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Luis Fernando Muoz Ibarra "El mito son los hechos de la mente puestos de manifiesto en la ficcin de la materia" Un mito

es un relato tradicional que refiere acontecimientos prodigiosos, protagonizados por seres sobrenaturales o extraordinarios, tales como dioses, semidioses, hroes o monstruos. Los mitos forman parte del sistema de creencias de una cultura o de una comunidad, la cual los considera historias verdaderas. Su carcter fantstico ha hecho que algunos consideren que los mitos son mentiras y por ello utilicen ambos trminos como sinnimos. Sin embargo, los mitos slo son entendibles en su contexto. Para una persona ajena a ste, los mitos de cierto grupo resultarn inentendibles o absurdos. Todos los grupos tienen mitos y ellos se refieren a distintas dimensiones de la vida humana y social. Desde que en la Antigedad grecolatina las explicaciones filosficas y cientficas entraron en competencia con las mticas, la palabra mito se carg en ciertos contextos de un valor peyorativo, llegando a utilizarse de forma laxa como sinnimo de patraa, creencia extendida pero falsa, por ejemplo, la sociedad sin clases es un mito comunista, o la mano invisible del mercado es un mito liberal. Tambin es comn el uso un tanto laxo de mito y mtico (o leyenda y legendario) para referirse a personajes histricos o contemporneos (o incluso a productos comerciales) cargados de prestigio y glamur: Charlotte es un mito del cine mudo; los Beatles son un grupo mtico. Las funciones de los mitos son mltiples. No obstante, en general, se puede aceptar tres funciones esenciales: explicativa, de significado y pragmtica. La funcin explicativa se refiere a que los mitos explican, justifican o desarrollan el origen, razn de ser y causa de algn aspecto de la vida social o individual, por ejemplo, el mito griego que narra cmo se origin el mundo del "Caos" o el Gnesis que comenta el nacimiento de la mujer de la costilla de un hombre. La funcin pragmtica del mito implica que los mitos son la base de ciertas estructuras sociales y acciones, as, un mito puede marcar una lnea genealgica y determinar quines pueden gobernar o no. Gracias a esta funcin, los mitos especifican y justifican por qu una situacin es de una manera determinada y no de otra. La funcin de significado se refiere a que los mitos no son slo historias que brindan explicaciones o justificaciones polticas, tambin otorgan un consuelo, objetivo de vida o calma a los individuos, as sucede con mitos que hablan de la muerte, el sufrimiento o la victoria, por lo tanto, los mitos no son historias alejadas de la persona, sino que funcionan como un asidero existencial, un motivo, de acuerdo al psicoanalista estadounidense, Rollo Maye Las tres funciones se suelen combinar de manera constante.

Uno de los primeros intentos de clasificacin mitolgica lo debemos a Salustio el neoplatnico, quien en su tratado "Sobre los dioses y el mundo" propuso la existencia de diversos tipos de mitos: teolgicos, fsicos, psquicos, materiales y mixtos. * Mitos teolgicos: usados por los filsofos, son "intelectuales" e "incorporales" y pretenden plasmar la esencia de los dioses. * Mitos fsicos: utilizados por los poetas, son los que intentan explicar la forma de operar de los dioses. * Mitos psquicos: tambin usados por los poetas, pretenden explicar las operaciones del alma. * Mitos materiales: son los propios de los legos cuando pretenden comprender la naturaleza de los dioses y del mundo. * Mitos mixtos: seran los utilizados por los practicantes o maestros de ritos de iniciacin. Actualmente, prcticamente en todos los diccionarios y manuales que tratan el tema de la mitologa realizan la siguiente clasificacin: * Mitos teognicos: relatan el origen y la historia de los dioses. * Mitos cosmognicos: ofrecen una explicacin acerca del origen y formacin del mundo. * Mitos escatolgicos: tratan de la vida ultra terrena, despus de la muerte. * Mitos etiolgicos: narran el origen de la tribu (de la estructuracin social y territorial), de la magia, etc. Significa que exponen las causas que crearon una institucin social, un ritual, una costumbre o un objeto particular. Otra clasificacin: El autor contemporneo Malinowski, desprovisto de compromisos filolgico-helensticos, presenta otra clasificacin: * Mitos de origen * Mitos de muerte y del ciclo peridico de la vida * Mitos de magia