquí como acción concertada. es decir. entre otras cosas. Pero es necesario añadir que Wirth no se propuso nunca indicar de manera más explícita cómo construir un orden social fundado en la participación generalizada. tanto personales como comunes. sin embargo. En 1938 acabará su ensayo más famoso: Urhanism as a Way of Life. publicó en el clásico The City una bibliografía razonada de sociología urbana que documentaba su amplio conocimiento en este campo y que será durante muchos años un instru mento indispensable de trabajo 16. En el mismo año redactó también The Ghetto. como una técnica a utilizar para la organización democrática del consenso en una sociedad de masas 13. De hecho. Hay que señalar. con la finalidad de proporcionar al Gobierno federal norteamericano ciertos conocimientos sobre la ordenación urbana nacional. que puede considerarse como una de las contribuciones teóricamente más refinadas para la interpretación de los fenómenos sociales presentes en la ciudad. que constituye uno de los primeros esfuerzos empíricos de la sociología académica. que este ensayo 104 . The Ghetto es su tesis doctoral y se publicará tres años más tarde. el mérito de sostener enérgicamente la esterilidad del conocimiento si éste no se utiliza para la acción política. una obra que sólo aparentemente se sitúa dentro de la línea de las demás investigaciones de la Escuela ecológica. que Wirth advertía que no era posible “construir” una acción colectiva consciente sobre bases de exclusiva naturaleza económica. También la planificación social se concibe como instrumento para liberar a los individuos de los condicionamientos y de los límites puestos a sus libertades. Nace así el problema de facilitar un proceso de integración social consciente. Y es con estos problemas con los que el investigador habrá de medirse si quiere cumplir con su deber de conocer para intervenir políticamente. juzgándolos como problemas típicos de nuestro tiempo 15.

En años sucesivos. en primer lugar. Al sociólogo le interesan menos los decretos emanados por los soberanos y los cuerpos legislativos. que acentuará todavía más aquel aislamiento ya natural del pueblo judío. Pero para Wirth la historia del “ghetto” es también la historia de una institución social. los resultados de este análisis ofrecen posibilidades de generalización. por motivos de orden general (la presencia de una comunidad separada era “funcional” para el tipo de orden social existente en la ciudad medieval).se escribió cuando el autor era consultor del Committee on Urbanism of the National Resources Planning Board y cooperaba -desde 1935. pero sobre todo por elementos de orden cultural (los judíos para cumplir su precepto religioso necesitan de su propia organización comunitaria) y de orden económico (la profesión prevaleciente entre los judíos los aislaba en una parte determinada de la ciudad. con fines interpretativos. por minorías que sufren esta forma de marginación 18. Opinamos que es necesario ahora en nuestro estudio detenernos en dos textos: The Ghetto y Urbanism as a Way of Life (Urbanismo como modo de vida). un conflicto que se manifiesta en una pluralidad de formas (conflicto de grupo. como aquellas áreas naturales de primer asentamiento formadas por los inmigrados de distintos tipos. Y es precisamente en virtud del relativismo cultural -debido a los valores típicos de cada grupo étnico. también al sentido de superioridad del judío frente a otros miembros de la comunidad. La auto segregación se explica. tal como ocurría en aquel entonces con quienes ejercían otras profesiones) 21. El "ghetto" no es sólo un hecho físico. Para el sociólogo “el "ghetto" representa un estudio de la naturaleza humana. sino también una forma mentis” 19. Esto significa que en el análisis de un hecho social es necesario tener en cuenta.se acostumbra indicar tanto el barrio judío existente en una ciudad.con la administración Roosevelt en el renacimiento económico-social de su país de adopción. ya en la Alta Edad Media. así pues.como se explica la originaria segregación voluntaria del pueblo judío. 3. numerosos historiadores observan la presencia de comunidades judías segregadas voluntariamente. De aquí el interés por este estudio que ofrece hoy la oportunidad de comparar tipos y formas distintas de segregación. sin duda alguna. puesto que son dos textos ejemplares de las tendencias clave del análisis wirthiano. que los motivos fundamentales que los determinaron y las relaciones humanas que constituyen su expresión formal. Y esto permite sostener ulteriormente la originalidad del enfoque-Wirth. El "ghetto" Con el término “ghetto -escribe Wirth. revela los varios y sutiles motivos que conducen a los hombres a actuar como actúan. sino también las normas y los valores culturales que forman la esencia del hecho social. En los países occidentales. no sólo aquellos elementos susceptibles de elaboración estadística. Y precisamente a 105 . Estudiará. el problema de las minorías raciales que siempre lo había apasionado 17. sin que se hubiese registrado una intervención de las autoridades. en comparación con la Escuela ecológica 20. Wirth se dedicará sobre todo al estudio de una perspectiva de análisis regional de las áreas urbanizadas.sigue más tarde el “ghetto” forzoso. La historia del “ghetto” es la historia del conflicto entre judío y “gentil”. conflicto individual) y que no excluye los fenómenos de atracción recíproca de más de los de repulsión. en particular. además de constituir un ejemplo históricamente importante en el desarrollo de la sociología urbana. Al “ghetto” voluntario -debido. y en la posguerra se comprometerá a fondo en una actividad de planificación social de la ciudad de Chicago y del Estado de Illinois.

sino a través de la mediación de grupos. La endogamia comportará. cuando Wirth describe las relaciones existentes entre el ambiente “comunitario” segregado y la personalidad. siempre dispuesta a aceptar cualquier transformación. se alentaba frecuentemente estos matrimonios” 22. en la sociedad americana. El tercer momento históricamente importante del “ghetto” judío es el del denominado “ghetto moderno”. que no se transmiten de forma hereditaria. El sentimiento de exclusión que sufren y que generan los judíos vuelve a estar presente en esta “nueva sociedad”. excesivamente alto entre la población judía. pero que tipifican a los ojos de los gentiles el grupo social judío.. sino más bien una forma de segregación temporal característica de todo movimiento de inmigración. a cuyo crecimiento el judío podía y debía contribuir. sin embargo. Por consiguiente. cuya característica esencial es la de basarse en criterios adscritos. de ostracismo social. de hecho. muy al contrario. De modo particular. los acostumbra a un comportamiento determinado y a asumir determinadas actitudes. la dirección de las costumbres y de los intereses de los judíos formados durante siglos de vida en común dentro de áreas urbanas segregadas 24. Entre estos caracteres tenemos la famosa y peculiar “orientación de la atención”. Se cumplirá así un proceso de emancipación (y de “modernización”) de los propios valores tradicionales. No obstante. es decir.propósito de este segundo tipo de “ghetto” el análisis se hace particularmente agudo en el plano sociológico. en un plano de sustancial autonomía. efectos degenerantes: el porcentaje de enfermedades mentales -según Wirth. junto a otros grupos étnicos. gracias al uso inteligente de datos de naturaleza histórica. Uno de estos aspectos lo constituían los grandes esfuerzos realizados para casar a cada miembro del grupo: no existían restricciones rigurosas contra matrimonios entre parientes próximos. se puede avanzar la hipótesis de que “la integración social no tiene lugar a nivel de individuos. se evidencian ciertos valores y ciertos prejuicios de forma más radical que en otros lugares. basada en normas de carácter religioso escrupulosamente observadas. incluso psicológico 25. en lo más profundo de la psiquis hebraica vive siempre el Judenschmerz como componente cultural esencial. “Siglos de confinamiento en el "ghetto".. son factores que originaron un tipo psíquico característico. de incesantes sufrimientos. Esta forma es cronológicamente sucesiva a la del “ghetto” voluntario y a la del “ghetto” forzoso y se relaciona con la historia de los judíos en América. incluso cuando no existe manifiestamente presión racial alguna. El conjunto de condiciones desfavorables que caracteriza la vida de los judíos relegados en el “ghetto” los marca incluso físicamente (por ejemplo. Se desarrolla así en los adultos de la segunda generación de inmigrados una tendencia a asumir de nuevo aquellos modelos tradicionales de comportamiento que habían sido abandonados. “La combinación de los distintos caracteres de la existencia del "ghetto" tendía a desarrollar y a perpetuar un tipo de judío definido. con la denominada curva del “ghetto” se indicaba la incapacidad de sostener la espina dorsal erguida a causa de la debilidad física general). en cierto sentido.. o casi adscri- 106 . El aislamiento social forzoso y la endogamia. que se manifiesta en aquella máscara expresiva considerada peculiarmente "judía"“ 23. contribuyen de modo determinante a formar el tipo social del judío. A todos estos factores se añaden otros caracteres adquiridos. El “ghetto moderno”. Pero con todo esto no desaparece el Judenschmerz..era. ya no es un refugio institucional ofrecido a los judíos en un ambiente que les es hostil. aunque este proceso tendrá para sus protagonistas un coste notable.

con el grupo étnico negro. está animado por una decidida voluntad de preservar su propia integridad. Estos efectos de segregación forzosa tienden a perdurar y a transformarse. Todo esto se expresa en una forma de autosegregación donde -a diferencia de lo que ocurre. componente que puede transmitirse de generación en generación. mantenían y reforzaban la comunidad hebraica como grupo social diferenciado. empujaban. en este punto. 27 es el único libro de su amplia producción escrito bajo la forma de ensayo breve. . limitados en su posibilidad de libre expresión. La segregación ecológica no es ya un indicador de exclusión y de marginalidad (como ocurre todavía en el caso de los negros). se lamenta de que “no tenemos todavía un corpus sistemático global de hipótesis sintéticas que puedan derivar de una serie de postulados contenidos implícitamente en una definición sociológica de la ciudad. por otro lado. ni tampoco hemos logrado abstraer estas hipótesis del conocimiento sociológico general que poseemos y que puedan confirmarse mediante la investigación empírica” 30.tos. La comunidad judía se encierra en sí misma y tiende a restablecer. . sino el resultado de la voluntad de ciertos grupos de mantener una identidad propia” 26. hay que reconocer que Wirth supo ver ya en los años treinta la existencia de tendencias que.el grupo hebraico está en posición de plena participación en los beneficios sociales y económicos ofrecidos por la sociedad americana y. así que.no se puede considerar. 4. sino también una forma mentis”) 29. el “ghetto” denominado voluntario. una vez cesadas las presiones externas. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life") En este ensayo Wirth se propone colmar el vacío teórico que existe en relación a la ciudad concebida como entidad social. Sobre la base del material comparativo acumulado por Wirth. al mismo tiempo. Sin embargo. Para concluir esta rápida síntesis creemos necesario subrayar los límites y el valor de esta obra “menor” del Wirth sociólogo urbano. De hecho. sobre todo a las jóvenes generaciones.la organización espacial dentro de la cual una comunidad se ve obligada a vivir contribuye -dadas ciertas condiciones.a reforzar los valores. 107 . formular algunas hipótesis útiles para una teoría de la vida urbana (hipótesis que. se deberá desarrollar o corregir oportunamente utilizando otras investigaciones): . sic et simpliciter. incluso. en causas de segregación voluntaria. que puede definirse del hombre marginal. aunque sea con la adopción de comportamientos y valores nuevos.en condiciones prolongadas de segregación (tanto forzosa como voluntaria) nace un tipo de personalidad. la tendencia hacia la plena asimilación del grupo judío en una sociedad abierta-. se reveló sólo parcialmente válida. por ejemplo. en la mayoría de los casos constituye la manifestación evidente de una subordinación económicopolítica de algunos grupos sociales. incluso la totalidad de un grupo étnico asume la marginalidad como componente social y psicológica. condicionando el comportamiento social de los miembros de este grupo (“el "ghetto" no es sólo un hecho físico -decía Wirth-. obviamente. divulgado en el ambiente urbano. a favorecer en sus miembros algunas profesiones más que otras. el “ghetto” como un área natural. a modelar las actitudes psíquicas e. mientras que. Este tipo de personalidad puede convertirse en un rasgo cultural. nos parece posible. a sumergirse en el inmenso crisol de la metrópoli americana 28. por un lado. diferenciándose bajo varios aspectos. Hay que hacer notar in primis que la hipótesis tan calurosamente sostenida por Wirth -es decir. como la religión.

Esta definición sugiere. si esa definición puede mantenerse en la confrontación directa con la realidad empírica. en términos verificables cuantitativamente. pero Wirth acusa a estos dos autores de no presentar un modelo teórico organizado de manera satisfactoria y de permanecer en un nivel que sólo se aproxima a la teoría. las condiciones indispensables para una acción social innovadora e incisiva sobre situaciones y problemas específicos y diferentes. El urbanismo. que Wirth concentrará todo su análisis en la ciudad moderna. insiste en la exigencia de distinguir tanto el urbanismo de la urbanización. como a nivel “de conocimiento” y “de comportamiento” 34. Wirth nos propone. siguiendo las líneas de interpretación Psicosociológica inauguradas por Simmel. densidad y heterogeneidad social de la población proporciona un nuevo criterio definidor: “para fines sociológicos. la anomia y la formalización de lo social en las instituciones se proponen como momentos de reflexión para quien estudia la influencia de la ciudad en la ordenación estructural de la sociedad) y una teoría de la ciudad en sentido demográfico que. En realidad. una especie de teoría “intermedia”. como el industrialismo del capitalismo moderno. es decir. denso y permanente de individuos socialmente heterogéneos” 33. Es simultáneamente una teoría de la ciudad de molde durkheimiano (por ejemplo. algunos postulados. un modelo dinámico que abra el camino a nuevas investigaciones empíricas y prepare. existió en aquellos asentamientos que deben considerarse ciudad. donde la combinación de número. En cambio. en efecto. De estos postulados se intenta deducir una teoría del urbanismo formulada dentro del marco del conocimiento disponible en aquel entonces sobre grupos sociales. ni la organización del trabajo formalmente libre. El urbanismo indica “aquel conjunto de elementos que forma el característico tipo de vida de la ciudad. Se llega así a la propuesta de una definición mínima de ciudad. concebido precisamente como típico modo de vida social. Esta teoría del urbanismo se presenta como un modelo poliédrico. de los caracteres propios del fenómeno urbano elementos sugestivos para la interpretación de los procesos sociales tanto a nivel “estructural”. estudia también la influencia del ambiente urbano sobre la personalidad. es necesario remarcar.Intentaremos ahora aclarar si la definición de ciudad tal como se elabora en este “clásico” de la sociología urbana responde a las exigencias teóricas mencionadas e intentaremos verificar. ni la producción estándar. Veremos más adelante si es correcto calificar esta definición como sociológica. Wirth no ignora el camino abierto por Weber y utiliza ampliamente las ideas de la Escuela ecológica de Chicago. sin embargo. sino que una definición de este tipo debería permitir también la individualización de importantes variaciones para lograr una clasificación de tipos de ciudades. al mismo tiempo. desde ahora. una ciudad puede definirse como un asentamiento relativamente grande. mientras que la urbanización denota “el desarrollo y la extensión de estos factores”: 32 presumiblemente (aunque Wirth no lo diga). del desarrollo urbano moderno. aunque no habían nacido todavía ni la tecnología mecánica. Tanto Max Weber como Robert Park habían ya intentado formular una teoría sistemática en este campo. por consiguiente. dejando de lado de forma sistemática el propósito de desarrollar un tratamiento metahistórico de la ciudad. en cambio. ante todo. Por tanto. Todos estos últimos factores son responsables. Wirth deduce. precisamente porque cada tipo de ciudad presenta su manera de organización social y ejerce una influencia distinta en sus habitantes 31. en términos de influencia y de atracción de población en relación con las áreas no urbanas. 108 . Wirth advierte además que una definición correctamente enfocada no debería considerar sólo las características fundamentales comunes a los asentamientos que se califican como urbanos. como dice Wirth.

por tanto. por tanto.Además. pueden desarrollarse separadamente de los factores materiales y ambientales que los han originado. tanto mayor será la diferencia potencial entre ellos”. de hecho. puede parecer que la heterogeneidad social de los habitantes desciende hasta el rango de variable dependiente de la dimensión cuantitativa del agregado urbano.de que exista conceptualmente una superposición entre número y densidad: el número de los habitantes. para decirlo de alguna manera. y en la tendencia a transformar incluso los vínculos de amistad en un instrumento para su realización con finalidades egoístas. una forma. Además. típica de los fundadores de la Escuela de Chicago. no parece tener las consecuencias sociológicas que se le imputan mientras no se le considere en relación a un determinado espacio-ambiente (dotado de un número Z de recursos).se relaciona con factores cuantitativos como el número y la densidad de los habitantes. cuanto mayor sea el número de individuos que participan en un proceso de interacción.. a pesar del ambiguo subrayado del atributo “potencial” en el texto de Wirth. precisamente porque la relación con los demás. como un nuevo Tántalo. Los procesos de representación y de delegación constituyen en la ciudad el único modo a disposición de los habitantes para defender sus propios intereses. nace así la personalidad típica del habitante de la ciudad que se manifiesta externamente en la actitud blasé. En la primera hipótesis formulada el tipo de vida urbana -es decir. será moderadamente atenuada por la afirmación de que las instituciones sociales. Un número elevado de habitantes genera varias consecuencias. El habitante de la ciudad está condenado. una mayor extensión de las variaciones individuales. se racionaliza y se hace cada vez menos emotiva. b) que la solidaridad típica de la comunidad rural es sustituida en la ciudad por los mecanismos de competición y de control social formalizado. El contacto social en el ambiente urbano es superficial. la influencia de la ecología urbana en Wirth es evidente. pero a permanecer siempre solo. Además: el número de habitantes no sólo impide un conocimiento directo y profundo. Por lo que se refiere a la importancia social de la concentración de habitantes en un espacio X. la división del ambiente urbano en áreas naturales 36. esencial para aquella parte de la personalidad que tiene una naturaleza social. puesto que tienen efectos distintos bajo el perfil social. el gran número de habitantes y. anónimo y rápido. una calidad. “un gran número de habitantes implica. “La densidad. En primer lugar. Esta forma de determinismo. basándose explícitamente en Weber y especialmente en Simmel..35. a encontrarse con muchos. y asimismo el tipo de vida urbano. refuerza los efectos del número en la diversificación de los hombres y de su actividad y en el aumento de la complejidad de la estructura social” 38. por tanto. Wirth analiza luego el número y la densidad de los habitantes como factores separados. En segundo lugar. 109 . del comportamiento social. surge la sospecha -también a la luz de otras proposiciones que ilustran las consecuencias sociales de la variable densidad. Sin embargo. transformándose en una dirección utilitarista. Así pues. sino reforzada cuando se sostiene inmediatamente después que: a) de la heterogeneidad nace la segregación espacial en la ciudad y. La influencia parkiana no sólo queda reconfirmada. “la multiplicación de las personas en recíproca interacción en condiciones que imposibilitan el contacto como personalidades completas producen aquella segmentación de las relaciones humanas que a veces algunos estudios de la vida espiritual de la ciudad tomaron como una explicación del carácter "esquizoide" de la personalidad urbana” 37. sino que obliga también a la comunicación a servirse de medios indirectos. el cual declara que a un aumento de densidad demográfica corresponde diferenciación y especialización: únicas soluciones al problema de la supervivencia de sociedades en continua expansión. Wirth se limita a referirse a Durkheim (el Durkheim de la División del trabajo social).

El cambio social en el ambiente urbano se relaciona. con la economía urbana: una economía basada en la moderna tecnología. Esto significa que tanto la acción del proceso del control formal -a relacionar. con las dificultades -para los agentes del control social de prever el comportamiento colectivo de estos habitantes no integrados. La falta de espacio genera congestión en el movimiento de los habitantes. no obstante -y el mérito es de Wirth. en la distribución de los habitantes y en su comportamiento cotidiano. “de subordinar una parte de su individualidad a las exigencias de la comunidad más amplia y. La falta de espacio obliga a frecuentes relaciones y ello facilita el conocimiento de las situaciones sociales y culturales contradictorias. más o menos.El espacio. según Wirth. como la routine cotidiana de la vida urbana. en la mayoría de los casos. etc. relacionado. en conformidad con las diversidades de las exigencias y de los intereses de cada uno. Wirth desarrolla asimismo algunas consideraciones que conciernen a la heterogeneidad sociocultural de los habitantes de la ciudad 39. Esta última hipótesis se puede. dentro de un corto espacio de tiempo. Las ciudades -como ya había dicho Park. en definitiva. subrayan la tipicidad de sus habitantes. durante largos períodos de tiempo. que es. Pero. viven de estas diferencias y. con su valor económico. un “corolario” de la acción de estos grupos. de idioma. invalidar con bastante facilidad. representándolo. de organizaciones que suplen la incapacidad del individuo de percibir su posición en el conjunto social y que tutelan sus intereses. existen también las “masas fluidas”. de renta y de status. b) las “masas fluidas” juegan a menudo un papel de aceptación pasiva y están sometidas a la tendencia niveladora del “proceso de despersonificación”. además. en la producción de masas y en un mercado impersonal de amplísimas dimensiones 40. estableciendo en qué lugar deben residir. con estos grupos no mejor identificados que “componen la estructura social de la ciudad”-. El espacio condiciona la organización social de la ciudad en el sentido de que influye. Como se decía cada individuo debe afiliarse a una pluralidad de grupos que satisfacen diversas funciones. de hecho. porque es demasiado genérica en su formulación. sin embargo. Hay que añadir. mucho más previsible de cuanto permite suponer la variable de la heterogeneidad. se convierte en un patrimonio raro que adquiere un valor económico distinto en las distintas partes de la ciudad. al lado de estos grupos institucionales que son el armazón de la ciudad moderna. Ocurre así que esta pertenencia pluralista excluye la devoción total del individuo a un grupo y que la movilidad social implica una ulterior mutación en las pertenencias. decisiones que condicionan su desarrollo tanto económico como social. en amplia medida. surgen así tensiones y problemas que la ciudad moderna no logra solucionar fácilmente. constituidas por aquellos individuos que no forman parte de ninguna organización. en qué lugar deben trabajar. cumplen satisfactoriamente con la tarea de mantener “integrada”. La sociedad urbana se compondrá. sumergirse 110 .atraen a tipos diferentes. Con este carácter se relaciona también la fuerte heterogeneidad de los grupos sociales presentes en el rriflieu urbano. en definitiva. Con este término se refiere a las diferencias raciales y étnicas. la organización social ciudadana. De hecho: a) los grupos sociales institucionalizados que dirigen económicamente la ciudad moderna en Occidente toman. según lo que sugiere el propio Wirth. en esta medida. c) en la colectividad urbana el comportamiento social es.que los puntos centrales de su investigación nos devuelven al problema del consenso y al dramático contraste entre la exigencia de libertad del individuo y la necesidad de forzar.

las relaciones sociales de tipo secundario ocupan indiscutiblemente una amplia parte de la vida cotidiana. La población urbana no se halla constituida únicamente por sujetos que entran frecuentemente en contacto de manera superficial y transitoria. incluso la más reciente. no permite una valoración verdaderamente definitiva 45 Fischer señala justamente. los efectos sociales de la vida en la ciudad del movimiento hacia la ciudad.más bien a situaciones excepcionales: en la realidad. que la integración social en el contexto urbano no tiene lugar. baste pensar en la importancia de la experiencia del trabajo. sin embargo. entre otras cosas. como decía Wirth. o casi exclusivamente. Tiene más éxito aquella parte de la crítica que imputa a Wirth querer conciliar a 111 . en cuyo seno aparecen frecuentemente relaciones de mutua ayuda y de asistencia. que en la mayoría de los fenómenos que Wirth asocia al urbanismo no se evidencian datos útiles para una verificación precisa. criticándolo desde el punto de vista empírico y teórico. por ejemplo. entre otras cosas. Además. con toda seguridad a la masa de habitantes pertenecientes a estratos sociales intermedios. basándose en investigaciones empíricas. De hecho. Wirth y la ecología Muchos investigadores de la ciudad suscitaron una amplia discusión referente a las afirmaciones contenidas en este ensayo. ésta es la única condición para que se verifique una participación social y política del individuo en la vida de la ciudad. más el valor de “mito” que el de una proposición con base científica. Fischer. que estos críticos se concentran exclusivamente. 5. que tendría. que el análisis de Wirth es correcto sobre todo en lo referente a los aspectos críticos de la vida social en la ciudad. La desaparición de vínculos afectivos y la soledad del habitante de la ciudad serían las primeras consecuencias de este modelo de vida urbana trazado por Wirth. en cambio. orientando su comportamiento sólo en una dirección utilitarista. las consideraciones sobre la desorganización social) y a las superiores (por ejemplo. en el comportamiento de consumo y en el tiempo libre.a sí mismo en el movimiento de masas” 41. que Wirth se preocupa de manera explícita de la calidad de las relaciones y no de su frecuencia 44 y. es necesario especificar que muchas observaciones son aplicables sólo a las clases socialmente inferiores (en especial. A esta clase de estudios que. las observaciones sobre la racionalidad del temperamento urbano y sobre la actitud blasé). muchas investigaciones no permiten distinguir claramente el urbanismo de la urbanización. Pero. numerosas investigaciones efectuadas en diferentes ciudades norteamericanas demuestran que la interacción social es frecuente y que los grupos primarios son numerosos y juegan un papel importante en la vida de cada día 42. en segundo lugar. También las relaciones familiares serían susceptibles de una más eficaz interpretación si se hubiese adoptado el concepto de familia extensa modificada. en las relaciones amistosas y de parentesco. Se sostuvo. se ha objetado justamente 43 en primer lugar. con reserva. mientras que Wirth se ocupaba de toda la red de relaciones sociales del habitante de la ciudad. Wirth no explica por qué el malestar endémico de la dimensión urbana de la sociedad no se traduce en un empeoramiento del conflicto social. tienden a medir cuantitativamente la frecuencia de la interacción entre individuos con el fin de invalidar las hipótesis Wirth. En efecto. pero no se pueden extender. la de C. los vínculos amistosos existen. entre titulares de cargos “impersonales”. y particularmente cuando se ocupa de la desviación. se establecen entre vecinos y no son necesariamente funcionales al cálculo utilitarista y a la carrera profesional. o quizá la más sistemática confrontación de la hipótesis wirthiana con la realidad investigada de forma empírica. Las afirmaciones de Wirth se refieren -según estos críticos. predominantemente. Por otro lado. No explica con claridad cuáles son los mecanismos que influyen en la negación de la integración y de la unidad social de la ciudad. Sólo se puede afirmar. Por otro lado. bajo el perfil económico.

porque conocía como pocos la literatura de la ciudad. entonces. sustancialmente. del análisis del ensayo de Wirth se deduce que el carácter urbano es el carácter fundamental de toda la sociedad. Ni tampoco cuando sostiene. Wirth estaba atento a los cambios del sistema social en aquellos años y en los sucesivos. consumista. Mas no por esto podemos dar la razón a Gans cuando sostiene que las condiciones sociales aquí descritas son típicas y exclusivas de los años treinta. política y económica de los años en que fue escrito. Wirth. según algunos. la valoración reductora de Gans no puede aceptarse porque Wirth. Relaciona este tipo de concepto con un tipo de ciudad que tiene su precisa colocación en la historia de la sociedad urbana occidental. quien hace a Wirth una crítica cerrada. puesto que escribía: “La dirección de los cambios que se desarrollan con el urbanismo transformará. dadas ciertas condiciones contingentes de crisis que “congelaban” de 112 . que el sistema social urbano se asimilaba progresivamente a la definición de Gesellschaft. las tesis expresadas en 1938 49. será sustancialmente útil en un solo punto. Dadas las dificultades para resolver de forma válida este problema teórico. señalaba que los procesos de descentralización de la industria y el de la expansión de los suburbios generaban -en Estados Unidos en particular. volvía a proponer. Y Gans señala particularmente la importancia de dos procesos que Wirth no tomó en consideración: el movimiento de descentralización de la industria y el importante desarrollo de los suburbios. hoy -siempre según Gans.una nueva realidad que obligaba a un nuevo planteamiento del significado conceptual de los atributos “urbano” y “rural”. más específicamente. Gans olvida o menosprecia algunos elementos importantes del ensayo de Wirth. Y esto está fuera de toda duda. En 1951. añade asimismo otras críticas de menor importancia 47. que los habitantes de la ciudad norteamericana no tenían entonces la posibilidad de efectuar libremente ciertas selecciones. él habría considerado indeseable. en cuanto que se propone desmantelar la definición de ciudad articulada sobre las tres conocidas variables 46 Según Gans. sostenía además. No es justo además sostener que en este ensayo se evidencia demasiado la problemática social. El análisis de Wirth sería entonces un análisis que no diferencia los estilos de vida existentes en la ciudad de los que existen en asentamientos de otros tipos presentes en la sociedad moderna. en cuanto que utiliza un análisis secundario de investigación. pero también en cualquier otro lugar. basada bien en lo empírico. Entre estas críticas la más importante es aún hoy la que formuló Herbert Gans. por un lado. las que se refieren a los aspectos teóricos de este ensayo. no sólo la ciudad. de ritmos convulsos y en continuo crecimiento. Si en tiempos de Wirth una comparación entre asentamientos preurbanos podía ser útil a las finalidades teóricas. dada por Toennies.quien estudia la ciudad tiene el deber de comparar los distintos tipos de asentamientos existentes dentro y fuera del contexto urbano. Sin embargo. así como tampoco se puede olvidar que el concepto de urbanismo por él delineado expresa un modo de vida existente en la ciudad de masas. tendencia que. desarrollaba su análisis después de una larga experiencia de investigación 48 que le proporcionaba un amplio conocimiento de la realidad urbana en sus múltiples aspectos y. sino el mundo entero”. Urbanismo como modo de vida nació para satisfacer unas exigencias teóricas. por otro lado. bien en lo teórico. No puede además olvidarse que Wirth fue uno de los pocos sociólogos urbanos movidos por un sincero escrúpulo de introducir la dimensión histórica en el análisis sociológico. para bien o para mal. Las dudas más serias son. su crítica.toda costa el urbanismo con el ideal norteamericano del consenso y con la exaltación acrítica del proceso de progresiva individualización de la vida ciudadana. Así pues. a nuestro parecer.

que número y densidad son a su vez simples efectos de aquellos procesos económico-sociales y de aquellos valores que acompañan la urbanización. su empeño constante en resolver racionalmente los problemas de su sociedad ofreciendo su propia contribución de sociólogo comprometido. o mejor. organización espacial urbana y personalidad del habitante 53. en realidad. Y es aquí donde Gans evidencia la principal debilidad de la tesis Wirth 50. al habitante de la ciudad occidental. Por lo menos dos cualidades de Wírth desmienten esta crítica: su capacidad de observación y de búsqueda sobre la realidad de su tiempo y. Wirth. no sólo como investigador. siguiendo el camino trazado por los clásicos. en especial. Los estudios sobre comunidades En una brillante lección de sociología redactada por los miembros del Instituto para la investigación social de Frankfurt se sostiene que las grandes ciudades presentan dentro de sus límites todas aquellas características de complejidad. Clases sociales y poder en una ciudad “media”: las investigaciones de los Lynd 1. 113 . sin comprender que. sino también como ciudadano. frenando la movilidad residencial de los habitantes. no se puede omitir que el autor nos habla de su ensayo como de un intento de sistematización teórica y que las variables que indica juegan indudablemente un papel autónomo como concausas. Sería más correcto afirmar que este ensayo está dedicado a la ciudad occidental. Se puede sostener que a él también se le presentaba el problema de ver sobre qué bases era posible crear un orden social que no implicase la pérdida de los valores fundamentales en la historia de la ciudad occidental. condicionando fuertemente la vida urbana moderna 52. Pero no se puede sostener que propusiese deliberadamente la vuelta a la comunidad preindustrial. Wirth estaba animado en su reflexión por el ansia de resolver una problemática mucho más profunda. inmensidad no transparente y alienación que hacen difícil orientar la investigación: y la investigación sobre las grandes ciudades se encuentra ante las mismas dificultades con las que se encuentra la enunciación empírica sobre la sociedad en su conjunto. De hecho. las líneas imprescindibles para la investigación: baste pensar en la relación entre organización social. olvida que la variable heterogeneidad cultural es una variable independiente e importante para comprender la vida urbana con un enfoque sociológico 51 y. política y social de un sistema industrialmente avanzado que tiende a coartar la libertad individual. De aquí la idea de llevar a cabo investigaciones modelo sobre las ciudades de dimensiones medias donde se espera poder estudiar las tendencias del urbanismo y sus consecuencias sociales sobre un material aún lo bastante limitado para poder abarcarlos casi enteramente 1. Entonces nos parece aún más correcto preguntarnos si Wirth logró individualizar en su definición las causas de esta transformación. VI. Todavía más incomprensibles son los intentos de quienes pretenden colocar a este autor en el ámbito del pensamiento antiurbano. cuyos efectos sociales describió de forma tan brillante.manera peculiar la organización social urbana. con el fin de comparar el problema del consenso democrático con la nueva dimensión económica. Por otro lado. en segundo lugar. se demuestra más ecólogo de lo que querría ser. Wirth tiene sin embargo el mérito de haber organizado un cuerpo de proposiciones relativas a los aspectos cruciales de la vida urbana contemporánea y de haber indicado. demasiado a menudo mitificada como panacea utopista para las contradicciones y los desequilibrios presentes en la ciudad 54. En primer lugar. basando su definición sobre todo en número y densidad.

en concreto. también en la estratificación social local. de las dos monografías. sino que. sobre todo. particularmente en el período de la crisis económica. en gran medida. Por otro lado. Parece claro. en un primer momento el deseo de los investigadores de extrapolar de la investigación sobre la ciudad media conclusiones aplicables a la sociedad global. Como ya es sabido. cuyas contradicciones se reflejan. permiten afrontar. cuando los Lynd lograron descubrir la interacción existente entre infraestructura y superestructura. temática importantísima para los estudios de política urbana. sino a la interacción de las condiciones económicas y sociales por un lado y de las normas y concepciones subjetivas de la población. sigue teniendo el valor de un modelo al que es conveniente todavía referirse. Las dos investigaciones sobre Middletown 4 ofrecen al estudioso de la estratificación social un material empírico original y útil en muchos aspectos. b) con referencia a un proceso de progresiva introducción de una comunidad local en un tejido social y económico metropolitano. ni tampoco conviene ignorar que esta aportación específica de los Lynd tiene un valor ejem plar. constituye una ventaja. sino que dependía de los procesos que envolvían al conjunto de la sociedad 2. caracterizados respectivamente por la difusión del proceso de industrialización en todo el territorio nacional y por la Gran Depresión. Las investigaciones de Robert y Helen Lynd representan dentro de este sector del trabajo sociológico una contribución pionera ya clásica que. en cambio. con efectos de cierto relieve. Además. que la sociología de la ciudad no puede desentenderse de este filón investigador que sólo aparentemente está a latere. Horkheimer y Adorno ponen de manifiesto cómo de un estudio tan empíricamente limitado pueden surgir elementos de valor teórico más general: el interés de los Lynd no se dirigía en primer lugar a datos estadísticamente verificables. realizado en el curso de dos períodos importantes de la historia norteamericana moderna. Estas investigaciones demuestran que el hecho de relacionar el análisis de las clases con un contexto social relativamente amplio. sea como sea. sin embargo. Fue. cuando se atribuye a la comunidad el valor de una variable independiente. no parece oportuno desarrollar en estas páginas un análisis global. quizás. para la formulación de hipótesis que estudian las relaciones entre la dimensión de la estratificación social y la dimensión institucional. partiendo del presupuesto de que la comunidad estudiada y su desarrollo se hallaban determinados. pudieron mostrar cómo la ciudad no funcionaba como una monada social.Esta orientación ocultaba. por ejemplo. Pero el mayor mérito de un enfoque de este tipo reside quizás en el hecho de que constituye una especie de trámite exclusivo para recobrar datos y formular hipótesis y 114 . Ambas investigaciones aquí examinadas facilitan una verificación empírica: a) con referencia a un marco social -la pequeña ciudaden vía de transformación por el impacto de la industrialización. que se puede controlar mejor y de forma directa --por tanto mucho más comprensible para quienes investigan-. pues. se trata de un estudio sobre una pequeña ciudad del Middle West. más conveniente adoptar una perspectiva selectiva que se refiera a la temática de las clases sociales y del poder a nivel de comunidad local. crítico y comparativo. por otro. no se puede cierta mente negar la utilidad de los estudios sobre comunidades tanto para la investigación como para la teoría sociológica. por las formas que esta interrelación venía asumiendo. al repetir la investigación sobre el mismo objeto. Los estudios sobre comunidades no sólo proporcionan la base empírica necesaria para una comprensión sociológica más amplia. sin embargo. el análisis de los efectos de la organización social sobre el comportamiento humano. 3 creemos.

desde el estudio de Engels sobre la situación de la clase obrera en Inglaterra en adelante. servicios e ideas” 7. ¿Cuáles son los criterios que sostienen esta definición? “En general. aquellas investigaciones localmente orientadas sobre el terreno 5. Pero también es cierto que el aspecto de la estratificación social en las investigaciones sobre Muncie no es un aspecto exclusivo. pero empíricamente eficaz. en esta primera investigación. La exigencia primaria de poner orden en el magma de los datos y la necesidad de reducir la diversidad empírica a unidad conceptual obligan al investigador a fijar dos géneros de actividades predominantes. Clase trabajadora y clase del "business" Veamos ahora cómo los Lynd caracterizan a las clases sociales en su primera investigación. Señalan que el área del gettíng a living -área clave para el cambio social comunitario. por así decirlo. al criterio de la función económica y. sin embargo. en el ámbito de una comunidad que se está industrializando a ritmo veloz. sino también cultural. Según este enfoque. los miembros del primer grupo orientan sus actividades lucrativas especialmente hacia las cosas. Un modelo de estratificación social así concebido no presenta. vendiendo o difundiendo cosas. todas ellas. los que trabajan con las manos y los que trabajan hablando. ningún ascendiente marxiano. obligándola. La diversidad de función productiva -y la dicotomía de clase sobre la que se basa depende de un proceso de cambio fundado en la economía. es difícil negar que no se trata de uno de los aspectos más importantes y que la contribución empírica de los Lynd constituye un importante momento en la historia del análisis de la estratificación social en la sociedad occidental industrializada. los que hacen las cosas y los que las venden o difunden cosas o ideas. La división en clases es asimismo. los que usan instrumentos materiales y los que emplean varios medios institucionales no materiales 8. en base a su actividad profesional. mientras que los miembros del segundo grupo dirigen sus actividades hacia las personas. a la división entre trabajo material y trabajo no material como categorías que crean una vertiente divisoria no sólo económica. tanto porque los Lynd no conocían en aquellos años el pensamiento de Marx. La articulación de las clases sociales en la Middletown de 1925 gira por tanto alrededor de una dicotomía. Los Lynd aclaran seguidamente su punto de vista cuando ponen junto a la definición principal otras definiciones. Se distinguen así dos grupos sociales diferentes que los Lynd definen como working class y business class 6. Otros términos que pueden ser utilizados para diferenciar estos dos grupos. en particular. sin embargo. como porque esta dicotomía no se funda en la nota discriminante propiedad/no propiedad de los medios de producción. son los siguientes: personas que dirigen su actividad hacia las cosas y personas que dirigen su actividad hacia las personas. No es casual que entre las etapas más significativas de la investigación sociológica en este sector. conducen de nuevo a la ya citada.se caracteriza inmediatamente a los ojos del investiga dor por la mezcla de actividades diversas. se sitúen. parece que los Lynd atribuyen una importancia decisiva. a adoptar nuevos esquemas de conducta social y a dudar de costumbres y valores consolidados. pero también condicionado culturalmente. 115 .teorías sobre la estratificación. evidentemente. en primera instancia. utilizando instrumentos materiales en la fabricación de objetos y en el cumplimiento de servicios. expresión de un enfoque metodológico quizás ingenuo. 2. en segundo lugar. precisamente. un efecto de la posesión o no posesión de diferentes capacidades que facilitan u obstruyen la introducción en el ámbito de un proceso de cambio referente a toda la comunidad.

como criterio principal que permite distribuir socialmente a los miembros de la comunidad. Los Lynd conocían. En primer lugar. sin duda alguna. 116 . los esquemas de clasificación tradicionalmente adoptados por sus colegas. Se trata de un dato cuantitativo. se refuerza tanto la representatividad de los resultados. ello confiere un valor “objetivo” a las observaciones que dependen de su uso. a situaciones excesivamente específicas de la comunidad objeto de la investigación. H. además de un carácter particularmente incisivo al análisis de los fenómenos relacionados con la estratificación. los Lynd introducen en la sociología de la estratificación social norteamericana un valioso elemento de novedad. en particular. R. efecto normal de la utilización de todo criterio de clasificación. por el criterio de la autocolocación social de los entrevistados.confiere a la investigación una “perspectiva marcadamente sociológica que. de los condicionamientos específicos que provienen inevitablemente del campo donde se desarrolla en concreto la investigación. en cambio. media y superior basada en criterios de tipo principalmente psicológico (autoidentificación). Tres anotaciones integran preliminarmente la descripción de esta primera hipótesis lyndiana sobre la estructura de clase. sobre todo. El recurso a la actividad profesional. no hubiese derivado del empleo exclusivo del esquema antropológico a seis voces que los Lynd tomaron de las investigaciones de W. Por su explícita admisión. o bien en indicadores como la renta y el prestigio. se produce así una abertura hacia una interpretación más convincente de la segunda investigación. positiva en el plano metodológico. representa el factor cultural específico más significativo que influye en lo que una persona hace durante el día en el curso de su vida” 10. A contrariis: si los Lynd hubiesen optado. Es ciertamente interesante señalar que. constituida grosso modo por estos dos grupos. Mas la escrupulosidad con que presentan los datos sobre los varios aspectos de la vida cotidiana de los componentes de las dos agrupaciones atenúa este inconveniente. rico en implicaciones cualitativas si tenemos presente la observación de los Lynd de que “el simple hecho de haber nacido en una o en otra parte de la vertiente. La distinción entre trabajo manual y trabajo “intelectual” es susceptible de aplicación general. No se puede tampoco menospreciar una ulterior consecuencia. sino también con otras investigaciones que adopten un criterio análogo. La clase “obrera” está constituida por el 71 % de los sujetos económicamente activos. cuyo uso determinaba una superposición conceptual entre estrato y clase social. exime las observaciones empíricas. Rivers sobre comunidades primitivas. efectuadas sobre el tema de la estratificación. Pero los Lynd rechazan este enfoque en coherencia con su selección de fondo que une las clases al área de vida productiva 9. mientras que la clase “empresarial” representa el 29 %.Es oportuno subrayar que el descubrimiento de esta dicotomía de clase -que divide en dos a la ciudad entera. habrían quedado vinculados a una discutible (y mal controlable) percepción subjetiva de la posición social y. como ocurrió con otros investigadores. la tripartíción en clases inferior. que relacionará más directamente las clases con el poder económico capitalista. esta dicotomía sacrifica las gradaciones existentes entre las dos clases principales y deja también en la sombra “una zona límite en la que algunos miembros de los dos grupos se superponen o se confunden”. de este modo. como la posibilidad de comparación no sólo con la investigación sucesiva. De este modo. los investigadores conocían los límites de una dicotomía tan simplificada. obviamente. La segunda anotación se refiere a la distinta amplitud cuantitativa de las dos clases sociales.

por un nuevo proceso cultural. en buena medida de origen campesino. no se debe nunca perder de vista el hecho de que la conducta de los individuos constituye la base de la conducta social” 11. Un postulado al que R. que en el transcurso de una generación sufrió un proceso de readaptación en todas las experiencias que caracterizan la vida cotidiana de un individuo en sus relaciones con la comunidad. y que tiene influencias indirectas. a realizar trabajos como miembro de la clase obrera. se renueva cuando el papel femenino se convierte en papel activo en el ámbito productivo. pero organizadas por una inteligencia poco común. naturalmente. industrialización y cambio urbano Los datos que comprueban esta división social son numerosos. profunda mente distintas. en la investigación destaca un profundo estudio de la situación de la clase obrera. sobre su propia condición social 12. necesariamente. El análisis de los Lynd se desarrolla en concreto a través de un entretejimiento de distintas variables. externo a la familia. Únicamente la mujer casada de esta clase se ve obligada.en la cultura norteamericana de la época. por ejemplo. a nivel económico (tipo de trabajo y nivel de renta). nacidas de la aproximación entre las variables edad. pero se trata de una transformación que atañe casi exclusivamente a la mujer-madre de familia de la working class. Dos mundos sociales que conviven ignorándose recíprocamente y que mantienen sólo aquellos contactos necesarios. 3. sexo. pero importantes. más en general. Habría quizá que reconocer que este postulado tiene una correspondencia real en la sociedad o -si se prefiere adoptar la terminología lyndiana. Sin embargo. y por elementos subjetivos.serán sufragados especialmente por esta clase. la variedad y la abundancia de observaciones minuciosas. La working class está constituida por un grupo social. y. Y esto en el sentido de que los costes del cambio -a varios niveles. particularmente. impuestos por algunos sectores de la vida comunitaria. psicológico. sólo una aproximación. Sin duda alguna. El estudio de los distintos aspectos de la vida de los miembros de estas dos clases sociales se realiza con cierta falta de sistematización. Esto no impide al lector ver a las working class y business class como entidades reales. La institución familiar.Finalmente. en la relación entre estratificación y cambio social. recordemos el siguiente postulado sociológico fijado por los Lynd: “cada discusión sobre las características de los grupos es. basado en la difusión de la autoridad económica. por tanto. El área institucional del getting a living enmarca una serie de observaciones referentes a la estratificación social. los investigadores llegaron a este enfoque por circunstancias objetivas impuestas por el campo de investigación. "Working Class". fuera del ámbito doméstico. La escrupulosa precisión en la presentación de los datos. nivel de inteligencia y la variable de la pertenencia de clase. Lynd permanecerá fiel toda su vida. dedicada a la investigación de la sociedad. confieren interés a este primer análisis de las diferencias de clase. El precario balance familiar que depende de la ocupación inestable del marido y la aspiración de mejorar la vida de sus hijos elevando su nivel de instrucción impulsan este proceso de falsa emancipación femenina que se traduce exclusivamente en un aumento de las rentas 117 . la reticencia de los miembros de la clase empresarial a proporcionar datos y noticias sobre su propio trabajo y. en sus análisis sobre la estratificación social y. por ejemplo. como la fuerte preponderancia numérica de la clase obrera. social y. El desarrollo de la industrialización favorece un proceso de cambio que afecta sobre todo al que nace y vive como miembro de la working class.

Madurez y decadencia también se anticipan con respeto a las fases análogas vividas por los miembros de la clase empresarial. El obrero anciano es un desarraigado. proceso mucho más acentuado en la familia de la clase obrera. Así pues. en mucha mayor medida que para la clase obrera. incluso más simples. mientras que un fuerte porcentaje (más del 42 %) de alumnos pertenecientes a familias de la working class tiene un coeficiente inferior al normal 13. además de su situación social. Pero de este proceso el joven saca simplemente un provecho relativo. un aumento o consolidación de poder y de prestigio social” 15. Baste recordar que distintas circunstancias sociales influyen en el nivel de inteligencia. el abogado -por citar algunos tipos profesionales de la business class. de la edad de un miembro de la working class dependen colocación y cotización en el mercado del trabajo.su posición de partida es particularmente desventajosa con respecto a la de sus coetáneos nacidos en la business class. Y se puede decir que la industrialización determinó -especialmente para la working class y mucho menos para la business class. de 118 . para la mayoría. la edad del obrero decide su rendimiento productivo. entre los 14 y los 18 años. La experiencia productiva es para el obrero una experiencia estrechamente relacionada con las capacidades fisiológicas de resistencia a los ritmos de un trabajo en cadena 14. sino también social y políticamente. La clase obrera habita las zonas menos agradables de la ciudad y a menudo viviendas angostas y miserables. se produce un sensible aumento en el número y en la complejidad de los rituales institucionales mediante los cuales los productos especializados del obrero se traducen en les elementos biológicos y sociales esenciales para la vida. tiene débiles raíces en la comunidad. los instrumentos industriales se hacen más y más complicados. El desarrollo industrial favorece una tendencia migratoria de la fuerza-trabajo que de este modo hace frente al paro cíclico que la afecta incluso en esta pequeña ciudad 17. pertenecientes a familias de la business class. tiene un coeficiente de inteligencia normal y superior al normal. La población obrera de M. Una especie de discriminación silenciosa acompaña la experiencia escolar de sus miembros más jóvenes. la edad avanzada parece significar. la clase obrera frecuenta iglesias e instituciones asociativas distintas de las que frecuenta la clase empresarial. Habilidad y destreza tienen poca importancia.y de las posibilidades de gasto para la familia de la working class. hasta el punto de que un análisis de los coeficientes intelectuales de alumnos que frecuentan la primera clase de las escuelas públicas demuestra que más del 86 % de ellos. El grupo empresarial se beneficia de vivir dedicándose precisamente a estos rituales institucionales. se puede decir que la experiencia laboral de los obreros empieza muy pronto. se delega en la escuela la función educativa. Como consecuencia indirecta.desarrollan una actividad en muchos aspectos idéntica a la que desarrollaban antes de la industrialización. sé puede definir la vida de la mayoría de los habitantes como una vida vivida al margen de la comunidad no sólo en el sentido residencial. una elaboración de instrumentos análogos. el viajante. El comerciante. porque --como demuestran los datos de los Lynd. El trabajo constituye otro elemento para poder comprender las diferentes experiencias de vida de estas dos subcomunidades. No se puede hablar. En general.profundas transformaciones en la experiencia de trabajo. El trabajo de la clase obrera es un trabajo que se realiza mediante máquinas. a los existentes hacia 1900 y no presentan cambios espectaculares como los del paso del trabajo manual al mecánico 16. mientras que “entre la clase empresarial de M. Estos constituyen. Generalmente. A partir del momento en que la población abandona la vida menos indirecta de la hacienda rural o del pueblo. en particular. el empleado de banco.

para ser exactos. funcionalizando la vida asociativa con el fin de desarrollar sus propias actividades productivas y reforzando. sino también en el tiempo libre. comidas. sobre el tema de la movilidad social dentro de una misma generación o de una generación a otra nos llevan a una conclusión univoca. Según los Lynd. referentes a la clase obrera. sin embargo. Los Lynd descubren siempre nuevas diferencias (y contraposiciones) entre las dos clases. además de las relativas transformaciones institucionales en el área del tiempo libre que cambiaron su carácter a través de la difusión del automóvil. tiempo libre). a medida que nuestros autores avanzan en la investigación con este válido instrumento de una concepción clasista dicotómica. d) diferencias de intereses económicos (que se manifiestan por parte del business especialmente por el interés de mantener una reserva de obreros desocupados y en consecuencia mantener bajos los salarios. vestuario. desmentida por la realidad de manera muy clara sobre todo en esta primera fase de expansión económica capitalista. estaba todo en manos de los business. Ellos participan activamente en la vida de varios círculos ciudadanos. Cavalli: la insuficiencia crítica de los criterios distintivos se manifiesta de lleno. es decir. ¿es o no una estructura rígida? ¿Se trata de una estructura de clase que se desenvuelve de acuerdo con las transformaciones de la comunidad. tendríamos que ocuparnos también de las numerosas observaciones que contiene esta investigación. indirectamente. El mito de la movilidad social La estructura de clase así evidenciada. a este deterioro asociativo concurrieron los desarrollos tecnológicos. tan decisivo para el primer estudio de Muncie. un elemento cultural que forma parte de una ideología tradicional que ya no tiene sentido. citando la aguda síntesis crítica de L. Pero no nos es posible enumerarlas todas. en la educación y en la asistencia. el aumento de los salarios. que pueden agruparse en cinco categorías: a) diferencias de renta. una solidaridad de grupo que convierte la business class en la única clase social consciente de sus funciones y de sus intereses. Nos parece más oportuno poner punto final a este tema. Todo lo contrario ocurre con los miembros de la business class. e) diferencia de poder social y político que. su dominio (se percibe la lucha contra el movimiento obrero organizado y contra el disenso) 18.una verdadera vida asociativa obrera. La función social del sindicato decayó progresivamente y con ella el propio sindicato. la movilidad social es un valor-mito. A principios de los años treinta la organización sindical formaba un centro muy activo de coordinación de las actividades obreras e influía no sólo en el trabajo. Siguiendo esta perspectiva analítica que subraya las diferencias existentes entre las dos clases sociales fundamentales. ajuar. 4. o mejor dicho de su núcleo interno capitalista en el cual se apoyaba para defender sus intereses económicos descritos y. o bien su estabilidad y su rigidez constituyen una condición imprescindible a la finalidad de mantener el nuevo tipo de economía que sostiene la vida de la ciudad? ¿Se amplían o se limitan las posibilidades de cambio de posición social y de pertenencia de clase? Los datos de los Lynd. c) diferencias de chance social (que se concretan pronto en diferencias de coeficientes de inteligencia y de oportunidad escolar). más en general. Fundan incluso nuevos círculos sobre la base paraprofesional. vivienda. b) diferencias de estilo de vida (barrios. organizada para una enérgica defensa frente al resto de la comunidad. Los obreros no sólo no tienen la posibilidad concreta de abandonar su condición de 119 . y por parte de !os obreros por el interés en mantener el pleno empleo y salarios altos).

de elementos predeterminados. consiguiendo privilegios e incluso prestigio. La business class juega. pero también para este tipo de movilidad los datos de los Lynd no dejan entrever previsiones favorables. contribuye a la estabilidad de la estructura de clase. fundado en valores comunes a ambas clases. Los Lynd señalan. las oportunidades para un posible ascenso parecen bastante limitadas” 19. de hecho. no tiene ni tiempo ni energía para adquirir este tipo de conocimientos. Es cierto que los jóvenes de la clase obrera que frecuentan la hlgh school (y no son muchos) ponen sus miras en trabajos de la clase empresarial. es posible avanzar la hipótesis de que la industrialización rompe sólo parcialmente con el tradicionalismo típico de la comunidad preindustrial. una actitud que en las relaciones entre clases resta potencialidad al conflicto y. la clase empresarial puede desarrollar sin molestias su acción de agente principal del control social. La ausencia de perspectivas. ni siquiera podemos decir que el conflicto esté latente. Los Lynd documentan con todo detalle cómo la confrontación entre grupos sociales con intereses objetivamente contrapuestos se resuelve a favor de la clase empresarial. los modelos de consumo como comportamiento divulgado. dentro de un consenso general. sustitutivo y justificativo de las frustraciones acumuladas en la experiencia del trabajo que absorbe las mejores energías de la colectividad. y para el joven de la working class que. “una vez llegado a un determinado puesto de trabajo. debido al desarrollo del sistema administrativo. crea una actitud típica de la psicología de la clase obrera que no ve solución ni presente ni futura. Se puede decir entonces que en Middletown no existe conflicto de clase. pero los obstáculos para la realización de estos proyectos no son fáciles de superar. especialmente. En estas esperanzas una parte de las familias de la working class concentra sus esfuerzos y sus sacrificios. totalmente agotado por su trabajo cotidiano. no es fácil sacudirse la pertenencia originaria de clase. como por ejemplo todo lo que se refiere a educación de los hijos y a prácticas religiosas. puesto que el mercado está ya controlado por empresas mecanizadas. una convivencia basada en la distancia social y en la indiferencia. 120 . por tanto. en muchas áreas de la vida comunitaria. De este modo. Es más correcto hablar de convivencia. el papel de un grupo de referencia positiva. No debemos olvidar además que los Lynd ponen de manifiesto muchos signos de tradicionalismo en el comportamiento de la clase obrera. La escuela es un lujo que pocos se puede permitir. Y es precisamente sobre esta base de consumo como la clase obrera acepta las reglas del juego y soporta los sacrificios que esta adaptación a la cultura industrial le impone. La confrontación cotidiana entre las clases. gracias a la ayuda de la familia y a un título de estudios. más o menos conscientemente. a emplear a niveles intermedios personales técnicamente preparados.asalariados y de transformarse en pequeños empresarios. el obrero común. sino que incluso en el ámbito del trabajo de fábrica tienen muy pocas chances de mejorar. Y esto ocurre por dos motivos: la no disponibilidad de puestos de encargados y la tendencia. Quedan el deseo y la esperanza de un resarcimiento social para las generaciones sucesivas: la conquista de la movilidad intergeneracional por medio de la escuela. En una palabra. cuyos modelos de conducta actúan como modelos guía también para la working class. logra huir de su destino natural. El status social sigue dependiendo. junto con el trabajo inestable y frustrante. en gran medida. Last but not least contribuye a la formación de esta situación el desarrollo de una economía basada en el crédito a plazos que actúa como “a repressive agent tending to standardize widening sectors of the habits of the business class”. no se traduce en un conflicto abierto organizado. con abundancia de capital.

la nueva articulación de las clases sólo habría significado un hecho transitorio que no determinaría. más en general. incluso los políticos. Sus efectos maléficos. movido probablemente por la íntima convicción de que en este largo período el conflicto de clase -admitiendo que se hubiese desarrollado.realizados sucesivamente. o acaso porque pensaba que. a un papel secundario -quizá más a conciencia de lo que parece. La crisis y la estructura de clase En 1929 el mundo occidental asiste asombrado a la explosión de una crisis que atraviesa Estados Unidos y se propaga por todas partes. caracterizados ya en la primera investigación. Incluso creemos poder afirmar que una interpretación significativa de la situación de clase en la Middletown de los años treinta sólo es posible a través del análisis del control manipulativo (o no manipulativo) que esta familia -vértice de la business classejerce sobre la base de su poder económico. parcialmente sistemático. su influencia sobre la comunidad y los datos presentados a este propósito en la segunda investigación permiten a los Lynd. dentro del ámbito de los estudios empíricos -pocos en verdad. aunque breve. referentes a las clases sociales en otros contextos y que explican las tendencias de la estratificación en una sociedad industrialmente avanzada. de la nueva articulación de clase se encuentra sólo en las últimas páginas del informe. Que el descubrimiento del poder de comunidad sea el elemento nuevo más importante lo prueba asimismo el hecho de que un análisis puntual. Un proceso de crisis económica de tan amplias proporciones incide evidentemente y a varios niveles en las condiciones de vida de los habitantes de Middletwon e imprime nuevas direcciones al modelo dicotómico de la estructura de clase que ocupa todavía un lugar importante en este segundo análisis lyndiano. La atención del investigador se dirige casi por entero a un nuevo hecho importante: el descubrimiento del poder de una familia. Lynd relega. El desarrollo de la situación económica y social nacional e internacional en los años inmediatamente sucesivos.habría tenido como protagonistas a los dos grupos fundamentales. aquellos impulsos decisivos. efectuar una verificación casi experimental de esta hipótesis. relativamente nueva. Como quiera que sea. de las relaciones dentro y entre las dos clases sociales fundamentales. 121 . podemos adelantar la hipótesis (aunque los Lynd no la expresan claramente) de que un cambio en la estructura de clase y en las relaciones entre las clases muy difícilmente puede provenir de factores endógenos a la comunidad. Será suficiente recordar que los Lynd volvieron a Muncie en 1935 para observar los efectos causados en la ciudad por la Gran Depresión. Su importancia está fuera de dudas tanto por la novedad dentro de un contexto específico. perduraron durante muchos años. la familia X. y a nosotros con ellos. 5. El descubrimiento del poder de comunidad permite trascender el aspecto meramente descriptivo de la diferente posición social de los miembros de las dos clases principales. No podemos desarrollar aquí las consideraciones que encajan en la amplia y complicada problemática contenida en Middletown in Transition 20. como.los nuevos aspectos de la estratificación social. aquí sólo es posible recuperar en sus líneas esenciales la reconstrucción lyndiana. cuyo origen debe buscarse en otra parte. y facilita además la comprensión de la formación de nuevos subgrupos dentro de la dicotomía de base. y será más útil la consideración de las innovaciones y persistencias en el campo de la estratificación social. que constituye un punto esencial para comprender la articulación. por lo que se refiere al cambio. por tanto.Llegados a este punto. fuera como fuese su desarrollo.

la inseguridad y la desilusión han sido para los obreros de Middletown. Entre paréntesis. podemos sostener que la crisis subraya los aspectos de división social. en la opinión de la clase empresarial. Lynd observa cómo este proceso de notable descualifícación disminuye todavía más las de por sí limitadas posibilidades de promoción social del obrero. Y esto es más que suficiente para crear inseguridad y temores en la clase empresarial. Pero. Si. en gran medida. vértice de esta upper class que actúa como un mecanismo de control sobre toda la clase empresarial y sobre el resto de la comunidad entera. Se puede hablar de un relajamiento de la vida económica sólo durante el período 19301931. La depresión refuerza. en 1933-1934. al mismo tiempo. en Muncie como en cualquier otra parte de Estados Unidos en aquella época. la organización sindical obrera y crean un embrión de conflicto de clase que será abortado muy pronto. una gestión concentrada en los recursos económicos. puesto que siguen presentes aquellos obstáculos a la movilidad intra e intergeneracional señalados diez años antes 23. con una oferta de mano de obra que exceda a la demanda) son las condiciones necesarias para salvaguardar el interés común y el bienestar de toda la ciudad. que se obstina en rechazar la crisis como un hecho concreto que pueda provocar desequilibrios no sólo en la vida productiva. obligando también a los obreros especializados a aceptar cualquier trabajo para sobrevivir.Middletown sufrirá la crisis. El efecto más evidente -como decíamos más arriba. Más tarde. en la desaparición de muchas empresas administradas por pequeños empresarios y en un rápido incremento en la dimensión de la empresa. el resentimiento. personal y débil. se ve muy claramente cómo dos factores -la crisis y la National Recovery Administration. por un lado. ya durante el año 1930. Se extiende también un credo cívico basado en tres principios relacionados entre sí. La depresión refuerza un proceso ya de hecho que se manifiesta en un lento crecimiento del número de las empresas. es decir. imponiendo salarios más bajos para todos. no ya una cosa generalizada en una experiencia de clase. Pero.estimulan. en este sentido. y no sólo económicos. sino en todo un sistema social aceptado ya desde hace tiempo 21. El fantasma del radicalismo se asoma tímidamente a la escena en 1933. Este proceso de concentración tiene gran influencia en la estructura de clase. de una forma consistente. según los cuales una producción en función del provecho. 122 . o de una rebelión contra una contradicción económica que se considera establecida de modo permanente 22. un obrero de cada cuatro. es necesario advertir que uno de los principales efectos de la depresión fue el de aumentar desmedidamente la masa de los obreros semicualificados. es decisiva la tendencia a la gran empresa. También el movimiento sindical que ello ha suscitado tiende a ser esporádico.clase empresarial. una experiencia individual de cada obrero. había perdido su puesto de trabajo. sólo algunos años más tarde que las grandes ciudades. una especie de defensa psicológica se extiende en la opinión de la comunidad. por otro lado. Según los Lynd. aunque de modo efímero. ya presentes anteriormente con la dicotomía clase obrera .es el de favorecer la formación de una clase superior dentro de la business class y la ascensión de una familia. debemos señalar con Lynd que el temor. es una expresión del resentimiento personal más que un acto de identificación con el desarrollo de un movimiento. si para los miembros de la business class no existía una verdadera y propia crisis ocupacional. Esta clase reaccionará incrementando la organización interempresarial e intentará desalentar por todos los medios la organización de la mano de obra. en cambio. una ciudad sin sindicatos y “un mercado favorable al trabajo” (es decir.

Esto puede. simplemente como la concentración y la personalización del tipo de control que la posesión del capital brinda al grupo empresarial en nuestra cultura. la' situación de M. sustraídas a la comunidad y transformadas. 7. puede juzgarse como una especie de compendio del sistema de control de la clase empresarial norteamericana. con las decisiones tomadas por el vértice de la clase empresarial. cuando no las aplauden abiertamente. “en M. concertada con la finalidad de mantener una hegemonía económica. la democracia ha sido reducida a una forma vacía y sus instituciones. preguntémonos. pone a disposición de la comunidad muchos equipamientos para el tiempo libre. de instrumento de libre crecimiento para la comunidad. El poder de comunidad y la familia X No es posible reseñar. La imagen pública de esta familia es sustancialmente positiva y. pero también beneficia a la colectividad entera y se realiza con éxito porque es conforme a aquellos valores que tradicionalmente informan la cultura local. más o menos completo. hasta el punto de diferenciar. administra el desarrollo urbano efectuando hábiles operaciones especulativas. incluso Lynd es partícipe de este consenso casi unánime cuando dice que la acción comunitaria de los X protege ciertamente los intereses de grupo. Si se considera el modelo de M. sin duda. puede afirmarse que en el ámbito de una commercial culture es “natural” que exista una total correspondencia entre poder económico y poder social. en cierto sentido. se interesa por la vida de la escuela y su funcionamiento. la influencia de los X constituye. controla financieramente varias industrias y millares de puestos de trabajo. El control capilar y directo. El poder de esta familia ha llegado a ser enorme. de las distintas componentes sociales de la ciudad. Vida cotidiana y conciencia de clase Por tanto. Como observa L. observando que: Middletown tiene por esta razón actualmente la compensación de una familia reinante. Aunque luego y sólo de forma extemporánea alude a un intento de interpretación generalizadora. acción que desvirtúa la administración central y aquellos centros de decisión externos a la clase empresarial que casi no existen en la ciudad estudiada. realiza actividades filantrópicas consiguiendo prestigio y consideración. que se conforman. analítica y ampliamente. por extraño que parezca. como otras principales. insistimos una vez más. de algún modo. Cavalli. en instrumento de dominio sobre ella” 26. Las consecuencias son graves. organizado por el núcleo más importante de la business class. los varios elementos que componen la trama de intereses que giran alrededor de la familia X 24. el poder de comunidad es una supergestación del poder económico que se manifiesta con el consenso. Pero.6. por otra parte. política y social por parte de quienes controlan los medios de producción. cuando la clase poseedora de la propiedad busque proteger aún más sus poderes de control 25. La familia X controla las fuentes de crédito. Se trata de una acción constante. el aspecto más importante de la nueva configuración de la estructura de clase después de la depresión. Tiene a sus órdenes los mejores elementos de las profesiones liberales de la ciudad. no es sólo la expresión de una actitud defensiva de los intereses de un grupo limitado y de la clase social que lo sostiene más de cerca. Su poder se extiende a las distintas áreas institucionales y. anticipar un modelo que llegará a ser. Otros aspectos de la estratificación se presentan de forma análoga o muy parecida a la 123 . más predominante en el futuro. la ciudad de otras que tienen un tipo de control más difuso. ¿frente a qué amenaza y por parte de quién? En el caso analizado.

sino para continuar acumulando dinero. con raíces cada vez más débiles en la realidad local -que también se encuentra en una fase de transformación en la misma dirección-. lo que estimula a seguir trabajando” 27. donde se concentra y se satisface una aguda necesidad de compensación a las frustraciones acumuladas con el trabajo. como diez años antes. es secundario en relación a la actividad profesional. Se trabaja no para gozar del fruto del trabajo durante el tiempo libre. es comprensible el apego emotivo del obrero por ciertos bienes como el automóvil. el automóvil representa para la clase obrera la adquisición de una condición social negada en el trabajo y “simboliza. y Lynd puede escribir que: 124 . Es la herencia de una cultura pasada que mantiene intactos en el grupo socialmente más representativo e influyente valores de naturaleza malthusiana y que sanciona positivamente sólo aquellos principios emotivamente arraigados en la época precedente a la Revolución Industrial: la necesidad de un trabajo duro. La clase obrera no actúa ciertamente como una entidad políticamente homogénea. Para la clase empresarial. en cambio. transformándolo en un grupo culturalmente orientado hacia la Norteamérica metropolitana. por tanto. para hacer carrera. una actitud relativamente nueva en lo que se refiere al comportamiento durante el tiempo libre. mucho más que cualquier otra posesión a su alcance. para los hombres. Todos consumen afanosamente sus mejores energías en esta carrera sin fin hacia la conquista de los medios para vivir una vida que no puede vivirse por falta de tiempo libre. Para la nueva clase superior. por sus delegados ad hoc entre los miembros de la business class y por la clase empresarial en su conjunta frente a la comunidad entera. el divertirse. destinada a desaparecer con la vuelta a la prosperidad económica. Así pues. La depresión alienta tímida y temporalmente el trabajo de las jóvenes mujeres casadas de la clase empresarial con el fin de facilitar al joven marido el inicio de su carrera. en general. bien o mal. De todas maneras. el significado de tiempo libre permaneció estable. Más todavía: en la Middletown de 1935 se presenta. que los usa también como parámetro de valoración del comportamiento de la clase obrera. los peligros vinculados a una excesiva disponibilidad de tiempo libre y la “esencial bondad moral del esfuerzo del individuo para situarse mejor como la mejor manera de prestar una contribución personal al bienestar del grupo”?a Está claro que estos valores forman la base del comportamiento de la clase empresarial -con excepción del nuevo pequeño grupo del vértice-. se puede decir que la depresión tuvo el efecto de incrementar los servicios públicos destinados a actividades recreativas colectivas: una innovación. la frugalidad. para ocupar un lugar más importante en la consideración de los miembros de la business class. son más bien el símbolo expresivo de la conquista de un status social que permite a este grupo diferenciarse de la más amplia clase del business. existe siempre la actitud tradicionalmente hostil al trabajo femenino. En 1935. el vivir. Hay que insistir. en la acción de control social realizada por los X.descrita en la Middletown de los años veinte. El análisis de las elecciones presidenciales de 1936 ofrece un ejemplo de cómo la clase empresarial desalienta sistemáticamente la participación política de los obreros e impide una toma de posición política y de partido a favor de Roosevelt y del gobierno federal. Esta última. para poder comprender las relaciones que fluyen entre las distintas partes de la estructura de clase. se conforma aun cuando la realidad cotidiana de clase le impondría elaborar valores nuevos y alternativos. El tiempo libre. Por ejemplo: son siempre y sobre todo las mujeres casadas de la clase obrera quienes realizan una actividad profesional retribuida para completar el deficiente balance familiar. Para la clase obrera. en los dos polos de la escala social. las actividades en el tiempo libre no tienen ya ninguna relación con el trabajo. sin embargo. Para la clase obrera el tiempo libre significa siempre tiempo de no trabajo.

un nuevo modo de ser de la clase empresarial que puede tener consecuencias. Tan importantes. el más arraigado modelo de fidelidad política hacia los viejos símbolos. M. Mucho depende de que los “buenos tiempos” vuelvan de forma tan convincente como en los años veinte. aspecto crucial para comprender el mecanismo que asegura a la comunidad un cambio equilibrado. Aunque esta posibilidad de progreso se vuelva Incierta. Cuando la gravedad de la situación económica le obliga a afiliarse a un sindicato. Si en 1925 era posible hablar de esta clase como de una clase media amplia. Lynd individualiza algunos elementos que dificultan el nacimiento de una acción de clase en sentido propio por parte de la working class. entre las circunstancias-obstáculo más importantes debemos señalar el reciente origen rural del obrero de M. siempre quedan los hijos que frecuentan el college y que le recuerdan que el mañana será mejor. y el desarrollo de las relaciones entre la pequeña ciudad y la sociedad metropolitana influyen en la estructura de clase a través de directrices complementarias. Esta clase ofrece una contraposición interna de intereses que -aunque no se traduzcan en formas consistentes de conflicto entre clasesconstituye una nueva e importante tendencia. 8. de lo contrario volverá solo a la contienda. en la cultura norteamericana una institución que estimule su conciencia de clase y lo induzca a elaborar generalizaciones que le hagan comprender la relación entre su vida precaria y aquel proceso creado por los hombres: la economía capitalista 31.en esta situación la dispersa inercia de la opinión de la clase obrera de la ciudad -con respecto a la más locuaz y coherente de la clase empresarial. que tiene o quiere tener un trabajo al cual dedicarse con energía para progresar.puede transformarse en una exasperación de la división de clases. es un “buen americano” y por tanto un individualista. sin distinciones. transformará su momentánea posición en la escena política durante la New Deal y durante las elecciones de 1936 en un sueño sólo recordado vagamente 29. que la unidad de esta clase parece depender más de los elementos de confrontación con la otra gran clase. es una pequeña ciudad que no se opone a esta actitud mental y al sentido de pertenencia “a la tierra” que la caracteriza. A este propósito. más allá de la disponibilidad de cada uno de estos átomos de la clase obrera a danzar al son de la flauta que les será tocada desde un automóvil y que pueda divertirles. la clase 125 . Acepta con negligencia procesos y desarrollos que la implican directamente y que deciden la clase empresarial y su élite 30. Antes de examinar más de cerca esta nueva confíguracíón de la estratificación social hay que hacer notar que la escisión más significativa se produce en la business class. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles En la Middletown de 1935 la presencia del gran capital. local y nacional. y “todos aquellos hábitos de pensamiento producto de la actividad aislada y autosuficiente del trabajo agrícola a las que el obrero permanece fiel. este tipo de obrero pretende tocar con sus manos y muy pronto las ventajas. Se confirma una vez más que la clase obrera es clase en el plano analítico. Si esto ocurre. por cierto. El obrero de M. Solidaridad de clase y propensión a la sindicalización le son extrañas. relativamente compacta y organizada 32 hoy este grupo muestra claramente señales de resquebrajaduras de cierta importancia. sobre todo diferenciando cada una de las dos componentes sociales fundamentales en tres subgrupos distintos. por otro lado. pero no lo es. No existe. Pero no existen actualmente dentro de la clase obrera de Middletown ni la moral de clase ni las fuentes de información ni la dirección personal necesaria para un desarrollo de este tipo. en el plano de acción social. Lynd se detiene en este aspecto de esencial estabilidad que caracteriza las relaciones entre las clases.

En cambio. En él encontramos profesionales menores. pequeños empresarios. Lynd no habla de movimientos de cambio entre los distintos niveles. proceso que Lynd intuyó muy bien en Muncie y que otros sociólogos describieron más ampliamente con referencia a todo el país 35. en contraposición con los otros tres subgrupos constituidos por la working class. Dicho esto. De hecho. este segundo grupo manifiesta en su interior varias divergencias. empleados y dependientes. Este grupo sólo tiene aparentes raíces locales. Bajo este esquematismo se puede. presente en M. correlativamente. los burócratas privilegiados se adhieren acrítica e incondicionalmente al big business. los empresarios. Pero. el modelo es demasiado esquemático. los que se dedican a las profesiones liberales y los comerciantes actúan como paladines de la “vieja Middletown contra las decisiones tomadas por el gran capital que no siempre corresponden a sus intereses. y también contra la presión del gran capital que irrumpe” 34. Estas tres fracciones de la business class son psicológicamente solidarias.. por el hecho de que las tendencias indicadas son recientes y todavía no han generado innovaciones radicales en el comportamiento de las clases y de la comunidad. frente al resto de la comunidad. a menudo en antagonismo con los representantes menores de la business class local. los mejor remunerados. Sin embargo. Lynd distingue este amplio grupo III de la business class en base a un criterio de distanciamiento social respecto al grupo II y sobre todo al I. comerciantes al por menor.trabajadora. según Lynd. que de los factores de solidaridad activos en su interior. se define como upper class y se mueve alrededor de los X. no obstante.. el segundo” 36. sin embargo. Middletown representa. los comerciantes y los que se dedican a las profesiones liberales. en el que se encuentran los empresarios menos importantes. actúa como un grupo de control y fija también los estándares comunitarios de comportamiento de consumo y de tiempo libre. debemos señalar además que no podemos ir en esta hipótesis más allá de las rápidas observaciones que Lynd realiza. sin reservas. en 126 . los banqueros y los directores de las grandes sociedades nacionales con sede local. Nótese. III) un grupo decididamente residual. incluso por su amplitud. y un grupo de dependientes del gran capital. Este grupo representa el vértice de la vieja business class. II) un grupo más amplio. Las nuevas líneas de división de clase nos presentan las dos clases sociales fundamentales transformadas y fundidas en una gran pirámide a seis niveles distintos. que entre el grupo I y el grupo II existe. Los grupos individualizados son seis: tres para la business class y tres para la working class: I) un pequeño grupo que comprende los grandes empresarios de M. distinguir un activo proceso de progresivo desclasamiento para una buena parte de los miembros de la vieja clase media. fija una situación que es in fieri y cuyos efectos todavía deben manifestarse en su totalidad. en su lucha actual para conservar la unidad. Incluye en este grupo a quien desarrolla actividades de business class pero “nunca logrará ser socialmente igual al segundo grupo y tampoco posee aquella facilidad de contactos con el primer grupo que caracteriza. En la escena nacional. en ciertos casos. heterogéneo en muchos aspectos. una solidaridad completa. Se orienta cada vez más decididamente hacia los intereses del gran capital y actúa por tanto con visión metropolitana. en cambio. la lucha de una pequeña ciudad de la vieja clase media para defenderse contra otras pequeñas ciudades de la “vieja” clase media. Socialmente homogéneo. similares a ella. El análisis sobre estos temas cruciales no está muy desarrollado. en los momentos cruciales. probablemente por falta de una exhaustiva posesión de datos 33 y. Es el propio Lynd quien sugiere estas consideraciones cuando escribe que el “carácter de clase media por esencia se aplica todavía hoy a la ciudad.. en una condición social y económica segura. pero no amplio en sentido absoluto.

es más tolerante. En el quinto estrato. con su solidaridad espontánea y concreta y con la adopción de una actitud de “cordial tolerancia”. Examinémoslas distinta y rápidamente. con todo esto no queremos decir que en M. en cambio. por debajo de este nivel se encuentra una especie de subproletariado con inclusión de algunos “pobres blancos” y de obreros que no tienen un trabajo regular. -construida principalmente sobre una base económica.Las creencias religiosas. . que ve su trabajo amenazado por los negros que se ofrecen como mano de obra a precios más bajos. significa una separación en todas las clases sociales. esencialmente pasiva. el grupo III se encuentra en fuerte desventaja frente a los dos primeros. la identificación de clase de las distintas iglesias tiende a aumentar cuando se hacen más patentes las diferencias de clases en la ciudad y la pertenencia nominal a las iglesias socialmente "justas" constituye todavía un medio importante para lograr una identidad social. “Pero. 127 . será mejor denominar clase media asalariada. además. un agente importante de división social..” 38 Ser católico. 9.La distinción entre población blanca y población negra constituye “la línea de división más profunda que la comunidad admite ciegamente”. Pero la variable del Local-Community Status 37 no es. en cambio. los que decretan la separación social de esta amplia parte periférica de la clase empresarial que. por cierto. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad Esta rápida descripción de la nueva estratificación social en M. La clase empresarial. . especialmente en una sociedad donde el sistema capitalista de producción y de vida se ha afirmado ya. en este punto. Su sentido de pertenencia a las “gente de cuello blanco” le permite distanciarse de la clase trabajadora. La hostilidad más abierta hacia la población de color proviene casi exclusivamente de la clase obrera. pero son precisamente los dos primeros grupos de la business class. pero con apuntes que dejan entrever claramente cómo en el interior de la estructura de clase influyen ciertos elementos que Weber definiría como típicos de un comportamiento de rango. no existan prejuicios y que los sentimientos raciales no puedan dar lugar a violencias. puesto que la iglesia. por lo que se refiere a cohesión y división social.Ser miembro de una “vieja familia confiere un prestigio social que puede moderar la aceptación social de una persona o de una familia sólo económicamente elegible. puesto que los negros son para ella un cómodo instrumento económico. Muy próximo a este grupo III de la business class está el grupo constituido por la aristocracia obrera local: jefes de talleres y obreros altamente cualificados con un estándar de vida y unas aspiraciones que coinciden con los de la clase media asalariada.términos económicos. se sitúa la mayoría de la clase obrera. cambia su posición y será utilizada por las fuerzas existentes en la comunidad. formada por obreros semicualificados o no cualificados. La hostilidad local al internacionalismo y la superposición de religión y patriotismo hacen que la comunidad mire con desconfianza a quien profesa “una religión que depende de un cuartel general internacional. . son un elemento menos significativo de lo que fue en el pasado.se complementa con algunas observaciones relativas a otros tipos de división social que actúan de forma más o menos importante en la vida de la comunidad local como efecto de la acción de variables de naturaleza no económica.

o mejor dicho en relación al tipo de actividad económica desarrollada. será perseguido para poder mantener un nivel de integración que permita a los pocos que ostentan el poder conservarlo y ejercerlo sin molestias. podemos señalar que. tienda a sustituir el contacto y la organización informales. como ya hemos visto. pero no nos es posible.el principal agente político y cultural de la ciudad.influye en la cohesión y en la división sociales: el aumento de dimensión de la comunidad que se transforma en una dirección propiamente urbana. darse cuenta de que la propiedad y el control de los medios de producción ratifican la pertenencia a la “clase” dominante en la ciudad. es -directa o indirectamente. los siguientes efectos: a) una debilitación del tipo de relación social face to face que caracterizaba la vida de la pequeña ciudad. que implica una asociación repetida con las mismas personas. El crecimiento del volumen de la población puede causar. Se trata de un problema importante. Las demás clases tienen sentido sólo en cuanto se relacionan con el vértice de la escala social. En conclusión. 39 c) el aumento de la dimensión comunitaria se acompaña de una concentración del poder. Elementos externos. tan rica en datos y articulada según la perspectiva del poder de comunidad. Y. diez años después tiene 47. ni lo creemos oportuno. no sería quizás impropio hablar en términos de categorías sociales incapaces de una actuación socialmente importante. sobre todo si los resultados de estas investigaciones fuesen susceptibles de generalización. dóciles instrumentos en las hábiles manos de los X y de unos pocos más. la cual no será ya capaz de dar vida de forma espontánea y desde abajo a una cultura autónoma e independiente. el dato fundamental de la división en clases en relación a la renta. Incluso “las áreas residenciales tienden a convertirse en áreas más aisladas y más homogéneas. De hecho. refuerzan este criterio “económico” demostrando su carácter determinante. en virtud de su fuerza económica. Este vértice. Middletown contaba con 36. Por un lado. esto tiende a verificarse de forma más rápida en la clase social superior que en las inferiores de la escala social. por otro lado. Es más. Una hipótesis muy significativa en el plano empírico y en el teórico. Los que se encuentran en los peldaños más bajos de la escala social son ciudadanos marginales. no quiebran. A su vez. aunque se trate de un objetivo que se alcanza sólo aparentemente. cristalizando así con mayor rapidez en la primera un sentido de solidaridad de clase”. Este vértice. en el plano social y según Lynd. por lo que se refiere a estas últimas. como el lugar de residencia.000 habitantes.500 habitantes. sin verdadera relación con la comunidad. esta centralización contribuye. no es difícil para el lector que quiera profundizar en la estructura de clase comunitaria. la unidad social constituirá siempre un objeto esencial para quien dirige la ciudad. Pero. que no es correcto definir como clase y que se basa en el control del gran capital. adquieren importancia como modo de localizar a una persona en una población más amplia y menos familiar” 40 A pesar de esto. b) una mayor selectividad en las formas de la la vida asociativa y una debilitación general de las esperanzas de participación en las actividades locales. Estos análisis complementarios de las variables que influyen en la distribución social de los habitantes de M. a subrayar las diferencias sociales entre quien manda y sus más cercanos colaboradores y la mayoría gobernada y manipulada. Sin embargo. es una élite que dirige a las demás clases. es probable que “la organización social formal. representan la única fuente autorizada de ideologías y símbolos para la comunidad.Un último elemento -difícil de medir. discutirlo aquí 41. Pero aquí es importante distinguir el grupo de rentas más elevadas de los demás grupos de rentas medias-inferiores y bajas. mientras los exponentes de la Escuela de Chicago no dudan en deducir de sus búsquedas realizadas en un determinado contexto 128 . sin embargo. En 1925. éstos se preocuparán de “invocar cada vez más toscos símbolos emotivos de tipo no selectivo que les permitan guiar a las masas” y.

quizá. con su publicación en 1952 de Paris et 1'aggiomératíon parisienne. Mas hay que reconocer que los Lynd abrieron con esta investigación nuevas perspectivas no sólo para los estudios de comunidades. parece correcto relacionar estrechamente estos puntos interpretativos con el tipo de análisis empírico realizado por los Lynd. parece evidente que los investigadores conectan la posición económica de clase con la distribución del poder y con la influencia en la comunidad. especialmente en la Inglaterra de finales de 1800. sino también para el estudio de temáticas sociológicas más generales. en algunos países europeos donde se manifiesta un mayor interés por las temáticas relacionadas con el urbanismo. logrando resultados interesantes. De este desarrollo podemos. los Lynd tienen tendencia a restringir el ámbito de aplicación de su interpretación sociológica a la comunidad local que les ha proporcionado el material de observación empírica. En la primera fase se registra una mayor continuidad y afinidad con la aportación de la Escuela ecológica. valorada actualmente y por muchos como el área primaria para la interpretación de las dinámicas socioterritoriales. se asiste a una intensificación continua de los estudios en este sector 1. también en estas sociedades. Especialmente cuando en la segunda investigación nos encontramos con una revisión centrada en la colocación en el vértice de la familia X. bajo la urgencia de los problemas impuestos por la urbanización al que vive en la ciudad y al que administra la ciudad: la investigación tendrá entonces para algunos investigadores la finalidad de intervenir en la planificación con precisos objetivos de =reequilibrio”. y en particular recupera y aplica a un peculiar contexto socioterritorial esquemas que toma prestados de la ecología urbana. según el cual el control social actúa tendencialmente de forma funcional sobre la comunidad urbana entera. temporalmente distintas pero esencialmente interdepend¡entes: a) el estudio de la ciudad se desarrolla. Sirva de ejemplo la insistencia lyndiana sobre la posibilidad de que los sistemas de control social actúen en interés de un grupo o contra los intereses ajenos. constantemente empeñado en la crítica del proceso de urbanización y de su carga 129 . finalmente. Nuevas tendencias en la sociología urbana Ya a partir de los años cincuenta. en un grado mayor de lo que usualmente hacen los sociólogos urbanos. una nueva formulación y una adecuación del pensamiento de los clásicos a las nuevas dimensiones de lo social. un tema que permite e impone una renovación. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. Paul-Henry Chombart de Lauwe. una hipótesis teórica que supera la de R. Park. de una manera susceptible de verificación empírica. b) otros autores escogerán el estudio de la ciudad como tema central para la comprensión de nuestro tiempo. destacar algunas fases características. en sus múltiples implicaciones. así. como el exponente de un planteamiento empíricamente refinado y riguroso. Chombart de Lauwe se califica. Sin embargo. la de la política urbana. c) el estudio de la ciudad se centra. incrementando un área de investigación. estudiada en una determinada fase de la sociedad más amplia donde esta comunidad se sitúa 42. un tema que relaciona la sociología contemporánea con sus mejores tradiciones de pensamiento.conclusiones generales aplicables a la sociedad urbanizada. VII. renueva un filón de estudios empíricos que había tenido predecesores ilustres. en la problemática de la relación poder-territorio. Hay que subrayar una vez más que una estructura del poder local tan elitista y tan profundamente relacionada con la potencia económica de una familia constituye un dato empírico anclado en la historia social de una comunidad específica. Algunas hipótesis relativas a la organización de la vida social y política de Middletown indican sugestivas vías de investigación y alternativas con respecto a las de los ecólogos urbanos.

Esta fase encaja bastante bien en el complejo marco de un trabajo de filósofo social y de marxista moderno. Para este autor la sociedad urbana constituye una referencia empírica insustituible. un campo ideal para la aplicación práctica de las categorías filosóficas nacidas de un pensamiento marxista heterodoxo y abierto a la influencia de las modernas ciencias sociales.. Pero esto no justifica el desinterés por un problema que. La problemática se desplaza y se convierte en problemática del desarrollo urbano.deshumanizadora. se encuentran entre los exponentes más estimulantes de aquellas nuevas direcciones investigadoras que debaten las temáticas de fondo. Quien insiste en aplicar a esta nueva realidad modelos y esquemas interpretativos que se basan en la vieja racionalidad. ecléctica pero profundamente vivida. provisto de la sensibilidad y de los instrumentos típicos del humanista culto que aborrece la sumisión a la especialización científica por sí misma. la problemática urbana. su sentido [. privilegiaremos aquí a aquellos autores que representan y animan las dos fases sucesivas. comete un notable error teórico. sin embargo. Henri Lefebvre y Manuel Castells representan un momento de continuidad por lo que se refiere a la reflexión sociológica clásica y. Nosotros. más marxista que sociólogo.] Marx no ha mostrado (en su época no podía hacerlo) que la urbanización y lo urbano contienen el sentido de la industrialización. su organización y su proceso de división del trabajo que le son inherentes.. según Lefebvre. aunque no podamos negar la arbitrariedad de una clara distinción entre contribuciones que forman a menudo un cuerpo de conocimientos entrelazados. la industrialización contenía en sí su finalidad. relativas a la sociedad urbana contemporánea y a los dilemas políticos que la acompañan. En la época de Marx sólo estaba planteado el problema del alojamiento estudiado por Engels. evidentemente. una fuente inagotable de datos para la verificación de las ideas. Lefebvre pone en claro la insuficiencia del pensamiento marxiano que se dedica exclusivamente a descifrar las implicaciones del proceso de industrialización. del que nace una nueva problemática. pero siempre dentro de una tradición de pensamiento filourbano muy arraigada en Francia 2. Cuando se afirma que el proceso de industrialización genera la urbanización se hace una observación banal. Y. exterior. se está convirtiendo en apremiante: ¿no es quizás evidente que las consecuencias desencadenadas por la urbanización asumen un peso superior a su causa primera. produce la urbanización. la racionalidad de la empresa industrial. que califica su personalidad científica. permite las condiciones y abre las posibilidades de ésta. No ha visto que la producción industrial implicaba la urbanización de la sociedad y que el dominio de las potencialidades de la industria exigía conocimientos específicos relativos a la urbanización. Es necesario interpretar 130 . después de un cierto crecimiento. La producción industrial. La fase “urbana” de la reflexión de Henri Lefebvre se sitúa en la cumbre de una experiencia intelectual de amplio alcance. Lefebvre experimenta la crisis del marxismo y la crisis con él relacionada de la sociedad entendida también como ambiente de vida. la industrialización? Es necesario derribar el procedimiento corriente que confiere un valor accidental. al crecimiento cuantitativo de la ciudad. Para el mismo Marx. pero no plantean el problema urbano. Las obras de Marx (en particular el Capital) contenían preciosas indicaciones sobre la ciudad y especialmente sobre las relaciones históricas entre ciudad y campo. La dilatación cuantitativa de la producción industrial se traduce en un fenómeno cualitativo. al mismo tiempo. el problema de la ciudad desborda inmensamente el alojamiento 3. desanclada de una perspectiva orientada políticamente.

La ciudad rompe la relación directa misteriosa sacra que unía al hombre con la naturaleza. El análisis realizado en la Ideología alemana se refleja fielmente en el discurso de Lefebvre. el término. se pasa al tipo urbano sucesivo. la virtualidad más que un hecho consumado 5. El orden y el cambio en el primer tipo histórico de ciudad (tipo ideal).el mercado suplanta al foro. La heterotopia del mercado y la clase socialmente inferior de los sujetos y de los grupos que practican el arte del comercio marcan este carácter económico. a este propósito. En cierto punto -fase crítica. a una sociedad que no se ha completado. 2. como objetivo de praxis política. Con el concepto de sociedad urbana se designa una realidad históricamente específica. Lefebvre formula la hipótesis de la urbanización completa de la sociedad f en términos de objeto digno de análisis científico y. momento de ruptura. Postulado central: el desarrollo de la sociedad sólo puede concebirse a través de la realización de la sociedad urbana. que puede definirse de carga-explosión de la ciudad”. es necesario elaborar una nueva forma de racionalidad: la racionalidad urbana. Este recorrido se inicia con la fase de la ausencia de urbanización hasta llegar a la sociedad urbana. Pero la ciudad sigue. dependen del poder. Con la transformación del capital de comercial en industrial.sino sociedad real. que ya no es sociedad virtual . determinados en la 131 . nace una nueva era social. El intercambio se convierte en la función urbana por excelencia. la ciudad política. Siempre con una finalidad analítica considera que este proceso tiene un origen y un complemento en el curso de un iter histórico. precisamente porque se aplica a una realidad in fieri. pero la sociedad urbana todavía no se ha realizado.esta nueva forma de sociedad a la luz de nuevas categorías. la orientación. se verifica un “trasvase de lo agrícola hacia lo urbano”. sin embargo. El poder actúa como entidad. una vez más. aunque esencial para la forma urbana. Nos parece obvio señalar. simultáneamente. simbolizadas por Lefebvre en un esquema que sólo una tosca lectura podría valorar como síntesis de un enfoque evolucionista de la historia urbana occidental 6. sobre todo cuando se quiere pasar del análisis a la síntesis. La ciudad comercial sustituye a la ciudad política. a través de momentos de ruptura. El fenómeno urbano adquiere una dimensión espacial y una dimensión temporal. La ciudad es espacio de encuentro de personas y de cosas. de las constataciones al proyecto” 4. del que nace “una problemática inquietante. Las consecuencias se hacen sentir en amplia escala en el territorio externo a la ciudad. de “este proceso inducido. Actualmente vivimos en el período del “campociego”: la ciudad tiende a desaparecer. La ciudad pierde el carácter de aislamiento que la contramarcaba como forma distinta y extraña de organización social. que la reflexión de Lefebvre es asimilable a la weberiana. El campo pierde aquel carácter de sociedad adquirido por un primado histórico y cultural durante milenios. que más bien está todavía en sus albores. está cargado de ambigüedad. Debemos aclarar que cuando Lefebvre habla de sociedad urbana establece “la tendencia. es el lugar del intercambio. por lo menos en una primera fase. La urbanización total es la hipótesis guía de Lefebvre: la historia de la sociedad se traduce en movimiento hacia su progresiva urbanización. La ciudad subordina a sí misma de manera total y quizá definitiva (pero este aspecto de la hipótesis suscita más de una perplejidad) el territorio que la circunda. La sociedad urbana En el fondo del pensamiento de Lefebvre late la conciencia de la fuerza fragmentadora de la urbanización. en cuyo fondo se sitúa de forma privilegiada la sociedad occidental y la sociedad europea en particular. sustancia histórica extraña y hostil al mercado.

no es fácil desarrollar una comparación crítica de fenómenos aparentemente tan distantes entre sí. urbana. Según Lefebvre. “Los contornos del punto crítico se presentan precisamente de este modo: la vida urbana. Los "niveles" del fenómeno urbano Como hemos podido ver. modalidad de habitación y modulación de lo cotidiano en lo urbano) donde se articulaba la vida social. se manifiesta más bien en virtud de la contradicción típica de nuestro tiempo: la explosión de la ciudad. su reconstrucción dentro de la sociedad entera. concentración sin precedentes-proyección y quiebra hacia el exterior.” Se anulan las distinciones históricas y sociológicamente fundamentales. Toda la sociedad está implicada en una crisis de transformación. primera entre todas las distinción entre ciudad y campo. El corporativismo de la ciudad comercial funciona como una débil defensa. plano específico de la ciudad. significa la disolución de la ciudad 7. La nueva dimensión urbana. La periferia. El cuadro se completa con un análisis de carácter sincrónico sobre la situación urbana contemporánea. El dato central del problema urbano contemporáneo es: la crisis de la ciudad es mundial. producido por el contraste: implosión-explosión. a su vez. originadas por un análisis diacrónico de los varios niveles que asume la formación económica y social. los suburbios. el tejido urbano. culturales. La industria se somete a la urbanización que ella misma ha provocado. expresión de esta proliferación del espacio urbano. 132 . 3. que. Lefebvre traza sobre un eje temporal-espacial las etapas relevantes. Motivos heterogéneos: políticos. o mejor dicho la considera como un instrumento que somete a su propio desarrollo. pero cede muy pronto al choque de la industrialización. La ciudad industrial se convierte en fuerza productiva e impone a la problemática urbana una dimensión planetaria. mientras buscan una nueva base” 8. capitalista o socialista. fase de transición que desembocará en una nueva era: lo urbano. sin embargo. sociedad urbana. económicos. El proceso dialéctico sigue una parábola precisa: la ciudad -su negación determinada por el proceso de industrialización -. El proceso es global. La industria se localiza cerca de las fuentes de energía. y por tanto es parcialmente indiferente a la ciudad. “La sociedad urbana nace sobre la ruinas de la ciudad. La historia social se define por medio de las secuencias dialécticas de tres épocas: agrícola. industrial. Pero también se confunden los tres niveles (proceso global de industrialización y de urbanización. que representa el final de la historia. será suplantada por el proceso de industrialización que niega la forma-ciudad e impulsa la sociedad hacia la urbanización integral. preparando y anunciando la fase crítica. y esta fase es la que confiere significación a la revolución urbana. No tiene sentido hablar de la sociedad urbana en términos de una superestructura en relación a una estructura económica. preparada por la ciudad industrial. las ciudades satélites representan únicamente el espacio material concreto de una nueva fase histórica. conducen a un efecto único: la disolución morfológica de la ciudad.realidad urbana por la no-ciudad. No es fácil homogeneizar en una confrontación las bindonvilles de los países subdesarrollados y el tejido urbano de las sociedades industrializadas. La continuidad sólo subsiste de forma aparente. Sólo se puede constatar que la fase crítica se debe a un conjunto de contradicciones que producen efectos de cambio social activos dentro de una escala sin precedentes en la historia urbana. es otra cosa con respecto a la ciudad. La ciudad política cede el lugar a la ciudad comercial. Pero es precisamente la urbanización generalizada la que permite la recomposición de lo urbano a nivel superior por medio de la maduración de aquel potencial hasta hoy mantenido en germen y ahogado. la sociedad urbana y lo urbano separados de cierta práctica social. de su base morfológica semidestruida. La extensión de la ciudad después de la industrialización. La industria representa la anticiudad que penetra en lo urbano y lo hace estallar.

fruto de una pretenciosa racionalidad urbanística que sólo es “aplicación de un espacio global homogéneo y cuantitativo. Por otro lado. está también vinculada a la producción. La ideología productiva y el espacio político sometido a los intereses del crecimiento son legados del espacio industrial que exige. y de la ciudad hacia su hinterland: un sistema que se organiza alrededor de instituciones y de “agentes urbanos locales y de la clase dirigente que ellos representan. donde dominan las relaciones primarias y los grupos familiares y de vecindad. La vivienda no puede concebirse como un residuo y un subproducto de los niveles superiores. La influencia del Estado se manifiesta esencialmente de dos maneras: interviene come fuerza que controla el proceso de división social del trabajo y sus efectos en el mercado. Una ciencia del fenómeno urbano no puede concebirse de manera tradicional. una red de mercados que se entrecruzan en el espacio de la ciudad. Este nivel se define como sistema bivalente de funciones y de servicios activos en la ciudad. El primado de esta visión corresponde al nivel de vivienda. por epemplo. o bien como agente de mera conservación que tiende a mantener. la fenomenología analiza los flujos de la vida urbana y los múltiples elementos que unen a los habitantes de la ciudad a su espacio. observa Lefebvre. La reforma debe ser radical y por tanto encaminarse a la inversión de la lógica imperante que se mantiene incluso en esta fase crítica. como las relaciones de producción y de cambio. obligación para el que allí vive de dejarse encerrar en cajas.9 El nivel mixto es el nivel específico de la ciudad. que contrapone de forma polémica hábitat y vivienda. De esta hipótesis crítica proviene una revisión y un complemento del esquema espacio-temporal. El nivel P no puede reducirse al rango de microsociedad. como un mosaico de fragmentos de conocimiento extraídos de las distintas disciplinas especializadas. reproduciéndolas. elementos muy importantes en el pensamiento de Lefebvre. Pero. la centralidad emergerá como tema de estudio. La crítica del urbanismo Algunos métodos descriptivos ponen en evidencia los caracteres del fenómeno urbano. así pues. entre trabajo manual y trabajo intelectual y. cuanto más profundiza en su campo de estudio una ciencia específica. en cambio. un nivel mixto (M) y un nivel privado (P). el desarrollo desigual en el esfuerzo hacia la homogeneidad global. A nivel global se manifiesta el poder político del Estado. una ideología y una estrategia orientan su acción en el ámbito del espacio institucional. para poderlo utilizar. puesto que integra útilmente el tratamiento de la producción del espacio que tendrá lugar pocos años más tarde. Los tres niveles son: un nivel global (G). su extensión y su complejidad. “El Estado organizaría así.11 4. algunas relaciones sociales.Lefebvre hace una distinción entre tres niveles que queremos señalar. sus bases de máxima institución. La ecología urbana se ocupa de las unidades de vecindad y del modelo de relaciones sociales que se desarrollan en las áreas de residencia. Son páginas donde vibra una vena de humanismo y de utopía que confiere concreción al derecho a la ciudad. Lefebvre revela la naturaleza opresora del hábitat. únicamente con la descripción se permanece en la superficie. la división entre ciudad y campo. Conocimiento y praxis urbana. pero la ciudad no es simplemente un lugar de tránsito y de cambio. al concepto de espacio diferencial y de apropiación. jaulas o machines á habite” 10. El tercer nivel (la vivienda) es fuertemente revalorizado por Lefebvre. por fin. analíticamente individualible a través de la sustracción del nivel G y del nivel P. Esta perspectiva distinta deja entrever. no se comprenden realmente. entre gobernados y gobernantes. una inversión de tendencia en relación con las contradicciones que él mismo provocó. En este caso el Estado conserva todas las separaciones que puedan garantizarle su objetivo. que parecen abstractas en relación a lo vivido. más pone de relieve un 133 .

La critica de la vida cotidiana asume un nuevo papel. etc. y su propuesta contiene puntos de reflexión ya conocidos. y esta separación comporta la disolución de las relaciones sociales. esta propuesta se presenta de una manera un tanto desenfocada. Es. o por supe rorgan1zación). entonces. La ciencia de lo urbano debe responder a las necesidades concretas e inmediatas. de este alcance plantea de forma urgente el problema de una teoría que lo domine y de una práctica que lo oriente. Estos pretendidos modelos no son más que variantes de la ideología urbanística 14.residuo. experimentalismo 13. sin embargo. de si la ciudad y el fenómeno urbano pueden o no ser objeto de ciencia. La realidad urbana aparece hoy más bien como un desorden -que esconde un orden a descubrir. Lefebvre adelanta. porque queda desanclada de una estrategia política precisa: 134 .]. la sociología urbana encontrará un equilibrio con contornos más definidos. Un fenómeno. pragmatismo... jerarquización. También la interdisciplinariedad es un mito científicamente irrealizable. Por tanto. Conocimiento y praxis van a la par. no depende solamente de la sociología. El pensamiento crítico pone de manifiesto los mecanismos de manipulación que envuelven la masa urbanizada. ya antigua.. Queda sin resolver una necesidad científica de totalidad que vuelve a plantear la cuestión.. un proceso llevado a efecto. a desear el retorno a la antigua comunidad ciudadana griega o medieval. Si hay un concepto sociológico es el de la “sociedad urbana”. operacionismo. La sociedad urbana toma forma con su orden y desorden específicos. El sensible esfuerzo realizado por las ciencias “fragmentarias” produce una gama de hipótesis que Lefebvre describe para demostrar sus límites: convergencia. ahora alcanzada con su propia racionalidad. Explotación del hombre por el hombre. enjuicia las estructuras y la ideología. No puede pensarse ya en un “pensamiento de la ciudad” que se limite bien a optimízar la industrialización y sus consecuencias.. afirma Lefebvre. integración. conocimiento y praxis política se ajustan a una única estrategia que no puede prescindir ni de la imaginación ni de la utopía.que como objeto [.]. bien a deplorar la alienación de la sociedad industrial (por individualismo atomizante.. en fin. El economista traspasa al psicólogo y al sociólogo. la realidad del fenómeno sería la de un objeto virtual. sociológicamente un seudoconcepto [. Antes que la de un objeto dado delante de la reflexión. heterodirección y apatía política constituyen los elementos endémicos de la cotidianidad. a otras disciplinas. Lefebvre no parece dudar sobre este punto: El concepto de ciudad ya no corresponde a un objeto social. Con la reflexión crítica. pues. Los elementos de la sociedad se apartan unos de otros en el espacio. la noción de estrategia urbana. Esta realidad comprende un conjunto de problemas: la problemática urbana 12. aclara los límites de las ciencias parcelarias y los empleos prácticos e ilícitos que se hacen. En el razonamiento de Lefebvre. La transformación de la vida cotidiana incluye en su programa la utilización óptima de todos los medios técnicos y de todos los recursos y conocimientos científicos de la sociedad urbana. El conocimiento del fenómeno urbano no puede constituirse como ciencia más que en y por la formación consciente de una praxis urbana que sustituya a la praxis industrial. bien. Son los resultados de la estrategia que adopta como mecanismo de su actuación la segregación social. un “algo” que pertenece a un sector distinto del suyo y que sin embargo posee un valor crucial que se ha de traspasar a otras metodologías.

La naturaleza social de las fuerzas productivas se vislumbra hoy en la producción social del espacio. El capitalismo las manoseó y todavía las está modificando según sus exigencias (económicas. “La ciudad y la realidad urbana dependen del valor de uso. subordinándola. verdaderos y propios laboratorios. tienden a destruir. La ciudad definida por Lefebvre como centralidad. apropiación.... donde el capitalismo está interesado en emplear el espacio en la producción de plusvalía. el derecho a no estar excluido de la centralidad y de su movimiento) 15.]. etc. de un nuevo tipo de hombre “para el cual y por medio del cual la ciudad y su propia vida cotidiana en la ciudad se convierte en obra.18 La perspectiva que se inspira en el funcionalismo integral atenúa cada vez más aquel sustrato de espontaneidad social sin el cual las estructuras arquitectónicas y urbanísticas. El hecho nuevo. más o menos "reventada" en "banlieues". incluso las más racionales y las refinadas técnicamente.). Lo urbano es el resultado de la combinación de tres caracteres estrechamente asociados: el transfuncional (representado por el monumento. transformado. negativamente. c) la introducción en el sistema contractual ampliado. esto es. culturales. b) la elaboración de un programa cuyo primer artículo sea la autogestión generalizada [.]. En la era urbana de la sociedad se concretará el dominio de la libertad y la afirmación de un nuevo humanismo. La ciudad. el multifuncional (expresado por la calle.. políticas.. gérmenes de un virtual predominio y de una revaloración del uso” 17. valor de uso” 16. los grupos dominantes plasmaron siempre su espacio urbano. concretado. La degradación de lo urbano proviene del conflicto entre valor de uso y valor de cambio. a los errores de los análisis que han frustrado los experimentos de barrios y de nuevas ciudades. fundamento de la sociabilidad y teatro espontáneo). b) la elaboración de una ciencia del fenómeno urbano partiendo de su forma y de sus contenidos [. en cambio. la ciudad como hecho histórico-social que determina el desarrollo de la sociedad de la Antigüedad a la Edad Media y a la época industrial parece condenada por el capitalismo. La inteligencia “analítica explica todo su poder uniformante y reductor. mientras que urbano significa afuncional.La estrategia del conocimiento implica: a) la crítica radical de lo que se denomina urbanismo. “La producción industrial y el capitalismo se adueñaron de las ciudades históricas. receptáculos del valor de uso. del “derecho a la ciudad (es decir. la generalización de la mercancía producida por la industrial ízación. El valor de cambio. quedan sin aquel valor auténticamente “recreativo” que especifica lo urbano. El espacio ha perdido actualmente su carácter de indiferencia que provenía de su función residual de mero contenedor de objetos producidos por el sistema industrial. Pero no sólo la búsqueda del provecho modifica. 135 . expresión de la creatividad colectiva y de la tensión utopista de la ciudad).. Lefebvre atribuye una parte importante del proceso de descalabro de la ciudad a los límites de las estrategias urbanas. confrontación y contraste entre lo funcional y lo gratuito. de su ambigüedad. La estrategia política implica: a) introducción de la problemática urbana en la vida política colocando aquélla en primer plano. la estructura social de la ciudad y genera un tejido urbano que será la matriz de una nueva dimensión de la economía y de una nueva morfología del territorio. Las raíces del fracaso deben buscarse en la inteligencia analítica que dirige la proyección de los nuevos asentamientos. la ciudad y la realidad urbana. donde se intenta en vano reconstituir artificialmente una vida social ya alterada en sus caracteres ciudadanos. es evidente en la extensión sin precedentes de la actividad productiva. el lúdico (momento omnipresente y “difundido en el espacio de la ciudad más allá del tiempo y del comportamiento recreativo después del trabajo). la ciudad se convierte en mera adición de elementos unifuncionales. La producción del espacio no es ciertamente un hecho históricamente nuevo. de sus contradicciones [. periferias.].

confieren su representación a los competentes y a sus representantes. infraestructuras y servicios colectivos. confiere una lúgubre concreción a esta hipótesis que establece una economía política del espacio. El plan declara obedecer a las exigencias técnicas y cubre espacios. Los lugares tienen un precio que se relaciona directamente con su coste-tiempo de producción. pensando que de este modo controlará también de la mejor manera la vida cotidiana y creará nuevas relaciones sociales entre los habitantes de la ciudad.-pero que. por otro lado. ambientes naturales y habitantes. de los edificios. Se emplea allí una inmensa cantidad de fuerza-trabajo. a pesar de que el espacio se movilice. como vía alternativa a la alienación generada por la urbanización capitalista el cambio del sistema de decisión que rige en la ciudad. se pronuncia por la neutralidad de un espacio que es. más o menos de buena fe. un pensamiento áridamente tecnológico. El urbanismo contribuye a la acción de opresión frente al usuario de la ciudad. La reflexión crítica pone en evidencia cómo el urbanista. Pero. por tanto. tan productiva como la fuerza-trabajo ocupada en la manutención y en la alimentación de las máquinas. existe un consumo productivo. en último término. a través de su caos. espacio político 20. En los tejidos urbanos. condensados. la más importante aunque sea la más escondida. Más todavía: en el tejido urbano que se multiplica alrededor de los centros (de manera desordenada y totalmente irracional) existe una baja composición orgánica de capital y. estos últimos. de las vías de comunicación. en calidad de actores implicados directamente en lo cotidiano. el del espacio. como todas las demás. viven exclusivamente en nombre de una cuantificación racional que es. disimulando su finalidad real. en cambio. económica y financiera. víctima del fetichismo del espacio se ilusiona en crear el espacio. modeladas como células teóricas y efectivamente intercambiables. En una escala mayor de la organización territorial se incluyen en este espacio intercambiable. que organiza el espacio habitado a la luz de una racionalidad que. la proyección. intenta balbucear sus aspiraciones sin que nadie las tome en serio. sólo es una imagen del "modo de vida" admitido y por consiguiente impuesto en el hábitat” 21. a veces. que desarrolla el espacio es la compleja función de formar y de dividir. que es espacio contenido. La proyección de casas. el espacio se convierte en mercancía intercambiable. El urbanismo. Y no sólo para la especulación y la construcción denominadas todavía "inmobiliarias". en una nueva forma. Arquitectos y urbanistas con sus grafismos “íntervienen como reductores de la realidad que ellos pretenden representar y que.aglomeraciones satélites. la superproducción de la sociedad. se define como una superestructura de la sociedad burocrática de consumo dirigido. por tanto. reducidos a cuerpos segregados. en la mayoría de los casos. de manera original. la intervención directa de los usuarios mejoraría la calidad de la vivienda y permitiría circuir !'impasse en el que se encuentra el pensamiento urbanístico contemporáneo. ¿pueden los usuarios. una gran formación de plusvalía” 19. sin imaginación y sin capacidad para la investigación utópica. La participación local en las decisiones tendría una fuerte carga liberadora. penetrada de fe creadora y sostenida por la “mitología del Arquitecto”. no sacude de su abulia a los interesados que. es un urbanista de clase que con sus representaciones limita ulteriormente la práctica del valor de uso ya fuertemente reducida en todo el territorio por el despliegue del valor de cambio y por el mundo de la mercancía. Es necesario restituir al individuo el poder de decisión sobre su ambiente cotidiano. se convierte al mismo tiempo en centro de decisiones y fuente de beneficios. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana Lefebvre señala. recorridos. 5. En este punto Lefebvre insiste en su crítica del urbanismo como ideología manipuladora que encubre la nueva estrategia del capital. El espacio adopta un valor de cambio. en términos marxistas. El urbanismo olvida las necesidades sociales. La función real. poco marxista y a veces incluso ingenua. desplazados. romper el filtro constituido por los especialistas 136 . incluso sin ser consciente de ello.

a la ciudad. no partícipe. que deberían representar el canal natural de expresión de la solicitud política para poner en acción una ciudad distinta. Si el sociólogo quiere contribuir útilmente. La ciudad es una forma. indicando la aportación del filósofo y del sociólogo en esta materia. particularmente. además. fruto de análisis y de valiente utopía. de un proceso de reapropiación de la ciudad que impulse toda la colectividad hacia esta meta solidaria: el París del mayo de 1968 demostró que esta utopía era posible. Cuando se habla de sociedad urbana y de espacio se determina. La síntesis sociológica es especialmente necesaria para el estudio de las necesidades sociales. debe intervenir. Este derecho corresponde a todos los habitantes en cuanto sujetos que interactúan socialmente dentro del marco urbano y afirman la exigencia de una presencia activa y de su participación. no es fácil encontrar en los ensayos “urbanos de Lefebvre la indicación del remedio. parece subrayar más el momento de participación. de información o de decisión. Los ensayos dedicados a este tema son los que precisamente revelan la profunda desconfianza de Lefebvre en el Estado y en sus instituciones. en estas mismas páginas se hace patente la espera. del trabajo de investigación que realizó durante toda su vida Paul-Henry Chombart de Lauwe. que piensan y actúan siguiendo una concepción abstracta del espacio? Los expertos.del territorio. 137 . Podemos encontrar algunas enunciaciones de fe. La centralidad revela la esencia de la dimensión urbana. el consentimiento de los usuarios en su propio interés. simbólico. ya sea un centro comercial. de proyectista colectivo y de profesor que confirma la confianza que Lefebvre pone en las ideas como fuerza de cambio para mejorar. sin embargo. La ciencia. sin embargo. teórico-político? Ciertamente no se le reserva la función de demiurgo. No existe una realidad urbana sin un centro. al barrio. pedagogo. No hay duda de que esta idea sobre el papel del sociólogo se sitúa dentro de la misma línea de las más conocidas propuestas y. con sus proyectos apartados de la vida. para afirmar el derecho a la ciudad. de una propuesta de política urbana alternativa y articulada con los elementos necesarios para permitir su actuación concreta. sino la función. ¿Un sociólogo urbano. algunas esperanzas referentes al esfuerzo del estudio y de la enseñanza del intelectual libre e ilustrado. según Lefebvre. Al mismo tiempo. irracionalmente optimista. ¿Qué hacer entonces? Al contrario de lo que esperábamos. planificador. desde los frutos de la tierra hasta los símbolos y las obras denominadas culturales. Este último. que se sacudirían la apatía y las frustraciones para apropiarse de aquel “espacio que les fue negado. sino que está relacionada directamente con un carácter esencial del espacio urbano: la centralidad. algunas declaraciones que dan por indudable la explosión de un sublevamiento por parte de los protagonistas de lo cotidiano. suficientemente delineada. un nivel global al que se relaciona también el derecho a la ciudad. Lefebvre critica la parcelación especializada de las ciencias del territorio. La base de este derecho no es ni contractual ni natural. satisfacer las necesidades de los grandes grupos de los que se hace cargo la sociedad. alienado frente a la casa. convirtiéndolo en un ser apático. evoca con cierto escepticismo la perspectiva de un trabajo interdisciplinar del fenómeno urbano y reclama el redes cubrimiento del espíritu de síntesis como propuesta metodológica fundamental. producirían una ideología de adaptación que implicaría al usuario. mientras que nuestro autor atribuye claramente al sociólogo y a sus capacidades de investigación y de reflexión una función casi de leadership. debe tener presente el fracaso de los experimentos anteriores y forzar con su proyecto. El sociólogo puede instituir las premisas para la realización concreta de las aspiraciones dentro del marco de la vida urbana cotidiana y. “la forma del encuentro y de la conexión de todos los elementos de la vida social.

Se trata de un problema cuyos términos. viene a ser como excluirlos también de la civilización. encontrar y reunir. Esta dirección de cambio se manifiesta de varias maneras: una de las más relevantes es la de la contracción del espacio. a no convertirse en periferia. son bastante vagos en el razonamiento de Lefebvre. Esta cuestión se considera siempre dentro de una lógica económica. Esto no quiere decir que elimine en absoluto las confrontaciones y las luchas. si no de la sociedad. de riqueza. ¡Muy al contrario! 23. etc. como exigencia de encuentro. El derecho a la ciudad significa la constitución o reconstitución de una unidad espacio-temporal. lugares y objetos deben responder a determinadas “necesidades” por lo general no tenidas en cuenta. transfuncionales: la “necesidad” de vida social y de un centro. la ciudad capitalista prepara su superación a través de la saturación del centro que permitió su extensión y su afirmación. su actuación a través de planes y programas de desarrollo social implica a los ojos de los realistas unos costes demasiado altos. Distintos procesos concurren en la preparación de su negación. de una reconducción a la unidad en vez de una fragmentación. El derecho a la ciudad es derecho a la centralidad. El derecho a la ciudad implica un conocimiento (una conciencia) de las condiciones de su realización. el propio Lefebvre parece ajustarse a esta lógica cuando admite que además de una transformación profunda de las relaciones sociales y del modo de producción es necesario. El hecho de excluir de lo “urbano. segregativa. la necesidad y la función lúdica. que da pie por este mismo hecho a la retórica y que únicamente los poetas pueden llamar por su nombre: Deseo. de manera que “estimar que la proclamación del derecho a la ciudad es más "realista" que su abandono no es en absoluto paradójico” 24. propia de una sociedad capitalista que obedece a una ideología productivista. de poder. riqueza. que rechazan hacia los espacios periféricos a todos aquellos que no tienen participación en los privilegios políticos. simultáneamente. para la realización del derecho a la ciudad. el centro reúne poder. En definitiva. El derecho a la ciudad legitima el rechazo a dejarse apartar de la realidad urbana por una organización discri minatoria. con aquello que no puede objetivarse como tal por ser rasgo característico de nuestros tiempos. de información. una vez más. de información” 22. antes patrimonio libre. 138 . Nos parece más válido el argumento según el cual los costes sociales de la no actuación de este derecho podrían ser bastante más altos. conocimiento. un fuerte crecimiento de la riqueza social. por cierto. a determinadas funcions menospreciadas y. tosca y sin horizontes. Hay que preguntarse si esta “condición” es verdaderamente esencial para introducir una práctica efectiva del derecho a la ciudad. de la segregación. La centralización es total. de conocimientos. El derecho a la ciudad asume hoy el semblante de la utopía. de reunificación.La dimensión urbana se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la dispersión. La centralidad desarrolla su proceso dialéctico: la saturación impulsa hacia otra centralidad y. clases o individuos. la función simbólica del espacio (rayanas con aquello que se encuentra en una parte y otra de las funciones y necesidades clasificadas. Estipula igualmente el derecho a apoderarse. Este derecho del ciudadano (s! de esta forma se quiere expresar: del hombre) anuncia la crisis inevitable de los centro basados en la segregación y que continuamente la renuevan: centros de decisión. a grupos. Lefebvre capta de forma bastante lúcida el potencial conflictivo que existe en el carácter de centralidad. empuja a los que concurrieron en la protección dei antiguo centro hacia la periferia.

por otra parte. la supresión de la ciudad y del campo simultáneamente y.. por una parte. no cae en el error de los ecólogos urbanos. la centralidad. Con éste y con otros ensayos Lefebvre quiere demostrarnos que Marx y Engels conocían los problemas del desarrollo urbano. indican el camino hacia una organización comunitaria [. es una contradicción del espacio 25. Extendiéndose en el territorio. la generalización de lo que sucede en el agrupamiento urbano.] 26. filosofía concreta y antiespeculativa. es a la vez “espontánea” -resultado de un proceso ciego. y la escasez efectiva. En 1972 publica La pensée marxiste et la ville. Es necesario constituir una “economía en común” sobre una base asociativa práctica [. pues. por una parte. lugar de creatividad cultural. la sociedad socialista será aún para Marx-Lefebvre una sociedad “urbana. sino más bien en la ciudad. naturalmente. etc. Lefebvre. es el lugar que permite y facilita la acumulación. La utilización de las fuerzas productivas en el marco urbano. Pues esta revolución supone. a veces expresamente organizada. la simultaneidad y la concentración de las relaciones en el espacio de la ciudad implica una organización social e institucional 27.). la calefacción a vapor. pero también marca su propio fin. consentida. fuente de innovación inagotable.. Pero precisamente por esto es necesario que la reagrupación esté libre de represión y de constricciones.. que todavía hoy constituye el único estudio orgánico disponible de textos marxianos referentes a la problemática urbana.. ¿No es destacable y paradójico que en 1845 Engels y Marx encontraran en la ciudad a la vez el obstáculo a la ciudad nueva que proyectan y su prototipo? Y esto de forma muy concreta. por tanto. esa tendencia esencial es la que suscita la escasez del espacio en el territorio en cuestión. La ciudad permitió la aparición del capitalismo. No se reduce a esas contradicciones “clásicas”. el abastecimiento de aguas. digamos deseada.y mantenida. más allá del hecho físico de la condensación residencial y productiva. obviamente. aún menos a su reproducción. Marx no se detendría en los problemas urbanos. Esta contradicción no es ajena a las relaciones sociales de producción. Lefebvre. Se trata. De la disolución de la forma-ciudad derivará la afirmación de lo urbano. La ciudad es al mismo tiempo producto y productora. aun cuando Marx y Engels no podían. El potencial socialista de la ciudad se encuentra en su carácter asociativo. donde se construyen edificios comunes incluyendo aquellos que tienen funciones particulares (cuarteles.La tendencia actual a construir “centros de decisión” que quieren abarcarlo todo en una zona territorial restringida. La sociedad urbana. la ciudad del capital anula las diferencias entre ciudad y campo. nuevas características. la cual implica estrategias políticas.. La ciudad. puesto que representa un alto en el camino hacia el objetivo de una sociedad totalmente liberada. asocia las chances de cambio a la condensación social propia de la ciudad.. en la emancipación global. La ciudad capitalista se ha realizado históricamente y contiene en sí misma los gérmenes de su negación y de su superación. es utopía en cuanto sociedad aliviada del 139 . en su calidad de intelectual filourbano. para quienes el hecho de la simple reagrupación espacial activa un mecanismo de Interacción social. el alumbrado. preconizada por Lefebvre. origen del proceso de apropiación individual y colectiva que se expresa en la desaparición de la alienación. Y no sólo esto. preverlos en toda su violenta complejidad. valorada de forma implícita como sujeto de la historia. La penuria de espacio ofrece. es la única chance de cambio. prisiones.]. Lefebvre es consciente de que. Lefebvre sostiene que esta visión urbanocéntrica del cambio y de la emancipación social tiene sus raíces en el marxismo. por otra. la historia de la división del trabajo coincide con la historia urbana. La exégesis de estos textos y la consiguiente adopción de una perspectiva materialista y dialéctica permitirían una interpretación correcta de los problemas de la sociedad urbana contemporánea. de una contradicción entre la abundancia pasada y posible. La crisis de la ciudad adquiere entonces un valor central. de origen histórico.

otra vez sirven. no se vislumbra ninguna isla en donde se experimente. Examinando más detalladamente este texto. Lefebvre sostiene de modo fideísta que la violencia y las contradicciones sociales que acompañan este crecimiento arrogante. se nota. se extiende en el territorio. El objetivo manifestado ya había sido expresado en otras ocasiones: trazar los contornos de una ciencia del espacio contestando a las preguntas suscitadas en los distintos campos de la ciencia y del pensamiento 29. Pero esta operación intelectual se mantiene dentro de los márgenes de un pensamiento que se desarrolla fiel a las exigencias que lo habían originado. parece que se haya verificado un cambio de dirección respecto a obras anteriores.. dado que las relaciones sociales preexistentes subsisten y que. preparan la próxima era urbana. lo posible: expediente metodológico ya empleado por Marx. la exaltación de la naturaleza. su expansión) y de lo cotidiano (el consumo programado).peso de la represión de los deseos instintivos del hombre. realizó nuevos sectores de producción y de consumo y. aunque se trate de una utopía “posible. que lleva a una superposición entre utopía y dialéctica. Frente al punto de vista utópico. Una teoría unitaria de este tipo debe recurrir a nociones universales que derivan de la filosofía. El capitalismo perfeccionó sus medios. las directrices fundamentales de la investigación lefebvriana. lógico-matemáticas. “La problemática del espacio incluye la problemática de lo urbano (la ciudad. por lo menos en apariencia. en un universal concreto: en el concepto de producción 30. dentro de lo actual. Se trata de un ensayo lleno de referencias culturales aparentemente alejadas del tema seleccionado. mental y social. El proyecto marxista de una revolución de la organización industrial se completa con un proyecto de revolución urbana. 6. innegable. A primera vista. 140 . sobre todo. existe un dato real. Lefebvre se propone inventar una teoría unitaria que funda tres espacios diferentes: físico. aparecen nuevas temáticas: la reflexión sobre la ecología. ha sabido absorber sus crisis y usarlas como fases de racionalización y de adaptación: el capitalismo hizo que sus leyes se conformasen a otros tipos de formación social. aparentemente sin alternativas. un dato que suscita severas interrogaciones y pone en dificultad la perspectiva del marxismo lefebvriano. La ciudad desaparece en provecho del espacio. Lefebvre alcanza la cumbre de su obra urbana. de las maneras más variadas. el nuevo problema es el de reproducción” 31. El concepto de producción del espacio constituye el centro de este intento teórico unificante. el acontecimiento de lo urbano está lejos. Pero sin eliminarla. donde se explican las relaciones sociales”. la función del Estado. penetra por doquier. “el único modo de realizar un razonamiento científico que huya de las distintas ideologías es estudiar el desarrollo de la producción del espacio” 28. El capitalismo subsiste. que Lefebvre quiso hacer balance de sí mismo como investigador del fenómeno urbano y que se esfuerza en examinar y aclarar viejas definiciones y en renovar su formulación. precisamente. Vuelve a formular el análisis de Marx a la luz de los desarrollos sociales contemporáneos e intenta dilucidar.. dependiente de las categorías mentales. sin embargo. La producción del espacio Con la publicación de La production de l´espace. es necesario dar prioridad a los “problemas correspondientes a los lugares concretos. y se sustituye así a la problemática de la industrialización. dentro de una marcada continuidad. Así pues. y el espacio real de la práctica social. en este nuevo ámbito. Las principales etapas de la obra de Lefebvre que apuntan hacia esta directriz son conocidas: La révolution urbaine (1970) y La production de l'espace (1974). Para este fin es preciso eliminar la distancia entre el espacio ideal. El método propuesto se basa precisamente en una noción universal.

con su distinto modo de producción. El investigador. Con el neocapitalismo “moderno” la situación se hace más compleja porque existen tres niveles que se entrecruzan: el de la reproducción biológica. Este principio incluye algunas importantes implicaciones. Existe historia cuando existe producción y proceso productivo. La teoría. El escenario de la sociedad no se encamina hacia una desaparición total. la historia de sus formas y de sus representaciones no debe confundirse con la concatenación de hechos “históricos” ni con una cronología de las ideologías y de las instituciones. Las contradicciones que surgen en las relaciones sociales de producción generan la transición de un modo de producción a otro. los conocimientos. en este caso el filósofo urbano. a la hipótesis de una tensión explosiva entre fuerzas productivas y relaciones de producción. la organización y la división del trabajo. que el cuadro empírico de fondo se ha transformado. Entre las fuerzas productivas Lefebvre enumera. ¿Cuál es la función que desarrolla el espacio en esta triple concatenación? El espacio es un producto. La problemática de( espacio encuentra sus raíces en un proceso de crecimiento rápido de las fuerzas productivas. nos parece oportuno recogerlo también en 141 . pero se trata de transformar a la naturaleza en un símbolo que acompaña su destrucción real. La historia de la producción del espacio en cuanto “realidad”. sin embargo. Cada sociedad. por el contrario. Lefebvre confiere un rasgo espacial. debe saber que las grandes tendencias se revelan a menudo sólo a través de los detalles y que las ideas desarrollan una función clave tanto para frenar como para promover el cambio. como veremos dentro de poco.32 y los particulares asumen a veces una significación más profunda que las grandes tendencias. los instrumentos empleados. Sin embargo. el de la reproducción de la fuerzatrabajo y el de la reproducción de las relaciones sociales de producción (las relaciones constitutivas de la sociedad capitalista) 34. la naturaleza. Los productos colocados en el espacio y los razonamientos sobre el espacio forman los indicadores de los testimonios de este proceso productivo. Este esquema encontrará una especificación ulterior. reproduce el proceso generador de( espacio. El análisis se mueve en el terreno teórico propio de la sociología del cambio social. en su concatenación conceptual.Las líneas de esta teoría del cambio del espacio social son tan claras como esenciales. determinar la función que desarrollan las fuerzas productivas y las relaciones de producción en la producción de( espacio. si podemos usar esta expresión. La historia del espacio aparece entonces como la historia de las transiciones. es necesario. produce su espacio. La construcción teórica propuesta por Lefebvre se basa en el principio de que “el espacio (social) es un producto social” 33 No se trata de mera tautología. En cambio. El espacio naturaleza está desapareciendo de manera irreversible. en primera instancia. luego el trabajo. las técnicas. es casi demasiado fácil observar que cada detalle natural se subraya y valora. Los procesos de mutación tienen un carácter de continuidad: cada sociedad contiene los elementos de su transformación juntamente con los residuos de las fases precedentes. se advierte. la referencia a la teoría marxista es explícita. se puede salvar al mismo tiempo la naturaleza y participar en la conjura contra la misma. según Lefebvre. El espacio social incluye las relaciones sociales de reproducción y las relaciones de producción. cuyo sentido determina. Así pues. La naturaleza se reduce definitivamente al rango de “materia prima sobre la cual actuaron las distintas sociedades para producir su espacio. Cada proceso es de difícil interpretación. Lefebvre señala las fases de una historia del espacio que subraya la periodización relativa a los distintos modos de producción. y esta transformación se traduce especialmente en la disolución contemporánea del espacio así como se definía en el modo de producción precedente. precisamente porque es complejo y unítario: el nivel mundial no suprime el nivel local. Cada proceso de cambio es también cambio de las superestructuras y cambio por la mediación de las superestructuras.

Las clases dominantes usan el espacio como un instrumento polivalente para desmembrar y dispersar a la clase obrera. El espacio abstracto. en cuanto espacio producido por el capitalismo. representaciones tranquilizantes. el deseo y las necesidades. el de las grandes estrategias que se le asignan: un espejo de su realidad. contradictorio.esta primera versión. El espacio de contradicción prepara el espacio diferencial que se realizará como antítesis del espacio abstracto. De este espaciocomunidad de sangre se pasa al espacio histórico. por el contrario. Este espacio abstracto contiene todavía muchos otros rasgos. las fuerzas productivas contrastan inevitablemente con las relaciones de propiedad. la imagen de un mundo social donde ellas tienen su lugar. La secuencia incluye estos distintos tipos de espacio: absoluto. guerreros y príncipes se contraponen a los campesinos y a los artesanos. El espacio absoluto es un lugar natural preseleccionado por una consagración que transforma en símbolo. Su abstracción no tiene nada de simple: no es transparente y no se reduce ni a una lógica ni a una estrategia. 142 . el poder estatal (político) 35. que es espacio relativizado y animado por un sujeto colectivo: la ciudad histórica occidental. Curas. histórico. se separa de ella. es paradójico porque constituye simultáneamente el conjunto de los lugares que desencadenan las contradicciones y el instrumento que las ahoga con su aparente coherencia 36. asegurado. Es el espacio complejo. Este espacio tampoco se define partiendo de la percepción. administrándola. de la producción de los que crean e( espacio. pero para convertirse en esclava de la abstracción: trabajo social abstracto. que no coincide ni con la del signo ni con la del concepto. que asegura en cierta medida la reproducción de las relaciones de producción. el seudoconcepto aparente. Pero la empresa no es ya el lugar central de producción de la plusvalía. Las clases sociales viven y producen en este espacio en condiciones de profunda desigualdad. Es allí donde se instalan y se despliegan las clases medias. abstracto -el espacio social moderno. para reencontrarse en seguída más mal que bien. escribas. urbano y cotidiano. los automóviles. o en una parte del rito.. Este espacio no es su expresión. para controlar y regular la sociedad por medio de la organización tecnocrática de los flujos económicos y sociales que convierten la ciudad en moderna. Habría. Cuando en realidad en este espacio son manipuladas. el dinero.y escondido en él. sino. funciona negativamente [.]. burguesía y clase obrera. diferencial. el verdadero “sujeto”. Así pues. abstracto. el elemento naturaleza. Su abstracción. tampoco únicamente por los grandes vacíos estatales o militares. Es allí donde se disocian. o por centros comerciales donde confluyen las mercancías. ni el epicentro del modo de producción y de las relaciones sociales de producción. con sus aspiraciones inciertas y su demasiado ciertas necesidades 37. El espacio abstracto no se define solamente por la desaparición de los árboles. dicho de otra manera. se concreta sobre el suelo el proyecto de división social y técnica del trabajo. Las fuerzas políticas que ocupan este espacio se apropian. La contradicción fundamental es la que existe entre la posibilidad teórica de controlar globalmente el desarrollo del espacio y su parcelación dependiente de las leyes del mercado. El plano que tiene como objetivo primario la conservación de las relaciones de producción capitalista no se realiza porque en nuestro espacio histórico emergen nuevas contradicciones. con todas sus contradicciones. impersonal. por el alejamiento de la naturaleza.. pues. neutras (en apariencia) puesto que están situadas social y políticamente entre dos polos. En este período la actividad productiva (el trabajo) cesa de confundirse con la reproducción que perpetúa la vida social. velado por su transparencia ilusoria. las plazasencrucijadas. espacio abstracto. etiquetado.

El espacio diferencial se manifiesta a todos los niveles: en la casa. El espacio de la ciudad medieval se presenta como un espacio lleno de símbolos religiosos que huye del determinismo rígido del modo de producción correspondiente. El espacio social al mismo tiempo: a)figura entre las fuerzas productivas en el mismo plano que la naturaleza primigenia.). sino también medios de producción por el hábitat. por medio de un lugar ad hoc. exigencias prácticas). El espacio analógico es el espacio ocupado por las comunidades primitivas que adoptan el organismo humano como modelo en el que se inspira la construcción de su espacio cotidiano. bien productivamente al mismo nivel que las máquinas en las aglomeraciones urbanas. genera un espacio homogéneo y fragmentado. significaciones. la ciudad. Aquí también es evidente la referencia a la clasificación de los modos de producción. de aparente neutralidad. El modo de producción antiguo se traduce en el espacio cosmológico. El modo de producción capitalista. cada modo histórico de producción expresa su forma de espacio. por el mantenimiento de la fuerza de trabajo. en la escuela. dato imprescindible para una reflexión sociológica crítica y para una consiguiente teoría de la mutación social. en tanto que dispositivo productor de gran envergadura. y la reducción de lo mental a lo económico sería un error desastroso que varios marxistas siguen perpetrando” 39. turismo. que todavía no se ha realizado en su plenitud. al contrario. etc. e) equivale prácticamente a un conjunto de estructuras institucionales e ideológicas que no se presentan como tales: simbolismos. jerarquización de los lugares. fragmentado porque está dividido en trozos que se venderán según los criterios establecidos por la renta del suelo. viajes. como caracteres autónomos. Llegados a este punto podemos subrayar los caracteres del espacio como producto y como elemento de la estructura social. así como la necesidad de valorar plenamente. reproduce el orden cósmico. y al mismo tiempo modo de producción por su ordenamiento (la ciudad y la aglomeración urbana no son ya solamente obras y productos. en el barrio. d) es el soporte de la reproducción de las relaciones de producción y de propiedad (propiedad del suelo y del espacio. a la que desplaza y suplanta. nacido con el Renacimiento. tipo de espacio históricamente intermedio entre el espacio medieval y el espacio capitalista.El esquema sintético de la historia social del espacio urbano hace que los tipos fundamentales del espacio correspondan. tiempo libre) como una gran mercancía. Por lo demás. o. caracterizada por Marx en el Capital. En el nuevo espacio que apenas se puede entrever será necesario reunir lo que estaba dividido (lo público con lo privado) y no consentir las separaciones que constituyen la expresión del dominio de un espacio sobre otro. el espacio perspectivo. y sobresignificaciones. lo mismo se puede decir del espacio perspectivo. la imagen del mundo (Lefebvre cita como ejemplo el Panteón en Roma). con los distintos modos de producción. f) 143 . como la separación entre centro y periferia. sobriedad semiológica y vacío (ausencia). Los caracteres espaciales no pueden sin embar go someterse directamente y de manera simplista a los caracteres del modo de producción. estructuras de clase. “Intervienen otros elementos. de modo aproximativo. organización de redes en función del capitalismo. insignificancia. las componentes culturales de la producción del espacio. en la ciudad. El espacio diferencial se presenta en el espacio capitalista bajo la forma de una tendencia. de una posibilidad. en cambio. b) aparece como un producto privilegiado consumido bien simplemente (desplazamientos. Homogéneo porque todo allí es equivalente y fungible. c) se manifiesta políticamente instrumental permitiendo el control de la sociedad. comprueba la no univocidad de la correspondencia entre modo de producción y forma del espacio. todos estos espacios están a punto de explotar y de ellos surgen las diferencias que el espacio abstracto intentaba ocultar. un monumento.

Por lo que se refiere a estos períodos. se transforma continuamente gracias al trabajo del hombre. 7. su análisis se aplica a establecer en qué medida los hombres ilustrados pueden actuar sobre el hábitat para modelar la sociedad según sus deseos. entre 1500 (el Renacimiento y la ciudad del Renacimiento) y 1800 un código arquitectónico. Este es el objetivo “práctico” del esfuerzo teórico de Lefebvre. ya sea contraespacio o alternativa inicialmente utópica al espacio “real” existente 40. según el modelo del arte y. pero podía extenderse al resultado de la práctica al nivel de una sociedad entera. “Las élites tienen por tanto una función. pero también es necesario señalar que su reflexión se aclara. según las exigencias del cuerpo “deportado” fuera de sí mismo en el espacio. “Toda sociedad nacida de la historia dentro del marco de un modo de producción. un lenguaje común a los habitantes del campo y a los de las ciudades. se clarifica la función que corresponde actualmente a los artistas y a los científicos frente a las masas. que primariamente es la siguiente: indicar a las masas la dificultad (la imposibilidad) de vivir según las leyes de la masificación.es potencialmente el terreno de la realización tanto de la obra como de la reapropiación. Nuestro tiempo se caracteriza por la pérdida de una utopía: la de la apropiación colectiva de la naturaleza como condición indispensable de la apropiación individual. la naturaleza no está apropiada. resistiendo y en consecuencia imponiendo el proyecto de otro espacio (ya sea espacio de una contracultura. a las autoridades y a los artistas que permitía no sólo leer un espacio. el espacio dominado se define como un espacio natural transformado por la técnica y por la política. la acepción común de este término se reservaba al objeto nacido de las manos del artista. sino también producirlo. con las particularidades inherentes a este marco. modelaba entonces su espacio. Por consiguiente. Lefebvre asocia a estas temáticas una nueva visión de la naturaleza. sobre todo. Lefebvre retoma la temática de la obra contrapuesta al producto y la vuelve a proponer como confrontación que caracterizó y puede todavía caracterizar el conjunto social. está dominada. “Existía entonces. cómo. El hábitat contemporáneo genera alienación. Según ciertas observaciones ya conocidas. tomando como punto de referencia histórico y específico la imagen de un espacio urbano que se formó y que evolucionó en el período comprendido entre los siglos XVI y XIX. De hecho. el tránsito de la naturaleza a una segunda naturaleza (la sociedad urbana). en el espacio urbano crecen las tensiones relacionadas con la satisfacción incompleta de las necesidades y del Deseo: 44 “la multitud visible de los objetos y la multitud invisible de las necesidades ocupan el espacio” 45. de paso. concretamente. Si este espacio existió. Los intelectuales y el espacio urbano Los períodos históricos de transición seducen a Lefebvre. la naturaleza. ¿cómo se generó? ¿Dónde. mientras que el espacio apropiado “es un espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un 144 .” 41 Una ciencia práctica del espacio urbano debe concentrar sus intereses en el estudio de los mecanismos que permitan el desarrollo del comunismo primitivo a otro comunismo o. que desaparece toda alusión a la clase obrera y que la única distinción entre grupos sociales que Lefebvre subraya es la de la tricotomía habitantes-artistas-autoridades. El espacio de esta sociedad podía llamarse “obran. por qué desapareció? Estas preguntas deben encontrar una respuesta. urbanístico y político al mismo tiempo. según una expresión que Lefebvre emplea a menudo. fuerza productiva y producto de las sociedades anteriores.” 42. según los criterios y los límites constrictivos de la cantidad” 43. Hay que señalar.

Esta hipótesis se relaciona con la problemática del desarrollo espacial y específicamente con la conocida problemática de la centralidad. productos y obras. es débil e insuficiente. La participación se superpone a la apropiación individual. se desarrollan una sobre otra. La centralidad en las ciudades griegas está constantemente desplazada: del área en forma de hemiciclo donde jefes y guerreros discutían sus expediciones y se repartían el botín. ¿de quién sobre quién? ¿Cuáles son las causas de la violencia? ¿Cómo se manifiesta? La única respuesta que se dio. una etapa privilegiada de una historia que no da marcha atrás. pero Lefebvre prefiere hablar de “segunda naturaleza”. por cierto. del templo al ágora. como intentos de centralidad genuina. los elementos periféricos 47. quedan reducidas las posibilidades de un uso conservador de las tesis de Lefebvre. cosas. Estos mismos motivos hacen que la interpretación de la ciudad moderna sea apreciable. de este modo. con una violencia inherente al mismo espacio. no se sabe por qué milagro.. ¿Qué hay de nuevo. Nunca el rechazo de la política había sido tan claro en sus obras. la huida hacia la naturaleza y la percepción de un futuro de la ciudad como lugar de violencia. pero. Desprecian la dialéctica [. política. El hecho de que. Lefebvre nos habla del centro a partir de la distinción entre forma y contenido.]. se apropia de él... la esperanza de una “reconquista” de la ciudad tanto en un sentido real. La sustitución de la metáfora ciudad por la metáfora espacio simplifica la lectura y confirma el profundo examen realizado por Lefebvre.grupo” 46 que. al templo de la ciudad. pues. Lefebvre se interese por el Estado 48 y hable de deterioro necesario del Estado puede considerarse como una novedad importante. La ciudad aparece definitivamente como un fenómeno del pasado. la angustia frente a la urbanización y a sus efectos sobre la cotidianidad. la apropiación individual concebida como subrogado de la ausencia de progreso social. a este propósito. como en un sentido metafórico. Las bindonvilles aparecen. ahogadas por el poder que se ha instalado en la “forma centro y cuyo contenido ha desaparecido. La centralidad es. en la sociedad contemporánea? Esto: la centralidad es total. tres líneas de investigación. Lefebvre tiende a hacer coincidir el Estado con lo que en sus obras preceoentes llamaba las autoridades (los técnicos. Queda eliminada toda ambigüedad de sus llamadas a la participación como canal de emancipación social. una forma vacía en sí misma. pero limitada: lugar de violencia. La apropiación individual se funde literalmente con la apropiación colectiva. entrecruzándose. los planificadores). Es lo que intentan justificar los agentes de la tecnoestructura. relaciones prácticas [. et similia. El centro se ha convertido en un simple lugar de clasificación del espacio que lo circunda. La centralidad se desplaza.]. Se puede decir que tres motivos. en este punto. asociada. por ejemplo. gente. a la apropiación colectiva. en la obra tal vez conclusiva sobre la cuestión urbana. estatal “urbana. El único código del espacio aparece como condición indispensable para la felicidad individual y. lugar de reunión política [. los planificadores. En las primeras obras. la caracterización del Estado como autor responsable. de este modo.. Esta centralidad expulsa. La referencia a lo urbano como sinónimo de apropiado no desaparece totalmente..]. actos y situaciones. signos y símbolos. pero que reclama un contenido: objetos. pues. La idea es la misma: el desarrollo de la técnica que está en las manos de los especialistas que actúan en el ámbito estatal bloquea el desarrollo histórico.. seres naturales o ficticios. De ahí pretende (implícitamente o no) definir una racionalidad superior. en la fase propiamente urbana. La fe en la simultaneidad 145 . como felicidad “en un rincón”.

La vía china. aunque sea sólo a grandes rasgos. La conceptualización del espacio diferencial que debería anticipar este tipo de ciudad tiene contornos muy poco definidos. Se trata de una perspectiva que mira un tanto al pasado. pero no está comprobado que este modelo pueda adaptarse a países altamente industrializados y con fuerte concentración urbana” 49. la relación entre la estructura social (y política) y el espacio donde ésta se mueve. la puesta a punto de uno de los límites sociológicos más marcados del análisis. quienes valoran como “absoluto el humanismo lefebvriano y denuncian su “origen metafísico”. pero toman las debidas distancias frente a un análisis que es demasiado a menudo “anarquizante” y libertario. Entonces. las ciudades enormes y contaminadas. aunque algunos de estos inconvenientes sean a veces atenuados. porque no supo elaborar una propuesta urbanística alternativa. Un plan políticamente operativo. en cambio. quizá sin intención. es decir. en muchos aspectos. A la praxis industrial sucede la praxis urbana: en definitiva. Lefebvre no asume una posición críticamente meditada sobre aquellos problemas cruciales. Lefebvre hace notar justamente la inconveniencia del modelo socialista de estas dos propuestas: el modelo soviético “no evita ninguno de los inconvenientes del capitalismo. garantizada por la técnica y por el llamamiento a la creación de un espacio adaptado a las condiciones de la ciencia. Más allá del barniz dogmático de la crítica queda el hecho de que estos autores ponen en el centro de sus investigaciones el estudio de los movimientos sociales urbanos y reconfirman así la validez de las intuiciones de Lefebvre. Pero es la lucha urbana la que califica los aspectos que nacen del cambio social contemporáneo y la que juega un papel decisivo en las contradicciones sociales. Lefebvre habría cometido el grave error de invertir el enfoque materialista. dentro de un marco de adecuación a la problemática emergente en el espacio poscapítalista de la ciudad moderna. de su obra. De aquí deriva una caracterización incierta de la sociedad socialista. Esta posición constituye uno de los puntos principales de ataque de sus críticos. Nos sorprende también -pero acaso pueda explicarse por razones de orden biográfico. en su compleja articulación. una concepción totalmente occidental de lo urbano. Atribuye a lo cotidiano un carácter independiente de las determinaciones sociales generales y más aún dei momento económico. Estos últimos desarrollos permiten. salida políticamente operativa y militancia es. Lefebvre considera (formalmente) la lucha de clase como motor de la historia. Surge entonces la duda de que en la pluma de Lefebvre queda escondida. podría o debería nacer del análisis de las contradicciones activas en el espacio capitalista. el peso político concreto de la siempre tan 146 . presenta una ventaja: impide estos inconvenientes. sin embargo. todo esto coherente con una visión que confía la dinámica política a la espontaneidad de la acción social. La trama entre dimensión científica. Estos “sobrinitos” de Lefebvre reconocen el carácter pionero.el escepticismo latente de Lefebvre frente a la práctica política.del centro-ciudad como valor socialista se sustituye por la fe en el valor socialista de la nueva dimensión planetaria de la sociedad. Lefebvre no admite que la alienación sea total y que haya penetrado incluso en los poros de lo privado y de la vida cotidiana. Lefebvre no se preocupa de aclarar. la clase obrera tiene poca importancia tanto culturalmente. introducidos en el debate sociourbanista por Anatole Kopp (sobre el fracaso de las experiencias urbanas soviéticas de los años veinte) y por Charles Bettelheim (sobre la organización del territorio en la sociedad china contemporánea). traspasando su análisis a los hombres y no a sus relaciones sociales y a las técnicas de producción y de dominio 50. vía de la dispersión. fuera de la lógica constrictiva de las instituciones. Pero su deuda cultural no es pequeña. Rechazan esta “teorización urbanística de la problemática marxista” y la defienden como “una versión de izquierda de las tesis ideológicas sobre la sociedad urbana” 51. como políticamente. Las raíces dei movimiento revolucionario urbano se hunden en la dimensión espacial y temporal de lo cotidiano. fundamental para calificar el enfoque de los exponentes marxistas de la actual generación de sociólogos del territorio en Italia y en Francia.

peor aún. si no tiene otra especificidad que la institucional es que ella no produce conocimientos sino falsos conocimientos. no existe como tal ciencia. Se puede así concebir la aplicación de una ciencia a un campo preciso de la realidad: se trata de una especialización de la actividad teórica. se reprocha a Lefebvre. conocimientos desplazados. que sólo sabe describir sin comprender. Por tanto. ideología y teoría. según Castells. La sociología urbana no satisface ninguna de estas condiciones esenciales para insertarse en uno de los dos casos: no posee un objeto propio de análisis (objet théorique spécifique). Constituye el segundo tipo de disciplina admitida por Castells. Esta actividad no es teórica sino ideológica. De todas formas. Puede existir institucionalmente en la medida en que está socialmente reconocida como productora de conocimientos. es decir. un intento hacia una nueva orientación científica mediante la aplicación del marxismo a la problemática urbana. A veces se acepta una actividad ideológica a fin de legitimar la consagración institucional de la ciencia.más bien alejados del enfoque marxista. referidos a objetos teóricos distintos a los que debería tomar en consideración. Se constata además que muchos campos de análisis y de elaboración teórica derivan de la aplicación de la teoría sociológica general de un sector. Manuel Castelis se entrega de nuevo a la reflexión crítica sobre sociología urbana. De otro modo nos enfrentaríamos con mixtificaciones falsamente presentadas como ciencia. Sin embargo. ni sería válida como disciplina sociológica aplicada una temática concreta (objet réel spécifique).evocada lucha entre burguesía y proletariado toma una nueva dimensión. una disciplina se caracteriza por medio de la definición de un objeto científico específico que no han tratado otras ciencias. Los pocos conocimientos teóricos producidos de tal modo en este campo surgen a pesar del dogal ideológico así establecido 2. que interesa a toda la sociedad y que puede dar vida a una disciplina ad hoc. 147 . por ejemplo: la política. Dos aspectos sobresalen con fuerza y persistencia: el valor ideológico de casi toda la producción en este campo y la confianza en una nueva implantación que tendrá lugar por medio de la adopción de los cánones metodológicos y del aparato conceptual propios del materialismo histórico. de un modo demasiado simplista. si una ciencia general o particular no tiene objeto teórico propio ni objeto real específico. tertium non datur. VIII. en proporciones variables según las circunstancias. cuyo análisis se realizaba hasta hoy a través de otras corrientes de pensamiento o. El objeto científico de una disciplina está constituido por el conjunto conceptual construido para rendir cuentas de una pluralidad de objetos reales que dicha ciencia está llamada a analizar. y se vuelve a valorar aquella visión aciasista que. la sanidad. a través de un pragmatismo empírico de poco alcance. suscitado por una necesidad social de conocimiento de lo concreto real. Una ciencia se define primeramente por la existencia de un objeto teórico propio. Los presupuestos epistemológicos de esta valoración crítica se expresan en un estilo apodíctico y en términos que parecen -en este caso. El trabajo de Castelis constituye una fase preparatoria. la producción industrial. Manuel Castelis: La estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. sobre su historia como disciplina sociológica y sobre su significación científica 1. La sociología urbana como ideología A partir de 1968... Un campo sociológicamente significativo puede constituirse también a través de un proceso como la movilidad social.

La fase precientífica de la sociología urbana Pocas son las enunciaciones que permiten a Castells perfilar el estado de la sociología de la ciudad. por su lado. tal como se ha desarrollado hasta hoy. La sociedad industrial se convierte en sociedad urbana. Se expresan aquí certidumbres que no son científicas. Además. la intervención del Estado en el ámbito de los consumos colectivos y el control político de las tensiones sociales producidas por la segregación constituyen algunas de las cuestiones con las que hay que medir una disciplina. en cualquier caso. Es correcto sostener que la práctica política está en la raíz de la solución de los problemas urbanos. y la sociología urbana se viste de sociología general aplicada al estudio de la escena donde se manifiestan los procesos sociales. Las condiciones sociales para el nacimiento de dicha reformulación son extremadamente complejas. no sólo podemos advertir que Castells profundiza muy poco en el tema de “qué es ciencia. entonces. de la práctica política. sino que además. ¿no es más bien todo lo contrario?) y traspasarían a la interdisciplinariedad. Desde la posguerra hasta hoy la sociología y el estudio de los problemas de la ciudad parecen seguir dos caminos divergentes. 2. no ha sabido identificar ni un objeto teórico específicamente urbano. Esta disciplina. para cubrir 148 . mejor dicho. es decir. Castells opina que es una prueba más de la función social y política de la sociología urbana. pero. condicionando la vida cotidiana de millones de personas: la sociología. volvemos a encontrar las bases de “justificación de una disciplina ad hoc que estudia sociológicamente la ciudad”. al urbanismo y a la política la función de adaptar las ciencias sociales a los nuevos desarrollos de la sociedad. pero es necesario que sean comparadas con hipótesis alternativas e igualmente plausibles. para que dicha práctica sea justa y no ciega. desarrollando y especificando las perspectivas del materialismo histórico. según él. insiste en describir la fenomenología social de la ciudad sin lograr comprender los mecanismos que genera la cuestión urbana 4. dentro de su propuesta crítica. ni cristalizarlo dentro de un método que -ideológicamente. es necesario explicar teóricamente los problemas resueltos de este modo. Sin embargo. el propio Castells es prisionero de una indebida superposición entre “ciencia” y uso ideológico que de ésta se hace cuando escribe que “no existe posibilidad puramente teórica para resolver (o superar) las contradicciones que están en la base del problema urbano. inevitable confusión entre ciencia e ideología. en una peculiar aplicación. seguir más de cerca el iter crítico de Castells. tenemos la seguridad de que exigen un punto de partida históricamente relacionado con el movimiento obrero y su práctica” 3. Los problemas urbanos son en realidad problemas globales y problemas de gestión política. Es necesario. La sociología urbana existe para cumplir una función ideológica o. constituyen más bien hipótesis políticas que pueden ser más o menos compartidas y que serán oportunamente aclaradas por los sociólogos. mas no se puede liquidar con una argumentación de esta naturaleza la autonomía del momento cognoscitivo. puesto que no nos movemos en el terreno de la investigación científica. esta superación se realiza únicamente a través de la práctica social. ni un objeto concreto donde pudiera anclarse. Castells individualiza perfectamente los peligros provenientes de esta indebida y.En este punto.conoce privilegio. La organización de las interdependencias espaciales en un ambiente social altamente tecnológico. Pero. examinando los argumentos que sostienen la pars destruens de su análisis. Los problemas urbanos se imponen por su gravedad. que para muchos se ocupó durante demasiados años de integración y de reforma social. la teoría sociológica general. Todas estas cuestiones dejarían vacías aquellas pretensiones de la sociología urbana de tener un objeto peculiar (pero.

Con mayor motivo todavía es imposible afirmar que aquella hipótesis para la cual la producción de formas sociales puede reducirse. por fin. los factores meramente espaciales pueden considerarse. 149 . creando una disciplina. quien. no hay ligazón siste mática de los diferentes contextos urbanos a los modos de vida. en el área de la ínner city. Los medios urbanos específicos deben. Castells señala. en la cultura urbana cuando la ciudad se consideraba como variable independiente. que alberga una sociedad culturalmente homogénea. formula una hipótesis mucho más rigurosa de la cultura urbana 5. Al enunciado programático de Park. De igual manera clasifica en su significación ideológica la contribución teórica de Wirth. Según su opinión. Si las formas espaciales pueden acentuar o modificar ciertos sistemas de comportamiento por medio de la interacción de componentes sociales que se combinan entre ellas. como una entre las muchas variables que influyen en el comportamiento. Castells llega a una interpretación tan reductora y polémica respecto a una rama de la sociología. por ejemplo. a factores ecológicos como dimensión. y. al máximo. desde una posición de poder. la sociología de la ciudad se ha basado sustancialmente en una temática articulada a tres niveles: en el urbanismo. pasa a ser un punto de partida de una investigación más que un argumento explicativo. por consiguiente. como es sabido.los intereses de aquellas clases que están implicadas. en las características del sistema institucional que gobierna su vida. Un estudio centrado sólo en la integración social es ciertamente legítimo. en la problemática urbana. la naturaleza teórica de este esfuerzo cognoscitivo es discutible. Cada vez que una ligazón de este orden queda comprobada. y la ligazón espacio-sociedad debe quedar establecida más como problemática y como objeto de estudio. En los “ghettos”. en su condición de clase. siguiendo esta perspectiva. comprenderse en cuanto productos sociales. La concentración de algunas características sociales en un espacio con límites bien definidos. en la organización social del espacio cuando la ciudad se consideraba como variable dependiente. o si se prefiere. no hay independencia de su efecto y. en contra de una vieja tradición de la sociología urbana 6. por tanto. que es quizás una de las más ricas en tradiciones investigadoras. según el cual el campo de estudio de la sociología urbana incluye todo fenómeno que se manifieste dentro del contexto de la ciudad. incluso para Castells. en una determinada cultura -más precisamente en el ámbito de la cultura producida por la industrialización capitalista-. no se produce sin que aparezcan consecuencias sociológicamente importantes. Pero las raíces de la autonomía cultural que constituye el presupuesto fundamental de esta situación deben buscarse en la posición social de los sujetos. Castells se opone argumentando que el interés realmente dominante en los trabajos empíricos de la Escuela de Chicago se concentra en la desorganización social y en el problema de la resistencia a la integración manifestada por las distintas subculturas. Ninguno de estos tres temas tiene el valor de un objeto teórico específico capaz de justificar la sociología urbana como ciencia sociológica autónoma. en barrios de tipo distinto como los suburbios y los slum. además. de modo exclusivo y determinante. densidad y heterogeneidad alcance el nivel de hipótesis sociológica. en los suburbios de clase media. que algunos estudiosos intentan definir ciertos comportamientos basándose en el hecho de que se manifiestan en un determinado milieu ecológico. pero cuando una disciplina se especializa. La fuerza explicativa de la variable “asentamiento” pierde valor. en el sistema ecológico (ecological complex). después de un excursus crítico muy amplio realizado sobre toda la producción elaborada en el período “precientífico” de la disciplina. Muchas investigaciones empíricamente sofisticadas subrayan la influencia de la organización del espacio en la consolidación de un determinado tipo de comportamiento social. que como eje explicativo de la diversidad de la vida social. pueden fácilmente notarse ciertas relaciones significativas entre la base ecológica y la especificidad cultural del asentamiento observado.

sin embargo. La coincidencia entre sistema social y organización espacial constituye. la frecuencia de las comunicaciones y la tendencia a la homogeneidad cultural. la sociología urbana. Este objetivo se alcanzaría cuando fuese posible constatar una superposición entre una unidad espacial y una unidad social. la formación de regiones metropolitanas dentro de las sociedades industriales no es un “reflejo” de la “sociedad de masas”. y manifestar. estudiado por Weber. De este modo. Más concretamente. representa uno de los esfuerzos más meditados. a un nivel formal. Según O. centrada en la teoría del sistema ecológico. la tecnología. Por tanto. a propósito de este problema. la estructura urbana se constituye por medio de un sistema de elementos interdepend¡entes. como un ejemplo de sistema políticoadministrativo nacido de un sistema de acción social determinado por un asentamiento urbano autocéfalo. La interpretación del desarrollo comunitario. D. mientras que una organización de tipo jerárquico relaciona entre sí los distintos tipos de asentamientos humanos presentes en un determinado territorio. dado el grado de interdependencia entre los asentamientos. ambiente. a una especie de “teoría del reflejo”. un caso cada vez más raro en la sociedad moderna. El mismo hecho de que el espacio pierda relieve en términos de distancia depende del predominio del ambiente técnico sobre el ambiente cultural y del tipo de organización social y de progreso técnico que han suscitado las nuevas aglomeraciones. es un caso que nunca se repitió en la historia. A una de estas variables.El análisis sociológico del espacio se presenta. se atribuye normalmente el valor de elemento dominante en el sistema. en un campo concreto. no es externa al espacio. definido y exclusivo. en sus características la articulación concreta de las estructuras y de los niveles de la formación social en la cual se inserta 7. sino la expresión espacial. El espacio debe integrarse con efectos específicos. Pero se recurre demasiado a menudo. como un intento de caracterizar la sociología como una disciplina especializada que actúa sobre un elemento. El análisis de las formas sociales (entre ellas el espacio) exige reconstruir la estructura significativa de relaciones entre elementos concretos que componen una sociedad (por consiguiente. También el estudio de la organización social del espacio forma parte de una problemática sociológica muy compleja que no permite definir un límite teórico autónomo para la sociología urbana. tiene tendencia a ser englobada en la sociología tout court. recibe una configuración particular siguiendo el complejo técnico social en el cual se inserta. la afirmación de la relación espacio/tiempo no debe levantar objeciones: es evidente que el espacio. organización social y tecnología da origen al fenómeno urbano en su compleja dinamicidad contemporánea. Incluso el caso de la ciudad medieval. una vez más. a la vez. En principio. como ya es sabido. Castells adelanta su conclusión de fondo: ninguno de los tres grandes temas que han comprometido en los últimos cincuenta años a la sociología urbana le confiere una especificidad teórica. Castelis valora este intento teórico como teoría general de la estructura social elaborada en directa conexión con la tendencia organicista del funcionalismo. luego. el espacio). El elemento psicosociológico o la cultura serán propuestos por otros partidarios de esta teoría como elementos estructurales que es necesario insertar al lado de aquellos ahora mencionados para integrar la capacidad heurística del esquema. del proceso de centralización de la gestión y de descentralización de la ejecución tanto en la producción como en el consumo. La Sociedad no se refleja en el espacio. Se trata de mostrar la articulación del espacio y de otros elementos materiales de la organización social en una coherencia conceptual teórica que dé cuenta de los procesos o de las coyunturas que es necesario explicar. como elemento material sobre el que se ejerce la actividad humana. realizados en sintonía con el enfoque funcionalista. con el fin de asignar a la sociología urbana una base teórica. parece indiscutible la tesis según la cual un objeto específicamente urbano existió para la 150 . La interacción entre población. Duncan.

quizá demasiado fácilmente. Tampoco puede hablarse de objetos urbanos concretos cuando se habla de transportes urbanos. estas leyes. sin embargo. y constituye un dato que convierte en poco persuasiva la argumentación de Castells. realizados sobre todo por sociólogos urbanos. Para el conocimiento de esta realidad es. que no es posible encontrar criterios empíricos de distinción entre urbano y rural. es difícil olvidarse de que el propio Castells. un cómputo de las aporías y de los anacronismos relacionados con el uso del materialismo histórico como principal instrumento interpretativo? ¿Dónde están las pruebas de que las leyes del marxismo encuentren una eficaz confirmación y orienten la práctica social? Por el contrario. Castells piensa por tanto en su trabajo en términos de work in progress que es. Entonces nos parece lógico preguntarnos: ¿bajo qué aspecto estudia Castells la determinación social de los procesos de consumo en el espacio urbano moderno. que desmienten las potencialidades de cambio y 151 . pero son débiles las chances de volverlo a encontrar en un futuro próximo. Sólo estos instrumentos teóricos permiten la comprensión de una situación que se manifiesta por medio de “la realización material (o experimental) de leyes teóricas avanzadas. ¿quién podría desmentir una hipótesis de trabajo antitética? Sobre la base de los materiales empíricos ofrecidos por la sociedad urbana que va extendiéndose por el mundo entero. con toda su amplia producción. de política urbana et similia: se trataría de hecho de aspectos de un nuevo tipo emergente de sociedad que es necesario estudiar en su unidad global. la politización de la problemática urbana y los movimientos sociales?. y sobre la base de una libre reflexión. Castells reconoce que estos conceptos se aplican y se adaptan a procesos sociales distintos y muy distantes de aquellos que originariamente representaban su marco de referencia empírica. La observación directa de situaciones concretas y la reelaboración crítica del amplio material ofrecido por la sociología urbana tradicional occidental significan una primera e importante etapa que se traduce en la construcción de algunos instrumentos teóricos nuevos. La existencia de la sociología urbana se explica entonces sólo en términos institucionales y en términos ideológicos. Frente a esta tesis se puede observar que el desarrollo de formas de autogobierno sobre base local y a nivel periférico alienta las investigaciones y los análisis sobre la descentralización y sobre la participación política. el proceso de urbanización corroe rápidamente los restos espaciales de esta separación que antes era precisa. que se están perfilando. y quizá más de uno. de un modo demasiado expeditivo. Pero. Afirma que la producción de conocimientos no pasa por la institución de un sistema. propias del materialismo histórico. pero considera igualmente indispensable una relación teórica de este tipo. teórico y político. Materialismo histórico y análisis de lo urbano. dado que ya no es posible diferenciar espacialmente el tipo agrario y el tipo industrial de sociedad. Castells afirma.sociología en tiempos pasados. ¿Qué se entiende por urbano? Lo urbano. se dice. parece reencontrar este objeto perdido. ¿no se podrían enumerar las pruebas administradas por la metrópoli. existe en contraposición a lo rural. reino del marxismo real. al mismo tiempo. desarrollan a un tiempo el campo teórico del marxismo y aumentan enormemente su eficacia en la práctica social 8. Más todavía: se insiste en advertir que no se puede cometer el burdo error de quienes atribuyen a la ciudad lo que en realidad es el producto de un tipo de sociedad. Dejando de lado las perplejidades que puedan suscitar valoraciones tan absolutas. fundamental la adaptación a la problemática urbana de algunas categorías más generales. En la observación epistemológica que precede a la Question urbaine Castells toma cuidadosamente distancias respecto a un tipo de trabajo que tenga el valor de un sistema teórico definido y que se proponga como modelo. sino a través de la creación de una serie de instrumentos teóricos que no se realizan ni en su coherencia ni en su fecundidad para el estudio de situaciones concretas. 3. ¿no se podría redactar.

Es indudable que la producción teórica y las investigaciones empíricas de Castells. sino de la "naturaleza de las cosas" (es decir. describiendo los elementos constitutivos de la estructura del espacio urbano. de desarrollo y de evolución inevitables. y en el desarrollo del Estado asistencial que actúa casi exclusivamente en el contexto urbano. La estructura urbana Es necesario aclarar y redefinir la cuestión urbana. que hacerlo en física basándose en la teoría de la relatividad” 9. No se trata de un nominalismo fácil. pero. Se puede incluso compartir él postulado metodológico propuesto según el cual la redefinición teórica debe entrecruzarse con una perspectiva de intervención política.de emancipación contenidas en el marxismo teórico? Por otro lado. Por tanto. Las contradicciones inherentes al proceso de reproducción de la fuerza-trabajo. sin lo cual se afirmaría la abdicación del análisis científico en favor de un dogmatismo estéril. que este método de trabajo no tiene nada de dogmático en la medida en que la selección de una perspectiva no deriva de cualquier fidelidad a los principios. en esto coinciden incluso los estudiosos decididamente no marxistas. de las leyes objetivas de la historia humana). de repensar la instrumentación elaborada por las ciencias de lo urbano. encubriendo bajo la etiqueta de la sociedad urbana los procesos característicos de una determinada forma histórica creada por el modo de producción capitalista. con toda tranquilidad. Basta pensar en la relación entre clase obrera y prácticas de consumo. es difícil negar que la moderna metrópoli capitalista limita la eficacia del marxismo precisamente en el terreno de la práctica social. el primer paso consiste en la individualización de la naturaleza ideológica de la calificación urbana de la sociedad que procede de las ciencias sociales. 4. en el desarrollo de los derechos de ciudadanía por un lado. La sociología de la ciudad se refleja en una realidad concreta. la relación entre ideología y espacio urbano se estudiará a través de un análisis preliminar y detenido de los contenidos sociales de la dimensión urbana. constituyen actualmente un intento. a nivel de producción de conocimientos. Según Castells. la naturaleza de clase de las relaciones sociales que se manifiestan en el contexto urbano se ocultan bajo la tesis de la “cultura urbana” que Castells considera como un momento esencial de una operación ideológica impuesta por la clase dominante que se sirve de la sociología para sus fines de dominio10. la representan como la manifestación de un proceso de crecimiento. consideradas de forma global. Su contribución tiene ciertamente el valor de una etapa importante encaminada hacía una nueva sociología urbana. Tiene como finalidad 152 . las luchas urbanas) y propone unos esquemas interpretativos que tienen el mérito de subrayar la centralidad de la cuestión urbana y de aclarar en parte los mecanismos que la generan. Las ciencias sociales asimilan con seriedad y compromiso la problemática urbana. ni la toma en consideración de metodologías y de aparatos conceptuales distintos. tanto más cuando advierte. quizás el más orgánico y profundo. El proceso de urbanización y sus problemas conexos son problemas “naturales” que implican a todos los sujetos y a todos los grupos que componen la sociedad contemporánea. Castells propone una primera formulación teórica que huye del mito de la cultura urbana. Los presupuestos metodológicos de Castells parecen entoncen reclamar una aceptación a ojos cerrados. en el crecimiento de estratos socialmente marginales por otro. pero la transferencia del campo de la ideología al campo del materialismo histórico no puede comportar ni la renuncia apriorística a una verificación cuidadosa y constante. Y no sólo esto. No es más dogmático razonar en términos de modo de producción. Castells indica la importancia de fenómenos que normalmente otros investigadores omiten (por ejemplo.

las infraestructuras colectivas. determina la forma de ordenamiento global espacial organizada por el sistema económico. La subdivisión y la distribución de los distintos asentamientos en el territorio de una sociedad Estado y el mencionado proceso de gestión representan en concreto la influencia espacial de este sistema. regulando desde el exterior sus elementos y la determinación de su traducción espacial. El sistema económico es el sistema que arrastra la estructura social y el elemento producción en una sociedad gobernada por el modo de producción capitalista. en cuyo ámbito se agrupan una serie de procesos que se agregan tanto a la simple reproducción.de que el sistema político institucional parece tener una función autónoma y determinante respecto al sistema económico. El ejemplo de la vivienda aclara este punto: economía. por ejemplo. aunque su principal significado espacial sea la conexión con la reproducción de la fuerza-trabajo. que no es posible adelantar una teoría sociológica de la ciudad que no se articule estrechamente con el estudio de aquellos procesos políticos que prevén la intervención del aparato del Estado y de la lucha de clases en la cuestión urbana. que Castells configura como expresión del proceso espacial de reproducción de la fuerza-trabajo. También la gestión (G). la circulación y el comercio constituyen algunas expresiones concretas de estos elementos. que no es sólo espacio físico. sin embargo. Además. la fragmentación administrativa del espacio metropolitano en Norteamérica protege los intereses de las 153 . por medio de un plan regulador municipal. política e ideología. como a la reproducción ampliada de la fuerza-trabajo 12. y está en la base de la organización del espacio. y por ende también para Castells. Sólo una confrontación con las distintas situaciones concretas permitirá evidenciar la importancia de la interacción entre el elemento producción y los otros elementos que se estrellan en este último. las oficinas. Hay que subrayar el hecho -no claramente formulado. Castells precisa que existen dos relaciones que definen principalmente el sistema político-institucional en su conexión con el espacio: una relación de dominaciónregulación y una relación de integración-represión. del sistema político-institucional y del ideológico. incluso a través del filtro del sistema institucional históricamente relacionado con la formación social considerada. Esto no significa que la industria confiera a la totalidad del espacio urbano un aspecto exclusivamente basado en la lógica del sistema económico. C e I. asumirse teóricamente con prudencia. consumo (C) e intercambio (I). es decir. sino también espacio social 11. pero no por ello menos evidente en el esquema teórico propuesto. Se trata entonces de descubrir cómo los elementos del sistema económico. Incidentalmente. como la subdivisión administrativa del territorio. los caracteres de su transformación. El aparato político-jurídico determina una organización espacial que genera importantes efectos. las viviendas. sus combinaciones y las consiguientes prácticas sociales. por medio de un esquema teórico depurado de toda ideología. El espacio debe conceptuarse y leerse sociológicamente. La expresión espacial del sistema económico deriva de la relación entre producción (P). su articulación con otros elementos constitutivos de una sociedad en una determinada coyuntura histórica. Particular importancia tiene el espacio de consumo. política e ideología confluyen en la vivienda. Una teoría del espacio no puede ser distinta de una teoría sociológica general. La forma de “especialización” asumida por cada elemento debe.demostrar. Por ejemplo. La industria. Ciertas leyes estructurales establecen la modalidad de existencia del espacio. Cada uno de los tres sistemas se compone de elementos interdependientes. el proceso de regulación de las relaciones que circulan entre P. Esta subdivisión incide directamente en los procesos sociales y en la lucha política. las instancias fundamentales de la estructura social son tres: economía. dan forma y expresión específica al espacio. hay que recordar que para los estructuralistas.

el potencial de autonomía que la democracia política garantiza a los ciudadanos de muchas sociedades-Estado y devalúa de manera inexplicable las capacidades de conexión horizontal normalmente expresadas por ciertas instituciones como los partidos políticos. así como entre las diferentes instancias desplazadas de una formación social (económica. Esta visión centrada en la certeza de un “complot históricamente constante de las clases dominantes omite. El sistema ideológico organiza el espacio en el cual deja sus huellas: los significantes constituyen las 154 . Así.). de represión. Sin embargo. conviene examinar junto con el propio Castells los contenidos de esta teoría sociológica y política del espacio capitalista contemporáneo para evidenciar su unilateralidad. y el aislamiento de los diferentes municipios entre ellos. provistas de una cierta capacidad de decisión bajo la influencia directa de la población residente (integración). El aparato jurídico-político tiende a asegurar la dominación de las clases dominantes y la regulación de las contradicciones que se manifiestan entre ellas. en particular con referencia a la situación metropolitana norteamericana que. no parece fácilmente exportable a otros contextos. ideológica. La componente ideológica está presente y es históricamente activa en cada elemento de la estructura urbana. de las corrientes ideológicas producidas por la práctica social. Y es precisamente en este nivel de la mediación ejercitada por el espacio urbano sobre las determinaciones ideológicas generales donde debemos situar el tema de la simbología urbana” 16. En este punto. Su particularismo favorece la diferenciación del complejo aparato administrativo y permite la reproducción de unas relaciones sociales marcadas por la desigualdad -aunque sea necesario asumir ciertas políticas reformadoras que tienen un precio en términos de financiación de equipamientos públicos para atenuar las necesidades de los estratos sociales más débiles. Aquí también el esquema analítico se elaborará siempre siguiendo la enseñanza que sobre el conflicto social mantiene el marxismo repensado por Nicos Poulantzas 13. aunque prometedora en lo que se refiere a sus implicaciones. vestigios de otro modo de producción. pero que serán recompensadas en términos de integración y de disminución de la intensidad del conflicto social-. despliega toda una serie de canales de integración respecto a las clases dominadas. Una enseñanza que parece especialmente estéril. política. etc. ejerciendo siempre permanentemente respecto a estas clases una auténtica represión más o menos abierta según la coyuntura. con fuerte limitación de las relaciones horizontales y preponderancia de vínculos verticales con iniciativa centralizada (represión) 14. a través de formas y ritmos de una estructura urbana. La conexión que propone entre sistema ideológico y espacio es más difuminada. extendidos capilarmente en todo el territorio. por otro. por la autonomía municipal y la delimitación del espacio en colectividades con base local. Castells quiere indicar sobre todo que la especificidad ideológica se manifiesta “por la expresión. su subordinación a un conjunto de instancias progresivamente más independientes de la lógica del aparato institucional. para llegar a ello. el doble movimiento integración-represión en relación a las clases dominadas se expresa. de dominio y de regulación que emanan del aparato del Estado. por ejemplo.comunidades acomodadas. por un lado. La organización institucional del espacio viene determinada en un principio por la expresión a nivel de las unidades urbanas del conjunto de los procesos de integración. en su examen unívoco y simplificador. por la jerarquía administrativa de las colectividades territoriales. por lo demás. dicho sea entre paréntesis. casi genérica. asimismo en contraposición a la iniciativa centralizada (y “represiva”) del aparato del Estado 15.

La hipótesis marxista de que no existe estructura social sin contradicciones. En este punto. partiendo de la apropiación social del espacio realizada por los sujetos. combinaciones de situaciones de particulares. La política urbana En relación con la aparición de este nuevo campo teórico. esenciales. herméticamente definido como “la articulación específica de las instancias de una estructura social dentro de una unidad (espacial) de reproducción de la fuerza-trabajo “ 17. se trata de situaciones complejas que dan origen a efectos específicos en la estructura social. 5. El punto de vista de Castells tiene cierto tono sociologista. Sólo la teorización adecuada de las prácticas que dan vida real a las leyes de la estructura permitirá la investigación de los procesos que están en la base de la producción del espacio. por consiguiente.formas espaciales y los significados los contenidos ideológicos. se utilizará para interpretar en situaciones históricamente concretas las prácticas sociales urbanas. ya que este cambio dependerá de la situación de los actores en la estructura social 19. puesto que concede privilegio al juego de los actores. pero no se trata simplemente de dos lugares. Castells perfila el campo de estudio de la estructura del espacio. El primero tiende a hacer coincidir los temas de la política urbana con los del poder de comunidad. cuya eficacia debe buscarse en los efectos que éstos causan en la estructura social global. La diversidad de los enfoques proviene de las respectivas concepciones del poder: para la perspectiva liberal se trata de una relación social donde se pueden individualizar múltiples fuentes. El análisis que parte de los actores concretos y de sus estrategias se encierra necesariamente en un callejón sin salida: si estos actores son puros objetos empíricos. el segundo Inquiere exclusivamente en las determinaciones de la totalidad de la estructura social 18. el fuego del análisis se desplaza sobre los agentes sociales. al mismo tiempo. analizar los procesos que se desarrollan entre sí como puro cambio. es impensable definirlos independientemente del contenido de las posiciones sociales que ellos ocupan y. en su hipótesis central opina que en el capitalismo avanzado el espacio se estructurará por medio del proceso de la reproducción simple y ampliada de la fuerza-trabajo. el análisis se queda en una simple descripción de situaciones particulares. Así como en las empresas se desarrolla el proceso de producción. las intervenciones del sistema institucional y el desarrollo de fuerzas que se oponen al mecanismo de la reproducción del sistema. si son realidades primeras y. en las unidades urbanas se desarrolla el proceso de reproducción. por tanto. El concepto de sistema urbano. los datos colectivos. Las unidades espaciales donde se cumpla este proceso serán denominadas unidades urbanas. Se critica seriamente la perspectiva liberal. la función de las clases sociales. oculta los hechos estructurales. el carácter conflictivo de la sociedad. Castells hace un examen de los términos del debate que se desarrolló entre dos grandes tradiciones teóricas: el análisis liberal y el análisis marxista. para la perspectiva marxista el poder es una relación entre clases sociales que se 155 . Será preciso establecer las necesarias conexiones entre la estructura urbana. dentro de la escena política local -la “comunidad=. De este modo. si son “otra cosan. el análisis depende de una metafísica de la libertad.considerada como una microsociedad y que. En la descripción de una perspectiva de trabajo sobre este tema casi inexplorado no se llega más allá de la enunciación de un presupuesto metodológico: es necesario realizar un vuelco con respecto a la semiología estructural y esforzarse en definir la función simbólica de una estructura urbana. o mejor dicho sin lucha de clases. define el estudio de la estructura del espacio como estudio propedéutico al estudio de la política urbana.

6. El elemento consumo asumiría una posición predominante. opina que el problema del poder representa el problema fundamental de investigación para la sociología de la ciudad contemporánea (“la problemática del poder condensa y expresa el conjunto de las relaciones sociales”) 21. Según Castells. por otro. Ejemplo: el estudio de la lucha del proletariado por la vivienda (proceso político).en el análisis del proceso político. El nudo interpretativo de la “cuestión urbana” reside -se insiste. sino a través del aparato del Estado” 23. consumo. centro y finalidad de la lucha política” 22. El Estado se convierte en el organizador de la vida cotidiana y. sin embargo. un sistema económico se articula en el espacio por medio de distintos elementos: producción. con la intervención de la instancia política (aparato estatal). La enunciación de una ley estructural es.el nivel determinante de la estructura social. cada vez más apremiante y más penetrante. permite. por un lado. insuficiente en el plano interpretativo. se asiste a una doble intervención. es más. puesto que la articulación concreta de la realidad social genera efectos autónomos (la política) que a su vez transforman estas leyes y ponen en evidencia su valor tendencial. pero se ha de buscar la posibilidad de un estudio científico de lo urbano en el análisis “de la articulación específica de los procesos designados como "urbanos" en el campo de la lucha de clase y. particularmente. enmarcar “racionalmente” los movimientos sociales y políticos que estallan en el contexto urbano. como Estado-árbitro. como ya hemos visto. intercambio. pero la investigación sobre el cambio de una formación social sólo se puede llevar a cabo a nivel de lucha política (de clase). precisamente por esta causa. y. gestión. Este punto es decisivo para 156 . objeto. el estudio objetivo del proceso político no extingue el estudio de la realidad social. conlleva el análisis de sus elementos constitutivos y la individualización de las leyes de la matriz social donde se inserta el proceso político. Es imposible examinar aquí con detalle el análisis sobre la evolución histórica del consumo en el capitalismo y la discusión crítica de la interpretación de Marx realizada por Castells. una vez más. Se trata de un postulado metodológico que habría que desarrollar más allá de aquellas vislumbres clarificadoras que los textos de Castells dejan entrever en su perentoriedad expositiva. de los consumos colectivos. revelar la lógica de la reproducción de la fuerza-trabajo como lógica emergente en la ciudad capitalista y. del capital monopolista y del Estado sobre la vida urbana. El análisis sociológico de la estructura urbana y de su dinámica exige el estudio de la política urbana. En otras palabras. únicamente si está relacionado con la estructura del modo de producción. Siguiendo la exposición de este autor observamos. remontarse a la matriz estructural de la ciudad puede ser útil para aclarar los mecanismos de su dinámica. Naturalmente. activo en la tutela de un interés colectivo.definen por las relaciones de producción y que se modifican y se reproducen en las prácticas de dominación y de lucha 20. Castells. no se cumple a través del mercado. El Estado y el consumo colectivo La acción del Estado y la de la administración pública tienen generalmente una gran importancia en los procesos de cambio urbano. conforme a la orientación estructuralista francesa. El Estado no se concibe como ente superior a los intereses partidistas. “entendiendo por este último el consumo cuya realización económica y social. aunque siempre capitalista. el Estado es Estado de clase. que el nivel económico representa -en último análisis. por consiguiente. Creemos oportuno recordar que se considera fundamental la distinción (omitida por Marx) entre consumo individual y consumo colectivo.

Es una quimera creer que el orden espacial pueda traducir un principio de racionalidad técnica fuera de una lógica de conflicto entre clases que vincula también la intervención del Estado. postulado) según la cual el área de la política urbana puede dividirse. actividades y viviendas. arraigadas en la vivienda y en las modalidades de disfrute de los servicios colectivos (escuelas. Las contradicciones y la crisis que afectan a parte del sistema urbano se reflejan en su globalidad. Monopolville 25. penosas. superar las contradicciones y. Castelis sostiene que la metrópoli capitalista avanzada da lugar a un tipo urbano profundamente diferente en relación con el de la ciudad industrial. de una forma manipulada. sino todo un movimiento de carácter popular exige una modificación cuantitativa y cualitativa de la gama normal de las necesidades. de forma significativa. la movilización constituye el único medio políticamente importante para la expresión de una voluntad que protege los intereses generales y para la invención y la realización de formas de consumo colectivo alternativas a las dominantes. como se decía más arriba: por un 157 . El salarlo indirecto. aumentando su potencial de inestabilidad. Pero hay un dato principal que debemos considerar: este tipo de estructura urbana organiza y unifica el proceso de los consumos colectivos generando nuevas constricciones sociales y nuevas desigualdades. analíticamente. estrechamente relacionados con él. equipamientos culturales. sobre todo. las condiciones objetivas de la vida urbana desencadenan contradicciones estridentes. Los desajustes creados por esta intervención reclaman la entrada en acción del Estado. Dos mecanismos de regulación entran en juego en la ciudad del capitalismo avanzado. transportes). de conservación y de control. cuyos elementos se caracterizan por una fuerte interdependencia. Según Castelis. Pero volvamos a Castelis. atenuar los conflictos sobre la base del principio de la racionalidad técnica que debería disminuir las divergencias y conciliar los intereses. Así pues. adquiere un peso cada vez mayor. los movimientos sociales urbanos constituyen la única fuente de auténtico cambio y de innovación activa en la ciudad capitalista. No es posible actuar sobre un elemento sin implicar a los demás. se asiste a la penetración del capital privado y del criterio de la máxima rentabilidad también en este sector. Monopolville funciona como un sistema urbano. La planificación urbana revela así su función real de instrumento de regulación.el análisis si se quiere llegar a una interpretación correcta de los orígenes de las luchas urbanas contemporáneas y conduce además a la ulterior hipótesis (o mejor. en dos campos que en la realidad social se presentan como indivisibles: el campo de la planificación urbana y el de los movimientos sociales urbanos 24. Entre las diferentes clases que sufren los costes de estos desequilibríos se establecen las bases de una amplia solidaridad. A través de una compleja organización de procedimientos (el sistema de planificación) el aparato del Estado intenta administrar la cuestión urbana. entre infraestructuras. también en relación con la crisis económica existente. Entre las distintas partes de esta formación espacial. hospitales. con exclusiva ventaja para la clase dominante. Este tipo de “demanda” es fácil prever que se extenderá en un próximo futuro y asumirá un carácter marcadamente conflictivo. mal toleradas. Puesto que la producción y la distríbución de los bienes de consumo tiene lugar en amplia escala. se toma conciencia del deterioro de la calidad de la vida que constituye quizá lo esencial de la crisis que vive actualmente la ciudad. percibido precisamente en forma de erogación de servicios colectivos. No sólo el movimiento obrero. existe una relación directa. A la desigualdad social tradicionalmente expresada en términos de nivel de renta se añaden nuevas formas de división social. al mismo tiempo. El producto de este nuevo tipo histórico de urbanización se define. la fuente de estas nuevas desigualdades reside en el uso mismo de estos bienes colectivos que ya forman parte de( consumo cotidiano de las masas urbanas.

También la asunción por parte del Estado de amplios sectores de producción de los medios esenciales de reproducción de la fuerza de trabajo: sanidad. el Estado se convierte en el verdadero planificador del proceso general de consumo: esto está en la base de la llamada política urbana” 27. y esto tanto para sostener la producción (las infraestructuras públicas incrementan el uso del automóvil).del Estado mismo. lo que significa. asimismo cuando no hay ninguna regulación centralizada del proceso mismo dispuesta por la economía.. se someterá directamente a la coyuntura político-ideológica. Habría que rechazar. 7. instalaciones colectivas. en un marco de conjunto. como para mantener la paz social en las grandes ciudades (por ejemplo. Gracias a esta relativa autonomía. Entre estructuras y prácticas sociales actúan relaciones complejas. sistemática. entonces. b) “llenar los vacíos” dejados en algunos sectores del consumo por la lógica del capital. entendida como nivel de unidad urbana donde los intereses políticos de las clases dominantes encuentran una expresión concreta. activas tanto a nivel de planificación como a nivel de movimientos sociales urbanos. fiscalidad que favorece a las cadenas de distribución en contra de los pequeños comerciantes. Pero. educación. a la que se recurre en última instancia 29. [. y se puede hablar de verdadero y propio “ritmo” de consumo: esto se expresa a nivel del modo de vida a través de una presión creciente de la vida cotidiana y la imposición de un ritmo heterónomo en la actividad extralaboral. el aparato del Estado reglamenta las relaciones entre clases. por 158 . alojamiento. cualquier concepción mecanicista que confíe a las instituciones la función de simples “correas de transmisión” de los intereses dominantes. etc. De este modo desaparece la relativa autonomía de este proceso en relación con la lógica monopolista dominante. que el consumo colectivo en vez de ser tratado en términos económicos. una recuperación de la escena política local. y puesto que el consumo se convierte en un mecanismo central a nivel económico. por los intereses específicos de los distintos organismos constitutivos -a diferentes niveles. en particular. donde sin embargo también actúan las contradicciones inherentes a la tutela de la posición de dominio 30. la represión representa la garantía fundamental del orden social. no puede dejar de subrayarse la función de mediaciones políticas. c) puesto que el Estado asume una cota considerable y objetivamente socializada del proceso de consumo en cuanto que interviene directamente en ayuda de los grandes grupos económicos dominantes. al mismo tiempo. permanente y estructuralmente necesaria en el proceso de consumo de diversas formas: a) ayuda directa a los monopolios capitalistas con el fin de facilitar su elevación en algunos sectores (por ejemplo. protege los intereses del bloque de las clases en el poder y mitiga sus exigencias conflictivas. que dirige la intervención del Estado también en este ámbito. político e ideológico. La intervención del Estado en el campo de lo urbano queda determinada además por los intereses políticos generales propios de las clases dominantes. Se da por descontado. Castells subraya la lógica. II) el aparato del Estado interviene de forma firme. Luchas urbanas y desigualdad social La cuestión urbana se politiza “en la medida en que el Estado es su principal agente responsable. La política municipal realiza estos intereses a nivel local.]. La fase del capitalismo monopolista de Estado se expresa a través de los fenómenos siguientes: I) el monopolio se organiza y racionaliza en todos los campos del consumo al mismo tiempo. El Estado debe ocuparse del control de servicios que no son rentables en sentido estricto. por el otro el Estado que acude a los aparatos de planificación para organizar las unidades de consumo colectivo 26.. la política que favorece una construcción de viviendas populares y el bloqueo de los alquileres disminuyen el coste del salario directo y atenúan las reivindicaciones). En coherencia con sus premisas teóricas generales. Es aquí donde la problemática urbana ahonda sus raíces.lado el capital monopolista. y la relativa autonomía de su acción 28. en calidad de aparato político. queda garantizada la integración de las clases dominadas en los procesos relacionados con la persecución de los intereses dominantes. por un lado.

ancianos y otras categorías sociales que viven a nivel de subsistencia). Por otro lado.de los aspirantes a una vivienda popular. aquí también. que las reivindicaciones denominadas urbanas serán fuertemente correlacionadas con la cuestión del poder” 31. tradicionalmente definido como marginal (subproletariado. la contaminación atmosférica oprimen a las ingentes masas de población. el sector de la vivienda constituye el área más importante de la reivindicación espontánea y violenta en todas las grandes ciudades del Occidente capitalista. Las desigualdades “urbanas. neoinmigrados. parados. Motivos de protesta colectiva y motivos de descontento encuentran sus orígenes en estos aspectos de la vida de cada día y constituyen la expresión significativa de un terreno psicológico de masas al que es fácil acopiar manifestaciones abiertamente conflictivas y violentas en presencia de un acontecimiento que actúe como factor desencadenante 32. Algunos ejemplos: los recién llegados a la ciudad encuentran enormes dificultades para resolver el problema de la vivienda. Según Castells. proviene de las formas asumidas por la división social y por la división técnica del trabajo. estudiantes pobres. Un estrato social. los problemas de circulación. los espacios culturales disponibles para los jóvenes son totalmente inadecuados a su potencial expresivo. a su vez. el ruido. la organización colectiva propia del ambiente urbano discriminan a los ancianos. La separación y la distancia entre lugar de trabajo y lugar de residencia. la organización de los transportes y. El peso de la movilidad territorial se hace particularmente gravoso tanto en términos monetarios. En el sector de la vivienda actúa un mecanismo fuertemente selectivo que se basa: a) en el nivel de renta que condiciona las chances de acceso al mercado privado. por cierto. sino siguiendo una lógica política y de poder que lleva a un tratamiento diferenciado de la población implicada. que jerarquizan el grupo -denso a causa de los incumplimientos de índole política en el sector. como en términos de tiempo y de costes socio psicológicos. la distancia entre lugar de routine cotidiana y espacio recreativo son manifestaciones de aquella tendencia a la disociación espacial de las actividades en el territorio metropolitano que.otro lado. más en general. a menudo de naturaleza corporativa. queda sin embargo excluido de una condición residencial satisfactoria. Otros fenómenos y otros procesos considerados como ineluctables y “naturales” en la vida de la gran ciudad pueden incluirse dentro de un enfoque analítico análogo. independientemente de su pertenencia de clase. no son completamente autónomas en relación al sistema de clase en el sentido de que la posición en el proceso productivo ofrece posibilidades diferenciadas de disfrute de bienes y de servicios. ni en términos sociológicos de composición social ni en otros términos). Castelis no define de forma explícita. pero cuya consistencia cuantitativa aumenta en todas las grandes ciudades. Este estrato de la población urbana habita un universo social aparte. a los intereses políticos y económicos que la coyuntura indica como los más acordes para la clase dominante (que. de modo espontáneo. aislándolos socialmente de manera exasperante. inhábiles al trabajo. Incluso las ventajas que podrían derivar de la modernización tecnológica se someterán. sin embargo. las formas de desigualdad que nacen directamente de la condición urbana no corresponden de manera clara al modo de configuración de las relaciones de clase. naturalmente. el ritmo de las comunicaciones. La contradicción de clase sale de las fábricas y se proyecta sobre el territorio. donde se mezcla con otras contradicciones creando un potencial de conflicto del que podría nacer 159 . distinto incluso territorialmente y regido por un conjunto de valores que justifica y exige el uso de la violencia como instrumento cotidiano de supervivencia. para la gran mayoría de los habitantes de la ciudad que se sirven de los transportes urbanos. los mecanismos institucionales que ordenan la producción y la distribución del bien-vivienda no actúan. Sin embargo. b) en un conjunto de criterios.

sobre la base de la confluencia de fuerzas sociales heterogéneas. ni la ciudad democrática reformada. o mejor. es necesario preguntar a la reflexión sociológica cuál es la incidencia real y la fuerza de cambio de estos movimientos. Dicho de otro modo. a veces. En este punto. Su fuerza como agentes de cambio político y social está condicionada también por su base interclasista y por su capacidad de ajustarse a contradicciones y movimientos sociales de otro tipo. pero ¿con qué efectos y con qué perspectivas? El dato más significativo en el plano político parece el de la amplificación de la base social del reivindicacionismo. que sólo de vez én cuando y caso por caso es posible valorar la importancia política de un movimiento urbano. al movimiento de acción ecológica en Estados Unidos (1969) y al movimiento de los Pobladores en Chile (1968-1971) le permite realizar algunas generalizaciones. y no influyen en las relaciones de producción. Las luchas urbanas se relacionan con contradicciones estructuralmente secundarias. trabajo que las ciencias sociales justo han empezado bastante modestamente. Esto no significa que este tipo de conflictividad deba situarse en el área de la práctica política reformista. Monopolville agudiza al máximo las contradicciones. Hay que convenir con Castells en que la cuestión urbana es sobre todo una cuestión política. incluso cuando la identificación entre problemas urbanos y proceso social del consumo colectivo pueda dejar insatisfechos a sus críticos marxistas y no marxistas. aunque sólo episódicos. como él mismo escribe. los movimientos urbanos. especialmente si se compara con la suma de recursos investidos en el área de la planificación. que oprime a los hombres por medio de un proceso ineluctable” 33. ni el poder de la clase dirigente. El análisis de diversos casos de movilización urbana efectuado por Castells con referencia a las luchas por la vivienda en la Cité du peuple en París (1970). Pero no está absolutamente claro que este tipo sea la ciudad socialista. las luchas urbanas dependen en amplia medida de otras luchas sociales. centradas en el problema del consumo colectivo. que ella se fetichiza y se convierte en una realidad aparentemente independiente de la estructura social. junto a un interés objetivo de cambio 34. cede a ciertas sugestiones apocalípticas: “Universo totalitario que impone ritmos cotidianos. A las reivindicaciones “tradicionales” de transformación del modelo de sociedad se añaden las reivindicaciones “prácticas”. agrede todos los momentos de la vida cotidiana. Pero es sin duda difícil -e incorrecto.hacer hipótesis sobre la futura articulación de la amplia red de movimientos que anima la escena urbana contemporánea a distintos niveles y con intentos no siempre coincidentes. los movimientos sociales urbanos constituyen una prueba de la ausencia de una correspondencia directa entre nivel de contradicciones y nivel de prácticas de lucha. Una respuesta adecuada a las interrogaciones suscitadas por esta problemática deberá basarse en un trabajo de investigación sostenido por una perspectiva comparada. un esbozo de teoría que puede resumirse en una serie de puntos 35. 160 . que no ponen directamente en cuestión el modo de producción dominante. Estos movimientos son estructuralmente secundarios e inherentes a las relaciones de distribución. dado que “una contradicción estructuralmente secundaria puede ser coyunturalmente principal”. Tanto más si el autor. hasta tal punto. a la acción de los comités de barrios en Montreal (1969).un nuevo tipo urbano. la formación de una alianza anticapítalista activa en un frente muy amplio. Es decir. en Francia y en Italia. y no sólo en 1968. El interclasismo generado por este tipo de contradicciones facilita. otros tipos como la ciudad burocrática y la ciudad militar están presentes en forma embrionaria. por parte de los movimientos sociales. regido por el poder centralizado de un aparato lejano. lograron a menudo poner en discusión la metodología conflictiva adoptada por el movimiento obrero y las políticas de los partidos que lo representan. destruye todos los esquemas protectores. No hay que olvidar que en 1968.

como los italianos Andreina Daolio. lo citan casi literalmente. Todo investigador comprometido con este tema no puede prescindir de su contribución. Está claro que no podemos hacer aquí una comparación adecuada que sólo sería posible con referencia a un análisis histórico. esta relación no se efectúa -y esto evidentemente comporta ciertos efectos. Algunos estudiosos. donde se esconde el secreto final de los movimientos sociales urbanos. es la expresión del dominio de la “democracia” en el sentido de que se escapa de la “ley del patrón” para ser. documenta muy bien este punto. Creemos importante señalar que. otros estratos desarrollan intereses y formas de conciencia política innovadoras y adecuadas. sin embargo. La ciudad neocapitalista se caracteriza por tanto por la hegemonía conjunta y entrelazada de las empresas monopolistas y con los aparatos del Estado. al lado de la clase obrera. como el español Jordi Borja. La historia de las experiencias de movimiento. sino también a nivel de práctica de acción política-.La fuerza de choque y el potencial de cambio de los movimientos sociales urbanos están condicionados por elementos internos y externos al proceso conflictivo. pero lo 161 . Este proceso pone en crisis los mecanismos de integración social y politiza de forma general los problemas urbanos. Según Castells -lo hemos dicho varias veces-. Esta diferencia de “efectos” puede explicarse únicamente por medio de la investigación de las condiciones sociales que hacen que el movimiento opte por una u otra vía. Enzo Mingione y Giuliano Della Pergola. aunque sean estimulantes en un plano crítico. otros. o quizá mejor ampara. 8. y una ciudad totalitaria sustituye. relaciona las contradicciones y los conflictos con las relaciones de poder entre las clases y prepara las condiciones para una superación 37. relativo a toda sociedad-Estado occidental.es en esta interacción entre colocación del juego urbano en la estructura social. dentro de la perspectiva preseleccionada. y no sólo a nivel ideológico y de motivación a la participación. el movimiento actúa como un instrumento de racionalización y de participación para la realización de finalidades aceptadas institucionalmente. Hay que considerar los “agentes” que intervienen en el proceso y las “formas” que asume el conflicto en su desarrollo concreto. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos La contribución teórica y de investigación de Castells referente a esta temática es fundamental. dominada por el capital a través de la mediación política. “Pero. contrastando las leyes de Monopolville. poniendo en duda aquel presupuesto “científico” de que la leadership de esta acción política se halla en manos del movimiento obrero 38. que pecan quizá de abstractas. por el contrario. profundizar también en la comparación entre movimientos sociales urbanos y movimiento obrero. la esfera del consumo. en la fase del capitalismo monopolista avanzado la ciudad y el consumo colectivo se regulan por medio del aparato del Estado en conformidad con los intereses generales de la clase (o de las clases) dominantes. el movimiento puede convertirse en un agente de cambio.” 36. cuando. colocación del grupo social en las relaciones de clase y características político-ideológicas de las organizaciones que intervienen. La esfera de la producción se presenta al obrero con los caracteres del “reino de la dictadura”. Sería útil. la dictadura de la producción por la dictadura del consumo. Cuando la organización intenta ajustar la contradicción urbana específica a las contradicciones sociales más generales. en todo caso -insiste Castells. Sólo nos es posible señalar las posiciones de nuestro autor. toman una posición crítica sobre algunos puntos específicos adelantados por Castells. en particular de los movimientos sociales urbanos de estos últimos diez años. en cambio. Los objetivos que se propone el movimiento y el tipo de dirección que su organización le impone son aspectos decisivos.

ideas e hipótesis. Este atento examen conduce no tanto a un vuelco del enfoque marxistaestructuralista imperante en el sector. De hecho. las funciones políticas de la organización y se preocupa de medir “los efectos urbanos” dependientes de la acción del movimiento. Los estudios empíricos disponibles convergen en el siguiente dato: los cambios concretos. y también en el sentido de que adopta una metodología más comedida y prudente que se corresponde mejor con una concepción del trabajo científico que debe efectuarse sobre una realidad fenomenológica in fieri. El hecho de que a menudo el investigador esté implicado en el mo vimiento -o tenga por lo menos una mayor accesibilidad a la información. En nuestro ensayo. forma y recursos de la organización eran los problemas más relevantes. heterogénea y poco explorada. Este tipo de estudios se centraba en la pertenencia asociativa de los individuos a las agrupaciones voluntarias y se preocupaba de medir el grado de participación comunitaria sin intentar una esmerada definición empírica de las funciones de la filiación asociativa. Se hace imprescindible -aunque no sea fácil superar las resistencias y la desconfianza por parte de los servicios públicos. Tampoco se puede negar que las instituciones gubernativas constituyan una fuente de cambios “menores” y de efectos urbanos análogos a los realizados por medio de las reivindicaciones de los movimientos. movimientos urbanos y problemas del territorio. Pickvance.le induce a no valorar la influencia de la acción de las autoridades y a sobrevalorar la del movimiento. estas concesiones se efectuarán sólo gracias a la presión de los movimientos. sostiene que el empleo de este enfoque no debe agotar las perspectivas de análisis sobre el tema y reclama oportunas integraciones 40. Pickvance está de acuerdo con el hecho de que el estudio de los movimientos sociales urbanos representa un momento de ruptura en relación a la tradición anglosajona de los estudios sobre participación. De este modo. se podrá valorar de forma adecuada el peso real de los 162 . como a una crítica puntual de este enfoque que pone en evidencia las dificultades teóricas. al mismo tiempo. que se inspira en el pragmatismo. opina que servirse de las categorías propias del materialismo histórico puede abrir nuevas vías de investigación y de interpretación sobre los movimientos sociales urbanos. El examen realizado hasta hoy sobre movimientos sociales urbanos subraya. atendiendo a determinar el grado de autonomía de las autoridades administrativas en la elaboración de estas políticas. son de relativa entidad. efectúa un análisis secundario de una serie de materiales empíricos sobre los movimientos urbanos publicados en la revista Espaces et Société y en la literatura anglosajona de los años setenta. Pickvance es el exponente de una posición menos brillante. creemos oportuno abrir una aparente digresión insertando una síntesis de la contribución de Christopher Pickvance. donde también nos proponemos hacer comparaciones con el fin de profundizar más en el tema. de todos modos. en el sentido de que intenta una recuperación de enfoques. por su parte.presentan siempre como la única aportación teórica válida 39. pero. Pickvance opina que la atribución de “efectos urbanos” concretos a las acciones de los movimientos es problemática bajo un doble aspecto. en cambio.el estudio de los procesos de formación de las políticas territoriales en el interior de los entes encargados de esta tarea. referente a la relación entre Estado. aunque no rigurosamente vinculadas a un cuadro teórico esquemático y unitario. provocados por los movimientos. Veámoslas sintéticamente 41. Se trata de hipótesis discutibles que requieren un examen menos expeditivo que el realizado por los marxistas. Pickvance adopta una premisa que lo distingue de Castells. A esta sobrevaloración se llega también a través de la aplicación acrítica del axioma marxista según el cual el Estado y las autoridades locales no consentirán aquellos cambios que amenacen la estabilidad del modo de producción dominante y según el cual. teórico y práctico.

Una atribución que pruebe científicamente los efectos urbanos de los movimientos.movimientos y del Estado en el cambio urbano. Grupos organizados. in toto o en parte. es decir. junto con la reconstrucción de las modalidades de vinculación -verticales y horizontales. ofreciendo respuestas operativas. para interpretar su inconsistencia operativa y sus fracasos. Olvidan totalmente el potencial de cambio relacionado con los instrumentos institucionales disponibles (votaciones en las sedes del gobierno local. Pickvance opone que el estudio de las modalidades y de los recursos organizativos constituye una fase imprescindible para el estudio de las condiciones de cambio político. de incidencia y de éxito o.). Los estructuralistas. se transforma en fuerza políticamente activa (en general. acciones de los partidos reconocidos oficialmente). además. El enfoque marxista concibe las organizaciones del movimiento como sede de análisis de las contradicciones y de decisión de la acción consiguiente. Sin embargo. peticiones. concebidos como prerrequisitos indispensables para la obtención de efectos urbanos. ¿de qué manera la base social se transforma en fuerza social? 43. No se justifica la negligencia en el estudio de este tipo de acción. pero no se detiene en el examen sobre la organización considerada por sí misma. relaciones informales concurren en la formación de la estructura 163 . el sistema de relaciones sociales que la caracteriza y relaciona a los individuos entre sí. mientras que el sistema organizativo es simplemente un elemento superestructural. pero la evidencia empírica nos dice que también la acción institucional es operativa. La movilización de la base social constituye la verdadera fuente del cambio. exaltan el papel de la movilización popular. De hecho. es decir. divergencias políticas entre los funcionarios. por medio de la institución de una organización “revolucionaria” que en la mayoría de los casos es “externa” a la situación específica). llega a movilizarse? Dicho de otro modo. Pickvance observa que el análisis de los investigadores marxistas es deficiente incluso bajo este aspecto. las presiones que provienen de las autoridades centrales y de otros agentes urbanos como los propietarios y las sociedades inmobiliarias. interesada por la contradicción. un esquema simplificador según el cual el gobierno y las autoridades locales se adaptan a menudo a las presiones externas de los movimientos. implicada en las contradicciones de la vida ciudadana. al revés.del movimiento en relación con las demás organizaciones políticas y/o con la entera comunidad. Algunos casos de movilización presentados por José Olives en el estudio sobre dieciséis movimientos activos contra la renovación de la Cité de Aliarte (París) y otros estudios efectuados recientemente en Inglaterra 42 demuestran que se pueden lograr resultados concretos por ambos medios. los que se preocupan de la protesta urbana deberían dar sobre todo respuesta a una interrogación: ¿de qué manera una determinada población. es esencial para comprender las posibilidades de supervivencia. sin tener en cuenta también la estructura social de esta población. El “éxito” de un movimiento social urbano dependería del tipo de objetivo prefijado. La movilización es sin duda alguna un agente importante para el cambio. territorial y similares. de los individuos implicados en el movimiento. étnica. El estudio de los “recursos” organizativos. conformes. la base social se manifiesta exclusivamente en términos de estructura “demográfica”: en la mayoría de los casos la referencia adoptada atañe a la pertenencia de clase. dependientes de la intervención de los movimientos sociales urbanos. Además. etc. debemos señalar los límites de un modelo interpretativo del cambio de tipo “pasivo”. instituciones. el recurso a la acción directa y también a la “demostración violenta”. Pickvance se pregunta si la movilización representa realmente la única chance para la solución eficaz de los problemas urbanos. debe valorar comparativamente también los procesos activos en el “sector autoridad” (conflictos de competencia. de cómo la base social. demostraciones autorizadas.

va acompañada del desinterés de los estudiosos por los problemas de la “toma de conciencia”. quizá. de una fracción importante de los ocupantes que toman una vivienda porque no la poseen. acentuándola. de objetos producidos y de símbolos. Conclusiones 1. relacionados casi exclusivamente con los movimientos para la vivienda. densidad de población.interactiva de una base social. es algo más. esto es. esto no 164 . De aquí deriva la insuficiencia sociológica de las explicaciones de cómo se forma una fuerza social de reivindicación y de cómo se provoca la movilización. En los materiales que podemos encontrar. se pone de manifiesto una clara distinción entre las motivaciones de los militantes que responden a una posición ideológica y política definida y global (tales como. sin embargo. Este carácter condiciona la interacción de los individuos y de los grupos que viven en ella. Pickvance. por su parte. Es por tanto preciso colmar esta laguna y estudiar a fondo la estructura social. conducir al conflicto (por ejemplo. tendencia[ mente. aun cuando subsistan las condiciones objetivas y subjetivas (por ejemplo. es decir. Otra omisión importante es la de las value-orientations de la base social. a causa de la ciudad los procesos de ruptura social llegan hasta los límites más extremos. la identidad étnica y cultural. movimientos activos en otros barrios de la misma ciudad) más idóneas en esta dirección. las que se expresaban en el lema “tomemos la ciudad” de lotta continua) y las motivaciones aideológicas. La ciudad es espacio social. no permiten la transformación de una base social en una fuerza social. pueden adquirir gracias al movimiento una nueva conciencia política). hasta un grado máximo. es una variable del sistema social que ordena de forma culturalmente específica la estructura. carácter que se ha de investigar independientemente de la estructura de clase del movimiento. o asimismo la homogeneidad ideológica entre actores que asumen los papeles que deberían. en cambio. como carácter distintivo y fundamental de la base social y de su potencial dinámica. La dirección de cambio que la ciudad imprime a la estructura social es por tanto ambivalente. Sin embargo. Las orientaciones de valor importantes son naturalmente las que basan las motivaciones en la participación y en la protesta. En ciertos períodos históricos una sociedad madura sus potencialidades de civilización gracias a la ciudad. pueden impedir el nacimiento de la reivindicación en un conjunto social de tipo housingclass 44. compartido por las distintas zonas que componen la ciudad. obviamente. económicamente coyunturales. Un sistema de valores. o bien. es una forma de organización de la sociedad que. evita el condicionamiento del elemento territorial. los vínculos sociales y de participación forman un tejido importante tanto para la comunicación. El grado de densidad organizativa en una población local influye en medida relevante sobre la movilización en cuanto. al mismo tiempo. influye en las modalidades de funcionamiento y en el tipo de cambio. pero. propios del cambio social urbano. Esta segunda categoría no volverá a movilizarse una vez satisfecha de alguna manera aquella necesidad. en el que se acepta que el universo urbano se traduce en jerarquización de los modos de vida y de vivienda. La ciudad adquiere el valor de una componente fundamental de la estructura social global. La ciudad. por ejemplo. propietarios e inquilinos). observa que la aplicación de una metodología marxista a estos temas. algo distinto de un simple escenario indiferente a la dinámica social que allí se desarrolla. como para el desarrollo de las actividades del movimiento. La ciudad es aglomeración. considerada sociológicamente. Se pueden así explicar las fragmentaciones de grupo y sus incertidumbres de comportamiento. la duración limitada en el tiempo y el diferente papel de los leaders promotores (en la mayoría de los casos “profesionales” de la protesta) y de las masas (cuyos miembros.

autoriza la desvalorización de la incidencia de la dimensión urbana en el sistema social; es más, esto no permite afirmar que la ciudad acumula y estratifica la experiencia cultural de las distintas épocas de una sociedad y parece contener en sí misma tanto los elementos útiles para superar las fases criticas, como los factores que detienen los desarrollos aparentemente más arriesgados. La ciudad es reunión y concentración de hombres, de recursos materiales y de instituciones, y su finalidad, históricamente definida, es la de satisfacer tanto las necesidades colectivas surgidas en su interior, como las que suscita en el exterior; su carácter poiifuncional así lo demuestra. Bajo este aspecto se observa una convergencia de interpretaciones en los diferentes enfoques sociológicos examinados más arriba. El carácter de centralidad de la ciudad se revíste de contenidos heterogéneos: religiosos, políticos y económicos, que a menudo coexisten pero en una relación recíproca que varía dentro de la historia urbana de las distintas sociedades. Las instituciones que traducen en la práctica social estos aspectos esenciales de la organización urbana sufren modificaciones importantes y, además, conquistan o pierden posiciones de dominio en la estructura social globalmente considerada. Según este punto de vista, se puede leer la rica y fascinante tipología urbana que encontramos en nuestra historia a partir de la villa medieval hasta llegar a la metrópoli capitalista, así como los esfuerzos interpretativos de muchos estudiosos, dirigidos .a menudo a reconducir, un poco forzadamente, hacia categorías omnicomprensivas (y un poco vagas), como industrialización y modernización, un proceso histórico complejo y articulado como el desarrollo urbano occidental. Afrontar el problema de una teoría de la ciudad por medio de la reflexión sobre sus funciones parece, sin embargo, un esfuerzo poco satisfactorio. Este intento se reduce a menudo a una simple clasificación más que a una verdadera explicación, o, en la mejor de las hipótesis, se presenta bajo forma de un estudio, más o menos sofisticado, de las actividades económicas efectuadas en el contexto ciudadano y de sus efectos sobre el comportamiento social. Esto sucede porque dicho planteamiento exalta acríticamente el proceso de industrialización como variable explicativa crucial de la que depende toda la vida urbana. En cambio, la conocida hipótesis de Henri Lefebvre sobre la generalización de la sociedad urbana adquiere una mayor densidad interpretativa. “La ciudad entera se hace urbana. El proceso dialéctico es el siguiente: la ciudad - su negación por parte de la industrialización - su restitución a una escala mucho más amplia, la de la sociedad entera.” 1.¿Es que entonces la ciudad realiza, como función general y típica de nuestra era, la metamorfosis de lo social a lo urbano? ¿Cuáles pueden ser los aspectos políticos de este cambio? ¿Se trata de un recorrido lineal, con salidas seguras, o se trata de un proceso de múltiples posibilidades, algunas incompatibles entre sí? 2. Otra dirección fecunda, bajo el aspecto interpretativo, puede encontrarse en el estudio de las instituciones y de la cultura urbana. Hay quien ve en la definición cultural de la ciudad hasta la posibilidad de emprender un discurso interpretativo que traspasa la especificidad histórica de los tipos urbanos. “No es extraño si la ciudad aparece como el lugar de la cultura "elaborada", la de los privilegiados. Es suficiente referirse a las funciones urbanas y a la composición de la sociedad. Los comportamientos deben todavía insertarse en el tejido social y en el conjunto de las instituciones, en vez de ser confrontados con los simples efectos mecánicos del número y de la aglomeración. La religión, en su intento de superar el ámbito del culto familiar, la enseñanza, los espectáculos y los juegos no escapan a las reglas de la centralidad. Estas “categorías” culturales quedaron confundidas, o estrechamente relacionadas, durante largo tiempo.

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Pero sería inútil establecer aquí una división precisa entre lo que es preindustrial lo que es industrial. Es precisamente en esta relación cultura-instituciones donde se puede evidenciar un aspecto de continuidad, aunque de una época a otra, de una sociedad a otra, el contenido ideológico y la realidad social han cambiado mucho. Estas instituciones se aprovechan de su duración; la alimentan continuamente, incluso cuando sólo mantienen un rito o ciertas prácticas formales. Por consiguiente, alimentan y modelan la vida urbana; en la inercia del modelo urbano, constituyen un factor que no debe descuidarse” 2. La cultura urbana es cultura local y cultura de masas, o, mejor dicho, es transición de una forma cultural a otra. La cultura local en la ciudad industrial se identifica con frecuencia con la denominada cultura de la pobreza, cuya finalidad es la socialización de los neoinmigrados y de la población campesina, en la primera fase de su llegada a la ciudad. A esta cultura corresponde una experiencia de vida típica, la de las áreas naturales estudiadas por los ecólogos urbanos que, sin embargo, debe examinarse dentro de una perspectiva crítica como efecto de un proceso de segregación social que margina a las clases inferiores y “peligrosas”. La invención del concepto de área natural sugiere, de todos modos, una dirección de investigación que sigue siendo estimulante, según la cual la ciudad puede estudiarse no sólo como organización global, dotada de una fuerza condicionante homogénea para sus habitantes, sino también a través del filtro empírico de las subcomunidades que la componen y en cuyo ámbito se estratificó su historia “natural”. La utilidad de una referencia a este concepto y su uso para finalidades de investigación parecen plausibles, a pesar de las perplejidades avanzadas por aquellos estudiosos que sostienen su incongruencia, después de haber constatado la progresiva atenuación del carácter heterogéneo de la cultura urbana que los ecólogos y Wirth, particularmente, proponían como elemento fundamental de la definición de ciudad. Aquella afirmación, duramente criticada, de que el orden moral de la ciudad es en último término la expresión de un orden ecológico suena hoy, en la barbarie que afecta a la metrópoli moderna, menos herética que antes. Esto, sin mbargo, no autoriza una desvalorización de la cultura y de las instituciones como factor explicativo de la dinámica urbana contemporánea y por tanto como objeto privilegiado de teoría sociológica. En este sentido resulta esquemática e impresentable la posición de aquellos autores que consideran que la cultura urbana no es un concepto sino un mito, a través del cual se puede reconstruir, de forma ideológicamente orientada y por ello no científica, la historia de la humanidad. La sociología de la ciudad, basada en la cultura urbana, se superpone a una ideología de la modernidad que, bajo un perfil etnocéntrico, puede asimilarse a la cristalización de las formas sociales del capitalismo liberal 3. hemos insistido sobre la pobreza interpretativa de esta perspectiva. La identificación simplificadora de la cultura urbana con la acción de manipulación y de control social de una clase dominante, en mezquina defensa de sus intereses, resulta sociológicamente inaceptable. Esta interpretación omite las múltiples formas en las que se manifiesta la cultura urbana y exalta una interpretación totalmente economista del fenómeno ciudad. El examen de la historia del desarrollo urbano occidental presta fuerza la interpretación del cambio social como cambio donde concurren una multiplicidad de factores y de sujetos dentro de un contexto social diferente en las distintas sociedades-Estado o en las aglomeraciones de nivel superior, unificadas sobre la base de afinidades políticoculturales. En la estructura social pueden ocupar una posición preeminente tanto la economía, como la política, o la religión para la realización de objetivos que la historia de la civilización ha trazado de manera no definitiva, con la actuación de una serie de posibilidades entre las muchas existentes y confluyentes.

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3. La metrópoli contemporánea fluctúa entre dos tendencias que se confrontan cotidianamente y que le confieren dos rostros. Uno aparente, muy visible, de mecanismo funcional y funcionante, que intenta organizar el ritmo de vida de la masa de sus habitantes; el otro que se revela de forma imprevista, pero que en los últimos años se manifiesta con más frecuencia, es el rostro de la crisis social, de la protesta violenta y del rechazo del modelo urbano funcional, cuyas tensiones ya no se pueden resolver a través de los procedimientos que regulan de forma institucional el conflicto social. Dos realidades que antes convivían, sin fricciones desestabilizadoras, hoy día se enfrentan cada vez más directamente. Pero también es cierto, y la investigación sociológica lo documenta muy bien, que el modelo funcional es aceptado en amplia medida por la opinión colectiva como respuesta todavía históricamente válida a las exigencias de la organización social. Por un lado, actúa la realidad de una organización social compleja, aceptada sobre la base de un sistema instítucíonal que se relaciona con cierto tipo de desarrollo económico y, por consiguiente, con cierto ordenamiento del territorio; por otro lado, emerge una realidad en movimiento, todavía periférica, pero dirigida, de manera no necesariamente consciente, a alcanzar una nueva y rápida refundacíón ínstitucional de lo urbano a cualquier coste. Es importante señalar que a la evolución de las necesidades dependiente de la evolución tecnológica, del crecimiento del nivel de renta, del aumento del nivel de instrucción de masas, corresponde una mayor demanda de participación. Una demanda que, sin embargo, no encuentra salidas concretas dentro de los canales institucionales disponibles, que tienden a salvaguardar el “viejo” modelo urbano y que poseen poca capacidad de adaptación política para las nuevas instancias. Como consecuencia, dos lógicas políticas distintas y cada vez más distantes se enfrentan en este campo. La primera es la lógica que preside los intereses del aparato productivo capitalista y que defiende una organización de vida colectiva conforme, basándose también en la convicción de que la ciudad no está todavía capacitada para dar una respuesta seria a sus problemas si ha de acudir a otros modelos no experimentados e indefinidos. La segunda lógica, ímputada a las masas urbanas períféricas, intenta proteger la debida satisfacción de amplias necesidades en evolución, en particular en el sector de los denominados consumos colectivos, es decir, vivienda, transporte y servicios públicos en general. El difícil funcionamiento de este sector económico tiene reflejos cruciales, en el aspecto político y social, para el orden urbano. Los débiles recursos disponibles para las intervenciones orgánicas en este sector, las divergencias de intereses entre los grupos activos en esta área, el retraso y la indiferencia frente a la adopción de medidas políticas y administrativas que deberían prevenir los efectos de ruptura de un crecimiento urbano rápido y anormal constituyen algunos de los elementos que fomentan la reivindicación colectiva, hecho político “nuevo”, endémico en realidad de la vida de la ciudad moderna. Se generalizan así en el territorio los movimientos sociales urbanos, con su carácter errático, imprevisible, multiforme. El espacio que cubre la reflexión sociológica y la búsqueda en el campo de esta temática de gran actualidad no es muy amplio, y no permite, al menos por ahora, distinguir las componentes científicas de las ideológicas. A esto concurre el carácter explosivo de los estudios emprendidos hasta ahora y, todavía en mayor medida, los diferentes enfoques por parte de los investigadores de la cuestión de la función de las ciencias sociales frente a los problemas contemporáneos. La sociología de la ciudad cumplirá, y no poco, con su función si llega a poner a punto los mecanismos sujetos a las experiencias de vida cotidiana en la periferia y en los barrios residenciales, experiencias que se traducen en una adaptación mal tolerada a un tipo de

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hábitat socialmente pobre y culturalmente disgregador. Estos estudios, que podrán realizarse con la ayuda de disciplinas hermanas, deben conducir a la invención de modelos de uso de los espacios urbanos productivos, residenciales y de tiempo libre que traspasen los métodos estandarizados y obsoletos de nuestras ciudades para facilitar las manifestaciones de autonomía de sus usuarios, el crecimiento de la esfera pública y la protección de una prívacy libre y creadora. Este proyecto puede configurarse fuera del esquematismo de la hipótesis conflictiva clasista que no sugiere un proyecto urbano alternativo y que, por lo menos hasta ahora, no parece capaz de transformarse en beneficio de los intereses de la colectividad urbana. No se trata, en esencia, de proponer un reformismo utópico, sino más bien de formular una invitación a los estudiosos para que investiguen la realidad urbana, volviendo a poner en discusión sus hipótesis y sus instrumentaciones para liberarlas de las escorias del dogmatismo y de las servidumbres de las teorías que, frente a los hechos y al tiempo, parecen poco idóneas para la orientación política en la ciudad moderna. 4. Por lo que se refiere al incierto proyecto teórico sobre la ciudad, realizado por la sociología, sólo es posible trazar algunos puntos orientadores. Uno de estos puntos afirma que la ciudad no se puede definir y menos aún explicar con la ciudad. De hecho, la sociología insiste en la necesidad de interpretar la fenomenología urbana más allá del ordenamiento espacial que la contiene. Población, cultura, estratificación social, producción y tecnología constituyen algunas de las variables cruciales que deben tomarse en consideración, dentro de su interdependencia y de los efectos que provocan en el territorio. Pero, al mismo tiempo, representan también objetos y campos de estudio específicos que es preciso añadir al campo más particularmente territorial. Los límites de una teoría general de la ciudad dependen, quizá necesariamente, del tímido intento de integrar los estudios relativos a estos sectores distintos, pero íntimamente relacionados entre sí. Los caracteres cuantitativos y cualitativos propios de la ciudad varían en el tiempo y de una sociedad a otra. Las interpretaciones sociológicas se relacionan a menudo con contextos específicos y con tipos urbanos históricamente definidos. Según la enseñanza weberiana, el estudio comparativo transnacional es particularmente fructífero, puesto que encuentra numerosos cultivadores, especialmente dentro de aquel campo urbano, en varios aspectos tendencialmente homogéneo, que se puede definir como la ciudad occidental moderna. Por ejemplo, el estudio del proceso de urbanización demuestra cómo en el interior de esta área, que comprende a los países industrialmente avanzados, se está desarrollando una evolución de la tendencia a la concentración que modifica el cuadro morfológico y sociológico donde se desarrolla en concreto la vida de la población urbana. A este propósito, los datos demográficos proporcionan los elementos indispensables para un enfoque correcto de la teoría sociológica. Desde la posguerra hasta los años setenta, las pequeñas y medianas ciudades, englobadas en un tejido metropolitano, manifiestan un consistente crecimiento frente a la “decadencia” de la ciudad central, polo originario del proceso de expansión y, de cualquier modo, siempre centro directivo de este nuevo ordenamiento territorial. Los modos de producción y los estilos de hábitat, típicos de las sociedades industrializadas, de Estados Unidos a Alemania, transforman la urbanización de movimiento centrípeto en dirección a la gran ciudad en proceso de dispersión de las residencias y de las actividades productivas hacia unidades urbanas más aptas para asumir las funciones de la vida cotidiana de masas consistentes. La matriz económica y cultural de este proceso social y territorial -que en el caso de la sociedad italiana produce el fenómeno del denominado campo urbanizado- es siempre la gran ciudad, y en relación a ella se desarrollan varias formas de dependencia. El carácter de centralidad se mantiene, renovándose y atenuando los peligros

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se asiste a un proceso de unidad tendencial de la civilización. de consejero del “rey” -papel humilde o importante. Sin embargo. de educador. Los límites culturales. probablemente irreversible. La matriz de pensamiento culturalista del enfoque weberiano y la matriz marxista concuerdan en señalar a la ciudad como factor de progreso civil y político. de la sociología. Hasta el punto de que. estamos viviendo una fase de transición que desembocará en una nueva era. los autores marxistas llegan a la misma conclusión. El dilema reclama una nueva relación entre teoría. el enfoque culturalista subraya que los valores de ciudadanía y la vida política racional encuentran su origen en la ciudad occidental y sostiene que. frente a un fenómeno urbano que denunciaba síntomas preocupantes de desorganización. con la responsabilidad de quien juega el papel de intelectual. Desde puntos de vista diversos y con peculiares y conocidos objetivos políticos.disgregadores de la congestión que ella misma desencadena. parece razonable pensar en la urgencia de nuevas formas de organización social. La crisis urbana contemporánea. investigación y praxis política. en su incidencia efectiva-. Las observaciones empíricas más recientes anulan las viejas esperanzas. y una nueva lectura de las contribuciones disponibles puede ser algo más que un mero experimento académico. Hoy. la ciudad como sociedad democrática y emancipadora o la ciudad como prisión de la civilización y como lugar de empobrecimiento de la humanidad. probablemente. los sociólogos de la ciudad. aparentemente sin fin. crisis económica y crisis política. En este sentido. sustitutivas y paralelas a las de la ciudad. los retrasos de los políticos y de los intelectuales que trabajan profesionalmente en los problemas de la ciudad y del territorio no contribuyen ciertamente a atenuar las perplejidades y a deshacer los nudos de la cuestión. desde hace algún tiempo se desliza una sombra sobre esta sólida y vieja hipótesis. para liberar aquel potencial de cambio para lo mejor que todavía podemos ofrecer al futuro. En particular. incluso para la sociedad de carácter urbano relativamente reciente. cobra importancia la elaboración de una teoría de lo urbano. 5. Los más sagaces ecólogos urbanos suscitaban la cuestión de la relación con la política para resolver el problema de la comunicación social y de un consenso democrático consciente. Contradicciones y problemas que hasta hace pocos años se concebían como un estímulo para elaborar nuevas ideas y nuevas fórmulas para una sociedad mejor adquieren hoy un carácter fuertemente ineluctable. transforman los proyectos de revolución en diagnosis de involución. se podrían resolver poniendo en marcha ciertas formas de cooperación y redescubriendo aquellas solidaridades que parecían apagadas para siempre. más en general. la era urbana que representa el fin de la historia y la época del dominio de la libertad. de la ciudad capitalista. El análisis sociológico registra. quizá. baste pensar en la configuración. 169 . frenadas y desalentadas por la ciudad en cuanto ciudad masificada. una significativa convergencia entre teorías diferentes que valoran la ciudad como sede de cambio social en sentido positivo. La crisis suscita sobre todo aquellos problemas que. deben trabajar teniendo presente un dilema que prevé respuestas en términos de alternativas irreductibles: la supervivencia o la disolución. que la relación ciudad-campo adopta en estas sociedades. Piénsese en la tesis lefebvriana: la sociedad industrial sucumbe a la urbanización que ella misma alentó. como ya hemos visto. una atenta y constante reflexión sobre la función del sociólogo urbano y. gracias al efecto ciudad y a la difusión de la dimensión urbana de la sociedad a escala transnacional. este proceso comporta ciertas reestructuraciones de todo el sistema social. Sin embargo. detiene en muchos países la espiral de expansión y de influencia.

II. Este autor sostiene que la tipología de la ciudad de Weber "omite una efectiva (?) dimensión sociológica". 507 a 525. traducción inglesa. Freund. Nueva York. interpretada como un perpetuo volver weberiano a los "paradigmas históricos". integrados en una interpretación general del desarrollo social cercana a la del historiador.] 5. pp. 3. III. Max Weber. para la traducción inglesa. 28. Asociando a los habituales paradigmas "sociológicos paradigmas más intuitivos. M. Wirth en su famoso ensayo "Urbanism as a Way of Life". La parte correspondiente a Die Stadt forma el Apartado VIII del Título IX de la segunda partecon el título "La dominación no legítima (Tipología de la ciudad)". "The Theory of the City". Algunos comentadores. XXIV (1959). par. aunque reconozca el mérito multidimensional de la teoría weberiana (The Community. un ejemplo excepcional de síntesis entre sociología e historia. The Free Press of Glencoe.C. Londres. 267 y 268. 938 (c. Lo storicismo tedesco contemporaneo. 522 y 523). Nueva York. Algunos ensayos recientes ponen todavía en evidencia la importancia de estos textos para la comprensión general de la obra weberiana. E. [N. Véase D. General Economic History. noviembre de 1975. en American Journal of Sociology. especialmente el cap. Heinemann. según el autor. 1960. Bendix. Bendix subraya la importancia de este ensayo en relación con los escritos sobre protestantismo. Gentile para la primera versión italiana de Die Stadt. véase J. pp. n. Citizenship.). 91 a 99. D: Ethics of Trade and the Medioeval City. en Espaces et Sociétés. pp. al reducirse a una clasificación de los aspectos formales de la interacción social. pp. Milán. Este autor desarrolla una interesante comparación entre la aportación simmeliana y la teoría de Weber y llega a la conclusión de que la teoría de Simmel. Londres. Milán. cit. cap. Spencer insiste en la peculiaridad epistemológica de Die Stadt en el conjunto de la obra weberiana. 327 y ss. pp. Aquí se utilizará la versión inglesa. Rossi. y la reseña de A. Además del ya citado comentario de R.m. p. p. p. México. 7 de junio de 1950. Comunitá. 1942. y la interesante interpretación de M.] 6. 938 a 1046.Notas I. vol. La primera versión italiana data de 1950: La cittá. Konig es de la opinión contraria. 1927). 170 . [Nota del Editor: Las notas hacen referencia a la versión castellana de Max Weber: Economía y Sociedad. 2. 11 (1977). 2. el ensayo de Weber ofrecería. 155 a 158. n. La presentación de los fenómenos históricos como únicas aglomeraciones de factores y relaciones causales. Véase R. 1961 (1. pp. 541 a 680. Esta opinión es la de L. critican el pensamiento weberiano sobre la ciudad precisamente porque desemboca en definiciones ideal-típicas: véase la reseña de P. 92. Fondo de Cultura Económica. An Intellectual Portrait. 8. 1. confróntese con P. Reiss Jr. pp. p. "La villa selon Max Weber". 331 pp. Max Weber y la sociología de la ciudad 1.C. 86). Por lo que se refiere al contenido "utópico" del tipo ideal weberiano y a su relación con la realidad empírica. Collier Books. véase ibídem.: Las notas hacen referencia a la versión castellana: Historia Económica General. XLIV (1938). Esbozo de sociología comprensiva. pp. 1961. 233 a 249. pp. 3. n. Economía y Sociedad. Routledge & Kegan. en Community Character & Civilization. Nos referiremos siempre a la versión italiana: Economía e societá. 1977. 47 a 61. F.1 ed. En cambio. publicada en 11 Mondo. Spencer. en American Sociological Review. 1964. México. 1963. "History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City"".E. 1968. 4. Bompiani. E. F. demasiado apre surados.. Bendix. en Sociology.. pero no desarrolla esta observación poco convincente. 1956. R. podría incluso refutar el esfuerzo de sistematización teórica contenida en el resto de la obra (véase especialmente pp. n. Turín. 8.. inglesa. Einaudi. 16. México. Martindale. J.E. 7.

patricio. 9 a 13 y 59 a 88. comerciabilidad.puede fácilmente englobarse en la teoría weberiana. 1965. en sus raíces. p. p. La ciudad-principado es un asentamiento urbano que obtiene su propia renta por medio de una producción casi exclusiva para la corte del príncipe. Bahrdt. sino en la cobertura natural y organizada de las necesidades del señor. Los monopolios de cualquier tipo cierran el mercado. VI de la segunda parte en Economía y sociedad. en una dominación del mercado que acaso continúe formalmente libre por medio de un cálculo dirigido racionalmente. cit. p. cuyo motivo último no reside en la adquisición capitalista de dinero.. pp. par. Economía y sociedad. p. "Un oikos es. 19. 293. cit. 9. es. sobre todo. Véase H. 205. II. Sociología del consenso e del conflitto in ambiente urbano.. Por el contrario. conquistados en el mercado por el poder de la propiedad. 493 y ss. 64 a 66... extraño a toda confraternización". 344. de un príncipe. 939. véase Economía y sociedad. Véase Economía y sociedad. p. Urban Social Structure.).. véase Economía y sociedad. cit. 496 (c. Economía y sociedad. Marsilio. por lo que se refiere al tema del vecindario. 1962.m. Lineamenti di sociología della cittá (1961). 18. Véase el cap. 51. cit. autoritariamente dirigida. preocupada sobre todo de ofrecer una interpretación de la acción social en términos causales y de sociología "comprensiva".. 50. p. cit... Nueva York. Economía y sociedad.el I mecanismo de mercado con su regateo y. The Free Press of Glencoe. pp. 20. cit. 311. sin descuidar el cambio con el exterior". especialmente pp.: "Mercado". Padua. Marsiglio. sobre una política monopólica racional y. 21. 1978 (n. 14. Historia Económica General.. The Preindustrial City. Los monopolios estamentales excluyen -mediante limitación bien de la posibilidad de venta en general. cit. particularmente p. cit. bien de las condiciones de venta permitidas. P. Spencer. "Situación de mercado. Por lo que se refiere a esta parte. El punto queda de manifiesto taxativamente por M. por ejemplo. 10. 8. 939. cit. Sjoberg. 11. 62. 13. cit.. aparece como un genial anticipador de hipótesis desarrolladas en recientes análisis teórico-empíricos sobre la ciudad occidental. 1968." 22. E. a este propósito. Cavalli. Véase también J. perdura hasta que lo sustituyen otros monopolios capitalistas. por consiguiente. con L. libertad de mercado. con su cálculo racional. 171 . Padua. The Free Press. Compárese. Martinotti. regulación de mercado". History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City. véase también G... y G. especialmente p. ". Ibídem. 29 a 37. 12. Milán. 15. "Introduzione" en Cittá e analisi sociologica. 16. los monopolios condicionados sólo por el poder de la propiedad descansan.. pp. cit. cap.. p. señor territorial. 520. p. especialmente p. 1966.. Para ello puede servirse de todos los medios en amplísima medida. 17. Wirth en su ensayo Urbanism as a Way of Life. en sentido técnico [. Nueva York.. Gíuffré. Beshers. p. La cittá divisa. Nótese que esta teoría será continuada por L. Economía y sociedad. 494: "El mercado..] la gran hacienda doméstica.e. en plena contraposición a todas las otras comunidades que siempre presuponen confraternización personal y normalmente parentesco de sangre. Winckelmann indica que el capítulo no está acabado.): "El estado de libre competencia. Nótese que Weber.

Balazs.. M. y pp. 30. 37. p. 66 a 78. p. confirman la existencia de este proceso de urbanización forzada 35. II Mulino. 70. reglamentando toda manifestación de la vida cotidiana de los habitantes. cit. 962. Ibídem. pp. ofrece una viva y documentadísima descripción en la que explica cómo el poder imperial ahogó la autonomía ciudadana. 394. cit. Utet. 70. subraya la intuición pionera de Weber que identificaba a la ciudad con los mandarines y.. n. y del mismo autor. pp. 4. p. IV. 60 y 61. I. 34. 356 a 364. Bendix. véase también los datos que señalamos en la nota b. "Une tradition urbaine: les villes dans la Chine antique et mediévale". ahora en Chinese Civilization and Bureaucracy. op. Weber. 31.). "The Chinese City in The PreIndustrial Period". por C. op.. op. "Confucianesimo e Taoismo" (1915). Balazs. véase también Historia Económica General. Sebastiani.. cit. 239 a 271 (cap. par. E. véase O. París. por ello las similitudes en las formas administrativas y políticas (entre tipos urbanos históricamente distantes) no deben interpretarse como superestructuras idénticas entre sí. The Preindustrial City. p. Ibídem. 11 mutamento sociale. Ibídem.m. 949 (c. Yale University Press. II Mulino. y p. 25 (1970). se trata de una investigación que continuarán otros sinólogos contemporáneos. Hachette. Lang. Les villes chinoises. en Annales.m. 390. Bolonia. 172 .. véase La vílle selon Max Weber. pp. cit. op. pp. Ibídem. pp. 1952. Economía y sociedad. Max Weber: relígione e societá. véase: L. en Sociología delle religioni. Turín. 24. Por lo que se refiere a las corporaciones y a la ausencia del concepto de ciudadano en China. E. especialmente p. 38. Ibídem. mientras que hallaba en el pequeño pueblo la única sede de autonomía política. 25. pp.. 27. Confucianesimo e taoísmo). 253 a 268. India). IV (1956). M. Eberhard. cit. pp. cit. p.). pp. 29. como la cita de Eberhard (véase pp. 1976.. en Economic Development and Cultural Change.23. p. 26. En el fragmento conclusivo de este ensayo sobre la ciudad cita a propósito al mismo Weber: "no existen muchas formas distintas de técnicas administrativas para la reglamentación de los conflictos sociales en el seno de una ciudad. por tanto. 831 a 841.. Véase los varios subtipos descritos por Weber en Economía y sociedad. 68 a 70. 1964. New Haven.. 942: "surgen centros como la city o bien. 117 a 211. p. II. Cavalli. 941 y 942. sino según una ley propia. Eberhard.. 11. véase G. con la falta de autogobierno. cit. 950. 202 y ss. Confucianesimo e taoismo. o casi. Freund hace notar que la concepción weberiana de "independencia del político" será replicada firmemente. p. 256 a 258). 1968. p. Sobre los orígenes de la ciudad en China. 2: Cittá e gilde. 386. Bolonia.. 1970. 32. 28. R. cit. La vie en Chine. Histoire des Instítutions Administratives et Judiciaires (1954). n. 391 y 392. pp. Estudios más recientes y documentados. cit. y W. derivadas de análogos fundamentos económicos. Para un examen de las investigaciones weberianas sobre las antiguas religiones orientales. p. Sjoberg. pp. por edificios comerciales. Cartier.. cit. 266 y 267. op. 33. Confucianesimo e taoísmo. cit. 43 a 45. pp. pp. cap. 36. Ibídem. cit. barrios urbanos constituidos exclusivamente. También J. I. vol. Balazs. p. Balazs. 3. 946. cit. 951 (c. pp. más a menudo. 291 a 327 (cap. 233.

(versión castellana.. en el Cercano Oriente y en la Antigüedad. la ciudad era un asentamiento surgido por una influencia foránea y. Economía y sociedad. Véase. 147 y 148. 48.. 1971. Economía y sociedad. Singer. cit. especialmente p. Balazs. 42. se debe al escaso desarrollo de las ciudades y de sus mercados. Weber. Véase también C. 117. p. cit. Confucianesimo e taoismo. 83. p. invulnerables. cit. en Sociología delle relígíoni.. por ejemplo. cit. The Theory of the City. op. p. cit. Bari. R. Bendix. En la ciudad del Asia Oriental tenemos. op. cit. en American Sociological Review. p. cit. la persistencia del principio de la endogamia de clase incluso en el contexto metropolitano. n. Historia Económica General. castas de toda clase. Affiliated East-West Press. D. Loomis. 734. siervos y esclavos junto al señor y a sus funcionarios y servidumbre. 43. Socio-Economic Change and the Religious Factor in India (An Indian Symposium of Wiews on Max Weber). 44. 974: "¿A qué se debe que por oposición al Asia. Historia Económica General. cit. 202. cit. Induismo e Buddhísmo. N. y en los comienzos de la Edad Media libertos.. p. "Caste Differentials in South India". véase especialmente la nota 17 en las pp. en Traditional India: Structure and Change. 174. p. 40. que han hecho sus exámenes. pp. pp. cit. Las ciudades de la Edad Media. p. y. 45.. Véase también Eberhard. p. vol. organizados en clanes.. ed. 780: "Encontramos esta división interétnica del trabajo en los continentes y en los territorios más diversos. En China los clanes encarnan los asuntos religiosos más importantes: el culto a los antepasados. Loomis.F. "Religion and Social Change in India: the Max Weber Thesis. 956: ". cit. Historia Económica General. II.. cit. Nueva Delhi. Los castillos de los príncipes y los pueblos de los campesinos fueron durante siglos los lugares de venta". p. Historia Económica General. Confucianesimo e taoismo. pp. bajo la influencia weberiana.. y son. 1959. S. 126 a 137. M. P. op. p. junto a los artesanos sin tierra. Si en la India este sistema permaneció inmutable.. por ejemplo.. especialmente cap. 394. véase por ejemplo. Economía y sociedad. en Economic Development and Cultural Change. 959. y en la India las de las castas. 46. Laterza. Es conocido que la influencia de las clases perdura en tiempos recientes a pesar del desarrollo de la urbanización y de la industrialización que fomentan el abandono de las reglas de clase. 957. en la India. La relación entre religión y transformación social en la India ha sido analizada por varios autores. el desarrollo del fenómeno ciudad se inicie en la cuenca del Mediterráneo y siga luego en Europa? En cierta medida. 664... p. Le cittá del Medioevo (1927). M. sólo podía mantenerse con una constante corriente rural.S. al hecho de que las trabas mágicas de los clanes. XIV (1966). representaron un obstáculo a toda conformidad urbana. 146 y ss. 73 y ss. naturalmente. junto a los candidatos a los cargos oficiales.. H. M. Induismo e Buddhismo.. V. p.. Alianza Editorial.. 47. 4. Pirenne. n. los miembros de los linajes... Gist. K. 1972). cit. Martindale. op. 203. por tanto. 1969.. 173 . pp. Economía y sociedad. p. 497 a 505. sacerdotes y monjes".. teniendo en cuenta las condiciones sanitarias de las capas más bajas. por lo que se refiere a la estructura urbanística de las ciudades de la Edad Media como expresión de una plena conciencia de las necesidades comunitarias. A. Madrid. cit. 49. P. Philadelphia. cit. Bahrdt. "The Great Tradition in a Metropolitan City: Madras". "Induismo e Buddhismo" (1916-1917). Phase Three".39. 2. en el Occidente antiguo y medieval quedan todavía considerables residuos. 267. ministeriales y mercenarios. 387. 202. y a los mandarines. a todo ayuntamiento urbano. Singer. p. Véase también H. los múltiples analfabetos y los (pocos) oficios no degradantes. Véase también. A. Por eso contiene elementos de una condición estamental totalmente diferentes. p. 41. al cuidado de Z. p. cit. 78. XIX (1954).

Historia Económica General. 32 y 33. Sjoberg. 148 y 149. 963. París. 153 a 155.. cit. Kolb. Wirth. Cottrel Jr. pp. 2. del que hablaremos más tarde". Economía y sociedad. 381 a 389. n. 202.. PUF. que había adquirido caracteres de continuidad. que se fue destacando de tal manera. L. de la actividad comunitaria. Se ha observado que "el nacimiento del grupo ciudadano medieval. p. 53. Histoire Economique et Sociale du Moyen Age. Véase O. pp. Véase H. cit. cit. 309: "En una serie de etapas de desarrollo construidas teóricamente. especialmente p. 966 (c. 54. 57. véase además L. taller y casa que caracterizó la comunidad doméstica íntegra y el oikos de la Antigüedad. Por esta función se interesará particularmente H. 961. 11 Ghetto (1929). Weber afirma: "A partir de entonces la corporación se extendió. "A Weberian Outline of a Theory of Community: its Application to the Dark Ghetto. Pirenne.. sino también de las antiguas (así escribe Weber). Para estos y otros aspectos.. por lo que se refiere a la crítica de la interpretación culturalista del estudio de la ciudad. 998 y ss. Ibídem. 966 y ss. 58. 1963. K. véase G. XX (1969). Véase Economía y sociedad. Perfeccionar la tipología de Weber excluyendo explícitamente del tipo occidental de comportamiento urbano la ciudad grecorromana o la ciudad italiana en la edad del particularismo podría ser también útil para definir 174 . encontrando allí los orígenes del proletariado urbano medieval. por ejemplo. una función que aquí no nos interesa. pp. 52. n. cit.. que se disolvió la vieja identidad entre hacienda. tenemos que la estructura capitalista "posterior" condiciona la estructura teóricamente "anterior": gran vinculación de los familiares e integridad del poder doméstico. p. 56. véase el detallado análisis de H. 971. Ibídem. 63. se convirtió en una "profesión" especial ejercida dentro de una "explotación". Neue Wege der Sozialgeschichte. no es correcto hablar en el mismo sentido del ciudadano medieval y del ciudadano de la ciudad antigua. Comunitá.. 60. Véase también Neuwirth. Ibídem. II y VI.. Vandenhoeck & Ruprecht. Economía y sociedad.. W.m).. Sobre esta base se legitimaba la exclusión de los judíos del grupo ciudadano: por lo que se refiere a este tema. 963. La actividad lucrativa capitalista. 204 y ss. pp. constituye un proceso que se distingue de modo esencial del desarrollo no sólo de las ciudades asiáticas. cit. Broom y L. algunos consideran la ciudad antigua de la decadencia y la ciudad de la Alta Edad Media como pertenecientes al tipo weberiano de la ciudad oriental. XLIV (1966). pp. Brunner. 3. 1956. 83. p. como forma organizadora. en Sociology to-Day. 51. 971. p. al cuidado de R.. p. véase. por ejemplo.50. 19 y ss. 975. •Some Tentative Modifications of Weber's Typology: Occidental versus Oriental City". citado en V. en British Journal of Sociology. cit. op. Nueva York.. con su consejo administrativo y su "cónsul" o Mayor o "burgomaestre" en cabeza. pp. cit. 1968. Ibídem. Véase. Merton. ed.. L.. especialmente los caps. par tanto. p. 344 a 347. 59. 61. Murvar. al comercio exterior. "Comparative Urban Sociology•. 971. pp. el párrafo sobre "La ciudad plebeya". e Historia Económica General. como lo dan a entender ciertos fragmentos weberianos. cit. 1959. Véase por ejemplo. Goettingen. por vía de socialización especial. "The Social Structure and Function of Cities" en Economic Development and Cultural Change. pp.. 62. cit. III (1954). Pirenne. en Social Forces. Inc. p. Es más. p. 2. Milán. Economía y sociedad. pp. Economía y sociedad. 55. En Economía y sociedad. p. autónomo y autocéfalo. en Economía y sociedad. Basic Books. n. mientras que la ciudad medieval tardía representaría un nuevo tipo de ciudad completamente distinto. S. p. Pirenne.

Weber. 989. cuya presencia genera el desarrollo de la actividad económica y del consumo: •. p. Economía y sociedad. en las pp. donde vive entre animales. Utet. 67. 1948.históricamente el ámbito de extensión de una categoría conceptual. con la presencia de los nobles. 1014.) 69. 976. pp. en el control de los precios y además: en la conservación de los medios de subsistencia para las clases sociales inferiores. 65. pp. las ciudades se hacen más ilustres y más pobladas no sólo por el hecho de que las personas y las familias pertenecientes a esta clase residan en ellas. véase Economía y sociedad. Esta hipótesis la considerarán también otros teóricos del desarrollo urbano. cit. 989 y 1033.. p. Bolonia. Eisenstadt subraya que la ciudad. Ibídem. Sociología urbana.E. El elemento posición geográfica del asentamiento tiene cierta importancia en la teoría weberiana sobre la ciudad. (Versión castellana: Sociología urbana. Economía y sociedad. cit. Economía y sociedad.. 73. p. 74. pp. 1971. pp. cit. p. 35. véase Ibídem. Ibídem.. Ibídem.. II Mulino.. 1969. cit. Como efecto de la aplicación del sistema decimal a toda la organización político-administrativa. Véase G. 1002. 1002. Cooley y L. pp. Turín.. constituye el centro de innovación "carismático en las diferentes esferas sociales. 1004 y ss. por ser portadores de peligrosos desequilibrios en el seno de la comunidad. S.. pp. sino más bien porque un barón al querer competir y emular a los demás. 1003 y ss. 35. Ledrut demuestra rigurosamente una identidad entre el modelo urbano aristocrático veneciano y la ciudad feudal china. Glotz. R. cada vez que se haga referencia a situaciones político-sociales "heterocéfalas". Madrid I.de ciudad patricia. Véase su historia en Ibídem.L. gasta mucho más en la ciudad. cit.. Por lo que se refiere al desarrollo del demos y de la plebs en la Antigüedad y los paralelismos con el proceso de desarrollo de la ciudad medieval. pp. pp. véase.. Esta fuerza creadora de la estructura 175 . 70. 68.. pp. 1024 y ss. por ejemplo. Ibídem. También Giovanni Botero cita entre las causas de crecimiento de las ciudades italianas la residencia urbana de la nobleza. Turín. 75. Véase en parte Historia Económica General. Mumford. entre otros C. cit. 64.. en la prohibición del desarrollo de relaciones de producción capitalista en la forma de la gran empresa. por una décima parte del año. Historia Económica General. 977 a 982. 66. p. aumentan necesariamente las fábricas y se multiplican las artes. 223 a 229. es que el análisis weberiano descubre cómo en la Europa occidental. N.. para Weber.". donde ve personas honradas y donde se siente observado por ellas. p. especialmente pp. Economía y sociedad. Esto significa el desarrollo de una política económica urbana fundada en el control de la calidad de las mercancías. p. Economía y sociedad. Ibídem.. en la prohibición del trabajo a domicilio y. 998 y 999. por turno. 76. y el párrafo Democracia antigua y medieval. H. p. 280 y 281. constituía la pritanía. 203 y 205.. 999. Lo que parece verdaderamente importante. 71. p. véase Ledrut. cit. cada tribu. se presenta una estructura urbana fundada en la independencia económica y política. habla sólo con los campesinos y viste de forma poco elegante. Los prítanos eran los miembros de la junta directiva que preparaba y despachaba los asuntos ordinarios de gobierno. después del siglo XI. 960. en general. Véase Delle cause della grandezza e magnificenza delle cittá (1588). Einaudi. repetimos. M. 1948.A. 72. La cittá greca (1928). cit. 382 y 383. que en el campo. Venecia es el ejemplo clásico -presentado por Weber. 997 y 996. y cómo no se puede hablar de ciudad y de ciudadanía.

Eisenstadt. México. donde se reconstruye la historia de la división del trabajo. E. Cavalli. 1975.] 5. 20. 1968. cit. p. 1968. Entre otras cosas se afirma allí que el presupuesto material de la división en la sociedad es la dimensión de la población y su densidad. está relacionada también con la ausencia de estos desarrollos. 186. Hay que recordar también la definición de división territorial del trabajo (El Capital. p. Dallo storicismo alla sociología. 224. 266. I. por lo que se refiere a la expresión "punto de partida (Ausgangspunkt) y su utilización. Historia Económica General. al cuidado de S. vol. p. [N. Marx. p. 4. 40. la Nuova Italia. [N. Véase K.. 80. pp. 1972. 77. 34: "Por lo demás. II. Florencia. 78. Cavalli. 432). 1970.: versión castellana. citado en L. On Charisma and Instítution Buildíng. Pero hay que considerar que esta influencia religiosa tiene importancia distinta según los casos y es. como su ausencia. 79. C. Por cierto que todo esto no significa que la sociedad conciba la separación entre ciudad y campo como un antagonismo permanente e indeleble.: Existen varias versiones castellanas de esta obra de Marx. Sobre la formación . como los vagabundos o los mendigos. de la ciudad capitalista 1. p. 1973. K. 349. Barcelona. Ibídem. Ibídem. The University of Chicago Press. Florencia.: Los funda mentos de la critica de la Economía Política. 344 del vol. Muy peculiar es la definición de densidad en relación al desarrollo de las comunicaciones. Alberto Corazón editor. l. p..). no asume jamás la posición de esclavo. 8. 2 vols. 345. 1035.) A partir de ahora las citas hacen referencia a dicha versión castellana. Karl Marx y Friedrich Engels. por lo demás. hemos utilizado aquí la siguiente: Marx. 18571858. La ideología alemana. en la Introducción. 176 .. 418 y 419. Véase La ideología alemana. Ibídem. A partir de ahora las páginas de las citas se refieren a esta edición castellana. transformándola a su imagen y semejanza. II. E. Véase Max Weber. 1970. p. Einaudi. cit. Antoni. 6. En adelante. Engels. K. cit. Ibídem. libro primero. pp. Chicago y Londres. p. 1026. Véase también L. 372. p. 1967. lo que con la otra se expresa refiriéndose al producto de la actividad". refiriéndose a la actividad.. ed. L7deologia tedesca. explícitamente. división del trabajo y propiedad privada son expresiones idénticas: con la primera se expresa. I. N. 99. 55.] 7. véase p. parti cularmente en El problema de la vivienda (1872) y en Antídühring (1878).: (versión castellana: El Capital.urbana estaría relacionada con su relativa autonomía frente a la estructura social más amplia que la circunda y a la que la ciudad comunica sus innovaciones. [N. XXIX-XXX y p. Engels se pronunciará. varias veces en contra de una visión tan dogmática. Economía y sociedad. remota". Sansoni. las páginas de las citas se referirán a esta versión castellana. Fondo de Cultura Económica. puede considerarse más denso que otro más poblado. Marx-F. Lineamenti fondamentali della critica dell`economia política.] 2. p. Grijalbo. Es conocido. p. Particular interés ofrece el capítulo 12 del libro primero del Capital: División del trabajo y manufactura. cit. de manera que un país con poca población. 11 mutamento sociale. Editor¡ Riuniti. en India o en China. pero con medios de comunicación muy desarrollados. Max Weber: religione e societá. Roma. p. 3. Turín. a menudo. donde se hace notar también que: "Todos estos rasgos típicos están en realidad relacionados de alguna manera con los desarrollos religiosos. Madrid. E. 3 vol. p. que quien vive al margen de este nuevo orden urbano. 11 y passim. vol. (Esta primera cita corresponde a la p.

Véase La ideología alemana. ni en lo que se refiere a su desarrollo. Ennen. La ciudad comunal -ni en sus orígenes. Sobre este punto. en particular. 57 y passim. Milán. volumen 9. Nápoles. a menudo completamente divergentes. Según la opinión corriente. Véase K. en lugar del aforismo medieval "nelle terre sans seigneur". 12. E. El análisis comparado de las diversas situaciones urbanas.. La ideología alemana. p. 63.. Pirenne. Einaudi. en Primo manoscritto. 10. Madrid.: versión castellana: Manifiesto del Partido Comunista. en cuanto que las leyes del mo vimiento de capital los arruinan o los elevan. 1967. p. Ibídem. cit. la cita corresponde a la p. el análisis de E. Ottokar y. 1967. 94. A partir de ahora las citas hacen referencia a esta versión castellana. p. en origen. por el hecho de que podía definirse como propietario de un fundus. La cittá comunale italiana dei secolf XI-X111 nelle sue note caratteristiche rispetto al movimento comunale europeo (1960). pp. La critica delPeconomia política. según la lapidaria 177 . Véase Segundo Manuscrito. sobre todo. Edizioni Scientifiche ltaliane. véase "El poder no legítimo (Tipología de la ciudad)" en Economía y sociedad. 15. Marx. Rendíta fondiaria. p. 493. afirma que "de las relaciones peculiares entre ciudad y campo y de toda la particular composición social de las ciudades italianas derivan. (N. Sombart. K. en el que se expresa la dominación total de la materia muerta sobre los hombres. 1973. 100. 19. p. Einaudi.: Existe una versión castellana: Marx.: Manuscritos: economía y filosofía. Bloch. 126 y 127. en Obras de Marx y Engels. (N. p. La relación de la propiedad privada. A. bajo la figura del capital.) 17. entre las más importantes señalamos las de: W.. en Ibídem. 98 y 99. por cierto. como bajo el perfil social y. Lefebvre. Barcelona. es decir. Max Weber escribe: "el ciudadano con plenos derechos de la ciudad antigua -a diferencia del ciudadano de la Edad Media. Con esto. cap.) 13.no constituye. cit. A este propósito es necesario examinar las contribuciones de la historiografía medieval y. 137. 11. el debate historiográfico registró diversas interpretaciones. en el sentido de burgensís mercator. Il marxismo e la cittá. sobre todo. cit. 59 y passim. p. basándose en las investigaciones de N. Ibídem. así como para una oportuna verificación de la utilidad interpretativa de la dicotomía ciudad-campo. 18. Turín. de un poder completo que lo alimentaba: el ciudadano antiguo. 16.. pp. de Ennen. Manifesto del partito comunista. cit. 59.se caracterizaba. tanto bajo el perfil económico. particularmente p. es de extremo interés para una profundización crítica del discurso marxiano. bajo el perfil político institucional. es un "ciudadano rural. ". típicas de la ciudad comunal. Ibídem. La Ideología alemana. muestre su dominación tanto sobre la clase obrera como sobre los propietarios mismos. Es necesario.. 350. en último término los caracteres diferenciales de la ciudad comunal italiana con respecto a las del norte y los ulteriores desarrollos institucionales que acentúan cada vez más estas diferencias iniciales.Grupo Editorial Grijalbo. sino con una población de mayores y menores propietarios o casi propietarios de tierras urbanas y extraurbanas que viven en la ciudad: Zusammensiedlung adliger Grundbesitzer. porio que se refiere a los orígenes de esta nueva clase urbana. véase también H..9. con plenos derechos. p. ninguna realidad doquiera indiferenciada. Editorial Crítica . 1968. 14.. La cita corresponde a las pp. Mazzotta. Lestocquoy y E. aparece otro refrán: "L'argent n'as pas de Maitre". J. 91 a 120: Sestan. Sapori. Sestan. III. E.. 1978. que en esta competencia la propiedad de la tierra. por último. la ciudad comunal italiana no cuenta en su seno con una población típicamente burguesa. Es sabido que. Manoscritti económico-filosofici del 1844. pp. Alianza editorial. 101. H. 23 y 24. Turín. reímpreso en Italia medioevale. M.

23. durante el invierno 1844-1845 y editado en lengua alemana. Bar¡.y después de las luchas violentas que se determinaron en el ámbito urbano. 67. con el acontecimiento del comune. 22. Violence and Civil Disorder in Italian Cities 12001500. pp. 1965. 11 potere oligarchico nello stato-cittá medioevale. Martines. Bertelli. Más en general. La primera traducción inglesa data de 1887. en el hecho de que "mientras en la ciudad del Norte la ordenación interna es siempre colegial. la primera traducción italiana de 1899. La ideología alemana. se habla de hecho de "una relación de satisfecho sometimiento" con respecto al trabajo en contraposición con la "indiferencia" del trabajador moderno. sobre todo. Editorial Futuro S. Buenos Aires.) 28. véase en particular El Capital. estrechamente oligárquico. p. p. 25.. según Sestan. durante el verano de 1845. (N. Martines. la ciudad comunal italiana abandona muy pronto este sistema y lo ajusta a otros. L. Roma. Ibídem. La ideología alemana. 1978. al menos. cit. en particular el ensayo de L. La ideología alemana.. incluso ya en los últimos decenios del siglo XII y en los primeros del siglo XIII. sin embargo. la vía hacia las conocidas soluciones autoritarias. 58. 178 . Edizioni Rinascita. 12 y 13. p. sea cual sea el nombre de este colegio dirigente. Escépticos por lo que se refiere a las fuentes. Se trata del conocido sistema de la podestá (Ibídem. de tipo señorial o. Berkeley (Los Angeles). 26. p. No se sostiene.se muestran dos historiadores ingleses. 27. 59. 24. Es decir. en particular. 117). 69. reimprimida en Berlín. incluso en sus orígenes. Ibídem. en Leipzig. Sobre los orígenes y el desarrollo de la manufactura. para un análisis comparativo sobre los diversos aspectos sociopolíticos que caracterizan la ciudad medieval en Europa. por Dietz Verlag. 287 pp. 64.... La traducción italiana a la que nos referimos es la de Raniero Panzieri y se basa en el texto de la edición alemana de 1892. Por lo menos. casi de forma natural. de forma capciosa. En estas páginas se evidencia de forma muy clara. La situación de la clase obrera en Inglaterra (En base a observaciones directas y fuentes auténticas) fue escrito. una posición proudhoniana. en 1952: La situazione della classe operaia in Inghilterra. Florencia. Para el estudio de estos desarrollos presenta un notable interés sociológico el volumen dirigido por L. se abrirá. Laterza. caes. 108). H. se ha utilizado una edición castellana que se basa en la edición alemana de 1892: Situación de la clase obrera en Inglaterra. cómo un desarrollo embrional de la división del trabajo impide en el ambiente urbano el nacimiento del trabajo alienado. 331 a 353 y S. 59 y 60. Véase en particular Storia della cittá medioevale. Fruto de una estancia de Engels en Inglaterra que duró veintiún meses. los diferentes desarrollos político-institucionales en la constitución interna de los dos tipos urbanos comparados estriban. señalamos como fundamentales las obras de Edith Ennen. p..: Existen varias versiones castellanas. Así pues. p. p. p. 1972. cit. E.• (ibídem. University of California Press.definición de Ennen. por lo que concierne a la validez de la descripción engelsiana -en particular en lo referente al trabajo de las mujeres y de los niños en las minas. I. a través del análisis del trabajo artesanal. parece reforzada la permanencia de ciertas instituciones radicadas en el mundo feudal. En la ciudad italiana. Chaloner y W. pp. parece no desvalorizarse la hipótesis de una transformación no traumática de la clase dominante (véase. Political Violence in Thirteenth Century. cit. R. que después de la progresiva complicación de la base social de la clase dirigente -ya hemos visto que la ciudad comunal italiana era. 1955. de relativa continuidad. 21. dada la diversidad en la composición social. Ibídem. libro primero. 110). Pero hay más todavía. en el plano político durante los siglos sucesivos. 1975. 20. La Nuova Italia. W. con consecuencias importantes. más heterogénea que la ciudad al norte de los Alpes. y polémicos.

38. 157 y 158. en Studi di storia del movimento operaio (1964). pp. Weidenfeld and Nicolson. propias de un asentamiento urbano concebido como sistema de producción. 66 y 67. Ibídem. 31. propiedad del mismo empresario. en vez del salario. 1972. Engels. Il marxismo e la cittá. es decir. 99.. cit. Manuscritos: economía y filosofía. A Study of Decision Makers. p. Sus numerosas críticas. que dependen de la progresiva reducción de la llamada fricción del espacio y de las diferentes economías externas. a menudo en unas condiciones de mercado que le permitían fijar el alquiler al precio que quería. Una interesante reseña crítica de las imágenes de la ciudad de Manchester en los escritos de algunos autores importantes. Engels considera que este proceso de "desclasamiento" social fomentado por el desarrollo urbano constituye una fase necesaria a la finalidad de -arrastrar en el torbellino de la historia las últimas clases que no eran del todo indiferentes a los intereses generales de la humanidad". Ibídem. 29. Se trata del llamado truck-system que fue prohibido por la ley en 1831. especialmente en las pp.O. p. donde era difícil para el obrero encontrar un alojamiento. En algunos casos. construía él mismo las viviendas y las alquilaba a sus empleados. 108 a 110. Marcus. 1974. que el período cíclico de las grandes crisis industriales es decenal por lo que se refiere a 1842-1868. La storia e le "diaboliche bufe officine". Sin embargo. pp. con una reconstrucción biográfica que tiende a valorar el papel que esta ciudad desarrolló en la génesis del pensamiento engelsiano. Londres. 35. Engels habla también del cottage-system. pp. Marx. referente a una ciudad moderna americana. cit. Hobsbawm. Einaudi. el mismo Hobsbawm reconoce que esta obra presenta defectos de varios tipos.. Es interesante recordar que una observación parecida. se afirma. especialmente pp. escrita para la edición italiana de 1972 de la Sítuazione della clasee operaia in Inghilterra. 182 y 183. 22.. especialmente en el campo. p. Véase su hermosa Introduzione de 1969. cit. 34. cit. En el Prefacio a la edición de 1892. prosperidad-crisis y que se cumple cada cinco o seis años. en cambio. pp. en 1958. 126 a 142. 45. p. pp. especialmente en el cap. el empresario entregaba al obrero el equivalente en bonos para adquirir mercancías en una tienda que vendía toda clase de género. La situación de la clase obrera en Inglaterra. Turín. K. 32. 179 . Véase H. 64. de la segunda edición alemana. 63 a 88. The Town. alternativamente. pp. J. contemporáneos de Engels. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. Henderson.. 22. Para el joven Engels la crisis económica es una crisis que depende de la superproducción y constituye una etapa normal de un ciclo que comprende. Ibídem. p. pp. la realizó Floyd Hunter en su trabajo de investigación Community Power Structure. La situación de la clase obrera en Inglaterra. serán por fin contestadas por E. puede encontrarse en S. pp. de una edición de la Engels' Condition of the Working Class in England. 6. 37. además de omisiones "en cierta medida de "angulación" histórica". 33. 40. The University of North California Press. 21 y 22. directores. cit. 12 y 13. 1953. 36.. Engels se refiere a estas ventajas que la moderna teoría económica anexiona a la concentración espacial de la población. en el cap. Engels. cit. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. 30. que el empresario.. Manchester and the Working Class. 28 a 66. p. 98. Para los argumentos desarrollados por Engels en apoyo a su nueva hipótesis véase Ibídem. Ibídem. 39. véase Ibídem. por lo demás marginales y a menudo banales. Chape¡ H¡II. 14 y 15. Engels. Lefebvre. donde se reproducen algunos dibujos esquemáticos y clarificadores.

véase Ibídem. 49. ILIAV. 50. La situación de la clase obrera en Inglaterra. 116 y 117. Estos dos capítulos ocupan una posición importantísima en la construcción teórica del Capital y se sitúan. Pero añade en seguida que este desprecio hacia la ordenación social es simplemente el resultado de la férrea voluntad de explotación de la clase burguesa. 48. Las principales referencias se encuentran en los capítulos 23 y 24 del Capital. Es interesante recordar que formas análogas de solidaridad se observaron en los barrios obreros de las ciudades industriales italianas. pp. Manifiesto del partido comunista.. véase L. II. donde se publican estadísticas del Ministerio del Interior sobre el impresionante aumento de la criminalidad en Inglaterra entre 1805 y 1842. p. 137. Il. 106 y ss. 29 a 33... quería eliminar el peso económico de la población improductiva. manifestación de la ideología imperante del laissezfaire. Ibídem. Hay que señalar. I. En particular. Cava¡¡!. 43. que en 1834 el parlamento inglés había aprobado la malthusiana "nueva ley de los pobres". véase pp. 1857-1858. Ibídem. cit. 44. En el capítulo 23 se enuncia. por lo que se refiere al estado de salud precaria de los obreros. p. parte primera. Il mutamento socíale. en un punto donde el procedimiento teórico desemboca en el análisis de los procesos concretos. Tafuri. ve muy claramente los efectos de esta medida y los describe sobre todo en su relación sobre las work-houses.. no duda en escribir que "el autor de casi todos los delitos debe buscarse entre el proletariado". cap. La citté divisa. 137 y pp. a este propósito. Ibídem. 1972-1973. 125 y 130. ¡¡¡-Vi¡) y en el libro tercero (secciones V y VI). se documenta la estrecha correlación que existe entre el tipo de vivienda y la tasa de mortalidad de los obreros y de los miembros de sus familias. donde. especialmente pp. Engels. pp. El Capital. Estos datos. El hábitat. cit. pp. K. especialmente p. 47.. Storia dell'ideologia antiurbana (ciciostilado). cit. a. Esta ley moralizadora. en el capítulo 24 se evidencia la base de todo el proceso de la acumulación capitalista en la expropiación de la población rural y en su expulsión de las tierras. cit. y Engels. cuarta sección. Los fundamentos de la critica de la economía política. diez años después. 140 y 141. Véase L. Maquinaria y grandes industrias. pp. 150 a 152). véase especialmente p. 129 y 130. 42. K. II. Marx e Engels. basándose en datos estadísticos sanitarios. La ley general de la acumulación capitalista y La llamada acumulación originaria. pp. entre otras cosas. denominadas poor-law-bastiles por el pueblo.a. libro primero.. 13. cit. Cavalli..41. Otras páginas importantes se pueden leer sparsim en el libro primero (secciones I. pp. libro primero. cap. 28 y 29. 180 . como es sabido. 51. M. Marx. la ley de la superpoblación obrera "una de las condiciones de existencia del modo de producción capitalista y "una necesidad-de la acumulación capitalista. documentan cómo la gran mayoría de los delitos se realizan contra la propiedad. Engels sostiene que el trabajo de las madres incrementa la mortalidad infantil y que el trabajo de la mujer trastorna a menudo el orden familiar con consecuencias desastrosas para la integridad del grupo familiar (véase pp. 45. 422 a 424. pp. cierto tipo de hábitat constituye una de las componentes del modo de producción capitalista. 136.. eliminando la carga pública de las subvenciones para la clase obrera paupérrima. Venecia. entendido como el conjunto de las condiciones de ambiente que favorecen la organización de la sociedad. cit. Le classi sociali. 271 a 276. de hecho. 46. Engels. 56. Marx. 149 y ss. representa en este caso la dimensión concreta donde se sitúa la base real del análisis teórico. además. vol.

560. libro primero. pp. como los mineros que viven amontonados en los pueblos mineros. con referencia a las condiciones de vida de la periferia metropolitana contemporánea. 4. ampliamente citadas. 54. p. 422 a 424. p. 12.) Sobre el tema véase también Ibídem. 10. cit. 63. la propiedad capitalista y la propiedad social. par. La gran industria y la agricultura. Ibídem. E. especialmente pp. 59. 58. aunque pertenezca a las categorías mejor retribuidas. 636. ostenta el triste primado de las viviendas atestadas de habitantes y antihigiénicas. véase El Capital. donde reciben su preparación como futuros miembros de las "clases peligrosas". 62. véase R.. Véase El Capital. p.. la nota hace referencia a las pp. p. Ibídem. (Existe una versión castellana: El 18 Brumario de Luis Napoleón. cap. 559. realmente móvil. cit. 57. cit. Hay que señalar aquí. División del trabajo en la manufactura y división del trabajo en la sociedad. cap. 544. libro primero. Ibídem. Por lo que concierne al campesino "conservador son famosas las observaciones de Marx en El 18 brumario de Luigi Bonaparte (1852). 22 y p. en cottages hediondos. 55. pp. 555 y ss. p. 563 a 566. libro primero. 65. p. Marx distingue la propiedad del trabajador sobre los medios de producción. como. la nota 53 de la p. p. El Capital. 56.: de la edición italiana. en la segunda mitad del siglo XIX. 554. más o menos establemente. señalados en Ibídem. par. Simon y Hunter. p. 581 y ss. donde Marx se refiere ampliamente a una observación muy aguda del doctor Hunter sobre el tipo de proceso de socialización al que han sido sometidos los niños que viven en estas condiciones tan miserables. Sansoni. 13. p.. cit. b) una población proletaria sin domicilio fijo. 559. Ibídem. libro primero. Abitazione e cittá nella rivoluzioni industriale. donde pagan alquiler. Las encuestas de los doctores Smith. De esta manera se evidencia la base jurídica del valor de uso y se atribuye un valor positivo 181 . pp. 1093. libro tercero. Véase además los datos censales referentes a la urbanización en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. 1975. Ibídem. por ejemplo. p.. seguida de Newcastle y Bristol. cap. basada en una minuciosa investigación del doctor Hunter.52. Los datos indicados se refieren a las grandes ciudades y a las condiciones de los pueblos. Para una valoración crítica del enfoque del problema de la vivienda y para una interesante documentación inédita. luego se señala la situación en doce condados ingleses. Véase El Capital. cit. 286. cit.) 64. 647 y ss. 583 a 592. construidos por el empresario y para los que rige un severo truck-system. Editor¡ Riuniti. 544. 208 a 215. Florencia. 61. 1968. en los sectores industriales. como los obreros de las empresas de construcción con alojamiento en los barracones de las obras.. El Capital. 95. 1974. Ibídem. 60. Bar celona. se realizaron entre 1863 y 1865 y se refieren al problema de la salud. n. Mariani. tanto por su importancia sociológica como por su actualidad. pp. Londres. p. 23. 66. libro primero.. pp. (N. 558. los compendios del Public Health Act de 1848. 558. II. Al final del capítulo 24 del libro primero del Capital. 53. Se trata de la "infantería ligera del capital que incluye: a) una población de origen rural ocupada. Roma. Ibídem. 144 a 151. Ibídem. la indigencia y las condiciones de vida del proletariado urbano y rural..

no habrían concebido jamás una idea tal y aún menos habrían podido desear su realización". H. 1966. y G. esta mayoría es más fuerte entre los obreros y entre las categorías con rentas más bajas. 78. p. 71. Ibídem. en el ámbito de la sociología de la ciudad. 1976. 151. véase Introducción al estudio de la vivienda individual suburbana (1967). The Affluent Worker in the Class Structure. Véase. Ibídem. D. 77. Engels e 1'utopia (1971). S. A. pp. Moizzi. entre otros. 74. 22: "Sólo el proletariado creado por la gran industria moderna. 1968. esta hipótesis. 89 y ss. F. Muy crítico hacia la hipótesis del "aburguesamiento • de la clase obrera es el importante estudio de J. Ibídem..45. sobre la privatización de la vida. De notable interés consideramos la observación de H. Sin embargo. 11 risparmio e la proprieté. a G. Hay que señalar que tampoco este autor evidencia totalmente ¡os caracteres de valor de uso históricamente adecuados a la ciudad y al hábitat modernos. Cittácampagna: sociología di una contraddizione. 182 . F. 1974. especialmente cuando señalan datos referentes a las actitudes hacia la propiedad de la vivienda y. p. Cambridge University Press. La temática del contraste entre valor de uso y valor de cambio fue examinada y desarrollada. según la cual la mayoría de los fraceses aspiran a una vivienda unifamiliar. p. 70. No faltan los estudiosos que consideran excesivo el éxito de estos escritos. Roma. Beckhofer y J. y concentrado en las grandes ciudades. Einaudi. Della Pergola. F. p. 1969. 129 pp. 1975. 73. Por lo que se refiere al problema sobre el valor de uso en la obra de Marx señalamos. Valore e formazione sociale. 1960. Pizzorno. véase H. p. no habrían sido jamás capaces de cosa semejante. El problema de la vivienda. Editorial Gustavo Gili. p.a las estructuras precapitalistas en la medida en que la independencia y la "libre individualidad" del trabajador se relacionan con la propiedad sobre sus medios de producción. por H. 68. Lefebvre. cit. 1977. ahora en Spazio e política. Zweig. A. liberado de todas las cadenas del pasado. 37. Comunitá e razionalizzazione. 16. especialmente el cap. Lefebvre. 8. Los antiguos trabajadores rurales. queda demostrado que la estructura precapitalista no puede perpetuarse. 76. Este escrito constituye la reimpresión de tres artículos redactados por Engels en 1872 para el Volksstaat de Leipzig. Prólogo de El problema de la vivienda. Ibídem. particularmente pp.. Roma. Turín. p. Savelli. 75. 116. Ediciones Península. L'operafo nella societá del benessere. 18 y ss. Editor¡ Riuniti. Ibídem pp. La Grassa. Varias investigaciones empíricas confirman. Ibídem. p. p. Platt. V. Barcelona. incluidas aquellas que le ataban a la tierra. 72. son tácitos. p. ahora en De lo rural a lo urbano. por ejemplo. Milán. expresión de la superación de la sociedad capitalista. Barcelona. 67 a 122. directa o indirectamente. Cambridge. 187 y ss. Diritto alla cittá e lotte urbane. Ibídem. Delle Donne. Véase por ejemplo. Goldthorpe. 27. Roma. más en general. está en condiciones de llevar a término la gran transformación social que pondrá fin a toda explotación y dominación de clase. Feltrinelli. Engels. Lockwood. Engels. 1975. 66. 18. Los caracteres inherentes al valor de uso en una hipotética sociedad. 25 y ss. 69. 67. 1971. Milán. F. pp. propietarios de su hogar. 77. Véase también M. Ediciones Península. Lefebvre en muchos de sus ensayos. Edizioni Cinque Lune. Barcelona. Ibídem. especialmente pp. p. El derecho a la ciudad.

Dresden 1903. cit. Aquí también Engels se apoya en los utopistas. cit. Winter 1902-1903 (Jahrbuch der Gehe-Stiftung zu Dresden. 316 de esta edición. Tampoco se pregunta si este "reparto homogéneo" corresponde a las necesidades de la gran industria". 82. p. donde la vida sería el principio metahistórico y metafísico de la fecundidad y de la movilidad que produciría. como primer y fundamental condición para la supresión de la antigua división dei trabajo en general". Simmel. Band IX) Zahn & Jaensch. Shils. 81. Londres. de 1936. Esta voluntad de querer unir la sociedad con la naturaleza suscitó muchas perplejidades entre los marxistas. pp.. Hoepli. Engels formula en el Antidühring la crítica más dura hacia quienes conciben la separación entre ciudad y campo como un dato estructural e imborrable de la sociedad. 48. Giori. n. de ellas citamos Engels. Ibídem. después de haber observado que para Engels "la solución de los problemas urbanos excluye el mantenimiento de las grandes ciudades modernas". Ratzel. G. Ibídem. R. 1971. p. "La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale". 3. en Die Grossstadt. de 1968. Véase cap. sobre todo por el hecho de que limitaría. Petermann und O. Cursiva en el texto original. Stuttgart. Cómo resuelve la burguesía el problema de la vivienda. Gerth (asistido por C.] 85. La tipología de las luchas por la vivienda es actualmente mucho más variada. Castells. Wright Milis). Milán. Bücher. Véase Antidühring. Nisbet. Ella (dirigida por) Sociología urbana. 1957. Colección Los Clásicos. p. pp. Aquí utilizamos una de las dos traducciones italianas. Mayr. p. 80. De este ensayo existen dos traducciones en inglés: la primera de E. 2. 1. H. ibídem. Por lo que se refiere a la influencia de Owen y de Fourier. [Nota del Editor: Existen varias versiones castellanas. 85. G. Landmann. 1950. dirigido por M. especialmente p. 85. p.. pp. pp.79. p. The Sociological Tradition. la ruralización de la realidad urbana. y no poco. 84. Gehe-Stiftung zu Dresden. Editorial Ciencia Nueva. véase A. la utilidad de una interpretación marxista para el estudio de la sociedad urbana. El conflicto individuo/ambiente social corresponde a un conflicto vida/formas. Martinotti. Edizioni Rinascita. implica la anulación de " la dimensión urbana". A. F. tanto por Fourier como por Owen. es de H. de D. Este conflicto se asocia a otro tipo de conflicto entre fuerzas de producción y relaciones productivas que puede compararse con el esquema marxista. XXVII (1978). Wánting. En este texto Engels se basa una vez más en las propuestas de Owen y Fourier para sostener que la gran ciudad debe eliminarse y sustituirse por pequeñas comunidades dispersas en el campo. ahora en Brúcke und Tür. 185 a 206. y sucesivamente. la segunda. que no tiene fecha. H. Vortráge und Aufsátze zur Stádteausstellung von K. los obstáculos y las negaciones.. la cita corresponde a la p. cit. sosteniendo que conocían los efectos de la división del trabajo: "la supresión del antagonismo de la ciudad y del campo es reclamada. Georg Simmel: el individuo y la metrópoli 1. cit. a las que se hace referencia en las citas siguientes. G. mientras que las formas representarían las configuraciones de las diversas épocas de la civilización. "Die Grossstádte und das Geistesleben". continúa: "parece como si Engels no se preguntara si esta dispersión de la ciudad en el campo. véase El problema de la vivienda. 84. 84 y 85. Ibídem.. Ibídem.: Anti-Dühring. Roma. 183 . Véase Engels e I'utopia. Simmel. 18. 319. Dal Lago. Th. para este aspecto véase el capítulo dedicado a M. p. Cittá e analisi sociologica. v. II de la segunda parte. 308. 49. Scháfer. en Quedernl di Sociología. III. Lefebvre. Heinemann. 47 y 48. El problema de la vivienda. Madrid. F. en G. 83. 447 a 458. publicada por vez primera en la antología dirigida por G. titulada Metropoli e personalitá. necesariamente. 1968. A. bajo forma de pequeñas comunidades.

de las relaciones basadas en "una simple valoración objetiva del debe y del haber". n. p. el empleo del paradigma del mercado para otras relaciones e instituciones sociales. A. Cacciari. Metropoli e personalitá. presenta una prolongación muy interesante del análisis simmeliano en términos de cambio social. véase P. Simmel. 447 y ss. Véase. aunque no mencione de forma explícita la influencia de Simmel. cit.. 1968. en L. véase Economía y sociedad. p. en Community Character & Civilization. 23 y ss. Nótese que estas observaciones las tomaron en consideración investigadores de la ciudad cuya actividad se desarrollaba en contextos diferentes al europeo. pp. 1971. el análisis weberiano sobre los orígenes de la ciudad occidental. véase. También Don Martindale es de la misma opinión: véase The Theory of the City. pp. 2. 1971. véase Economía y sociedad. 5. p. en oposición a todas las demás comunidades que presuponen siempre un hermanamiento personal o un parentesco por consanguinidad. L'uomo metropolitano e la sue percezione. con el fenómeno del mercado. en 1900. vol. Ibídem. cit. la teoría de la selección racional. Milán. pp. 184 . 4. en cuanto elemento penetrante de la estructura social moderna. según Simmel. 6. Barcelona.. L.4. Simmel relaciona esta tendencia a la difusión y a la preferencia de las relaciones sociales de tipo secundario. XVII (1977). destruyendo las pertenencias originarias. Note sulla dialettica del negativo nell'epoca della metropoli (Saggio su Georg Simmel). Simmel. 553 a 559. 1964. en Quaderni di Sociología. es decir. Turín. p. Einaudi. Wirth y su teoría sobre el urbanismo. Para comparar los desarrollos de este tema simmeliano en otros autores como W. 448. 451. cit. Pizzorno. Deutsch. Mitscherlich. W. I.. pp. n. es en su raíz extraño a todo hermanamiento. Simmel. 147. en 11 Político. pp.) 7. La cursiva es de Simmel. por ejemplo. Sviluppo urbano e immagine della cittá. es el principal motivo del odio profundo que pensadores como Nietzsche y Ruskin sienten por la metrópoli. S.. cap. 939 y ss. 3. (Nota del Editor: Existe una versión castellana: Rodwin. alrededor de diez años más tarde. el artículo de Deutsch corresponde a las pp. 13. Como es sabido. 103 a 114. véase Scambio e valore nel pensiero di G.. Wirth. Guidicini. 39 y ss. A este propósito. en esta dirección se desarrolla. en particular por ¡o que se refiere a una valoración crítica de la posición teórica de Simmel. 9. Cavalli enumera tres tendencias analíticas que podrían relacionarse históricamente con el análisis simmeliano. p. A. cit. 1 a 54. 11 feticcio urbano. y otros: La Metrópoli del Futuro. XI (1962). 494. y precisamente porque: "el mercado. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad. K. Metropoli e personalitá. También Weber. A. determinado por el dinero.. Como ya sabemos. 149 a 167. Helipach y L. 12. 10. L. Marsiglio. en cambio. Cavalli insiste en la importancia de Simmel como precursor de la teoría del cambio social. Rodwin (dirigido por). 14. Padua. atribuyendo al mercado la función de alentar la racionalización de las relaciones sociales. el análisis en términos de interacción simbólica.. 21. Ibídem. n. por ejemplo. 11. en Philosophie des Geldes. Véase las tesis muy agudas de M. 1967. 452. 450. p. •Sviluppo economico e urbanizzszione. que me parece no corresponde efectivamente a la línea de pensamiento desarrollada en el ensayo-conferencia de nuestro autor. Ibídem. La comunicazione sociale e la metropoli. Basándose sobre todo en Philosophie des Geldes y citando en particular un pasaje significativo (en las relaciones humanas la interacción aparece predominantemente bajo formas que permiten considerarla como una relación de cambio). Cacciari atribuye a Simmel una voluntad de recuperación y de reafirmación del valor de la Gemeinschaft en el interior de la metrópoli. Véase el desarrollo de esta hipótesis en el ensayo de A. pp. Angel¡. cit. Y esto. Editorial Seix Barra¡. desarrolla más ampliamente su pensamiento sobre el cambio del estilo de vida. 8. pp. en Angelus Novus. Simmel•. retomará esta idea. La metropoli del futuro.

y ss. Nueva York.. Parsons y R. Véase L.sistema familiar.. las potencialidades degenerativas de la leadership instrumental. sienten hacia la metrópoli. cap. Ahora bien. por lo que se refiere a la pérdida de influencia de otras instituciones y de otros grupos activos a nivel intermedio entre el individuo y la sociedad metropolitana. 457. Es decir. Metropoli e personalitá. 18 y 19. Planteamiento clásico que. Angel¡. El esquema simmeliano tendría entonces y sobre todo un valor en el sentido más amplio -probablemente en un larguísimo períodoque parecería aplicable. entre paréntesis. Es evidente que el análisis de Bahrdt deriva de las observaciones formuladas por Simmel. Nótese. que T.se relaciona la denominada conducta de presentación. p. 56 y ss. 23. cit. Ogburn en Social Change. Parsons subraya la importancia de la vida profesional como componente esencial dei papel de marido-padre y elemento que caracteriza su leadership instrumental e nel ámbito del . especialmente pp. 20. J. 19. Metropoli e personalitá. P. Bahrdt. anclada en un hecho externo al sistema familiar. y no sólo occidental. el primero entre ellos Nietzsche. Milán. particularmente pp. 1952'. en un ámbito social más limitado que se revaloriza así: en los grupos primarios y especialmente en el grupo familiar. p. p.. cit. para cuyo análisis remitimos a H. CavaM. 16. Como lógica consecuencia del desarrollo metropolitano moderno debería verificarse en el grupo familiar una reestructuración de los papeles que lo convierta en menos autoritario.15. Ibídem. cit. 2. Musil. 17. p. 453. La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale. Véase A. pues aparecen ante el individuo metropolitano como los profetas y los redentores de sus deseos más reprimidos". con mayor éxito. la dependencia que se establece entre los demás papeles familiares con respecto al papel de marido-padre. 6. Se hace referencia aquí a conocidos fenómenos de la desaparición del vecindario como forma de vida comunitaria y a la transformación de la vida asociativa según modelos que impiden la participación social. 454. p. The Individual and the Group. The Social Theory of Georg Simmel (1925). desarrollada por el marido-padre. 21. 1974. II. pp. VIII. Véase también N. Lineamenti di sociologia della cittá. Famiglia e socializzazione (1955). cap. pp. numerosas investigaciones confirman que las tensiones acumuladas en el momento económico de la vida cotidiana intentan desahogarse. confirmados por numerosas investigaciones empíricas en lo que atañe a la ciudad Industrial occidental. 18. Bahrdt. H. especialmente pp. sin embargo. especialmente cap. fue desarrollado sucesivamente -en 1922. 1966. 454. Spykman. Atherton Press. J.. 22. que se convierte en un verdadero y propio "refugio". que los demás miembros no pueden en absoluto controlar. 457. Ibídem. Se alude brevemente a aquel conjunto de fenómenos que desalientan la vida democrática en la ciudad moderna. XI. A esta necesidad de ser "reconocido" expresada por el individuo en cuanto ser social -cuyas relaciones con los demás están. pero constituye también la razón del culto apasionado de que son objeto estos predicadores en la metrópoli. por lo que se refiere a cultural lag. Pero. una forma de estilización del comportamiento típico del habitante de la ciudad. Viking Press. cit. Dal Lago. 185 .. 200 a 213.por William F. véase T. no debemos menospreciar la importancia de la función de good provider. X. Bales. "La atrofia de la cultura individual a través de la hipertrofia de la cultura objetiva es una de las razones del odio profundo que los predicadores del individualismo más extremo. op. cap. Milán. Ibídem. De esta manera se haría plausible la hipótesis de un persistente "recelo del conjunto social• hacia el individuo. Parecen evidentes: 1. 1970. Nueva York. cit. La cittá divisa.. como ya hemos visto. importancia que no nos permite afirmar que la familia nuclear urbana de clase media (un tipo familiar muy extendido en la sociedad urbana occidental) esté libre de formas de autoritarismo. VII. p. Sociología della cittá. por otro lado. P. 198 a 212. fuertemente condicionadas por el ambiente metropolitano. 72 y 73 y cap. Mondadori. 454. casi exclusivamente.. cit. Metropoll e personalitá. pp.

24. Ibídem, p. 456. 25. La expresión es de Simmel, pero la empleó también Raymond Aron para caracterizar su sociología en La Sociologie allemande contemporeine, P.U.F., París, 1950, p. 6, y R. Heberle, The Sociology of Georg Simmel: The Forms of Social Interaction, en H. E. Barnes (ed.), An Introduction to the History of Sociology, The University of Chicago Press, Chicago, 1947, p. 251. ' 26. Obsérvese que Max Weber -en un escrito incompleto y redactado probablemente en 1908, poco después de la publicación de Sozlologie de Simmel- encontraba inaceptables algunos puntos esenciales de la metodología simmeliana. En particular, creía que el concepto de interacción era extremamente ambiguo. Véase M. Weber, •Georg Simmel as Sociologist", con Introducción de D. N. Levine, en Social Research, 39 (1972), n. 1, pp. 158 y 162 y 163. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad debemos mencionar la justa apreciación de Don Martindale, según el cual la teoría de Simmel, reducida a una clasificación de los aspectos formales de la interacción intrapsíquica, es fácilmente recuperada en la teoría weberiana, desarrollada en términos de una sociología "comprehensiva". Véase D. Martindale, The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 155 y ss. 27. P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Einaudi, Turín, 1956, p. 227; véase la parte III de Ereditá del neocriticismo e la filosofia della vita (Georg Simmel) para un estudio más profundo del pensamiento y del planteamiento metodológico simmel¡ano. 28. Es ejemplar, a este respecto, el concepto de conflicto presentado por Simmel como forma de "asociación" (Pietro Rossi traduce así el término Vergesellschaftung; mientras que en inglés se tradujo de varias maneras: A. Small como Socialization, usado también por L. Coser: K. Wolff traduce sociation, y su traducción la acepta también D. Martindale, quien sostiene, sin embargo, que la probable traducción literaria sería societalization). Simmel nos habla de la vida en la ciudad y de sus aspectos conflictivos prescindiendo totalmente dei "contenido" de la relación conflictiva y dejando en la sombra los intereses que mueven el conflicto. No podía ser de otra manera: formalizar las relaciones conflictivas significa renunciar a una interpretación que tenga en cuenta el ámbito social concreto donde se manifiestan y proceden, dentro de una línea de análisis tan abstracta, que -a menudo- resulta insignificante para quienes conciben la sociología como el conocimiento para una intervención sobre el objeto de estudio. Sobre los límites interpretativos de una concepción que señala el objeto de la sociología en la identificación de una específica Vergesellschaftung, véase M. Horkheimer y T. W. Adorno (editores), Lezioni di sociología, Einaudi, Turín, 1966, especialmente p. 21. C. Wright Mills -quien, dicho entre paréntesis, no sólo ha traducido al inglés, sino que también comentó en uno de sus escritos inéditos, en colaboración con H. Gerth, este ensayo sobre la metrópoli- sostiene que la sociología de Simmel, como .teoría sistemática de la naturaleza del hombre y de la sociedad" que se desarrolla prescindiendo de la historia, "se convierte demasiado fácilmente en un formalismo elaborado y árido, cuyo esfuerzo fundamental se reduce a una fragmentación de conceptos y a su interminable recomposición"; véase L'Immaginazione sociologica (1959), II Saggiatore, Milán, 1962, p. 31. 29. Véase G. Martinotti, Introduzione a Cittá e analisi sociologica, cit., pp. 40 y ss., donde, después de subrayar la modalidad de Simmel, lo critica con justicia por haber omitido la existencia de grupos y de formas de solidaridad que forman la compleja red de las subculturas internas de la ciudad y cuya acción contrasta (nos parece que con poco éxito) con la presión de los procesos estructurales activos a nivel metropolitano. 30. Véase L. Reissman, El proceso urbano, las ciudades en las sociedades industriales, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1970, p. 161.

IV. Park, Burgess y McKenzie: la ecología de la ciudad
1. M. Horkheimer / T. W. Adorno (eds.), Lezioni di sociología, cit., p. 168. 2. C. Sandburg, Chicago, Edizioni Avant¡!, Milán, 1961, p. 22.

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3. Una de las más conocidas reseñas de los estudios empíricos de la Escuela ecológica de Chicago: J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologia, II Mulino, Bolonia, 1966, cap. III, La Scuola di Chicago attorno al 1930, pp. 123 a 172. Véase también M. R. Stein, The Eclipse of Community, Harper & Row, Nueva York, 1964, cap. 1, Robert Park and Urbanization in Chicago, pp. 13 a 46, que contiene una interesante reseña de los estudios de la segunda generación de la Escuela, además de ofrecer una imagen muy animada de la Chicago universitaria y sociológica de los años veinte. Una preciosa antología de textos ecológicos fundamentales y de análisis críticos sobre el enfoque ecológico en el estudio de la ciudad, globalmente considerado, se debe a G. A. Theodorson (ed.), Studies in Human Ecology, Row Peterson and Co., Evanston, 1961; (versión castellana: Estudios de Ecología humana, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1974, 2 vols.). 4. La bibliografía de los escritos de Park es muy amplia; los principales textos se incluyen en la serie de tres volúmenes: Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955) a cargo de E. C. Hughes, C. S. Johnson, J. Masuoka, R. Redfield y L. Wirth, editados en Glencoe por Free Press. 5. La expresión fue empleada por A. Tos¡ en Saggi critici sulla sociologia urbana, Memo, Milán, 1967; el cap. V., "II dibattito sulla Human Ecology", pp. 97 a 132, desarrolla una interesante discusión crítica sobre la Escuela de Chicago. 6. R. Park, "La cittá: indicazloni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano (1915-1925)", en R. Park, E. W. Burgess, R. McKenzie, La cittá, Milán, 1967, p. 5. Este ensayo, que constituye una especie de manifiesto de la Escuela, inspiró las numerosas investigaciones empíricas sobre Chicago en aquellos años. 7. Véase el ensayo Human Ecology (1936), ahora en Human Communities, cit., p. 147. 8. Ibídem, p. 148. 9. Ibídem, pp. 150 y 151. 10. Ibídem, p. 156. 11. Ibídem, p. 156. 12. R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La cittá, cit., p. 8. En el texto Inglés se usa la expresión "crude externa] fact". 13. Véase también L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 113. (Versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972.) 14. R. Park, "L'organizzazlone della comunitá e il temperamento romantico" (1925) en La cittá, cit., pp. 103 a 105. 15. R. Park, "Human Ecology (1936), en Human Communities, cit., pp. 153 y 261.

16. R. Park "L'organizzazlone della comunitá e ¡I temperamento romantico•, cit., p. 94 (c.m.). 17. Véase también D. Martindale, "The Theory of the City", en Community, Character and Civilization, cit., p. 428. 18. R. Park, L'organizzazione della comunitá e il temperamento romantico, cit., p. 106. 19. R. Park, "The Urban Community as a Spatial Pattern and a Moral Order" (1926), en Human Communities, cit., pp. 168 a 170.

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20. R. Park, "Human Ecology", en Human Communities, cit., p. 151, y en particular, los dos ensayos aquí señalados: "Dominance" (1934) y •Succession, en Ecological Conceps" (1936), respectivamente en las pp. 159 a 177 y 223 a 232. 21. Human Communities, cit., p. 230. Para una ejemplificación concreta, véase los casos de sucesión señalados en el par. sobre E. W. Burgess. 22. R. Park, Human Ecology, cit., p. 158. 23. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157 y "Sociology, Community and Society" (1929), en Human Communities, cit., pp. 178 a 209 (especialmente p. 181). 24. Véase, por ejemplo, "La storia naturale del giornale a La mentalitá del vagabondo: riflessioni su¡ rapporto fra mentalitá e locomozlone", en La cittá, cit., pp. 73 a 88y139a144. 25. Ibídem, pp. 23 y 24, Park cita textualmente la definición de grupo primario de C. H. Cooley. 26. Ibídem, pp. 24 y 25. 27. Véase, en particular, los ensayos comprendidos en Human Communities, cit.: •Human Ecology", especialmente pp. 156 y 157, "Sociology, Community and Society", passim, "The City and Civilization" (1936), pp. 128 a 141. 28. La cittá, cit., p. 9. Es obvia la influencia durkheimiana; sobre todo del Durkheim de la Divisione del lavoro sociale. 29. La cittá, cit., p. 41. 30. Hay que recordar aquí la centralidad de la noción de movilidad, entendida como característica fundamental del hombre-urbano, factor de desarrollo de la "sociedad" y de negación de la "comunidad". "En la locomoción se desarrolla aquel tipo peculiar de organización que llamamos "social". La característica de un organismo social es la de estar constituido por individuos capaces de locomoción independiente... Naturalmente la sociedad está constituida por individuos independientes y capaces de locomoción; y, como ya se ha dicho, la locomoción define la naturaleza misma de la sociedad. Pero, para que en la sociedad exista permanencia y progreso, los individuos que la componen deben ser localizados; sobre todo para mantener la comunicación, puesto que sólo a través de la comunicación es posible mantener aquel equilibrio inestable que llamamos sociedad", véase La cittá, cit., pp. 140 y 141. 31. Ibídem, pp. 24 y 25. 32. Ibídem, pp. 38 y 39. Park no duda en relacionar el desarrollo de la inteligencia con la movilidad territorial: "Ya está claramente reconocido que lo que llamamos generalmente falta de inteligencia en los individuos, en las razas y en las comunidades es a menudo el resultado del aislamiento; por otro lado, la movilidad de una población es sin duda un factor importantísimo en su desarrollo intelectual". Ibídem, p. 19. 33. Ibídem, p. 42. El punto nos recuerda la distinción durkheimiana entre "normal" y "patológico". 34. La cittá, cit., pp. 22 y 23 (c.m.). 35. Véase el ensayo Collective Behavior (1924), en R. Park, On Social Control Collective Behavior, R. H. Turner (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1967, pp. 226 y ss., y La cittá, cit., p. 30. 36. Sobre la relación entre prensa, opinión pública, control e integración social véase, además del ensayo "La storía naturale del giornale" (1923), ahora en La cittá, cit., pp. 73 a 87, "Immigrant

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Community and Immigrant Press" (1925); "News as a Form of Knowledge" (1940); "Morale and the News" (1941), ahora recopilados en Society (vol. III de Collected Papers of R. E. Park), The Free Press, Glencoe, Parte II. 37. La cittá, cit., p. 24 y también p. 30. 38. Por tanto, es injusto sostener que Park sea un burdo materialista, obstinado en no querer considerar los problemas culturales como objeto importante de análisis. Es más correcto observar que su análisis es débil por lo que se refiere a las componentes mismas de la "cultura" y en relación entre valor social y personalidad individual. S. M. Wíllhelm observa una ambigüedad no resuelta en el estudio de las relaciones entre individual y colectivo. Es fácil constatar en Park y en sus sucesores la convicción de que los valores tienen una derivación psicológica y deben por ello ser excluidos de un análisis sociológico, coherentemente con la idea de que los ecólogos deben tener una perspectiva general y huir de todo esquematismo psicologizante. Véase S. M. Willhelm, "The Concept of the "Ecological Complex": A Critique", en The American Journal of Economics and Sociology, 23 (1964), n. 3, pp. 241 a 248. 39. Véase, por ejemplo, L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 102; M. A. Alihan, Social Ecology; A Critica¡ Analysis, Columbia Univ. Press, Nueva York, 1938 (versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972, p. 117); W. Kolb, The Social Structure and Functions of Cities, cit., pp. 30 a 46. 40. M. A. Alihan, después de haber subrayado la importancia del carácter "sociológico" en muchos estudios "ecológicos sobre el comportamiento desviado en el medio urbano, escribe: "Si se asume que las relaciones simbióticas corresponden a una determinada fase de la vida de grupo, es bastante difícil percibir cómo en el estudio de la organización "biológica y económica" de la comunidad se pueda abstraer la interdependencia orgánica y la vida común, basada en una mutua correspondencia de intereses, característica de la comunidad, de aquellas relaciones voluntarias y contractuales entre los hombres que se definen como sociedad: véase Estudios de comunidad y ecológicos, recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecología Humana, cit., vol. I, pp. 163 y ss. 41. A este propósito, véase E. C. Hughes, "Robert E. Park's Views on Urban Socity: A Comment on William L. Kolb's Paper", en Economic Development and Cultural Change, cit., pp. 47 a 49. E. C. Hughes polemiza con W. Kolb y defiende a Park también en lo referente a otras críticas que no mencionaré aquí, puesto que tratan de temas que no incluimos en nuestra selección. 42. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157. 43. Ibídem, p. 158. 44. Human Communitíes, cit., p. 196. 45. Véase el ensayo "The City as a Social Laboratory" (1929), ahora en R. E. Park, On Social Control and Collective Behavior, cit., pp. 9 y 10. 46. La cittá, cit., p. 12. 47. La cittá, cit., p. 9. Se trata de uno de los ejemplos que inducen a algunos críticos a sostener que a Park y a sus colegas les movía un espíritu nostálgico por lo que se refiere a la desaparición de la comunidad, concebida como forma de vida, más o menos mítica y antecedente a la urbanización, en la que dominaban relaciones sociales de tipo primario. 48. La cittá, cit., texto y nota de p. 11, donde se cita a H. Rickert. Véase también "Introduzione" de A. Pizzorno en la p. XVIII. Nótese que también para Durkheim la sociedad "forma parte de la naturaleza y constituye su más alta manifestación y, además, que el hecho de que conceptos e ideas tengan un origen social "hace más bien presumir que no estén sin fundamento en la

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54. Zorbaugh. 28 a 34. en su versión "clásica" -según él. Chombart de Lauwe sobre París. 91. unida sobre la base de la relación simbiótica". blanca y de clase media. Shaw. Para una buena interpretación-descripción del modelo Burgess véase a L. los datos cuantitativos adquieren una nueva significación de carácter más general. La Escuela de Chicago. ahora en G.. W. The Eclipse of Community. Pero este concepto debe usarse con cautela. A. Hatt. pp. la existencia de esquemas espaciales significativos para cada categoría. favoreciendo la formación de hipótesis de trabajo extensibles a otras áreas del mismo tipo. p. ve en el mercado una institución importante para el desarrollo de la ciudad. E. 49. Está claro que esta aplicación tuvo lugar sobre todo en las ciudades norteamericanas. entre los muchos estudios de la Escuela de Chicago: C. y en analizar la movilidad territorial individual y de grupo. exactamente la del centro de Seattie. pp. I.. precisamente porque en ella se desarrollaron los más impor tantes fenómenos de patología social. Park es el primer investigador que habla de urbanización en términos sociológicos. que corresponden respectivamente a áreas de menor y de mayor bienestar en la vivienda. vol. Estudios de Ecología Humana. cit. 55. son simples declaraciones de principio. un estudio sobre Budapest de E.). P. en La cittá. Faris y H. 20 y 21. En particular. opuesta. Comunitá. F. 49. cap. W. Las áreas naturales de la ciudad (1926). aunque siempre en clave ecológica.. M. Beynon y. ahora en G. definidas de modo preciso en sentido espacial: una zona muy mixta y una zona.. la Little Sicily. R. distintamente. como proceso distinto del fenómeno ciudad.. cit. Reissman. internas y externas a la ciudad.étnicamente orientada. I. para cada etnia. 51. Por área natural Hatt entiende "una unidad espacial habitada por una población. Es interesante observar también que algunos investigadores señalaron la utilidad del concepto con el fin de resolver la vieja cuestión de la definición del barrio. cit. en ella -en la Chicago de la épocase situaban el "ghetto" judío. en 1943. 52. que se puede traducir en una representación cartográfica de áreas naturales. 190 . La cittá divisa. muy homogénea.). p. Stein. Según una estimación de Burgess. The Gang (1927). Estudios de Ecologia Humana. p. cit. la urbanización en sus etapas. R. Dunham. Véase. Milán. Véase Human Communities. el primero en estudiar de manera profunda y sistemática. Nótese que la transition zone fue el área más estudiada por los ecólogos urbanos. cit. De los datos recogidos se pueden evidenciar sólo dos zonas. vol. 50. CavaM. Mental Disorders in Urban Areas (1939). gracias a esta función. véase Le forme elementor! della vita religiosa. en 1923. 58. Delinquency Areas (1929). p. que parecía presentar la variedad de elementos pronosticada en las características de la vivienda y en las de la población. El proceso urbano. Hatt no saca la conclusión de una total inaplicabilidad del concepto de área natural. 57. Trasher. 56. como Max Weber. D. Se demuestra. cit. Theodorson (ed. en efecto. Pero más tarde este modelo sirvió también para ciertos estudios sobre ciudades europeas: como. la Chinatown y una parte del Black Belt. 83.. p.000 personas animaba la vida cotidiana del Loop de Chicago. cit. véase L. Véase también H..naturaleza de las cosas". I. "Lo sviluppo della cittá: introduzione a un progetto di ricerca" (1923). "Ecología de la ciudad". por ejemplo. R. 181. W. una investigación de P. especialmente pp. en 1952. Algunas afirmaciones de Park según las cuales el concepto de área natural cumpliría la importante función metodológica de frame of reference y. un flujo de entrada y salida que comprendía globalmente más de 500. El concepto de área natural (1946). La finalidad de este estudio es verificar la existencia de áreas naturales en una amplia zona residencial. Theodorson (ed. 1963. A. Burgess. 198. Park and Urbanization in Chicago. 120 a 127. 53.

que en los años sucesivos. Ibídem. McKenzie. Véase A. en La cittá. L. en American Sociological Review. pp. 75. "The Scope of Human Ecology" (1926) en On Human Ecology.. siguiendo esta línea se desarrollaron otras teorías que pueden considerarse más bien como modificaciones que como verdaderas y propias alternativas a la hipótesis Burgess: como por ejemplo la teoría de los núcleos urbanos de C. Nueva York. p. El modelo del crecimiento urbano. pp. 71. 62. Davie. p. pp.). Ohio (1921). 72. The Free Press. V (1940). Theodorson (ed. Véase L. A. 71. "Introduction" a R. Martindale. 67.. 61. Burgess. pp. 201 a 217. cit. cit. 59 a 72. H. 66. D. Ibídem.. 70. La cittá. p. McKenzie. etc. W. "The Burgess Zonal Hypothesis: The Location of Whyte-Collar Workers". 1084 a 1093. R. R. 62 y 63. Burgess intentó precisar su intuición sobre la expansión urbana. Nueva York. American Book Co. Hay que recordar. en American Journal of Sociology. D.. McKenzie. del río Chicago. D. Ouinn. Chicago. 132. W. A. cit. Nótese que a la propia Chicago de los años veinte se adapta mejor un modelo semicircular. L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana. E. fruto de una investigación sobre el terreno.. 51 a 93. 2. G. 191 . "L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana" (1925). A. cit. Hawiey (ed. McKenzie. pp. H. especialmente pp. Por lo demás. LXXVI (1971).". XVI. 74. en defensa del artículo de J. LXXVI (1971). Ibídem. "The Burgess Zonal Hypothesis and Its Critics". 1094 a 1108. D. Ullman. 113 a 134. sin duda alguna gracias a la influencia de L. "Another Look at the Burgess Hypothesis: Time as en Important Variable". H. Hoyt desarrollaba la denominada teoría de los "sectores" proponiendo un diagrama en el cual las bandas circulares se interrumpían. 49: "Es superfluo añadir que ni Chicago ni ninguna otra ciudad corresponden perfectamente a este esquema ideal. 92. 1965. The University of Chicago Press. Hawley. Schnore. cit. 73. 68. 6. aplicando el modelo de los círculos concéntricos a una institución que sufrió importantes transformaciones con el proceso de urbanización: la institución familiar. Véase R. en On Human Ecology. op.. Algunas complicaciones surgen por la presencia del lago. M. The Urban Scene.. 212 a 215.59. Locke. en 1939. The Family.. p. dilatándose del centro hacia el exterior. 65. n. Véase E. pp. Wirth. Por ejemplo. Véase también L. 66. según formas irregulares de distinta profundidad. 6. J. n. 1945. n. Harris r y E. cit. p. 69. D. 131. clt. Estudios de Ecología Humana. y. 1968. p. 139 a 162. R. H. pp. Burgess. "Il lavoro di vicinato puó avere una base scientifica?" (1924). por el grado relativo de resistencia de la comunidad frente a las invasiones.).. Haggerty. 64. Guest. 72. J. 60. p. The Neighborhood: A Study of Local Life in the City of Columbus. pp. 63. más bien. por factores históricos que actúan en la localización de la industria. cit. en La cittá. en American Journal of Sociology. de la línea de ferrocarril. Véase las críticas de M. A. ahora en op. p.

pp. Nueva York. H. Bar¡. Hawley. y del mismo autor. 79. p. en Roma da capitale a periferia.. L. The Neighborhood. The Ronald Press Co. pp. 83. 620 y ss. 40. 85. Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales. A. Madrid. Bar¡. especialmente pp. y en la conografía The Metropolitan Community. 1933.) Entre los aspectos fundamentales de su propuesta para una nueva ecología hay que mencionar: a) no se debe limitar la ecología al estudio de los modelos espaciales del comportamiento social. 7. Véase también R. En 1933. McGraw-Hila. ahora en Human Ecology. 78. p. cit. ahora en L. cit. Human Geography and Human Ecology" (1934). Reiss Jr. 186. D. 82. 81. preparado para el President's Research Committee on Social Trends. cit. 313. ahora en On Human Ecology. W. 101 y ss. p. de Ediciones. Ferrarotti. diferentes no en el género sino en el grado.. La cittá: indicazioni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano. Véase los ensayos "Spatial Distance and Community Organization Pattern" (1927) y "The Ecology of Institutions" (1936) en On Human Ecology. The University of Chicago Press. LXIII (1958). Schnore sostiene justamente que Durkheim anticipó gran parte del trabajo teórico de McKenzie. 1964. pp. pp. 84. y del mismo autor "Human Ecology". 227 a 233. por ejemplo. 302 a 305. N. de la manera en la que la población se organiza en agregados. Laterza.76. puesto que la cultura y el comportamiento humano son manifestaciones comunes del carácter biótico de la sociedad. 1974. N. cit. R. 89. (Versión castellana. De Donato. Morris.. 10 a 12. 77. Wirth. véase "Social Morphology and Human Ecology". F. pp. 4. vol. puesto que la ecología humana.. en particular. (ed.. véase L'uomo dell'organizzazione. Whyte señalará datos muy interesantes referentes al suburbio de clase media. Hay que señalar que McKenzie fue uno de los primeros sociólogos en interpretar de forma sistemática los materiales y los datos relativos al proceso de desarrollo metropolitano. c) es necesaria una conexión directa y conceptual con la ecología animal y vegetal. A. 87.. L. Una sociología alternativa. en Internacional Encyclopedia of the Social Sciences. no es sólo "el estudio de la forma y del 192 . D. Wirth. pp. Ibídem. 1972. 1968. 88. 92. Véase R. 174 y ss. Introduction. On Cities and Social Life. Allen and Unwin. Véase. H. Véase el ensayo "Demography. pp 341 y ss. 1968. 94 a 101 y 102 a 117. A Theory of Community Structure. Human Ecology. p. 90.. McKenzie. 1970.Y. Aguilar S. XVI. 6. 1950.. Park. n. 1960. Turín. Hawley. "The Rise of Metropolitan Communities". A. A este propósito. cit.). A. R. p. 86. 328 a 337. vol. en American Journal of Sociology. 4. "Human Ecology" (1945). 37 a 44. Urban Sociology. vol. Einaudi. los resultados de su esfuerzo aparecieron en el ensayo The Rise of Metropolitan Communities. particularmente los conceptos relativos a los orígenes de las comunidades metropolitanas. H. pp. "Osservazioni sulla sociología urbana". cit. Londrés. pp. McKenzie. p. Nueva York. b) ergo la ecología debe ocuparse de todos los fenómenos sociales y. Chicago. especialmente la parte VII. The Metropolitan Community. 80.

Hauser y O. Véase R.). cit. ahora en L. 6. p.. Stanford.). "Cultural. A. Véase una excelente crítica y una reseña de esta temática en A.) y p.. n. Tos¡. 678 a 716 y O. 2. Véase por ejemplo L. "Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth”. 2. "Human Ecology and Population Studies". 3. y W. 22 (1974). Social Area Analysis. sino también el de los procesos que la llevan a la diferenciación y a la especialización. p.. p. pp. J. p. G. 168 (c. Wirth. Entramos en la abstracción más gratuita.m. Shevky / W. pp. vol.). Véase R. Stanford University Press. 211 y ss. Theodorson (ed.. pp. 144. en Community. gracias a él. De la misma opinión son D. la burocratización y la estratificación: "La perspectiva ecológica se concentra en la organización como propiedad de un agregado y de una población. I. 91. 97 a 132 y también la crítica de M. Castells. CavaM. tampoco nos convencen los beneficios que podrían derivar de este enfoque para el estudio de fenómenos sociales como. n. Wirth. Utilidad de la tipología de Shevky para el diseño de estudios de campo de sub-áreas urbanas (1958). Bendix. Consensus and Mass Communication (1948). 2. ambos ahora en On Cities and Social Life. Bell. Character & Civilization. Behavioral and Ecological Perspectiva in the Study of Social Organization". cit. Véase E. p. Wirth. Madrid. ahora recopilado en G. pp. 405 a 418. y C. De esta manera. The University of Chicago Press. D. Duncan (eds. p. no se alejan de las posiciones tradicionales de la ecología. Wirth.. L. LIX (1954). The Scope and Problems of the Community (1933). Duncan y L. como indicador empírico que requiere un análisis sociológico más comprometido. V.. Duncan. 142 y ss. cit. Castells. pp. 1959. p. 523. The Study of Population. Los autores critican el enfoque culturalista. entonces está claro que puede utilizarse. pp. 4. pp.. 139. en P. cit. c. como elemento interpretativo subsidiario. El proceso urbano. cit. Siglo XXI editores. por ejemplo. fundada de forma empírica (ibídem. Behavioral and Ecological Perspectives. 1964. LXV (1959). el ecólogo toma el agregado como su punto de referencia y deliberadamente se esfuerza en explicar la razón de las formas que la organización social asume en respuesta al cambio de las presiones demográficas. Por lo que se refiere a las críticas más recientes véase M. Bendix. al máximo. cit. Se trata de un artículo polémico que sufre de "panecologismo". Estudios de Ecología Humana. Cultural.. en American Journal of Sociology. 97 a 105. 1974. 181. 1955. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. 92. "The Theory of the City”. Por otra parte.desarrollo de la comunidad humana". vol. n. Reiss. On Cities and Social Life. en On Cities and Social Life. "On a Materialistic Critique of Urban Sociology”... 139. se subraya la eficacia del enfoque ecológico puesto que. Pickvance. Jr. 93. falta totalmente el criterio de que el concepto de dominación es un concepto que expresa simplemente una "posición”. Reissman. 132 a 153. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth. cit. Véase la pretensión de equiparar conceptualmente power y dominance en Duncan y Schnore. Bell. 193 .. cit. Wirth. Chicago. Schnore. La cuestión urbana. A. y L. La cuestión urbana. en Saggi critici di sociología urbana. -11 dibattito sulla Human Ecology". el behaviorismo y el funcionalismo. en Sociological Review. The University of Chicago Press. cit. tecnológicas y ambientales. Chicago. sería posible proponer una teoría funcionalista sobre base inductiva. XI. 524 y ss. pp. p. "Introduction” a L. 147 y 148.m. 142). pp. En lo referente a este último. p. Evitando la formulación de este problema en los términos de las características individuales y culturales. "Introduzione” a L. cit. Martindale. el ecólogo contribuye al mantenimiento de un interés tradicionalmente sociológico (?!) en la explicación de las formas de organización y de los cambios que allí se verifican" (ibídem. por ejemplo. XXIII y ss. 20. en 11 Ghetto. en American Journal of Sociology. 5. Véase O.

XLIV (1939). Para un análisis crítico del pensamiento de Wirth sobre el problema metodológico de la relación entre juicios de valores y ciencia. On Cities and Social Life. J.. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. p. XII a XIV y R. 15. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. Wirth.. La etimología del término "ghetto" fue ampliamente debatida. pp.. para otros del alemán Gitter “ reja y para otros del italiano borghetto (pequeño burgo).. L. nota 1. Ibídem. L. Bendix señala que a este propósito la posición de Wirth diverge de la de Mannheim. 7. publicada en 1936 en ocasión de la traducción de la obra del sociólogo alemán. apéndice de su estudio Roma da capitale a periferia. 319 a 332. 965 a 979. El consenso -sostenía Wirth en sus últimos escritos. ambos en On Cities and Social Life. pp. Ferrarotti en sus "Osservazioni suila sociología urbana". L. cit. p. 249. al que nuestro autor reprochaba una excesiva "abstracción". p. 11.véase "Preface”. 13. 9.. en L. Wirth. 10. E. 528 y 529. Reiss Jr. 16. Ideological Aspects of Social Disorganisation (1940). por parte del científico social. Burgess. 19.6. 13. Véase Elizabeth Wirth Marvick. La ciencia y los intelectuales tienen una importancia fundamental en el logro de esta finalidad. Véase E. cit. véase Social Theory and Social Action in the Sociology oí Louis Wirth. 20. Wirth. cit. pp. la tesis para el Master --que no fue publicada. 17. Para unos derivaría del hebraico ghet “ divorcio.. cit.debe desarrollarse a escala mundial.. 319 a 332. en American Journal of Sociology. pp. cit. 339. World Society and World Governement: An Attempt at a Classification of Terms (1948). pp. pp. 25 12. realizada por el propio Wirth y por Edward A. en Ideology and Utopia de Karl Mannheim. R. véase A. La cittá. p. 54. 194 . 333 a 340.11 ghetto. Wirth. pp. L. el étimo más probable se relaciona a ghetto. De hecho. de una implicación directa en la acción.. Para llegar a ser un investigador de la sociedad serio es necesario estar seriamente comprometido como ciudadano. pp. Consensus and Mass Communication. 10. Véase L. Según Wirth. p. Wirth. 146 a 156 y World Community. Bendix. Shils. De la misma opinión es F. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth. cit..lleva el título de Culture Conflicts in the Immigrant Family. p. cit. 8. con este nombre se indicaba una fundición de cañones en una localidad de Venecia. Wirth impartió clases de sociología del conocimiento en la Universidad de Chicago. "Bibliografía della comunitá urbana". Burgess estimularon el interés de Wirth por la sociología urbana y le alentaron a profundizar científicamente sus experiencias de judío inmigrado. Introduction. ahora en On cities and Social Life. cit. Park y E. 14. con esta posición Wirth se oponía a la teoría de la neutralidad del científico social.. Ibídem. 145 a 202. p. en R. Según Bendix. Wirth Marvick. 528. R. cit. pp. 18. Wirth sostenía la necesidad. cit.. Wirth. McKenzie. Park. Por lo que se refiere a su producción en este campo -por lo demás bastante limitada. "Social Interaction: The Problem of the Individual and the Group”. Véase Ideas and Ideals as Sources of POwer in the Modern World (1947). 34 y 38. en cuya proximidad se encontraba uno de los más antiguos asentamientos judíos.

en Sociological Methods & Research.).. 25. comercial. p. cit. Ibídem. 19. 34. (Versión castellana. M. 520. 11 ghetto. cit. de un número superior a unas pocas centenas. Introduzione.. además de muy reductor. li ghetto. Harvard University Press. 28. 61. Wirth habla. Véase el mismo Wirth. en Wirth. Wirth. p.. 35. frente al valor de este estudio. XII: Il ghetto in vía di sparizione. Fischer. p. Cittá e analísi sociologica. al contrario de los católicos. Ibídem. El urbanismo como modo de vida. además. Buenos Aires. en G.11 ghetto. Y aquí Stein se revela injusto. nótese que aquí Wirth -presentando una tipologíautiliza aquellos criterios que rechazó poco antes. Esta crítica se desarrolló sobre la base de una famosa investigación empírica. 63. Ediciones 3 [Editorial Paidos]. Fishberg. 33. El urbanismo como modo de vida. 32. indica en la Política la dimensión urbana óptima: "el mejor límite a la población de un Estado es el mayor número suficiente a las finalidades de la vida y 195 . 26. A Cavalli. Sigue luego desarrollando una clasificación ulterior dentro del tipo de ciudad industrial. 1962. p. Aristóteles. Tanto porque menosprecia los méritos que derivan de la comparación histórica de los ghettos judíos. Wirth. 15. p. realizada por Walter Firey. "Urbanism as a Way of Life". 30. cap. Il ritorno al ghetto". 41. 188 a 231. en contextos social y culturalmente muy diferentes. sino por elementos socioculturales. cit.]) 31. 27. de hecho. 24. p. 23. que este estudio hubiera tenido un valor mayor si Wirth hubiese realizado una comparación con la vida de los judíos en las pequeñas ciudades durante el mismo período. Martinotti (ed. Las premisas teóricas. turística. 22. las hipótesis y los fenómenos considerados por Wirth en este ensayo los explicará y discutirá en una interesante reflexión crítica C. p. Stein considera The Ghetto como un instrumento únicamente útil para quienes desean interpretar los cambios del modelo de vida de un grupo étnico. Añade. universitaria y de ciudad-capital. que la individualización del ghetto denominado voluntario -típico de la Europa de antes de las Cruzadas y que reaparece con el desarrollo suburbano en Estados Unidos. 16. Debemos recordar que los judíos. The Eclipse oí Community. -The Jews: a Study in Race and Environment" (1911).permite una crítica a la Escuela ecológica: la elección del área de asentamiento no parece influenciada por los procesos ecológicos. 29. 65. pp. M. 1 (1972).. de ciudad industrial. Nótese.a abandonar el ghetto.. XIII. p. cit. como porque hace un reproche inconsistente en cuanto que el grupo étnico estudiado presenta una incidencia superior en el ambiente urbano. pesquera. Ibídem. "L'urbanesimo come modo di vita". L. n. p. entre otras cosas. cit. de forma evasiva. cit.21.. Nótese que a menudo son los hijos quienes fuerzan a los padres -sobre todo en las familias de posición económica sólida. 16 y 17. p. [En adelante las notas harán referencia a esta versión castellana. citado para reforzar la hipótesis Wirth. habla. en el Chicago de los años veinte. Stein. 26. Ibídem. Land Use in Central Boston. minera. XXIII. pp. Es significativa la historia de una familia judía rusa que Wirth explica en el cap. 1947. 2. quedaban libres de la prohibición de desarrollar actividades comerciales y de préstamos con interés.

por ejemplo. H. para una conferencia y que debía emplearse para un artículo que nunca fue escrito. 43. el porcentaje es inferior y además tienen un conocimiento menos completo".. pp. pp. 1968. 1. Nueva York. Pahl (ed. "Formal Integration". 37. pp. edición a la que nos referimos. La tesis Wirth se adaptaría perfectamente sólo a las transient areas of the inner city. 97. cit. significa más bien que en relación al número de personas que ellos ven y con los que están en contacto superficial en el curso de la vida cotidiana. 493. K. S. dado que en realidad puede ser todo lo contrario. es suficiente una comparación con Park para verificar una identidad conceptual sustancial. 21 (1956). el volumen Our Cities: Their Role In the National Economy. pp. 42. El urbanismo como modo de vida. "Urbanism Reconsidered: A Comparative Study of local Areas in a Metropolis". S. cit. 36. "Informal Group Participation and Residential Patterns". Recuérdese. p. 99 presenta una clasificación que comprende 5 tipos de habitantes del inner city) y afirma que las tres famosas variables de Wirth no pueden ejercer una influencia igual sobre estos tipos de habitantes tan distintos. Guterman. pp. A. 45. 195 y ss. 46. VI (1959).. LXXIV (1969).puede comprenderse a simple vista. "Anomie". en American Journal of Sociology. 1962. Greer. n. E. Greer. p. 5. 13 a 18. Human Behaviour and Social Processes. p. The Free Press. ensayo publicado por vez primera en A. como porque se trata de zonas habitadas por desesperados que no tienen otra elección. en R. C.. Oxford. 47." (p. "Urban Structure and Social Participation". "Deviance" y "Malaise". Ibídem. Tometh. en American Sociological Review. Readings in Urban Sociology. y sucesivamente. es decir. Ibídem. L. The Emerging City. n. Fischer. H. Wirth no habla explícitamente de "área natural". n. Marvin B. Gans. Pergamon Press. Boston.. p. 48. pp. 1. "Impersonality". pp. 32. véase El urbanismo como modo de vida. p. 95 a 116. 27. 221 a 225. "Urbanism and Suburbanism as Ways of Life". Urbanism and Suburbanism as Ways of Life. Ibídem. Mifflin. "Isolation". Gans. Se trata del material extraído de un manuscrito que sirvió. 333 a 340. Rose (ed.). Esto basta por lo que se refiere a la amplitud de la ciudad. "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way of Life".. 24: "Eso no quiere decir que los habitantes de la ciudad tengan menos relaciones personales que los del campo. 1962. sucesivamente. 1. "The Isolated Nuclear Family: Fact or Fiction". Sussman. en American Sociological Review. p. 44. 21. 103). LXX (1964). Véase. 19 a 24. en American Journal of Sociology. pp. como miembro del comité para el urbanismo del National Resources Planning Board. p. M. p. cit. 196 . 39. anteriormente. en Social Forces. 21 (1956). por ejemplo.". Ibídem. particularmente los párrafos "Structural Differentiation".).. dirigió y redactó... 28 a 35. en 1937. Morris Axelrod. n. 92 y 93. Véase S. Gans sostiene que la población del "corazón" de la ciudad es muy heterogénea (en la p. Ibídem. tanto porque el tipo de habitante es extremadamente móvil y no necesita de un vecindario homogéneo. p. 22. Wirth. en On Cities and Social Life. Ibídem. Urbanism as a Way of Life. pp. 41. que Wirth se formó en la escuela de Park y que. n. "Rural-Urban Differences" (1951). cit. 30. 49. 38. 29 a 30. 24. a aquellas zonas internas al central business district "típicamente heterogéneas en los residentes. 40.

Se publicaron. Stein. J. cap. 10. Véase. 1971. Middletown. R. I Lynd e Middletown. 8. Press. Ibídem. Por lo que se refiere a esta distinción. Véase L. L. E. p. 2. del mismo autor. 403 á 451.50. por ejemplo. Ibídem. Ibidem. New Haven. Adorno (eds. 47 a 69. pp. Newby. F. Carlo A. pp. Yale Univ. Donolo. Lynd.. como por ejemplo. Por lo que se refiere a ciertos aspectos metodológicos inherentes a las entrevistas con la familia-tipo de clase obrera y de clase empresarial. Community Studies. Cavalli. p. 81. IX a XXIII). 28. 1937. 197 .. R. cit. 1974 (vol. 73. Comunítá. 53. y. Yale Univ. 11 Mulino. nota 2. Press. 1968. cit. Milán. The Lynds and Industrialization in Middletown. Giuffré. véase L. 4. The Eclipse of Community. 29 y 30. Horkheimer. Caste and Class in a Southern Town. "The Rural-Urban Continuum". vol. II. pp. 10 i a 28. en Readings in Urban Soclology. p. Princeton University Press. parece inclinarse por esta interpretación del ensayo de Wirth. Clases sociales y poder en una ciudad "media": las investigaciones de los Lynd 1. cit. J. pp. Pahl. 1968. cit.. 446 a 465. Para un análisis crítico de toda la obra de R. especialmente p. Ferraresi. Véase Middletown. 1941. II). Véase también N. pp. Allen & Unwin. cit. 4. existen ahora en versión italiana. M. 7. en los que se basa Gans para su crítica. IV. p. Lynd. W. en 1929 y en 1937. Comunicazione e integrazione. pp. La vita in una piccola cittá. pp. I. 52. 11 mutamento sociale. véase Robert S. 71 a 76. New Haven. Urban Sociology. véase la Nota metodológica. 82 a 91. cit. Barbera. Sociologie del nostro tempo. T. creemos oportuno señalar al lector la Avvertenza que el traductor italiano. Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociología. 170 y 171. 9. Véase también G Martinotti. Bolonia. Bensman. Livolsi. 28.). Florencia. p. Allen & Unwin. Londres. Madge.. 5. cit. Lezioni dl sociología. 51. Studi sul potere locale. Vidich-J. Aquí emplearemos a menudo las expresiones en inglés. J. n. 169.. nos dejan. C. pp. The Social Life of a Modern Community. I de Middletown. 1 precursora. Studi di comunitá. especialmente p. 173 a 220. Lezione X. Milán. parte quinta. también M. Los presupuestos de orden general. Princeton. Small Town in Mass Society. Aun cuando no sugiere alternativas de interpretación muy convincentes. piénsese sobre todo en la idea de que la ciudad actual permite mayor libertad de selección o de movimiento para quienes residen en ella. Además de Gans. I). H. "Ritorno a Middletown". en Appendice de la primera investigación. pp. Dollard. Morris. M. antepone al vol..170. Warner. cap. bastante perplejos. nota 1.. de hecho. 2. 1971. en Quedernl di Sociología. respectivamente. 265 y 266. pp. cap. Cavalli. Cavalli (pp. Ibídem. Lynd / Helen M. XXVII. VI. p. Bell. entre los estudios empíricos más famosos realizados según esta perspectiva. 1973. "introduzione" a Cittá e analisi sociologica. cit. 29. 3.. Londres. Ambos volúmenes contienen una penetrante Introduzione de L. 1970 (vol. 1967. De la misma opinión son también otros críticos de Wirth. W. 1969. 54. 6.

14. L. p. véase también Middletown. and Social Ibidem. 93 a 121 Y Passim.. 501. 28. II mutamento sociale. 419.. Introduzione. pp. p.. 31. Turín... Ibídem. Ibídem. Middletown dieci anni dopo. 30 a 35. 26.. Véase L. cit. Nueva York. Véase Middletown dieci anni dopo. nota 1. cit. particularmente. 82 a 84. Ibídem. Por lo que se refiere a análisis más profundos sobre la clase media norteamericana es ya clásica la referencia al estudio de C. pp. p. 11 mutamento sociale. 274. 505. 36. nota 1. cit. 15. Covici-Friede.Community Status. I. nota 2. sobre los efectos de la localización de grandes empresas nacionales en la pequeña ciudad. cit. 499. Ibidem. 96. 490. p. Ibídem. Lynd recupera el análisis de L. cit. Corey. 111. 42 y 43. Véase además B. cit. pp. pp. Introduzione. 67 y 71. Ibídem. p. para algunos datos ejemplificados. La famiglia X: un modelo di controllo da parte della classe imPrenditoriale. 19. particularmente el cap.. 23. Ibídem. XVII a XX. 13. 276. Los "tests" de inteligencia utilizados son los de Binet-Simon en la revisión Terman. Einaudi. 41. y II mutamento sociale. Ibidem. 419 y 420. The Crisis of the Middle Class. 22. Para un estudio crítico más profundo de las numerosas observaciones aquí señaladas y. 500 a 504. 25. Middletown dieci anni dopo. 37. Cavalli.. Colletti bianchi (1951). 431 a 434. Cavalli. 74. 1935.. p. nota 1. Wright Mills. Véase L. 500. pp. 502 y 503. p. p. cit. Ibídem. p. p. p. véase también L. 16. Ibídem. utilizando el subtítulo adoptado en la versión italiana: Middletown dieci anni dopo.. 12. 33. 66. 487. p.. especialmente pp. véase también la nota 1 en la p. Cavalli. 36. Nos referimos aquí a la segunda investigación. Ibídem. pp. cit. Middletown dieci anni dopo. 11 mutamento sociale. 30. cit. Middletown. 56.. Ibidem. pp. 443. pp. p. 34. 30. 496 y 497. Ibídem. 21. Famlly Status. 35. Cavalli. p. p. p. 1966. 32.. cit. 24. véase L. 27. pp. Ibídem. p. 403 y 404. vol. 20. 18. Ibídem.11. pp. 50. Barber. 198 . 17. 45. Véase lo que afirma categóricamente el propio Lynd en Middletown dieci anni dopo. cit. 29. Ibidem. cit. para los efectos sociales de la Gran Depresión sobre la comunidad local. cit. Local . especialmente pp. Cava¡¡¡.

6. pp. especialmente pp. I.. Florencia. 4. Colin. P. cit. Pagano.. Sobre este punto véase L. 91 a 104. cap. Rouen: étude sociologique d'un secteur prolétarien. 1959. 39. además del análisis teórico-empírico sobre la realidad sociopolítica de la gran ciudad italiana en los años de la guerra fría. 100. Florencia. 2. Saga. Ibídem. Quartiere operaio. Lefebvre. con la finalidad de verificar su esquema teórico preconstituido. p. París. 101 y 102. 1969. Guaraldi. Editions Ouvriéres. 38.] Este punto de vista será. 11 mutamento sociale. cit. 169 pp. 512). Lynd es criticado por haber seleccionado el material empírico de modo unívoco. Cavalli. Rand Mc Nally.U. cit. Essais de Sociología 1952-1954. Hay que recordar también la importancia crítica desarrollada siguiendo el enfoque pluralista por N. véase además todo el capítulo En las proximidades del punto critico.). cit.. Barcelona. cit. 229 a 233. y en Community Power and Political Theory. así como a través de la investigación Famille et Habitation. p. Padua. El derecho a la ciudad.Stratífication: Three Types of Social Ranking. 40.. Community Studies. La rivoluzione urbana. 1950. en Canadian Journal of Economics and Political Science. H. 41. 3. Middletown dieci anni dopo.R. Editions Ouvriéres. Lynd hace suya la famosa tesis de T. XXVI (1960). 1959-1960. 1973. New Haven. 42. bastante atenuado en la "re-lectura thématique” que propone el propio Lefebvre en 1972 de los textos marxianos con La pensée marxiste et la ville. 5. Dalla cittá alta societá urbana. 1963. M. p. Cavalli. 1973. hasta su recopilación de ensayos. Marsilio. 8. Bettelheim. La cittá divisa. pp 15 y ss. 275 a 279. Marsilio. y C. Lefebvre. Cavalli: Inchiesta sugli abituri. Roma.S. pp. sin embargo. 1958.N. El derecho a la ciudad. Génova. en Italia. 1956. 510. París. Armando. cit. cit. Polsby. 592 a 603. 1967. 450 y 451. p. 424 a 428. 4. Quoist. Paris. pp. pp. realizada por L. 1976. Saga. Newby. n. S.. Génova. 7. véase El derecho a la ciudad. 102. y Per una sociología delle aspirazioní. Yale U. 28. Perspectivas on the American Community. Guaraldi. Para un examen de la "metáfora" tejido urbano.. H. París. p. C. [Existe una versión castellana de esta obra con el título: El derecho a la ciudad. Ball. Warren (ed. p. Por ejemplo. p.. Veblen sobre la función social del consumo vistoso (véase p. 1957. 22. 8.F. Véase entre otros. Frére: Une villa frangaise moyenne: Auxerre en 1950. La villa et 1'homme. C. Chicago. París. 1952. a su reciente Immaginí della cultura. 2 vols. 11 diritto alta cittá (1968). H. en R. cit. Padua. véase L... 1970. W. hasta llegar a Uomini e cittá. Paris et l'agglomération parisienne. P. 505. "Power in Middletown: Fact and Value in Community Research". 511.. VII.. Ibidem. Paul-Henry Chombart de Lauwe desarrolló un razonamiento coherente a partir de su primera investigación sobre París. 1952. 1966. dominado por la preocupación de individualizar una estructura del poder local condicionada únicamente por variables de naturaleza económica. Sobre el problema. Cavalli. cit. en particular. pp. 26 y ss. Génova. El texto citado corresponde a las pp. Ediciones Península. especialmente pp.. La rivoluzione urbana (1970). 11 mutamento sociale. Henri Lefebre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. donde se multiplican los estudios sociológicos después del paréntesis crociano. p. 199 . La gioventú del operaio. debemos señalar las investigaciones pioneras de L. París.

pp. cit. Spazio e política (11 diritto alta cittá 11). 173 a 184. en cambio. Ibídem. H.9. 112. Milán.. 182 y 183. Lefebvre perfila el núcleo de una ciencia del espacio y. ahora en De lo rural a lo urbano. H. 11. 68. cap. 94. 19. p. Ediciones Península. p. 12. Ibídem. IV. (1972). cit. Cada tipo de espacio puede concebirse también como espacio de catástrofe respecto al tipo de espacio que lo precede históricamente. Las ventajas ofrecidas por esta escala de intervención. p. 168.000 y los 20. Sin embargo.. 106 y 107.. Introduction á l'espace urbain. 155. p. cit. La rivoluzione urbana. p. Lefebvre. A este nivel escribe Lefebvre: "el derecho a la ciudad puede intervenir en los modos operativos y estimular la investigación". Ibídem. cit. cit. 19. 13. como cuando Lefebvre sugiere proyectar un espacio apropiado a una escala intermedia entre el nivel inferior (pueblo. 16. Ibídem. 109. 25. 31. 92. entre las nociones necesarias indica la de simetría. cit. particularmente p. 21. La rivoluzione urbana. 23. no se comprende ciertos tropiezos en el análisis.) 20. Barcelona. Moizzi. pp. con esta finalidad. 28. Ibídem. Véase el ensayo Proposiciones para un nuevo urbanismo (1967). Ediciones Península. pp. Ibídem. véase Espacio y política. Mazzotta. La rivoluzione urbana. pp. p. Espacio y política. 65.000 habitantes.. 18. pp. 68 y ss.. cit. La noción de morfología estratificada. 1976. p. 1971. La rivoluzione urbana. Pero en 200 . en La production de 1'espace. 1973. 168. 22. Milán. cit. Ibídem. 20. Por lo que se refiere a este problema es fundamental el ensayo A propósito de la investigación interdisciplinaria en sociología urbana y en urbanismo (1969). La tricotomía que se propone aquí aparecerá otras veces. Ibídem. p. Ibídem. particularmente p. barrio) y el macronivel (urbano) al que corresponde una población entre los 10. octubre 1976. 10. y las nociones de espacio de catástrofe y de morfología estratificada. invita a un análisis de aquellos fenómenos socioterritoriales que se manifiestan siempre cuando las formas espaciales se implican recíprocamente y son susceptibles de interdependencias y de jerarquización. p. p. Barcelona. pp.. El derecho a la ciudad. En este mismo ensayo. n. 24. ahora en De lo rural a lo urbano. cit. cit. 227 a 250. también en 1974. 11 marxismo e la cittá. pp. 1976. 85 a 87. 25. El derecho a la ciudad ti. 15. (Versión castellana: Espacio y política. p.. p. Livelli e dimensioni. VII. 156 y 157. p. 27. indiferente a su contenido material. Lefebvre. 17. 14. 143 y en "Introduction á I'espace urbain". en Metropolis. que permite superar la imagen tradicional según la cual el espacio sería mero continente. Verso una strategia urbana.. p. que se define como macroarquitectónica y microurbanística se subrayan fuertemente en Espacio y política. 26. 144. cap. 22.. 21. en el sentido de que descubre y hace explotar las tensiones encerradas en él.

existe un conflicto entre el carácter social de esta producción y la propiedad privada de los lugares. económica. pero en realidad no lo sigue. pp. que. cit. Elaborados por la filosofía. siendo la ciudad un medio de producción (algo más que los factores productivos que reúne). p.. evidenciando sus relaciones de producción. Se atienen firmemente al examen de la producción en el sentido habitual: producción de cosas. su historia. de productos. La production de I'espace. a su vez. es decir. y por tanto banal. Lefebvre declara que se inspira en Marx. el espacio debe analizarse. La production de l'espace. sin abolirlos del todo. lo que constituye también su riqueza. "Existe cierta analogía entre la situación actual (práctica y teórica) y la que tenía tendencia a establecerse a mitad del siglo pasado. Editions Anthropos. "Según el hegelismo. más exactamente. Lefebvre se pregunta: "lo que Hegel llamaba lo universal concreto. cit. Pero "ni Marx ni Engels dejan indeterminado este concepto de producción. el cap. Lefebvre critica con acrimonia las rígidas interpretaciones del marxismo. se trata sólo de cosas. Véase. según Lefebvre. Lo circunscriben. 31. subraya más bien los límites de su deuda conceptual con referencias a Hegel que integran las de Marx y las de Engels. se acerca a la acepción corriente. 34. producen su vida. p. p. a la tierra y a lo urbano ofuscan la conciencia de clase y perjudican a la lucha de clase. 29. sin ulterior precisión" (ibídem. Frase dogmática y vaga: "la producción engloba la reproducción biológica. pp. "El factor que determina en última instancia la historia es la producción y la reproducción de la vida real". en cuanto seres humanos. eluden. pero entonces no se trata de obras en sentido amplio. pp. 83). y p. la producción tiene una importancia determinante. el concepto de producción no supera cierta ambigüedad. 22 y 23. ¿tiene todavía sentido? Habrá que demostrarlo. La Idea (absoluta) produce el mundo. En la acepción más amplia. Una tontería de este calibre no merece comentario alguno" (ibídem). 265 a 335. es decir. de los economistas (p. sin embargo. Tiene dos acepciones: una muy amplia. 201 . produce la historia. escribe Engels a Bloch.. 32. p. Esto vulgariza tanto el pensamiento como la crítica. como entonces fueron analizadas las cosas en el espacio. ha sido producida" (ibídem. como máximo. 103. De I'espace absolu á l'espace abstrait. tal como se presenta en la vida social a los órganos de los sentidos. a la ciudad. luego. 84). Véase la Introdución a Espacio y política. el conocimiento y la conciencia de sí. de bienes.el centro de estas líneas teóricas sobre el espacio se encuentra siempre la clasificación de los modos de producción individualizada por Marx en el Capital. 22). ha sido modificada. 30. la naturaleza produce el ser humano que. pp. Admitirían. cit. Aunque una ciencia especializada como la economía política los hizo suyos en el pasado. Marx sustituyó el análisis crítico del proceso de producción por la clasificación de los productos que representaba la actividad de la ciencia económica de su época. Parece que algunos incluso llegan a decir que los problemas relativos al espacio. La naturaleza misma. 33. Ibídem. Los marxistas más ortodoxos negarán esta situación. 109. 7 y ss. el 20 de setiembre de 1890. y La production de 1'espace. 35. el Espíritu que reproduce la Idea inicial y final. ellos la superan. 20. pp.. 84). Nada existe en la historia y en la sociedad que no sea adquirido y producido. su conciencia. p. Un conjunto de problemas nuevos aparta los viejos. Por ahora es posible señalar que los conceptos de producción y de producir presentan la universalidad concreta requerida. p. Lefebvre insiste en el hecho de que en Marx y en Engels el concepto no se forma nunca y permanece fluido. otra restringida y más precisa. social. Basando su método en esta noción de producción. 1974. los sustituye y se superpone. p. Al precisar el concepto. Ibídem. París. los hombres. esta usurpación (ibídem. En Marx y Engels. 40 a 42.. 107. de mercancías. 60 a 62. 35. Ibídem. Ibídem. IV.

Ibidem. definida dentro de una totalidad y dentro de las exigencias mismas de esta totalidad: cultura. como subraya el propio Lefebvre. Ibidem. 38. una obra. 30. 25 a 30. 3. p. La dificultad consiste en el hecho de que el deseo inicialmente indiferenciado (sin objeto. La production de l'espace. más fuerte y más plena. p..en la esfera de las necesidades y en la compleja relación: "trabajo productivo -carencia -satisfacción". Dedalo libri. p. 454). porque las actividades de producción que suscitan las necesidades comportan también los relativos productos convenientes. p.. 202 .. Cada necesidad se satisface en su objeto. 419. hasta la saturación o la extinción [. 1976. p. Más allá de esta esfera de las necesidades que se define porque está asociada a los objetos (productos). 26. división del trabajo."El concepto de necesidad implica o postula algunas determinaciones. Ibídem. Dentro de esta perspectiva. 2. a menudo a través de un estímulo) es también determinado como energía disponible (explosiva). Bar¡. en la destrucción o en la autodestrucción [. 45. moral. Dedalo libri. pero la satisfacción lo destruye sólo provisionalmente. Lo Stato nel mondo moderno (1976). cit. Cada necesidad específica encuentra antes o después su objeto. sin objeto definido. Ibídem. véase los tres volúmenes referentes a Lo Stato. Dedalo libri. y si la ciencia de las necesidades introduce con Hegel la noción de un "sistema de las necesidades".. pp. 1977. ideología.]. El tema de la contradicción necesidades-deseo se define aquí dentro de una perspectiva decididamente nietzschiana. 47. la palabra "deseo" designa la coordinación de las energías disponibles hacia un fin. Ibídem. La production de 1'espace. cit. "Introduction á Fespace urbann". 19. renace de su misma satisfacción. las cosas y los productos en el espacio corresponden a necesidades.. pp.]. en Metropolis. 39. ¿Cuál? Ya no es la destrucción o la autodestrucción en un instante de paroxismo. 438. en Espacio y política. 402 y 403. Esta energía se precisa -si es objetiva. p. lo busca y lo alcanza en el espacio cercano. 1. consumándolo. cit. quizás a todas las necesidades [. 473 y 474. 46. 356. 44. 37. 48. que por medio de conceptos. Teoria marxista dello Stato da Hegel a Mao (1976). p. 383. 41. 454. la necesidad tiene un carácter repetitivo. 14.36... Bar¡. 42. Bari. cit.. 43. sino la creación: un amor. 191 y 192.]. este sistema puede tener sólo una realidad momentánea. p. p. 49. 123 a 134. en la violencia. 94 a 96. Los lugares particulares definen el encuentro de una determinada necesidad y de un determinado objeto y se definen por medio de este encuentro" (lbidem. 1977. La production de 1'espace.. "Introduction á I'espace urbain". la palabra "deseo" designa las potencialidades energéticas del ser viviente que tienden a extenderse explotando. Ibídem. en Metropolis. Más allá de las necesidades. etc... así como el párrafo sobre "I'espace perspectif" en Introduction á l'espace urbain. un ser. cit. p. cit. 11 modo di produzlone statuale (1977)... Véase también las sugestivas consideraciones sobre el espacio en la Toscana del Renacimiento en las pp. pp. el interés de Lefebvre se ha concentrado exclusivamente en el Estado. Ibídem. pp. que se delinea mejor de forma poética (y por tanto cualitativamente). Existen necesidades que se distinguen. En los últimos años. 40. pp. Véase también el ensayo "La burguesía y el espacio". cit.

11. cit.. La sociologie et la question urbaine. 6. 92. cit. Castelis. La cuestión urbana. 141 y 142 y 153 a 157. Ferrarotti. 8. 1971. a la realización espacial de estas transferencias" (p. Véase F. 94. y más recientemente. W¡ley & Sons. p. p. 10. sino también la "versión de izquierda" de la ideología urbana atribuida a H. M. cit. pp. en L'Architecture d'aulourd'hui. Hay que advertir que cuando se habla de producción (P). Véase. 133 (c. Pickvance. pp. 61 a 78. Llamaremos intercambio (I). p.). “Osservazioni sulla sociología urbana". n. cit. cit. 7. n.. Lefebvre. La estructura urbana.. en par. mínimo de equipamientos) o ampliada (ambientes socioculturales).m. en Roma da capitale a periferia. en Sociologie et Sociétés... 10 (1968). cit. Por lo que se refiere al consumo (C) se tiene en cuenta "el conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso social de reproducción de la fuerza-trabajo.). n. p. 2. 139 y ss. en el apartado. Finalmente. en M.. pp. Hay que subrayar que en la capa ideológica creada por el mito de la cultura urbana. 93 y ss. pp. 7. Harloe (ed. pp. pp. 12. pp. La cuestión urbana. n ° 157.El debate sobre la teoría del espacio". sparsim y en particular. Ibidem. Captive Cities. 93 a 106. 3.. en Sociological Review. La cuestión urbana. en particular. Wirth es el ensayo de C. pp. pp. viviendas.50. Un punto de vista que Castells expresa a menudo. "Y a-t-il une sociologie urbaine?". I (1969). 51. cit. G. pp. cit. La ideología urbana. 10. "Théorie et idéologie en sociologie urbaine". La cuestión urbana. p.. una serie de transferencias (relaciones de circulación) tienen lugar entre P. Castells. 211 a 216. 97 a 106. 118. Londres. en la parte 3. 2. cit. dentro de cada elemento. .. 1977. 171 a 191. La question urbaine. quien sin embargo reconoce que el pensamiento de Lefebvre "constituye sin duda el mayor esfuerzo intelectual que se hizo para comprender los problemas urbanos actuales". véase La cuestión urbana. 1. "On a Mater¡alistic Critique of Urban Sociology". cit. vol. Los puntos de vista expresados en estos dos primeros y conocidísimos ensayos se repetirán más tarde en el escrito "La sociologie et la question urbaine".. Manuel Castelis: la estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. y C. la parte 2. de notable interés para un ulterior examen y una defensa de L. 5.. Esta reproducción puede ser simple (por ejemplo. sostenido en Italia por estudiosos autores de una sociología crítica. 4. cit.. 2. 72 a 90.. 203 . 7. 92 a 97 y en el ya clásico La question urbaine. Castells incluye no sólo la Escuela ecológica de Chicago. Véase también La cuestión urbana. no necesariamente marxista. en Sociologie du Travail. Castells's Critique of Wirth's Theory of Urbanism. en Towards a Political Urban Sociology. 159). 22 (1974). p. 227 a 230. Castells se refiere al conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso de reproducción de los medios de producción y del objeto de trabajo. Así M. La cuestión urbana. pp. La cuestión urbana. cit. p. 9. 108 a 110. VIII. pp. Ibídem. cit. La sociologie et la question urbaine.

"Controverse sur le pouvoir local". conceptualmente muy densas y muy evocativas en el plano sociológico. p. cit. 1971 (versión castellana: Poder político y clases sociales en el Estado capitalista. Mehi. más ampliamente. Ibídem. y las clases sociales como combinaciones de niveles contradictorios definidos en el conjunto de las instancias de la estructura social. Feltrinelli. "Le pouvoir local: de la décision au systéme". sucesivamente.. p. p. único en su existencia real y regulado por leyes en su mecanismo general" (véase p. 289. para una primera definición y. Críticos marxistas observan la ausencia de un estudio de la correlación entre ambos niveles y reclaman un análisis que efectúe "una unión dialéctica" entre momento urbano y momento territorial. cit. Movimenti sociali urbani.. Castells se refiere explícitamente a N.. 237 a 242. 13 en p. con datos relativos a la situación italiana. Editor¡ Riuniti. Castells. D. 298. p. F. ibídem. cit. pp. "Definiremos las relaciones de poder como relaciones entre las clases sociales. 15. consagrando así los intereses de las clases dominantes a largo plazo. p. Siglo XXI editores. sino como una relación intrínsecamente vinculada al conflicto de clase.. introducción a M. 8. 248. sino a la expresión específica de la estructura de clase de una sociedad en cada uno de los problemas que hacen esta ciudad. La cuestión urbana. está en contra de las reformas. cit. Cittá e potere. La política municipal es incomprensible si no se analiza la interacción entre la lucha política denominada local y el funcionamiento de este nivel del aparato del Estado en la coyuntura específica donde interviene. "naturalmente". Calabi. 257 a 262. pp. cit. 239). n. E. 426: "Por planificación urbana se entiende. 18. cit. n. 23. cit. Entre las numerosas críticas que suscitó esta visión reductora de la política podemos citar la polémica publicada por la Revue Irangaise de Sociologie. 22. ibídem (1973). La cuestión urbana. pp. Las reformas se imponen a través de las luchas urbanas. 14. 1977. El poder no se concibe como una calidad o un atributo de individuos o de grupos sociales.. 24. pero "intenta conservar y ampliar el marco existente.13. 248 y 249. Castells. cit. en la parte 4. La cuestión urbana. "Le petit chaperon rouge et le pouvoir local". 280. en La cuestión urbana. ibídem. cit. las "tesis" n. 310 y 311. Introduzione a La questione urbana. más precisamente. El espacio urbano: véase la "tesis" n. a la que siguió una respuesta de Castells. Hay que señalar aquí. p. Por lo que se refiere a estos temas conviene señalar las definiciones propuestas por el autor. Birnbaum. véase La cuestión urbana. y. Cherki. La polémica se abrió con un artículo de P. 425. Madrid. XV (1974). M. pp. p. 290. Controverse sur le pouvoir local. Ibídem. 336 a 351. es decir.. 17. y otra de Birnbaum. 19. nacen fuera de la lógica del aparato del Estado. Ibídem. Castells. Potere político e classi social¡ (1968). 21. 20. 16.. pp. El juego de interacciones y de sucesivas determinaciones es complejo.. incluso si es necesario mellar algunos de sus privilegios en una coyuntura particular". XXIV. 20 a 22. 296 y ss. Movimenti socíalí urbani. 258. Poulantzas. Ibídem. Roma.. Godard. D. Mattei. 2. Castells define el poder local de la siguiente forma: "Lo que tiene lugar en una ciudad no es relativo al poder local. aunque sólo brevemente. particularmente pp. pp. el poder constituye por tanto la capacidad de una clase o de una fracción de clase para realizar sus propios intereses a expensas de las clases o del conjunto de clases en la oposición". 18. 239. 3. La política urbana. p. p. véase M. Milán. Véase La cuestión urbana. p. 1969). una distinción efectuada por Castells entre espacio regional y espacio urbano. 12 y n. la intervención de lo político sobre la 204 .

marcada por la tensión entre la exigencia de adoptar un nuevo enfoque analítico y permanecer fiel a los principios estructura¡ istas. París. 1975.F. La Politique urbaine dans la Region Parisienne. Lojkine. como lo demuestra indirectamente. de mecanismo regulador de las funciones sociales. 16 y 17. publicado en International Journal oí Urban and Regional 205 . La ruptura. 1974. de la inserción de agentes-soportes en la estructura urbana y en la estructura social. dedicado a Monopolville. París.. agravándolas. 28. Monopolville. únicamente la investigación empírica puede profundizar en la interpretación de la acción efectivamente desarrollada por el poder público en el área de la planificación urbana. F. Mouton. 25. al mismo tiempo. Véase M. de regular las contradicciones no antagónicas suscitadas y de reprimir las antagónicas. en el que intenta superar aquella afirmación de una inevitable conclusión "conservadora”. 29. Se trata de una indicación demasiado general. pone en evidencia una notable evolución en los intereses del autor. pp. Este estudio. es sin embargo ambigua. 27. sin embargo. Las investigaciones empíricas y el análisis teórico desarrollados por Jean Lojkine ofrecen una posición distinta. Godard. 4. Castells. por un lado. en particular una profundización del estudio de las contradicciones sociales. 1'urbain. Cuando el reivindicacionismo de la clase trabajadora apremía al Estado y lo obliga a ejercer su función integradora. que exige una especificación a través de la formulación de hipótesis de investigación. París. no se puede proponer y. pp. Mouton. y del mismo autor. 1'entreprise. Monopolville. Para una interesante discusión y valoración de este estudio. en su relativa indescifrabilidad. históricos y culturales. P. dentro de cada sociedad-estado. Por otro lado.articulación específica de las distintas instancias de una formación social dentro de una unidad colectiva de reproducción de la fuerza-trabajo. 293 a 297. 1973 y La Polítique urbaine dans la Region Lyonnaise. Estado de clase y no se convierte en Estado árbitro.U. especialmente los capítulos II y V. Hay que señalar también el ensayo "Vers une théorie sociologique de la planífication urbaine". el Estado desplaza las contradicciones existentes a un nivel más alto. en relación a sus obras anteriores. pp. cuya rigidez no reconoce nunca. I'état et la question urbaine. en Sociologie du Travail. 1'Etat. Sin embargo. en el poder dei Estado". la verificación adecuada debería efectuarse en relación a los distintos contextos sociopolíticos nacionales. Mouton.. Véase J. Este enfoque tendería. En otros términos. el Estado adapta su función a la periodización histórica del capital. de tal manera que su desarrollo tiende objetivamente a transformar en términos estructurales el sistema urbano o a modificar de manera sustancial la correlación de fuerzas en la lucha de clases. por otro lado. políticos. a atribuir al Estado una función subjetiva que. XI (1969). Lojkine es menos rígido de lo que pueda hacer suponer una formulación sintética de su posición: la administración urbana constituye un campo de investigación complejo y articulado que no justifica una correspondencia automática y perfecta entre estructura política e intereses de clase. 413 y ss. en relación a factores sociales. 26. Por movimiento social urbano se entiende un sistema de prácticas que nacen de la articulación de una coyuntura definida y. en última instancia. Le marxisme. aunque se presente como un intento de verificación empírica del esquema interpretativo formulado en La cuestión. cit. se evidenciarán ciertos modelos específicos de acción estatal sobre el territorio. 1977. es decir. asegurando así los intereses de la clase dominante en el conjunto de la formación social y de la reorganización del sistema urbano. cit. inherentes al contexto considerado. parece no ver que el Estado en realidad no neutraliza. Este carácter de "relativa autonomía" del aparato estatal en relación con la clase dominante y con las fracciones que la componen lo critican duramente otros compañeros de Castells. de manera que se asegure también la reproducción estructural en el modo de producción dominante. Movimenti social¡ urbani. con la intención de asegurar su reproducción ampliada. Estos mismos conceptos aparecerán de nuevo en la original investigación empírica sobre el crecimiento industrial y urbano de la región de Dunkerque. según esta crítica de izquierda. la "Introducción” a la obra Problématique théorique et méthodologie de la recherche. sino que agrava las contradicciones que surgen en el ámbito de una formación social capitalista. Es casi demasiado fácil prever que. París. señalamos el "Review Symposium”. latente en La cuestión urbana. La transición dei capitalismo competitivo al capitalismo monopolista comporta una revisión de la posición estratégica dei Estado que continúa siendo. n.

p. según determinados planes en respuesta a las exigencias de las masas. 231. en A. Laterza. n. 297 y 298. hacer funcionar la jerarquía administrativa por medio de las reglas de competencia y de los mecanismos fiscales para corregir y controlar la oposición social cuando rebasa ciertos límites. n. Castells. Monopolville. par. 1976. muy lejos de ser pacíficamente demostrada. I (1977). The Social Prerequisites for the Upheaval of Urban Social Movements: an Exploratory Study oí the Paris Metropolitan Area. Cherki. Methuen. cap..Research. 34. pp. véase Movimenti sociali urbani. 30. Lindberg. pp. 126 a 151.. Milán. R. pp. 33. Alford. 20. Macmillan. 32. pp. Tesis muy lejos de ser pacífica.. G. Offe (eds. pp. "li sindacato e 1 problemi della cittá industriale”. 83 a 96 206 . cit. ahora en C. con las intervenciones de E. C. cit.. 36. cit. Pickvance (ed. 1975. V.] para subordinar la expresión de la oposición social a las reglas del juego institucional. 38. evidencian cuatro modos distintos de relacionarse con los movimientos sociales urbanos: la acción ideológica y económica de la clase dominante. Trentin. Feltrinelli. enero-febrero 1974. 22 a 24. 1974... 161 a 185. Característico de esta asimilación. Londres.). 10. Daolio (ed. 1975. Belli (ed. Coing. City Class and Power. Mehl. gestionar y producir algunas relaciones de consumo colectivo de manera que se reduzcan las tensiones. pp. Urban Sociology: Critica¡ Essays. Toronto-Londres. Monopolville. par. 338. pp.. pp. p. M. 167 a 207. Movimenti sociali urbani.2.. 1974.. Bleitrach y A.. véase ibídem. 31 (1976). en "il Mulino”. A. Véase J. cit. M. en Cardia. Insolera. Godard. 175 a 197. entre poder local y nivel local del aparato del Estado. 6. Crouch. analizando el proceso de politización de lo urbano. 1.). 20 a 24. La políticizzazione dell'urbano nel capitalismo monopolístico di Stato: alcune tendenze storiche. H. Cooperativa editrice Economía e Commercio. 1978. Lebas. 1970). 6.). cap. 5. pp. 37. Nápoles. p.. 35. Castells. C... 412 a 439. -II movimento di lotte per la casa come esperienza di pratica sociale alternativa". a este propósito véase una fuente nada sospechosa: B. pp. 455 a 462. la oposición reformista y la acción revolucionaria. 39.. Trentin. pp. Kammerer. 1968-1973. 1978. Collestive Consumption and Urban Contradictions: New Sources oí Inequality and New Model for Change. Además de las obras citadas hay que señalar otras contribuciones empíricas de Castells: Theoretical propositions for an experimental study oí urban social movements (Varna. cit. Nápoles. La cittá e la crisi del capitalismo. cap. Liguori. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá. Lexington Books. véase Monopolville. Borja. pp. De este mismo ensayo se editó una versión ampliada: Advanced Capitalism. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá. 32 a 43. Chenu.. Stress and Contradiction in Modern Capitalism. 97. Cittá e territorio: pianificazlone e conflitto. Le lotte per la casa in Italia. ". (1977). Castells. donde se presenta un "marco teórico para el análisis de los movimientos sociales urbanos y tipologías conceptuales que constituye uno de los instru mentos metodológicos más refinados a disposición de los estudiosos de este fenómeno. Luttes urbaines. y de la misma autora. Es durante el período del proceso de integración cuando el aparato del Estado tiene una función a nivel municipal [. pp. un análisis de los movimientos sociales en Dunquerke. 355. Londres. cit. en búsqueda de nuevas formas de lucha política activas en la ciudad del capitalismo avanzado. Lotte urbane. n. cit. D. 147 a 173. Movimenti sociali urbani. p. mouvements socíaux et mécanismos d'intégration. Bar¡. es el análisis de la condición urbana en Estados Unidos propuesta por Castells en el ensayo "La crise aux Etats-Unís: vers la barbarie?" en Temps Modernes. ahora en M. Castells. Le contreddizioni dello sviluppo urbano. las tendencias a la rebelión de matriz pequeñoburguesa. en L. 1177 a 1237. cit. vol. 4.).] según un triple objetivo: organizar la escena política local [. particularmente. 31. Secchi.

1973-1974. por ejemplo.. pp. pp. 11 Mulino. 1978. cit. 1. C. 12. 104 y 105. Harloe (ed. La ideologia urbana. 40. Londres. Espacio y politica. Captive Cities.. pp. 1967. Por ejemplo. Captive Cities. Urbanism in Worid Perspective. El concepto de housing class tiene una base empírica con referencia a investigaciones realizadas en Gran Bretaña. Wiley & Sons.). Della Pergola. Meadows. H. “Sviluppo urbano e conflitto sociale: il caso di Milano. 45 a 75. 1975.). Ibídem. pp. véase. 3. 207 . 1968. G. cit. Mizruchi (eds. Pickvance. “On the Study of Urban Social Movements”.. 207 a 211. D. 179. pp. VIII (1976).). cit. Germani (ed. C. 1974. Conclusiones 1. G. en La critica sociologica.. especialmente “introduction”. G. véase su ensayo "Les conditions sociales d'émergence des mouvements sociaux urbains (á partir d'une enquéte exploratoire sur les luttes dans la région parisienne. Turín. n. pp. 175 a 186. Esta perspectiva se refleja. Mingione. Crowell. Harloe (ed. 12 (1971). 30 a 32. H. Roncayolo. 19681973)”. 89 a 109. 5. Urban Sociology. “Theoretical Elements for a Marxíst Analysís of Urban Development”. 209 a 222.). en International Journal of Urban and Regional Research (1977). pp.). en Race. “Cittá”. C. Diritto alla cittá e lotte urbana. n. Fava (ed. 1969. entre otros. E. p. R. Urbanism. 198 a 218.y “Conflitt1 urbani e mutamento sociale”. 293 a 301 y la conocida investigación sobre una zone of transition en Sparkbrook (Birmingham) de J. Feltrínellí. n. Race. La cuestión urbana. cit. S. Moore. 1977. Urbanization and Change: Comparative Perspectives. Rex. University Press. P. Bolonia.). cap. pp. M. y del mismo autor. en M. Addison-Wesley. pp.. Rex. pp. Castelis clasifica 180 casos de lucha urbana en el área metropolitana de París en los años 1968-1973. 4. Londres.. E. Oxford. 43. cit. 67. Lefebvre. G. Nueva York. Community and Conflict. 3. 2. Castelis. 41. “The Concept of Housing Class and the Sociology of Race Relations”. 42. pp. cit. véase J. Ibídem. "From "Social Base" to "Social Force": Some Analyticai Issues in the Study of Urban Protesta. Pickvance. Einaudi.). en Enciclopedia Einaudi. M. Urbanizzazíone e modernízzazione. Harloe (ed. 27 y 28. 28. 44. en muchos “readers”. Mílán. en Urban Socíology. p. 31 a 45. 2. Captive Cities. M. en M.. Pickvance (ed. en Classe.

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