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Maris

Prlogo

Belikov

A travs de los musgos deja al descubierto, Han plantado rboles-espina Por placer aqu y all. Si cualquier hombre tan atrevido Provoca su rencor, l encontrar sus ms afiladas espinas En su cama en la noche.

William Allingham, "Las Hadas"

A pesar de de que ella lo envi a este lugar, a pesar de las magulladuras frescas en su piel y la sangre bajo sus uas, Roiben todava amaba a Lady Silarial. A pesar de los ojos hambrientos de la Corte Unseelie y las tareas horripilantes

que su Reina Nicnevin le impuso. A pesar de las muchas formas en que haba sido humillado y las cosas que no se dejara pensar mientras se levantase rgidamente detrs de su trono. Si se concentraba, l podra recordar la llama cobre del cabello de su Reina, sus ilegibles verde ojos, la sonrisa extraa que ella le haba dado cuando le haba anunciado su destino tan slo tres meses atrs. Escogerle para dejar su Tribunal Brillante y ser un sirviente en el Unseelie fue un honor, se dijo a s mismo otra vez. Solo l la amaba lo sufciente como para permanecer leal. Ella conf en l por encima de los otros. Slo su amor fue lo sufcientemente verdadero para aguantar. Y l an la amaba, se record a s mismo. "Roiben,dijo Reina Unseelie. Ella haba estado comiendo su cena sobre la

espalda de un hob de la madera, su cabello verde era lo sufcientemente largo como para servir de peligrosa. "S, mi Lady,l dijo automticamente, neutralmente. l trat de esconderle cunto la odiaba, no porque le desagradase. Ms bien, pens que la complacera demasiado bien. mantel. Ahora ella contempl a Roiben con una sonrisa

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"La mesa se bambolea demasiado. Temo que mi vino se derrame.

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La colina cavernosa estaba casi vaca; cortesanos permaneceran para divertirse bajo guirnaldas de races enmaraadas silenciosamente mientras la Reina tomaba su cena. Slo sus sirvientes estaban a corta distancia, todos ellos sombros como fantasmas. Su chambeln se aclar la voz. Roiben clav los ojos en ella en silencio. "Arrglalo,ella le orden. l dio un paso adelante, dudoso de lo que ella quera que hiciese. La cara

marchita del hob lo contempl, plido de terror. Roiben trat de sonrer reconfortntemente, pero eso pareci servir slo para hacer al hombre pequeo temblar ms an. Se pregunt si atarlo hara al hob ms estable, y se disgust con sigo mismo por el pensamiento. "Pique en trocitos sus pies as es que son incluso con sus manos,una voz dijo, y Roiben mir hacia arriba. Otro caballero, cabello oscuro como su abrigo, camin a grandes pasos hacia el trono de Nicnevin. Un opaco circlet sobre su frente. l sonri burlonamente. Roiben le haba visto slo una vez antes. Era el caballero que la Corte Unseelie haba mandado subir para el Seelie como su smbolo de paz. Roiben es gemelo en servidumbre, aunque l slo podra suponer que la esclavitud de este caballero era ms fcil que para el propio Roiben. Al verlo el corazn de Roiben brinc con una esperanza imposible. El intercambio pudo haber terminado? Era posible que fuera enviado a casa a fn de cuentas? "Nephamael?,la Reina dijo, "Se ha cansado Silarial de usted tan rpidamente? l buf. Ella me enva como un mensajero, pero el mensaje es de consecuencia pequea. Ms bien pienso que a ella no le gusto yo, pero usted parece ms complacida con el trato. No podra contemplar la posibilidad de separarme de mi nuevo

caballero,Nicnevin dijo, y Roiben dobl su cabeza. "Hars lo que sugiere Nephamael?

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Roiben tom un aliento profundo, empendose en una calma que no senta. Cada vez que hablaba, tema quebrarse y decir lo que en realidad pensaba. "Dudo de la efcacia de su plan. Djeme tomar el lugar del hob. No derramar su vino, Seora. Su sonrisa se ampli con deleite. Ella recurri a Nephamael."l pregunta tan hermosamente, no? Nephamael inclin la cabeza, aunque se vio menos divertido que ella. Sus ojos amarillos parecieron tomar la medida de Roiben por primera vez. "Y ninguna preocupacin para la dignidad. Debe encontrarlo refrescante. Ella se ri de eso, una risa que pareci surgir de su garganta y tan fra como el hielo quebrndose sobre un lago profundo. En alguna parte de la caverna vasta, oscura, un arpa comenz a jugar. Roiben se estremeci al pensar con lo que podra ser ensartado. Se mi mesa, entonces, Roiben. Ocpate de eso que no tiemblas. El hob sufrir por cualquier falla de tu parte. Roiben tom el lugar del pequeo faerie fcilmente, apenas contndolo a eso como una humillacin bajarse en sus manos y sus rodillas, para doblar la cabeza y dejar los baos de plata y platos calientes estar colocados cautelosos en su espalda. l no se sobresalt. Permaneci, aun cuando Nephamael se sent en el piso al lado del trono, apoyando an otra copa en la curva de su columna vertebral. La mano del hombre descans sobre su culo, y Roiben se mordi los labios para evitar sobresaltarse por la sorpresa. El hedor de hierro era apabullante. l se pregunt cmo lo podra soportar Nicnevin. "He estado aburrido,Nephamael dijo. "Aunque la Corte Seelie ciertamente. Y no hay nada que te divierta all? Lo encuentro muy duro de creer. "Hay algunas cosas". Roiben pens que l podra sentir la sonrisa en esas palabras. La mano se desliz a travs del nicho de su trasero. l se rigidiz es preciosa,

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movimiento. "Pero mi deleite est en encontrar debilidades. Nicnevin no dio reprimenda a Roiben. l dud que fuera parte. "En cierta forma,ella dijo, Me pregunto si me hablas en absoluto.

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antes de que pudiese evitarlo, y oy las copas tintinear conjuntamente con su

generosidad en su

Es usted a quien le hablo,Nephamael dijo. Pero no usted de quien hablo. Sus debilidades no son para que yo las sepa. Una respuesta encantadora, congraciadora. Pero tome a su caballero aqu. Roiben. Conozco su vulnerabilidad. "Sabes? Pensara que eso sera ms bien obvio. Su amor de lo solitario fantasioso le tiene de rodillas aun ahora. Roiben se fortaleci para no moverse. Que la Reina de Porquera hablase acerca de l como si fuera un animal no le asombr, pero se encontr con que

estaba ms asustado de lo que Nephamael podra decir. Hubo algo hambriento en la manera en que Nephamael habl, un hambre del que Roiben no estaba seguro qu podra saciar. Ama a Silarial. l se declar a ella. Y la bsqueda que ella le dio fue sta ser su sirviente a cambio de la paz. La Reina de la Corte Unseelie no dijo nada. l sinti una copa ser levantada de su parte de atrs y luego bajada. Es encantadoramente cruel, realmente. Aqu est l, siendo leal y valiente por una mujer que le us pobremente. Ella nunca lo am. Lo ha olvidado ya. "Eso no es cierto,Roiben dijo, girando, los platos de plata chocaron alrededor de l. Se levant sobre sus pies, desinteresado de los cortesanos boquiabiertos, el vino derramado, el grito asustado del hob. l no se preocup por nada en ese mismsimo momento ms que herir a Nephamael, quien le haba robado su lugar su casa y atrevido a regodearse de l. "Alto!Nicnevin llam. "Te ordeno, Roiben, por el poder de tu nombre que ceses

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de moverte.

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En contra de su voluntad, l se congel como un maniqu, respirando con fuerza. Nephamael haba salido de su camino, pero la media sonrisa afectada que Roiben esper encontrar en su cara faltaba. Mata al hob,la Reina Unseelie orden. "T, mi caballero, bebers su sangre como vino, y esta vez no derramars una gota. Roiben trat de abrir la boca para decir algo para detener su mano, pero la orden prohibi aun ese movimiento. l haba sido estpido Nephamael le haba estado incitando en la esperanza de que cometiese tal error. Aun la falta de reprensin de la Reina antes probablemente haba sido planifcada. Ahora l se haba comportado como un tonto espectacular y le haba costado a una criatura inocente su vida. El autoaborrecimiento roy en su estmago.

Nunca ms, l se dijo a s mismo. No importa lo que dijeran o hicieran o le


hicieran hacer, l no reaccionara. l se volvera tan indiferente como la piedra. Los sirvientes sombros fueron rpidos y efcientes. En un momento haban preparado una copa caliente y la haban levantado a sus labios inmviles. El cadver estaba ya siendo sacado fuera, con los ojos clavados en Roiben desde ms all de la muerte, condenndole por su vanidad. Roiben no se podra impedir a s mismo abrir su boca y tragar el lquido caliente, salado. Un momento ms tarde, nuseas en el estrado. El sabor de esa sangre se qued con l a travs de los largos aos de su servicio. Aun cuando un duendecillo accidentalmente le puso en libertad, aun cuando l se haba ganado la corona Unseelie. Pero para entonces l ya no pudo recordar de quin era la sangre, slo que l haba crecido usando el sabor. respir fuertemente y con difcultad y tuvo

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Captulo 1

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Prefiero el invierno y otoo, cundo sientes la estructura sea del paisaje la soledad en l la sensacin de muerte de invierno. Algo espera bajo eso la historia completa no se muestra.

Andrew Wyeth

Las chicas humanas lloran cundo estn tristes y se ren cuando son felices. Tienen una sola forma fja en vez de cambiar con sus antojos como humo azotado por el viento. Tienen a sus propios padres, quines las aman. No andan robando a las madres de otras chicas. Al menos eso es lo qu Kaye pens de como eran las chicas humanas. Ella realmente no lo saba. Despus de todo, ella no era humana. Manoseando el hueco en el lado izquierdo de sus medias red, Kaye dio con la punta del dedo en la piel verde debajo como ella se considerase a s misma en el espejo. "Tu rata quiere venir,Lutie-Loo dijo. Kaye dobl hacia el estanque con peces con tapa, dnde el faerie del tamao de una mueca tena sus dedos delgados, plidos presionados en contra del exterior del vidrio. En el interior, la rata caf de Kaye, Armagedn, inhal aire por la nariz. Isaac estaba enroscado en una pelota blanca en la esquina lejana. A l le gustan las coronaciones. Puedes entender realmente lo que l est diciendo?Kaye pregunt, jalando una falda aceitunada sobre su cabeza y retorcindose para ponerla alrededor de sus caderas. "l es simplemente una rata,Lutie dicho, cambiando de direccin hacia Kaye. Una de sus alas de polilla espolvore el lado de la jaula con polvo plido. "Cualquiera puede hablar con una rata. Pues bien, yo no puedo. Me veo monocromtica con esto? Lutie inclin la cabeza. Me gusta.

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hice un emparedado! Estar all en un segundo"! Kaye respondi a gritos.

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Kaye oy de la voz de su abuela llamando escaleras abajo. Dnde ests? Te

Lutie bes la pared de vidrio de la jaula. Pues bien, puede venir la rata o no? "Supongo. Seguro. Digo, si la puede tener para que no se escape". Kaye acordon una bota negra de suela gruesa y coje alrededor del cuarto buscando a su compaera. Slo dos meses atrs su dormitorio tena la cama de una nia y un estante de libros con muecas antiguas, que no parpadean. Ahora la cama vieja estaba hecha pedazos en el tico, las muecas estaban vestidas de punk-rock, y por encima del colchn en el piso Kaye haba pintado un mural donde un cabecero podra haber estado. Estaba medio acabado un rbol con races profundas, intrincadas y corteza dorada. Aunque ella haba pensado que lo hara, la decoracin todava no la haba hecho sentir como de ella. Cundo haba visto el mural, Roiben haba comentado que ella podra encantar el cuarto para verse de cualquier forma que ella quisiese, pero un barniz mgico no importa cun precioso fuera todava no le pareca real a ella. O tal vez demasiado verdadero, un recordatorio de por qu ella no perteneca al cuarto en absoluto. Metiendo de un empujn su pie en la otra bota, ella tir fuertemente de su chaqueta. Dejando su verde cabello, ella dej resbalar magia sobre su piel, colorendola y rellenndola. Hubo una picazn leve cuando el encanto restaur su familiar cara humana. Ella se mir un largo momento antes de meterse en el bolsillo a Armagedn, rascando detrs de las orejas de Isaac, y caminando hacia la puerta. Lutie la sigui, volando en alas de polilla, mantenindose fuera de vista cuando Kaye salt escalera abajo. Estabas hablando por telfono con tu madre antes?La abuela de Kaye pregunt. O sonar el timbre". Estaba parada frente a la cocina, vertiendo grasa

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blanco.

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caliente en un estao. Dos emparedados de tocino y mantequilla de man estaban sobre platos; Kaye podra ver la carne marrn virndose por los bordes del pan

Kaye clav los dientes en su emparedado, contenta que la mantequilla de man mantuviese su boca cerrada. Le dej a ella un mensaje por las festas, pero se molesta en contestarme? Oh no, ella est demasiado ocupada para hablar conmigo. Tendrs que preguntarle a ella maana por la noche, aunque por qu ella no te puede visitar aqu en lugar de insistir en que la visites en ese apartamento esculido en la ciudad, nunca sabr. Realmente la debe irritar que hayas decidido permanecer aqu en lugar de seguirla a todos lados como una pequea sombra. Kaye mastic, inclinando la cabeza junto con las quejas de su abuela. En el espejo al lado de la puerta trasera, ella podra ver, bajo el encanto, una chica con piel del verde de las hojas, ojos morados sin una gota de blanco en ellos, y alas tan delgadas como la envoltura plstica. Un monstruo levantndose al lado de una seora mayor agradable, comiendo comida preparada para otra nia. Una nia robada por faeries.

Los parsitos de la nidada. Eso es lo que los cucs fueron llamados cuando
echaron sus huevos en los nidos de otras aves. Las abejas parsitas, tambin, dejando sus ovas en colmenas extranjeras; Kaye haba ledo acerca de ellos en una de las desmoronadas enciclopedias en el embarcadero. Los parsitos de la nidada no se tomaron la molestia de criar a sus bebs. Los dejaron para ser criados por otros aves que intentaron no darse cuenta cuando su descendencia creci enorme, abejas, que ignoraron que su progenie no recolectaba polen, madres y abuelas que no saban de Nio cambiado. Tengo que irme,Kaye dijo repentinamente. "Has pensado ms acerca de la escuela? "Abu, traje a mi GED,Kaye dijo. Lo viste. Lo hice. Ya termin.

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la universidad antes que el resto de tu clase se grada.

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Su abuela suspir y mir hacia la heladera, dnde la carta estaba todava sostenida con un imn. "Est siempre la universidad comunal. Imagina eso ir a

"Yo me pasar a ver si Corny est afuera an". Kaye empez hacia la puerta. Gracias por el emparedado. La mujer vieja neg con la cabeza. Hace demasiado fro all afuera. Qudate en el porche. l debera saber que no le puede pedir a una jovencita que espere afuera en la nieve. Juro, ese chico no tiene modales en absoluto. Kaye sinti como un silbido de aire cuando Lutie pas volando desde su espalda. Su abuela aun no mir hacia arriba. De acuerdo, abu. Adis, abu. Mantente caliente. Kaye inclin la cabeza y us la manga de su abrigo para girar la perilla de la puerta a fn de que ella pudiese evitar tocar el hierro. Incluso el olor quemaba su nariz cuando ella se acerc. Atravesando el porche, ella us el mismo truco en la puerta de tela metlica y sali un momento a la nieve. Los rboles en el csped estaban encajados en hielo. Granizo de la maana se peg a lo que fuera que hubo tocado, congelndose en pieles slidas centelleantes que cubrieron

ramas y emita en contra del desaflado cielo gris. La brisa ms leve movi las extremidades produciendo un ruido discordante uno en contra de otro. Corny no vena, pero su abuela no necesitaba saber eso. No menta. Despus de todo, las faeries no podran mentir. Slo doblaban la verdad tanto que chasqueaba en su propio. Por encima del portal, una corona de espinas envuelta en verde marc la casa como vigilada por la Corte Unseelie. Un regalo de Roiben. Cada vez que Kaye miraba las ramas, ella esper que estar protegido por el Corte Unseelie incluyese estar protegido de la Corte Unseelie. Ella se march dando media vuelta, pasando por una casa- rancho con lados de aluminio en parches. La mujer que viva all criaba patos italianos que se coman

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pens acerca de los patos y sonri. Un cubo de

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toda la semilla de hierba que los vecinos de los alrededores plantaban. Kaye basura rod en la calle,

traqueteando en contra de depsitos plsticos de botellas de cerveza que se encaminaban hacia el reciclaje. Kaye atraves el estacionamiento de una cancha de boliche, dnde un sof descansaba cerca de la cuneta, amortiguando la escarcha. Un Santa de plstico brillaba en el csped al lado de un reno desecado envuelto con luces fbro pticas. Una tienda de artculos varios de veinticuatro horas enton villancicos chillones llevados a travs de las calles tranquilas. Un duende robtico con mejillas sonrosadas hizo gestos con las manos interminablemente al lado de varios indicadores de viento con forma de mueco de nieve revoloteando como fantasmas. Kaye pas un pesebre aorando a su Jess recin nacido. Se pregunt si los nios le haban robado o si la familia justamente le haba acogido para la noche. A medio camino para el cementerio, ella hizo escala en un telfono pblico fuera de un lugar de la pizza, ech una moneda, y marc el nmero del celular de Corny. l lo recogi despus del primer ring. "Oye, Kaye dijo. Te decidiste acerca de la coronacin? Estoy en camino para ver a Roiben antes de que inicie. No pienso que pueda ir,Corny dijo. Me alegro que llamases, sin embargo tengo que decirle algo. Pas manejando por uno de esos lugares de almacenamiento. Sabes la clase con las vallas publicitarias que llevan puestas citas como' Apoye Nuestras Tropas ' o "Si,Kaye dijo, perpleja. "Pues bien, este deca ' La Vida Es como Lamer Miel de una Espina.' Qu diablos es eso? Extrao. De veras, es extrao. Qu se supone que quiere decir?

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Nada. Simplemente no te quedes en eso, Kaye dijo.

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Oh, correcto. No te quedes. Ese soy yo. Soy tan bueno en eso de no quedarme en algo. Es mi set de habilidades. Si iba a tomar una de esas pruebas para ver para qu trabajo soy ms conveniente, evaluara un perfecto diez para ' no quedndome en una mierda.' Y para qu trabajo piensas que me capacitara exactamente? "El gerente de la unidad de almacenamiento,Kaye dijo. T eres el que debe elegir esos dichos. "Ouch. Justo entre las piernas. Ella podra or la sonrisa en su voz. Entonces, realmente no vendrs esta noche? Parecas tan seguro que era una buena idea para que afrontaras tus miedos y todo eso. Hubo un largo silencio en el otro extremo de la lnea. Justo cuando ella habra hablado, l dijo, El problema con afrontar mis miedos es que son mis miedos. Sin mencionar que un miedo de demonios megalmanos, amorales es difcil de racionalizar. l se ri, un cacareo quebradizo, extrao. Justo una vez que me gustaba que ellos fnalmente entreguen sus secretos dime cmo protegerme realmente. Cmo estar seguro. Kaye pens acerca de Nephamael, el ltimo Rey de la Corte Unseelie, atragantndose con hierro, y Corny apualndole una y otra vez. No pienso que sea tan simple,Kaye dijo. Digo, es casi imposible protegerse de las personas, olvida a las faeries. Si, seguro. Te ver maana, Corny dijo. "Okay". Ella le oy colgar el telfono. Kaye se fue, cerrando su abrigo ms apretadamente alrededor de ella. Entr en el cementerio y se puso en marcha hacia la colina nevada, enlodada y acanalada por los trineos que haban pasado sobre ella. Su mirada se desvi hacia donde ella saba que Janet estaba sepultada, aunque desde donde Kaye estaba, las piedras pulidas de granito se vieron iguales con sus guirnaldas plsticas y rojas

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pesados por el recuerdo de las ropas empapadas debieron cuerpo ahogado de Janet.

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mojadas inclinadas. Ella no necesitaba ver la tumba para desacelerar sus pasos, haber agobiado el

Ella se pregunt lo que suceda cuando el cuc recin nacido se percataba que no era como sus hermanos y sus hermanas. Tal vez se preguntara de donde haba venido o lo que era. Tal vez justamente fngira que nada estaba mal y continuara engullendo. Lo que fuera que ese pjaro sinti, sin embargo, no era sufciente para no echar a los otros pollitos fuera del nido. Cornelius Stone cerr su telfono celular en contra de su pecho y permaneci inmvil por un momento, esperando que cediese la pena. l quera ir a la

coronacin, quera bailar con las criaturas terribles y bellas de la Corte Unseelie, quiso comer glotonamente la fruta mgica como las faeries y despertar en una ladera, azotado y saciado. Mordi su mejilla hasta que sabore sangre, pero el anhelo slo aument con el dolor. Se sent en el pasillo de la biblioteca en la alfombra tan nueva que tena un olor limpio de producto qumico, que probablemente evaporaba formaldehdo. Abriendo el primero de los libros, mir los grabados en madera y gir el arte centenario. Vio los cuadros de ponyes con aletas que no se vean para nada como el kelpie que asesin a su hermana. Enloqueci por un anillo de faeries angelicales diminutas con mejillas rojas y orejas puntiagudas bailando en crculos. Los

duendecillos, ley. Ninguno de ellos se pareca a Kaye en lo ms mnimo.


l desgarr cada pgina cuidadosamente de la atadura. Eran pura mierda. El siguiente libro no fue mejor. Cuando l comenz a desgarrar la tercera parte, un hombre entrado en aos recorri con la mirada el pasillo. No deberas estar haciendo eso,l dijo. Sujetaba un libro del Oeste de tapas duras en una mano y entrecerr los ojos en Corny como si, aun con sus gafas, l

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no le pudiese ver muy claramente. Trabajo aqu," minti Corny.

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El hombre mir la chaqueta llena de rozaduras de motoquero de Corny y el corte libros? Corny se encogi de hombros. Seguridad nacional. El tipo se march dando media vuelta mascullando. Corny apart de un empujn el resto de los libros en su mochila y camin hacia las puertas. La desinformacin es peor que ninguna informacin en absoluto. La alarma son tras l, pero no se preocup. l haba ido a otras bibliotecas. Las alarmas no haban hecho otra cosa excepto un sonido bonito, como una campana de iglesia del futuro. Tom la direccin de la colina de la coronacin. No, l no iba a festejar con Kaye y su novio ngel-de-las-tinieblas, pero eso no quera decir que tuviese que de cabello de mullet. Tu trabajo es desgarrar perfectamente buenos

quedarse en casa. Ninguno de esos libros podra ayudar con lo que haba planifcado, pero haba esperado eso. Si quera respuestas, iba a tener que ir hacia derecho a la fuente. A los sirvientes no les gust dejar a Kaye entrar en el Palacio de Termitas. Poda decirlo por la forma en que la miraron, como si ella fuera slo algo pegado a sus zapatos, la suciedad bajo sus uas, el hedor de caf y cigarrillos aferrados a sus ropas. Hablaban a regaadientes, sus ojos nunca encontraban los condujeron por pasillos como si sus pies estaban hechos de plomo. Aqu estaba el lugar en el cual ella deba tener un sitio, pero en lugar de eso el tribunal sombro y fabuloso, los vestbulos fros, y los ciudadanos feroces la intranquilizaban. Era todo muy precioso, pero ella se senta cohibida y torpe con ese teln de fondo. Y si ella no tena un sitio aqu y ella no perteneca con Ellen, entonces ella no poda pensar acerca de cualquier otro lugar al que pertenecer. Haban pasado casi dos meses desde que Roiben hubiera asumido el ttulo de Rey Unseelie, pero una coronacin formal slo poda ocurrir en el da ms de ella, y la

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oscuro del invierno. Despus de esta noche l sera el verdadero Seor de la Corte Nocturna, y con el ttulo vena la reanudacin de la guerra interminable con el Seelie fey. Dos tardes atrs que l haba despertado a Kaye escalando un rbol, golpeando en contra de la ventana de su dormitorio, y sacndola fuera para estar sentada sobre el csped congelado. Mantente en Ironside por un tiempo despus que sea coronado, le haba dicho a ella. No sea que te metas en ms peligro". Cuando ella haba tratado de preguntarle por cuanto tiempo o qu tan malo pensaba que poda ser, l la haba besado con calma. Haba parecido inquieto, pero no dira por qu. Cualquiera que fuese haba sido contagiosa. Ella sigui los pasos de un mayordomo jorobado que arrastraba los pies hasta las puertas de las cmaras de Roiben. "l estar con usted pronto, el mayordomo dijo, empujando la pesada puerta y dando un paso adentro. Encendi varias velas a lo largo del piso antes de retirarse silenciosamente. Una cola copetuda arrastraba detrs de l. Los cuartos de Roiben estaban mayormente desamueblados, las paredes un espacio de piedra suave y quebrada levantada por pilas de libros y una cama cubierta con un acolchado de brocado. Haba algunas otras cosas, en la parte ms lejana un tazn de jade con agua, un armario guardarropa, un estante con su armadura. La cmara era formal, escasa, y austera. Kaye dej caer su abrigo encima a los pies de la cama y se sent al lado de l. Trat de imaginarse viviendo all, con l, y fall. La idea de poner un pster en la pared era absurda. Rebuscando, ella jal una pulsera de uno de los bolsillos de su abrigo, la razn, su inquietud

ahuecndola en su mano. Una trenza delgada de su cabello verde, envuelto en alambre de plata. Ella haba esperado asombrarle antes de que la ceremonia comenzase, esperando que aun si ella no lo podra ver por algn tiempo, l mantendra eso con l, como los caballeros del libro de cuentos que traan

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un momento a solas en el cul regalrselo.

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puestas seales de sus damas cuando cabalgaban hacia la batalla. Lutie y Armagedn haban seguido adelante hacia el vestbulo a fn de que ella tuviera

Al lado de la grandeza del cuarto, sin embargo, su regalo ahora pareca feo y casero. No digno de un Rey. Hubo un sonido como el estrpito de pezuas en el vestbulo y Kaye aguard, guardando nuevamente la pulsera en el bolsillo de su abrigo, pero slo era otro criado ceudo, este traa un vaso de vino condimentado tan espeso y rojo como la sangre. Kaye tom el vaso y lo sorbi atentamente, luego lo coloc en el piso como cuando el criado sali. Hoje algunos libros a la luz de la oscilante vela estrategia militar, Baladas de Peasepod, un libro de Emma Bull que ella le prest y esper algo ms. Tomando otro sorbo de vino, ella se desperez a los pies de la cama, envolvindose en la tela de brocado. Se despert de repente, una mano en su brazo y la cara impasible de Roiben por encima de ella. El cabello plateado cosquille su mejilla. Avergonzada, ella se puso derecha, limpindose su boca con la parte de atrs de su mano. Ella haba dormido desasosegadamente, y la colcha estaba medio en el piso, absorbiendo vino derramado y cera derretida de la vela. Ni si quiera

recordaba haber cerrado sus ojos. Un criado vestido en escarlata cargaba una larga capa con broches opalinos negros estaba en el centro del cuarto. El chambeln de Roiben, Ruddles, estaba junto a la puerta, su boca llena de dientes de un modo que le hizo parecer como si que trajese puesta una desagradable sonrisa. Roiben frunci el ceo. Nadie me dijo que estabas aqu. Ella no estaba segura si eso quera decir que l dese que alguien la anunciase o que l hubiese preferido que ella no est all en absoluto. Kaye lanz su abrigo sobre un brazo y se puso de pie, sus mejillas calientes con vergenza. "Debera

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irme.

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l permaneci sentado en la ruina de su cama. La vaina de la espada en su cadera toc el piso. No". l gesticul hacia el criado y Ruddles. Djennos. Con inclinaciones poco profundas, se fueron. Kaye qued de pie. Es tarde. Tu cosa va a arrancar pronto. "Kaye, no tienes idea de la hora que es". l se levant e intent alcanzar su brazo. Has estado dormida. Ella dio un paso atrs, juntando sus manos, presionando sus uas en su palma para guardar la calma. l suspir. Qudate. Djame implorar tu perdn por lo que sea que he hecho. "Detente. Ella neg con la cabeza, hablando sin pensar. No quieren que ests conmigo, verdad? Su boca se curv en una amarga sonrisa. No me prohbo nada. Nadie me quiere aqu. No me quieren cerca de tuyo. Por qu? l se vio alarmado, pas una mano por cabello de plata. Porque soy aristcrata y t. . . no, l termin torpemente. "Soy de clase baja ", ella dijo lentamente, dando la espalda para l. Nada nuevo all. Las botas de Roiben golpearon ligeramente en contra de la piedra cuando l camin detrs de ella y la empuj contra su pecho. Su cabeza descans en la curva de su cuello, y sinti su aliento cuando l habl, sus labios movindose en contra de su piel. Tengo mis propias opiniones al respecto. No me importan las de los dems. Por un momento, ella se relaj en su toque. Estaba caliente y su voz era muy suave. Sera fcil arrastrarse de regreso bajo la colcha y quedarse.

Simplemente quedarse. Pero Kaye gir en sus brazos en lugar de eso. Cul es el problema con que andes por los barrios bajos?

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debilidad. Mi afecto para ti.

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l buf, una de sus manos demorndose en su cadera. l ya no la miraba; su mirada se enfocaba en el fro piso de piedra, el mismo gris de sus ojos. Es una

Ella abri su boca para hacerle otra pregunta, y la cerr otra vez, percatndose que l haba contestado ms de lo que ella haba preguntado. Quiz esa era la razn por la que no le gustaba a los sirvientes, quiz esa era la razn por la que los cortesanos la despreciaban, pero era tambin lo que l crea. Ella lo poda ver en su cara. "En realidad debera irme,ella dijo, apartndose. Ella estaba aliviada porque su voz no le fall. Te ver por ah. Rmpete una pierna. l la solt de la cuna de sus brazos. No puedes estar de pie sobre el estrado durante la ceremonia ni puedes caminar en la procesin. No quiero que seas tomada por parte de mi corte. Sobre todo, no debes jurarme lealtad.

Promtemelo, Kaye. "Se supone que entonces, acte como si no te conociese? La puerta estaba a slo algunos pasos a travs del piso, pero ella tuvo conciencia de cada uno. "Como si no tuvieses debilidades? No, claro que no,l dijo, tambin rpidamente. "T eres lo nico que tengo que no es ni deber ni obligacin, lo nico que escog para m mismo". l hizo una pausa. Lo nico que quiero. Ella dej que una pequea sonrisa avanzara a rastras encima de su cara. Realmente? l buf, negando con la cabeza. Piensas que estoy siendo absurdo, no? Pienso que ests tratando de ser simptico,dijo Kaye. Lo cual es bastante absurdo. l camin hacia ella y bes su boca sonriente. Ella se olvid de sus sirvientes hoscos y la coronacin y la pulsera que no le haba dado. Ella olvid acerca de cualquier cosa excepto la presin de sus labios.

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Captulo 2

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Habr platos una abundancia, Y tazas grandes para derretir el fro De todas las personas de ojos gris Quin pasa por la colina.

Edna St. Vincent Millay, "Taberna"

Roiben no haba esperado que un enviado de la Corte Seelie

le saliese

al

encuentro antes que llevase la corona en su frente. Silarial no se haba movido en contra de l en estos dos largos meses entre Samhain y Vsperas del Solsticio de Invierno, y comenz a preguntarse lo que ella pretenda. Los oscuros, fros meses eran considerados un tiempo desafortunado por la Corte Seelie para

atacar, as es que quiz ella slo esperaba que el hielo se transformarse en primavera, cundo ella tendra ventaja. An as, l ocasionalmente podra creer que ella haba considerado renovar la tregua entre las cortes Luminosa y

Nocturna. Aun con su mayor nmero, la guerra era todava costosa. "El enviado de la Corte Seelie est aqu, mi Lord,Dulcamara repiti, las suelas de plata de sus botas timbrando con cada paso. Roiben oy "Lordhaciendo eco contra las paredes una y otra vez, como una burla. "Hazlo pasar,Roiben dijo, tocando su boca. Se pregunt si Kaye estaba ya en el vestbulo, si estaba sola. Si puedo atreverme a revelar informacin, la mensajera es una ella. Roiben mir hacia arriba con esperanza repentina. Hazla pasar, entonces. S, Su Seora. El comisionado sali del camino, dejando pasar a la mujer

faerie. Estaba vestida de blanco glacial, sin armadura en absoluto. Cuando ella le contempl, sus ojos de plata brillados como espejos, refejar su cara. "Bienvenida, pequea hermana. Las palabras parecieron robar su aliento cuando las pronunci. Su cabello estaba cortado muy corto, un halo blanco alrededor de su rostro. Ella

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se inclin de modo respetuoso y no levant la cabeza.

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Lord Roiben, mi Lady le enva sus saludos. Ella est entristecida por tener que pelear contra uno de sus caballeros y lo invita a reconsiderar su incauta posicin. Usted podra renunciar ahora a todo esto, rendirse, y regresar a la Corte Brillante. "Ethine, que le sucedi a tu cabello? "Por mi hermano,dijo, pero todava no lo mir cuando habl. Lo cort cuando l muri. Roiben clav los ojos en ella. Tiene usted algn mensaje?Ethine inquiri. "Dile que no reconsiderar". Su voz fue recortada. No dar un paso atrs y no me rendir. Puedes decirle a tu seora que habiendo saboreado la libertad, su servicio ya no me tienta. Le puedes decir que nada acerca de ella me tienta. La mandbula de Ethine se apret con fuerza como si ella fuera a sostener palabras corrosivas. Fui instruida para asistir a su coronacin. Con su permiso, por supuesto. Siempre es agradable tu compaa,dijo. Ella dej el vestbulo sin esperar por su permiso. Cuando su chambeln entr en el cuarto trayendo puesta una sonrisa amplia y dentuda, Roiben intent no verlo como un mal presagio que ltimamente l era mejor complaciendo a aquellos que odiaba que a aquellos que amaba. Cornelius se apoy contra la corteza spera de un olmo justo dentro del cementerio. Trat de concentrarse en algo aparte del fro, algo aparte del atizador de hierro agarrado en una mano desnuda o el alambre de pesca en el otro. Llevaba puesta al revs su ropa blanca por si acaso una parte de la mierda de los libros funcionaba, y se haba frotado el cuerpo con agujas de pino para disfrazar su olor. l esperaba que, en la noche gris y sin estrellas, sera sufciente.

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No importaba qu tan listo l se haba dicho a s mismo que atizador fuese de mucha ayuda como defensa

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era, or a las

faeries rebuscando en la nieve lo llen de pnico. Realmente no pensaba que el contra de las legiones de la

Corte Unseelie. Todo lo que l poda hacer ahora podra ser contener el aliento e intentar no temblar. Se reunan para la primera coronacin en ms que un siglo. Todo el mundo estaba all. Corny dese que Kaye estuviese encorvada en un banco de nieve con l esta noche, no bajo la colina en el baile mgico de las faeries. Ella siempre hizo que planes alocados parecer que iban a surtir efecto, haca parecer que podras resolver lo irresolvible. Pero para obligar Kaye a venir, l habra tenido que decirle lo que estaba haciendo, y eso no habra ido bien. Algunas veces l

olvidaba que ella no era humana, y luego ella le mirara con algo extranjero en sus ojos, o sonreira con una sonrisa mucho ms ancha y tambin hambrienta. Si bien ella era su mejor amiga, era una de ellos. l estaba mejor trabajando a solas. Corny repiti ese pensamiento para s mismo silenciosamente mientras la primera parte de una procesin mgica de faeries pas. Era un grupo de gnomos, sus

extremidades del verde del liquen tan largas y nudosas como ramas. Patearon nieve cuando pasaron, expresndose con gruidos el uno para el otro

suavemente, narices abrocfaeries perfumando el aire como perros de caza. Esta noche no perdieron el tiempo con disfraces. Un tro de mujeres seguan, todas vestidas de blanco, sus cabellos volando alrededor de ellos si bien no haba viento. Sonrieron secretas sonrisas unas a las otras. Cuando pasaron, inconscientes de l, vio que sus curvadas espaldas

estaban huecas y vacas como cscaras de huevo. A pesar de los trajes de noche transparentes trajeron puestas, no parecieron sentir el fro. Los caballos serpentearon su camino a la colina despus, sus jinetes solemnes y quietos. El ojo de Corny vio la sacudida de bayas rojas rodeando el cabello

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verlos le haca doler de anhelo.

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oscuro. No se poda impedir a s mismo clavar los ojos en los ricos y extraos patrones de las ropas, los brillantes cierres, y las caras, tan hermosos, que slo

Corny se mordi el labio fuerte y se forz a cerrar los ojos. Sus manos temblaban a sus lados y temi que el alambre claro de pesca de plstico se le cayese a travs de la nieve. Cuntas veces sera tomado desprevenido as? Cuntas veces poda estar hecho un tonto? Conservando sus ojos cerrados, Corny escuch. Escuch el chasquido de ramas, el crujido de la nieve, los trozos de conversacin susurrados, la risa que era tan rtmica como cualquier fauta. l los escuch pasar, y lo hicieron, l abri los ojos a fn de cuentas. Ahora justamente tena que esperar. Apostaba a que no importa lo que la festa fuese, siempre haba retrasados. Tom slo algunos minutos ms a una tropa de duendes arropados en gris venir arriba de la colina. Siseando impacientemente entre ellos, se abrieron paso por la nieve. Corny suspir. Haba demasiados para que l pudiese hacer lo que haba planifcado, y era demasiado grande, as es que esper hasta que pasaron. Un faerie bastante pequeo anduvo pesadamente detrs de ellos, brincando en las huellas de pasos de los gnomos. Vestidos de escarlata con una media pia de ciprs de sombrero, sus oscuros ojos brillaban intensamente como los de un animal refejando la luz. Corny agarr el atizador ms fuerte y tom un aliento profundo. Esper que el pequeo faerie diese dos brincos ms, luego Corny dio un paso desde los rboles y en un veloz movimiento del atizador atraves la garganta del faerie. Grit, cayendo en la nieve, las manos haba tocado. "Kryptonita,Corny susurr. Supongo que esto me convierte en Lex Luthor. "Por favor, por favor,la criatura trataba de engaarlo."Qu quieres? Un deseo? Seguramente una cosa pequea como yo mismo tendra demasiado volaron para cubrir donde el hierro la

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pequeos deseos para un ser tan poderoso. para cangrejos chasque alrededor del faerie.

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Corny sacudi con fuerza el delgado alambre de pesca. Una trampa de aluminio

La pequea criatura chill otra vez. Gate de un lado a otro, respirando con difcultad, dndole zarpazos a cualquier abertura pequea, slo para caer hacia atrs con un aullido. Corny fnalmente se permiti sonrer. Trabajando rpidamente, retorci cuatro delgados alambres de acero, arreglando la trampa cerrada. Luego levant la jaula en el aire y baj corriendo por la

colina, introducindose en la nieve profunda hasta los tobillos, cuidando de tomar un camino diferente del que las faeries haban usado. Tropez hacia donde haba estacionado su coche, el bal segua abierto, la llanta de repuesto con una capa fna de polvo blanco. Dejando caer la jaula all, cerr de golpe el bal y brinc en el frente del

coche, arrancando. El calor vino en explosin completa y l se sent all un momento, permitindose disfrutar el calor, dejndose sentir su corazn latir lo sufcientemente duro para golpear contra del interior de su pecho, regodendose en el hecho que ahora, fnalmente, l sera el nico haciendo las reglas. Kaye inclin su copa, bebindola hasta los pozos. El primer sorbo de vino de hongo haba sido pestoso, pero luego ella se haba encontrado tocando con la lengua sus dientes, yendo en busca de ms del sabor terroso, amargado. Sus mejillas estaban calientes bajo la presin de sus palmas y se sinti ms ligeramente mareada. No lo hagas eso no es bueno para comer,Lutie-Loo dijo. La pequea faerie estaba en el hombro de Kaye, con una mano agarraba frmemente un pendiente de cello de plata y con la otra agarraba un mechn de cabello. Mejor que bueno,Kaye dijo, pasando sus dedos a travs del fondo de la copa, tamizando el sedimento, luego lamindolo de su mano. Ella dio un paso que

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con una mesa."Dnde est mi rata?

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experimental, tratando de dar vueltas, y sostenindose momentos antes de chocar

"Ocultndose como debera ser. Mira, Lutie dijo, pero Kaye no poda ver lo que expresaba con gestos. Pudo haber sido cualquier cosa. Los gnomos andaban a escondidas entre las mesas al lado de selkies sin sus pieles, mientras los dopplers con espaldas vacas bailaban y formaron remolinos. Haba al menos un kelpie -el hedor de salmuera era pesado en el aire - los atados cerrando con zper entre estalagmitas, expresando con una sonrisa spriggans, y ms pero haba tambin nixies, duendes, nias exploradoras, bogies, phookas, un shagfoal en la esquina, y ms. No simplemente cualquier civil. Gente haba viajado de cortes distantes para presenciar la coronacin. Hubo enviados de ms cortes de las que Kaye haba sabido que existan, algunos Seelie, algunos Unseelie, y otros que reclamaban que esas distinciones no tenan sentido. Todos ellos aqu para observar a la Corte Nocturna declarar lealtad a su amo nuevo. Le sonrieron, sonrisas colmadas de pensamientos que Kaye no poda descifrar. Las mesas estaban untadas con telas azul profundo y decoradas con bandejas de hielo. Las ramas y las bayas de acebo se descansaban al lado de esculturas serenas de bloques congelados de agua verdosa. Un monstruo de lengua negra lama un trozo conteniendo un inmvil pequeo gobio. Los pasteles de bellota amarga escarchados con pasta azucarada de zarzamora estaban cerca de

palomas pincfaeries y asadas. El negro lodoso ponche fotaba en un tazn enorme de cobre, el metal sudando y nublado con fro. Ocasionalmente alguien sumerga una taza de carmbano tallado en eso y sorba el contenido. Kaye mir hacia arriba cuando el vestbulo se volvi silencioso. Roiben haba entrado en el cuarto con sus cortesanos. Thistledown, el heraldo Unseelie, corri delante de la procesin, su largo cabello dorado fuyendo de su cabeza marchita. Luego vino la gaitera, Bluet, tocando su cadencioso instrumento.

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Despus Roiben marchado con sus dos caballeros, Ellebere y Dulcamara, despus de l a tres exactos pasos. Los duendes sostuvieron en alto los bordes de la capa de Roiben. Detrs de ellos estuvieran otros su chambeln, Ruddles, un copero sujetando una copa sinuosa de cuerno, y varios pajes sosteniendo los arneses de tres perros negros. Roiben se encaram en un estrado musgoso cerca de un gran trono de ramas de abedul tejidas y cambi de direccin hacia el populacho, yendo a sus rodillas. Inclin su cabeza hacia adelante y su cabello, plata como un cuchillo, cay guste una cortina sobre su cara. Tomars juramento?Thistledown pregunt. Lo har,Roiben dijo. "La noche interminable,Thistledown enton, de oscuridad, hielo, y muerte es nuestra. Deja a nuestro nuevo Lord tambin ser hecho de hielo. Deja a nuestro nuevo Lord nacer de la muerte. Deja a nuestro nuevo Lord encarcelarse en la noche. l levant una corona tejida de ramas de ceniza, en trozos pequeos quebrados de varitas de lea formando las espinas, y la coloc en la cabeza de Roiben. Roiben se levant. "Por la sangre de nuestra Reina que derram,l dijo. Por este circlet de ceniza colocada en mi frente me ato a la Corte Nocturna en esto, en la Vspera del Solsticio de Invierno, la ms larga noche del ao. Ellebere y Dulcamara se arrodillaron a ambos lados. La Corte se arrodill con ellos. Kaye se encorv torpemente. "Les presento a ustedes,llam el heraldo, a nuestro indudable Lord, Roiben, nuestro Rey de la Corte Unseelie. Se humillarn ustedes y lo llamarn soberano? Una gran alegra chillando y gritando. Los bellos se le erizaron a lo largo de los brazos de Kaye.

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ustedes estn atados a mi. No soy nada si no su Rey.

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"Ustedes son mi gente,Roiben dijo, sus manos extendidas. Y como estoy atado,

Con esas palabras, l se hundi en la silla de abedul, su rostro en blanco. La gente comenz a levantarse otra vez, movindose para hacer su reverencia al trono. Un spriggan persigui a una diminuta faerie alada bajo la mesa, hacindola temblar. El helado tazn se derram y desplomndose. "Kaye,Lutie chill. No ests mirando. Kaye se volvi hacia el estrado. Un escriba se sent con las piernas cruzadas al lado de Roiben, registrando a cada suplicante. Inclinndose hacia adelante de su trono, el Seor le dirigi la palabra a una mujer de cabello enmaraado vestida de escarlata. Cuando ella se movi para arrodillarse, Kaye vislumbr la cola de un gato avanzando dando sacudidas de un tajo en su vestido. "Qu no estoy mirando? Kaye pregunt. "Nunca has visto una declaracin, pixie?Dicho con desprecio una mujer con un collar de escarabajos de plata. T eres la chica Ironside, correcto? Kaye inclin la cabeza. "Supongo que s". Se pregunt si ella hierro se fltraba por sus poros por la larga exposicin. Una chica gil en un vestido de ptalos subi detrs de la mujer, apoyando sus dedos delgados sobre su brazo y frunciendo la cara hacia Kaye. "l no es tuyo, sabes. Kaye senta la cabeza como si estuviera llena de algodn. "Qu? "Una declaracin,la mujer dijo. No te has declarado". A Kaye le pareci que los escarabajos caminaban de arriba abajo en crculo alrededor de la garganta de la mujer. Kaye neg con la cabeza. "Ella no sabe". La chica ri disimuladamente, arrebatando una manzana fuera de la mesa y clavndole los dientes. apestaba, si el la torre de cubos colaps,

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amor y pide una bsqueda para poner a prueba el propio valor.

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"Para ser su consorte,la mujer habl lentamente, como a un idiota. Un escarabajo verde iridiscente se cay de su boca. Uno hace una declaracin de

Kaye se estremecido, observando la apresurada carrera del trmulo escarabajo hacia el vestido de la mujer para tomar su lugar en su cuello."Una bsqueda? Pero si el declarante no es favorecido, el monarca lo enviar en una expedicin imposible. "O una mortal la chica del ptalo dijo. No que pensemos que l te enviara en una bsqueda como esa. No que pensemos que l tuvo la intencin de esconderte cualquier cosa. "Djenme sola,Kaye dijo espesamente, su corazn retorcindose. Tambalendose a travs del populacho, supo que estaba ms borracha de lo que ella haba

supuesto. Lutie chill cuando Kaye se abri paso a empellones entre aladas seoras y hombres que tocaban violines, casi tropezando con una larga cola que barra el piso. "Kaye!Lutie gimi. "A dnde vamos? Una mujer mordi larvas gris perla de una varilla, chasqueando sus labios con deleite cuando Kaye pas. Un faerie con cabello blanco cortado lo

sufcientemente cerca del crneo como para que su cabeza se viese cmo el cabeza de un diente de len le pareci raramente familiar, pero Kaye no la pudo ubicar. Cerca, un hombre de piel azul rompa nueces con sus puos macizos mientras faeries pequeas se lanzaban para agarrar rpidamente lo que l dejaba caer. Los colores parecieron empaarse conjuntamente. Kaye sinti el impacto del sucio piso antes de darse cuenta que se haba cado. Por un momento slo yaci all, mirando a travs del dobladillo de los vestidos, los pies hendidos, y los zapatos con punteras. Las formas bailaron y se fundieron. Lutie aterriz lo sufcientemente cerca de la cara de Kaye para que ella pudiese enfocar la diminuta forma.

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uno de los dedos de Kaye. Me agarrarn si te duermes.

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"Permanece despierta dijo Lutie. Sus alas vibraban con ansiedad. Tir fuerte de

Kaye rod sobre s misma y se levant, cuidadosamente, sobre sus piernas. "Estoy bien,Kaye dijo. No estoy dormida. Lutie se ape en la cabeza de Kaye y comenz nerviosamente anudar mechas de cabello. "Estoy perfectamente bien,Kaye repiti. Con pasos cuidadosos ella se acerc al lado del estrado donde estaba Lord Roiben, recin ungido Rey de la Corte Unseelie, sentado. Ella observ sus dedos, cada uno rodeado por una banda metlica, como si conectasen los ritmos de una meloda poco familiar al borde de su trono. Estaba ataviado con un rgido tejido negro que lo tragaba en sombras. Tan familiarizada como debera haber estado, se encontr incapaz de hablar. Era la peor clase de estupidez estar anhelando a alguien que le importases. An as, era como observar a su madre en el escenario. Kaye se sinti orgullosa, pero estaba medio asustada que si suba, resultara no ser Roiben en absoluto. Lutie-loo abandon su percha y vol al trono. Roiben mir hacia arriba, se ri, y ahuec sus manos para recibirla. "Ella bebi todo el vino de hongo Lutie acus, sealando a Kaye. Realmente?Roiben levant una ceja de plata.Vendr lado? "Seguro,Kaye dijo, subiendo al estrado, inexplicablemente tmida. Cmo ha sido? "Interminable". Sus largos dedos se deslizaron por su cabello, hacindola temblar. Slo meses atrs ella haba pensado acerca de s misma como extraa, pero humana. Ahora el peso de las difanas alas en su espalda y el verde de su piel lo sufciente como para recordarle que no lo era. Pero ella todava era Kaye y se sentar a mi

Fierch y no importa cun mgico o listo, era difcil entender por qu ella tena

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permiso de sentarse al lado de un Rey. Aun si ella haba salvado la vida de ese Rey. Aun si l la amaba.

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Ella no poda evitar retener las palabras de la mujer. La chica con dreadlocks con el tambor tena la intencin de hacer una declaracin? Pedir una bsqueda? Tena una la chica con la cola de gato? El faerie se rea de ella, pensando que porque ella haba crecido con humanos, ella desconoca las costumbres de las faeries? Ella quera hacer las cosas bien. Ella quera hacer un gran gesto. Darle algo ms fno que un zaparrastroso brazalete. Tambalendose hacia adelante, Kaye se puso de rodillas delante del nuevo Rey de la Corte Unseelie. Los ojos de Roiben se ampliaron con algo as como pnico y abri la boca para hablar, pero ella fue ms rpida. "Yo, Kaye Fierch, me declaro a ti. Yo. . . Kaye se congel, percatndose que no saba lo que ella deba decir, pero el intoxicante licor en sus venas incit su lengua. Te amo. Quiero que me des una bsqueda. Quiero probar que te amo. Roiben apret el brazo de su trono, los dedos clavndose en la madera. Su voz fue un susurro. Para permitirte esto, tendra que tener un corazn de piedra. Tu no te convertirs en un sbdito de esta corte. Ella supo que algo estaba mal, pero no supo qu. Negando con la cabeza, ella tropez hacia adelante. "Quiero hacer una declaracin. No s las palabras formales, pero eso es lo que yo quiero. No,l dijo. No lo consentir. Hubo un momento de silencio alrededor suyo y aun ms cuchicheo y risa. "Lo he registrado. Ha sido dicho, dijo Ruddles. "Usted no puede deshonrar su peticin. Roiben inclin la cabeza. l se qued con la mirada completamente fja en el brugh por un largo momento, luego se levant y camin hasta el borde de la plataforma. "Kaye Fierch, sta es la bsqueda que te concedo. Treme a un

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Una bsqueda imposible.

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faerie que pueda decir una mentira y te sentars a mi lado como mi consorte. La risa chillante aument desde la multitud. Ella oy las palabras: Imposible.

Su cara se acalor, y repentinamente ella se sinti peor que mareada. Se sinti enferma. Ella debi ponerse plida o su expresin le ha debido ser de alarma, porque Roiben se ape de un salto de la plataforma y atrap su brazo mientras ella caa. Haba voces a su alrededor pero nada tuvo sentido. "Prometo que si encuentro quin puso esta idea en tu cabeza, pagarn con la de ellos. Sus ojos parpadearon fuertemente. Ella los dej cerrados por un momento y se desliz en el sueo, saliendo del fro de Faerieland.

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Captulo 3

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Tendr paz, como los rboles frondosos son pacficos Cuando la lluvia doble hacia abajo la rama; Y ser ms silencioso y despiadado De lo que eres ahora.
Sara Teasdale, "A M No Me Importar"

El pequeo hob tembl en la esquina de la jaula cuando Corny la sac fuera del bal. Echando la caja de alambre en el asiento trasero, entr al lado y dio un portazo. El calor seco bombeado de respiraderos mientras el motor andaba. "Soy un ser poderoso... un mago, Corny dijo. As que no intentes nada. "S,dijo el faerie pequeo, parpadeando sus ojos morados rpidamente. No. No intento nada. Corny volte esas palabras en su cabeza, pero las posibles interpretaciones parecieron demasiado variadas y su mente segua enredndose. Sacudi los pensamientos fuera de su cabeza. La criatura estaba enjaulada. l tena el control. Quiero librarme de estar encantado, y tu vas a explicarme cmo hacerlo. Tejo hechizos. No levanto hechizos, pi. "Pero,Corny dijo, "tiene que haber una forma. Una forma para abstenerse de ser felizmente guiado al lado de un muelle o deseando ardientemente el honor de ser el apoyapis de algn faerie. No hay hoja. Ninguna roca. Ningn cntico para mantenerte completamente a salvo de nuestros encantos. "Basura. Debe haber algo. Hay algn humano que sea resistente a estar encantado? El faerie pequeo brinc al borde de su jaula, y cuando habl, su voz fue baja. Alguien con la Vista Verdadera. Alguien que puede ver a travs de encantos. "Cmo obtienes la Vista Verdadera? 31

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Algunos mortales nacen con ella. Muy pocos. No tu. Corny pate la espalda del asiento del entonces, algo que querra saber. "Pero un mago tan poderoso como t mismo

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pasajero. "Dime alguna otra cosa

Corny sacudi la trampa del cangrejo, enviando al faerie pequeo dando tumbos desgarbadamente, su sombrero de la pia de ciprs cay a travs de uno de los huecos de la jaula de aluminio a la alfombrilla del piso. Aull de dolor, un gemido elevndose hasta convertirse en un chillido. "Ese soy yo,Corny dijo. Muy enloquecidamente poderoso. Ahora, si quieres salir de aqu, sugiero que empieces a hablar. "Hay un chico con la Vista Verdadera. En la gran ciudad de exiliados y hierro al norte. l ha estado rompiendo maldiciones en mortales. "Interesante,Corny dijo, a sosteniendo el atizador. Bien. Ahora dime alguna otra cosa. Esa maana, mientras los cuerpos adormecidos de faeries todava se

desparramaban en el gran saln de la Corte Unseelie, Roiben se encontr con sus concejales en una caverna tan fra de un solo su aliento se converta en vapor. Las velas de sebo se consuman sobre formaciones rocosas, el sebo

fundido apestaba a diente de ajo. Deje a nuestro Rey estar hecho de hielo. l lo deseaba tambin, deseaba que el hielo que cubra las ramas fuera en la colina congelase su corazn. Dulcamara tamborile sus dedos contra la madera pulida y petrifcada de la

mesa, su superfcie ms dura que una piedra. Sus alas esquelticas, las membranas desgarradas de tal forma que slo las venas quedaban, colgando de sus hombros. Ella lo estim con ojos rosa plidos. Roiben la mir y pens en Kaye. Ya poda sentir su falta, como una sed que es tolerable hasta que uno piensa en agua. Ruddles caminaba de arriba abajo por la cmara. "Somos sobrepasados". Su

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Nicnevin escaparon cuando el Diezmo ya no Nuestras tropas estn disminuidas.

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ancha boca dentuda le haca parecer como si repentinamente podra sacar un mordisco de cualquier de ellos. Muchas faeries que estaban obligadas con los amarr a la Corte Unseelie.

Roiben observ una llama arder inconstantemente, dando una llamarada brillante antes de salir. Aleja esto de m, pens. No quiero ser tu Rey. Ruddles mir con mordacidad a Roiben, cerrando sus ojos, y se rozaron simplemente por encima del puente de su nariz. Estamos ms que debilitados desde que varios de nuestros mejores caballeros han muerto por su mano, mi

Lord. Recuerda? Roiben inclin la cabeza. Me fastidia que usted no parece esperar un ataque inminente de Silarial,dijo Ellebere. Un mechn de su cabello cay sobre un ojo, y lo empuj hacia atrs. Por qu debera vacilar ella ahora que la Vspera del Solsticio de Invierno pas? "Quiz ella est aburrida y perezosa y enferma de pelear,dijo Roiben. "Yo lo estoy. "Usted es demasiado joven". Ruddles rechin sus aflados dientes. Y usted toma el destino de esta Corte ligeramente tambin. Me pregunto si usted nos hara ganar en todo. Una vez, despus de que Lady Nicnevin le haba dado latigazos a Roiben ella

haba girado l ya no poda recordar por qu , distrada por alguna nueva diversin, dejando a Ruddles su chambeln, entonces libre para permitirse un momento de misericordia. l haba vertido un caudal de agua en la boca de Roiben. l todava recordaba el dulce sabor y la forma en que haba lastimado su garganta al tragar. "Usted piensa que no tengo estmago para ser Seor de la Corte Nocturna".

Roiben se apoy a travs de la mesa de madera petrifcada, acercando su cara a

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la de Ruddles tanto que lo podra haber besado. Dulcamara se ri, aplaudiendo como si anticipase un regalo.

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"Usted est en lo correcto,dijo Ruddles, negando con la cabeza. No pienso que usted tenga el estmago para esto. Ni la cabeza. Ni pienso que usted verdaderamente quiera el ttulo. "Tengo una barriga que desea ardientemente sangre,dijo Dulcamara, lanzando su lacio cabello negro y dando un paso a fn de estar detrs del chambeln. Sus manos fueron a sus hombros, sus dedos detenindose ligeramente en su garganta. l no necesita lastimar a alguien por s mismo. Ella nunca lo hizo. Ruddles se qued tieso y quieto, quiz percatndose hasta dnde sobrepasado a s mismo. Ellebere mir a los tres como juzgando donde su mejor alianza podra estar. Roiben no tena ilusiones que ninguno de ellos era leal ms all del juramento que los ataba. Con una palabra letal Roiben podra probar que l tena ambos, el estmago y la cabeza. Eso podra cultivar algo as como la lealtad. "Quiz no soy un Rey adecuado,Roiben dijo en lugar de eso, hundindose de vuelta a la silla y relajando sus manos agarradas con fuerza. Pero Silarial fue una vez mi reina, y mientras haya aliento en mi cuerpo, nunca le dejar dominar sobre m o lo mo otra vez. Dulcamara hizo pucheros exageradamente. "Su misericordia, ella dijo, es mi infortunio, mi Rey. Los ojos Ruddles se cerraron con muy profundo alivio para esconderlo. Hace mucho tiempo, cuando Roiben era un recin llegado a la Corte Unseelie, l se haba sentado en la pequea cmara como una celda en la cual fue confnado, y haba anhelado su muerte. Su cuerpo haba sido maltratado, sus heridas se se haba

haban desecado en largas costras granate, y l haba estado tan cansado oponindose a las rdenes de Nicnevin que acordarse de que haba llenado de una esperanza repentina y sorprendente. podra morir lo

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Si l fuese realmente compasivo, chambeln. Ruddles tena razn; tenan pocas

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habra dejado a Dulcamara matar a su

chances de ganar la guerra. Pero Roiben

poda hacer lo que haca mejor, lo que l haba hecho en el servicio de Nicnevin:

Resistir. Resistir por sufciente tiempo como para matar a Silarial. A fn de que
ella nunca ms pudiera enviar a uno de sus caballeros a ser torturado como un smbolo de paz, ni tramar incontables muertes, ni glorifcarse con la apariencia de inocencia. Y cuando pensaba en la Seora de la Corte Brillante, casi poda

sentir una astilla pequea de hielo excavando muy dentro suyo, entumecindole para lo que vendra. No necesitaba ganar la guerra, justamente necesitaba morir lo sufcientemente lento para tomarla con l. Y si toda la Corte Unseelie mora junto con ellos, as sea. Corny se dio un golpe con la puerta trasera de la casa de la abuela de Kaye y sonri a travs del vidrio de la ventana. No haba dormido mucho, pero estaba ruborizado y mareado de conocimientos. El diminuto hob que captur haba

hablado toda la noche, dicindole a Corny cualquier cosa que poda hacer ms probable que le dejara ir. Lo haba desenjaulado al amanecer, pero el verdadero conocimiento le pareca ms cercano ahora que nunca. "Entra,la abuela de Kaye le indic desde el interior de la cocina. l gir la fra manija de metal. La cocina estaba llena de viejos implementos de cocina; docenas de cazuelas apiladas en montones, hierro fundido con acero oxidado. La abuela de Kaye no poda soportar desechar cosas. "En qu clase de problema se metieron ustedes dos anoche?La vieja mujer carg dos platos en el lavaplatos. Corny se vio en blanco por un momento, luego frunci el ceo.Anoche. Correcto. Pues bien, me fui temprano. "Qu clase de caballero deja sola a una chica de esa forma, Cornelius? Ella ha estado enferma toda la maana y su puerta est llaveada.

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El horno de microondas emiti un pip. "Se supone que vamos a Nueva York esta noche.

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La abuela de Kaye abri el horno de microondas. Pues bien, no pienso que ella vaya a estar lista para eso. Aqu, llvale esto. Ve si ella puede mantener algo. Corny tom la taza grande y subi rpidamente las escaleras. El t se derram mientras iba, dejando una huella de gotitas detrs de l. En el pasillo fuera de la puerta de Kaye, l se detuvo y escuch por un momento. No oyendo nada, llam a la puerta. No hubo respuesta. "Kaye, soy yo,l dijo. "Oye, Kaye, ven y abre la puerta". Corny toc otra vez."Kaye! Oy un arrastrar de pies y un chasquido, luego la puerta se abri. involuntario paso atrs. l la haba visto en su forma de faeries antes, pero l no haba estado preparado para verla aqu. El verde saltamontes de su piel se vio especialmente extrao en contraste con una remera blanca y ropa interior rosa descolorida. Sus brillantes ojos morados estaban bordeados con rojo, y el cuarto ms all de ella ola agrio. Ella se recost en el colchn, envolviendo el acolchado alrededor de ella y ahogando su cara contra de la almofaerie. l poda ver slo el verde contra su Dio un

enmaraado de su cabello y los largos dedos que jalaban la tela

pecho como si fuese un juguete relleno. Tena la apariencia de un gato descansando, ms alerta de lo que pareca. Corny fue y se sent en el piso cerca de ella, reclinndose en una almofaerie satinada con la etiqueta de venta. "Ha debido ser una gran noche,susurr, experimentalmente, y sus ojos negro

tinta titilaron abiertos por un segundo. Ella hizo un sonido como un bufdo. "Vamos. Es el puto medioda. Tiempo de levantarse.

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Lutie descendi volando de la parte superior de los estantes de libros, la brusquedad sobresalt a Corny. El faerie se ape en su rodilla, su risa tan alta que el sonido le record el taido. Resisti el deseo de echarse impulsivamente para atrs. "El chambeln de Roiben, Ruddles mismo, junto con un bogan y un puck, la trajeron. Imagnate un bogan envolviendo gentilmente a una pixie en la cama! Kaye gimi. No pienso que fuese suave. Ahora, pueden guardar silencio? Estoy tratando de dormir. Tu abuela mand subir este t. Lo quieres? En caso de que no, lo tomar yo. Kaye se volte en su espalda con un gemido. "Dmelo. Le entreg la taza grande mientras ella cambiaba a una posicin sentada. Una de sus alas como de celofn polvo encima de las sbanas. "Eso no duele? Ella mir sobre su hombro y se encogi de hombros. Sus largos dedos giraron la taza de t, calentando sus manos contra ella. Lo tomo como que no vamos al show de tu madre. Ella lo mir y l se sorprendi al ver que sus ojos estaban mojados. roz contra la pared, enviando un aguacero de

No s,ella dijo. Cmo se supone que lo sepa? No s mucho acerca de nada. De acuerdo, de acuerdo. Qu diablos ocurri? Le dije a Roiben que lo amaba. Realmente mucho. Delante de una enorme audiencia. Entonces, qu dijo? Fue una cosa llamada declaracin. Ellas dijeron an no s por qu escuch que si no lo haca alguien se me adelantara. Y ellas son. . .? No pregunte,Kaye dijo, tomando un sorbo del t y negando con la cabeza. Estaba tan borracha, Corny. No quiero estar tan borracha otra vez.

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Lo siento. ... Adelante.

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"Estas faeries me contaron sobre la cosa de la declaracin. Estaban como no s jactndose, adivino. De cualquier manera, Roiben me dijo que tena que permanecer en la audiencia para la ceremonia, y me mantuve pensando acerca de cmo no encajaba y cmo tal vez l estaba desilusionado, sabes? Pens

que tal vez l en secreto deseaba que supiese ms de sus costumbres tal vez deseaba que hiciese algo como eso antes que l tuviese que enviar a alguien ms en una bsqueda. Corny frunci el ceo. "Qu? Una bsqueda? Una bsqueda para probar tu amor. Tan dramtico. Y t hiciste esta cosa de la declaracin? Te declaraste. Kaye gir su rostro, a fn de que l no pudiese leer su expresin. "S, pero Roiben no estaba muy contento con eso, de ningn modo". Ella puso su cabeza en sus manos. Pienso que en realidad la cagu. "Cul es tu bsqueda? "Encontrar un faerie que miente". Su voz fue muy baja. Pens que las faeries no podan mentir. Kaye le mir. Repentinamente, horrendamente, Corny entendi su signifcado. "De acuerdo, espera un momento. T dices que l te envi en una bsqueda que posiblemente no puedas completar. Y no tengo permiso de verle otra vez hasta que no la complete. Bsicamente, no lo voy a ver nunca ms otra vez. Ningn faerie puede decir una mentira. Por eso es que es una de las bsquedas dadas para alejar a un declarante un trabajo interminable, dijo Lutie repentinamente. "Hay otros, como ' sacar toda la sal de todos los mares.' Ese es uno sucio. Y entonces all estn los que parecen imposibles, pero podran no serlo, como ' Teje un abrigo de estrellas.'

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Corny se movi encima de la cama al lado de Kaye, desalojando a Lutie de su rodilla. "Tiene que haber una forma. Tiene que ser algo que puedas hacer. La pequea faerie revolote en el aire, luego se reacomod en el regazo de una mueca grande de porcelana. Se acurruc y bostez. Kaye neg con la cabeza. "Pero, Corny, l no quiere que yo termine la bsqueda. Eso es basura. "Oste lo que dijo Lutie recin. "Sigue siendo basura". Corny golpe una almofaerie con su dedo. "Qu hay acerca de seriamente estirar la verdad? "Eso no es mentir,Kaye dicho, tomando un trago profundo de la taza grande. Di que el t est fro. Simplemente haz un intento. Tal vez puedes mentir si te obligas. El t es. . .,Kaye dijo, y se detuvo. Su boca estaba todava abierta, pero estaba como si su lengua estuviera helada. "Qu te detiene? Corny pregunt. No s. Me siento aterrorizada y mi mente comienza a correr a toda velocidad, buscar una forma segura para decirlo. Siento como si me asfxio. Mi mandbula justamente se traba. No puedo hacer salir ningn sonido. Dios mo, no s lo que hara si no pudiese mentir. Kaye se tambale hacia abajo. No es tan malo. Puedes hacerle creer a las personas las cosas sin realmente mentir. Como que le hiciste creer a tu abuela que estaba contigo anoche? Se dio cuenta que ella sonri cuando tom el siguiente sorbo de la taza. "Pues bien, qu ocurre si dices que ibas a hacer algo y no lo haces? No sera una mentira eso? No s,Kaye dijo. "No es como decir algo que piensas que es verdad, pero resulta no serlo? Como algo que lees en un libro, pero el libro resulta que est

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equivocado. "No es eso an una mentira?

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Si lo es, adivino estoy en buena forma. Seguro he estado equivocada acerca de las cosas. Venga, vamos, vayamos a la ciudad. Te sentirs mejor cuando ests en la ciudad. S que siempre lo hago. Kaye sonri, entonces sentada en posicin vertical."Dnde est Armagedn? Corny recorri con la mirada la jaula, pero Kaye ya caminaba arrastrndose hacia ella sobre sus rodillas. "Est all. Oh, mierda. Estn ambos all. Ella se deshizo en suspiros, su cuerpo entero relajndose. Pens que todava podra estar bajo la colina. Trajiste a tu rata?Corny pregunt, incrdulo. "Podemos simplemente no hablar ms acerca de anoche?pregunt Kaye, ponindose un par de pantalones verdes camufados descoloridos. "Bueno, seguro,Corny dijo, y bostez. "Quieres detenerte a desayunar en el camino? Me dan ganas los panqueques. Con una mirada nauseabunda, Kaye comenz a recoger sus cosas. En el viaje en auto, Kaye apoy la cabeza en el desgarrado asiento de plstico, contemplando por la ventana el cielo, tratando de no pensar. Las tiras de bosque que amortiguaban el sonido de de la carretera dieron paso a las plantas

industriales echando chorros de ondulante humo blanco que se levantaba hasta entremezclarse con las nubes. Cuando llegaron a la parte de Brooklyn que su madre clamaba que todava era Williamsburg, pero que probablemente era realmente trfco era menos congestionado. Las calles Bedford-Stuyvesant, el

estaban plagadas de baches, el

asfalto agrietado y lleno de agujeros. Las calles estaban desiertas y las aceras con bancos de nieve sucia. Slo algunos autos estaban estacionados a los lados de las calles, y tan pronto como Corny estacion, Kaye abri la puerta y sali.

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Estaba extraamente solitario. "Ests bien?pregunt Corny .

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Kaye neg con la cabeza, recostndose sobre la cuneta en caso de vomitar. Los dedos diminutos de Lutie-Loo se hincaron en el cuello de Kaye cuando el faerie pequea trat de seguir parada en el hombro de Kaye. No s qu parte de sentirme como la mierda es por las dos horas de viajar en una caja de hierro y qu parte es de una maldita resaca,dijo, entre alientos profundos.

Treme a un faerie que pueda decir una mentira.


Corny se encogi de hombros. No ms conducir por toda la visita. Todo lo que tienes que hacer ahora es aguantar arriba del metro. Kaye gimi, pero ella fue demasiada cansada para darle una bofetada en el brazo. Aun las calles apestaban a hierro. Las vigas de eso apuntalaron cada edifcio. El hierro formaba los esqueletos de los autos que congestionaban las carreteras, atascndose como sangre que se mueve despacio a travs de las arterias de un corazn. Bocanadas de hierro chamuscaron sus pulmones. Ella se concentr en su encanto, hacindolo ms fuerte y sus sentidos ms desaflados. Eso ayudaba a apartar a la fuerza lo peor de la enfermedad del hierro.

T eres lo nico que quiero.


Puedes caminar? pregunt Corny . Qu? Oh, claro. Kaye suspir, metiendo sus manos en los bolsillos de su abrigo a cuadros prpura. "Seguro". Sinti todo como si fuera en cmara lenta. Le requiri esfuerzo concentrarse para cualquier cosa excepto los recuerdos de Roiben y el sabor de hierro en su boca. Ella presion sus uas en la carne de sus palmas.

Es una debilidad. Mi afecto por ti.


Corny toc su hombro. "Entonces, qu edifcio? Kaye comprob el nmero que ella haba escrito en el dorso de su mano y apunt a un complejo de apartamento. El apartamento de su madre costaba dos

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veces ms que en el que haban vivido

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hace tres meses en Filadelfa. La

promesa de Ellen a Kaye que trocara a Nueva York as es que podra permanecer en Nueva Jersey haba durado hasta la primera enorme pelea entre Ellen y su madre. Tpico. Pero esta vez Kaye no se haba mudado con ella. Subieron los escalones hasta la entrada del apartamento y se apoyaron en el botn. Un timbre canturre y Kaye empuj, Corny justo detrs de ella. La puerta del apartamento de la madre de Kaye estaba cubierta con el mismo barniz sucio que los dems en el decimoctavo piso. Un nueve plstico de oro se pegado a la madera bajo la mirilla. Cuando Kaye toc, el nmero se meci en su clavo. Ellen abri la puerta. Su cabello estaba recin teido con alhea en el mismo rojo desarraigado que sus delgadas cejas, y su la cara se vio frescamente limpia. Llevaba puestos una musculosa espagueti negra y pantalones vaqueros oscuros. "Beb!Ellen abraz a Kaye fuerte, mecindola de ac para all, como el nmero en la puerta. "Te he extraado tanto. Te extra, tambin,Kaye dijo, recostndose contra el hombro de su madre. Se sinti extraamente, culpablemente bien. Imagin lo que Ellen hara si supiese que Kaye no era humana. Gritar, por supuesto. Era difcil gritero. Despus de un momento, Ellen mir sobre el hombro de Kaye. Y Cornelius. Gracias por traerla. Entra. Quieres una cerveza? No, gracias, Ms. Fierch,Corny dijo. l llev su costal del gimnasio y el bolso de Kaye con cosas para pasar la noche al cuarto. El apartamento mismo era pequeo y de paredes blancas. Una cama tamao reina llenaba el cuarto, puesta contra una ventana y cubierta de ropa. Un hombre que Kaye no conoca estaba sentado en un taburete y rasgaba a un bajo. "ste es Trent,dijo Ellen . El hombre se par y abri la caja de la guitarra, guardando su instrumento con pensar ms all del

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delicadeza. Se pareca a la mayora de los tipos que a Ellen le gustaban: cabello largo y los comienzos con una barba incipiente, a diferencia de la mayora, la de l estaba veteada de gris. "Debo irme. Te veo en el club. l recorri con la mirada a Corny y Kaye. "Encantado de conocerlos. La madre de Kaye se sent encima del mueble mostrador de la cocina pequea y compacta, recogiendo su cigarrillo que se consuma en un plato. La correa de su musculosa se desliz fuera de un hombro. Kaye clav los ojos en Ellen, encontrndose buscando algn parecido con la humana cambiada que ella haba visto esclava de la Corte Seelie la chica cuya vida Kaye haba robado. Pero todo lo que Kaye vio en la cara de su madre fue un parecido con su familiar encanto humano. Con un saludo rpido, Trent y su guitarra bajo salieron al vestbulo. Lutie aprovech ese momento para desalojarse del cuello de Kaye y volar a la parte superior del refrigerador. Kaye la vio acantonarse en lo que pareci ser un tazn de comidas para llevar. Sabes lo que necesitas?Ellen le pregunt a Corny, recogiendo la cerveza medio llena al lado de ella y tomando un tirn, lavando una bocanada de humo. l se encogi de hombros, sonriendo abiertamente. "Una direccin en la vida? Autoestima? Un poney? Un corte de cabello. Quieres que yo te lo haga? Sola cortarle el cabello a Kaye cuando era una niita. Ella brinc y se dirigi hacia el diminuto cuarto de bao. "Pienso que tengo algunas tijeras por aqu en alguna parte. No la dejes intimidarte con eso". Kaye alz su voz as estaba segura que su madre la podra or. Mam, deja de intimidar a Corny con esas cosas. "Me veo mal? Corny le pregunt a Kaye. Lo que tengo puesto me veo mal?Hubo algo en la manera en que l vacil cuando pregunt que le dio peso a la pregunta. Kaye le dio una mirada lateral y una sonrisa abierta. "Te ves como t.

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Qu quiere decir eso?

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Kaye seal los pantalones camu que ella tena, sac del piso esa maana y la remera con la que haba dormido en su casa. Sus botas todava estaban desatadas. Mira lo que traigo puesto. No es importante. "Dices que me veo terrible, no? Kaye inclin su cabeza y lo estudi. Nadie en su sano juicio escogera a un mjol1 como dedo. La mano de Corny viaj auto-conscientemente a su cabeza. Sonri peinado a menos que estuviese tratando de darle al mundo el

burlonamente. Y tienes una coleccin de camisas con cuello ancho de polister abotonadas en colores como naranja y marrn. Mi mam los compra en mercados de pulgas. Recogiendo el estuche de cosmticos de su madre de un montculo de ropas en la cama, Kaye arranc un delineador negro. Y no te veras como t sin ellos. De acuerdo, de acuerdo. Lo tengo qu ocurre si ms a m? Kaye se detuvo un momento, mirando hacia arriba para ennegrecer su prpado. Oy un anhelo en su voz que la preocup. Se pregunt lo que l hara con un poder como el de ella, preguntndose si l se preguntara acerca de l. Ellen sali del cuarto de bao con un peine, tijeras, un set pequeo de cortaas, y una caja de papel mojado con agua. "Qu tal algn tinte para el cabello? Encontr una caja que Robert iba a usar antes que decidiese emblanquecerse. Negro. Se vera lindo en ti. "Quin es Robert? pregunt Kaye. Corny recorri con la mirada su refejo en la puerta grasienta del horno de microondas. Volte su cara para un lado. Adivino que no podra verme peor.
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ya no quiero parecerme

Mullet hair. El mjol es un estilo de peinado corto en los lados, largo en la nuca y terriblemente cmico. Popular en los `80.

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Ellen solt un soplo delgado de humo azul, golpeado ligeramente la ceniza, y coloc su cigarrillo frmemente en su labio. De acuerdo, sintate en la silla. Corny se sent torpemente. Kaye se sent encima del mueble mostrador y termin la cerveza de su madre. Ellen le dio a ella el cordn para la cortadora de cabello. Enchufa eso, corazn". Envolviendo una toalla mancfaerie con blanqueador alrededor de los hombros de Corny, Ellen comenz a cortar la parte de atrs de su cabello. Ya mejora. "Oye, Mam,Kaye dijo.Te puedo preguntar algo? "Debe ser malo,dijo Ellen. "Por qu dices eso? "Pues bien, usualmente no me llamas Mam.' Ella abandon la cortadora, aspir profundamente de su cigarrillo, y comenz a tratar de cortar la parte superior del cabello de Corny con tijeras de manicura. "Sigue adelante. Me puedes preguntar cualquier cosa, chiqui. El humo quem los ojos de Kaye."Has pensado alguna vez acerca de m si no fuera tu hija? Como si hubiese sido cambiada al nacer". Mientras las palabras salan de su boca, su mano subi involuntariamente, dedos curvndose como si ella pudiese arrancar las palabras del aire. Wow. Extraa pregunta. Kaye no dijo nada. Ella solamente esper. No estaba segura si podra decir algo. Es gracioso. Hubo una vez. Pasando sus dedos por el cabello de Corny, Ellen encontr partes desparejas y las cort. Dios mo, no tenas ni dos, estabas aprendiendo a caminar. Haba amontonado libros en una silla para que pudieses sentarte a la mesa en la casa de tu abuela. No era realmente seguro, pero no era realmente lista, tampoco. De cualquier manera, salgo a la cocina, y cundo regreso, ests en el piso y la pila de libros est toda desparramada. Digo, claramente te caste y claramente soy una madre terrible. Pero t no llorabas.

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"Huh,Kaye dijo.

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En lugar de eso, tienes uno de los libros abierto y lees en voz alta claro como una campana. Y pens: Mi nia es un genio. Y luego pens: sta no es mi nia.

Y eras tan honesta ni de lejos como yo de nia. Doblaras la verdad, seguro, pero nunca categricamente mentas.

Mi vida es una mentira. Fue un alivio no decirlo. Fue un alivio justamente dejar el
momento deslizarse por ah hasta el tema fue cambiado y el horrible galopar de su corazn se desaceler otra vez. "Entonces imaginaste alguna vez cmo adoptiva?Ellen pregunt. Kaye se congel. Ellen mezcl el tinte negro en un tazn de cereal con una cuchara redonda de metal. "Cuando era una nia, sola pretender que era un beb gitano y los gitanos regresaran por m y tendra mi caravana y les dira a las personas su fortuna. "Si no fueses mi madre, quin le hara a mis amigos fabulosos makeovers? Cuando ella dijo las palabras, Kaye supo que era cobarde. No, no una cobarde. Ella estaba vida. Ella era esa pollita del cuc no dispuesta a dejar las comodidades de un nido robado. Era asombroso qu tan engaosa ella poda ser sin mentir categricamente. Corny cheque su repentinamente corto y puntiagudo cabello. "Sola pretender que estaba de otra dimensin. Ustedes saben, como el universo-espejo de Spock con la barba tipo candado. Pretenda, que en esa otra dimensin mi mam era realmente la monarca de un vasto imperio o una maga en el exilio o algo por el estilo. Lo negativo era que probablemente ella tena una barba tipo candado. Kaye ri disimuladamente. El humo del cigarrillo combinado con el hedor qumico del tinte para el cabello revolvi su risa en tos. Ellen tir una cucharada del pegote negro resbaladizo encima de la cabeza de seran las cosas si fueses en secreto

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sus pulseras produjeron un ruido discordante.

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Corny y la desparram con un peine. Gotas mancharon el dorso de su mano, y

Aturdida, Kaye cruz el diminuto cuarto y empuj la ventana. Ella poda or las grietas de pintura desmoronarse. Aspirando bocanadas de aire fro, mir hacia afuera en la calle. Sus ojos picaban. "Slo ser otro minuto,Ellen dijo. Luego envuelvo con plstico su cabeza y le sacar esta mierda. Kaye inclin la cabeza, aunque ella no estaba segura si su madre estaba mirando. Afuera en la calle, pequeos grupos de personas aguantaban en el paisaje

nevado, sus alientos ascendiendo en espiral como humo. El farol ilumin hebras de largo cabello plido y por un momento, antes de que una de las fguras cambiase de direccin, ella pens en Roiben. No era l, por supuesto, pero manera. "Cario, ya termin aqu,Ellen dijo. Mira y fjate si le puedes encontrar a este chico otra camisa. Arruin la suya, y de cualquier manera, l est muy faco para ahogarse en esa cosa. Kaye gir. El cuello de Corny fue rojo y manchado."Mam, le haces pasar vergenza! "Si ste fuese un programa de televisin, yo sera el que hara los makeovers, Corny dijo misteriosamente. Ellen sac su cigarrillo de un plato. Dios nos ayude. Kaye revolvi el montn de ropa hasta que sac una remera caf oscura con la silueta negra de un hombre montando a un conejo y sujetando una lanza. Ella lo sostuvo para que Corny la inspeccionara. l se ri nerviosamente. Se ve apretado. Ellen se encogi de hombros. Es de un autografado de libros en un bar. Kelly algo. Chain? Kelly Chain? Se ver bien en ti. Tus pantalones vaqueros estn tuvo que contenerse a s misma de llamarlo de cualquier

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armario.

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bien y tambin la chaqueta, pero esos zapatos de lona no funcionan. Dblate los calcetines y puedes usar los Chucks de Trent. Pienso que l dej un par en el

Corny mir hacia arriba a Kaye. El tinte negro corri en riachuelos por la parte de atrs de su cuello, manchando el cuello de su remera. Voy al cuarto de bao. Como el agua de la ducha arranc, llenando el diminuto apartamento de vapor, Ellen se sent en la cama. Mientras nos arreglamos, qu tal si me haces los ojos? No puedo hacer esa cosa esfumada que t haces. Kaye sonri. "Seguro. Ellen se recost en la cama, mientras Kaye se subi, aadiendo cuidadosamente la pintura plata brillante de su madre, ensombreciendo y delineando en negro. Tan cerca, Kaye vio las suaves patas de gallo en las esquinas de sus ojos, los poros dilatados en su nariz, el descoloramiento amoratado leve debajo de sus pestaas. Cuando ella cepill el cabello de su madre, la luz trmula revelaba

dnde el tinte rojo cubri algunas hebras grises. Los dedos de Kaye temblaron.

El mortal. Esto es lo que signifca ser mortal.


"Pienso que termin,Kaye dijo. Ellen se sent y bes a Kaye en la mejilla. Kaye poda oler los cigarrillos en el aliento de su madre, podra oler la descomposicin de dientes y las huellas dbiles de chicle. Gracias, cario. Eres un verdadero salvavidas.

Voy a decirle, Kaye se dijo a s misma. Voy a decirle esta noche.


Corny emergi del cuarto de bao en una bocanada de vapor. Fue extrao verle en las ropas nuevas con el cabello ms corto y ms oscuro. No debera haber hecho tanta diferencia como hizo, pero el cabello hizo brillar sus ojos y la camisa apretada convirti su facura en delgadez. "Te ves bien,Kaye dijo. l le dio conscientemente un tirn a la tela y se frot la nuca como si l pudiese

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palparse la mancha del tinte. Qu piensas t? Ellen pregunt.

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Corny volvi la mirada atrs hacia el cuarto de bao, como si recordara su refejo. "Es como si me escondiese en mi propia piel".

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Captulo 4

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El pan no me alimenta, el amanecer me desestabiliza, todo el da voy en busca de la lquida medida de tus pasos.

Pablo Neruda, "Soneto de Amor XI"

El paseo en el metro era fatal. Kaye sinti el hierro sinti su peso y el

todo alrededor de ella,

hedor presionando, sofocndola. Ella agarr la manija de

aluminio e hizo un intento para no respirar. "Te ves un poco plida,Corny dijo cuando subi las escaleras de concreto a la calle. Ella poda sentir su encanto ser devorado, debilitndose con cada momento. "Por qu no pasean ustedes chicos un rato?Los labios de Ellen brillaron satinados y su cabello fue rociado con tanto fjador que no se movi cuando la brisa le peg. "Es aburrido observarnos sentados arriba. Kaye inclin la cabeza. "Tambin, si hubiese sabido qu tan tranquilo era Nueva York, me mudaba aqu en lugar de perder el tiempo esperando impacientemente en Jersey? Ellen sonri. Y Eso. Kaye y Corny caminaron por unas pequeas calles a travs del borde del West Village. Pasaron por tiendas de ropa exhibiendo sombreros desgreados y pantalones cortos a cuadros, diminutas tiendas sin precedente prometiendo

importaciones, y una tienda de fetiches presentando una mscara de baile/gag de vinilo con orejas de gato contra un teln de fondo rojo de da de festa y terciopelo blanco. Un tipo en una chaqueta militar rota parado cerca de una esquina tocaba villancicos en una fauta nasal. "Oye,dijo Corny. "Cafetera. Podemos sentarnos y calentarnos. Subieron por las escaleras y a travs de la puerta con estencil dorado. Caf des Artistes era una serie de salones conectados uno en otros a travs de 50

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cmara que presentaba una derretidas, como un monstruoso castillo de arena

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un largo pasillo. Kaye pas por el mostrador y a travs de una puerta a una repisa de chimenea cubierta con velas blancas erosionado olas. Dbilmente

alumbrado con lmparas negras colgantes de un cielo raso de chapa negro y refejado en el vidrio de la envejecida pintura y los espejos dorados, el saln se senta oscuro y fro. Un olor en el aire apenas perceptible y reconfortante de t y caf la hizo suspirar. Se sentaron en sillones dorados y ornamentados, con cubiertas plsticas blancas en los apoyabrazos. Corny pic un poco de un remolino de oro, y un pedacito sali con su ua. Kaye ociosamente abri la gaveta de la pequea mesa color crema delante de ella. Dentro, se sorprendi de encontrar una coleccin de

papel de notas, tarjetas postales, cartas. Una mesera se acerc y Kaye cerr la gaveta. El cabello de la mujer era rubio por encima y de un negro lustroso debajo."Qu les puedo traer? Corny recogi un men de la mitad de la mesa y lo ley, como si escogiese cosas al azar. "Una tortilla con pimientos verdes, tomates, y queso, y una taza de caf. "Caf para m, tambin". Kaye agarr el papel y orden la primera cosa que vio. Y una porcin de pastel del limn. "Una dieta realmente balanceada,Corny dijo. "Azcar y cafena. "Podra haber sido merengue,Kaye dijo. Eso son huevos. Protena. l puso sus ojos en blanco. Cuando la mesera se march dando media vuelta, Kaye escogi las cartas. Mira estas". La escritura a mano propia de una joven describa un viaje a Italia: reabri la gaveta y hongos, un plato de

No poda dejar de pensar en la prediccin de Lawrence que encontrara alguien en Roma. Una tarjeta con una taza grande precipitadamente dibujada en una
esquina tena escritas palabras con un lpiz: Escup en mi caf y luego

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que salieron?

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intercambi tazas con el novio de Laura a fn de que l me saboreara en su boca. Kaye ley las palabras en voz alta y luego pregunt, De dnde piensas
Ventas de garajes?Corny dijo. O tal vez estas son cartas que las personas nunca enviaron. T sabes, como si quieres poner algo por escrito, pero no quieres dejar que la persona a la que est destinada la lea. Lo dejas aqu. "Dejemos algo,Kaye dijo. Ella palp su bolso y sac dos piezas de papel y un lpiz de ojos. Ten cuidado. Es suave y embarra. "Entonces, qu, quieres que yo escriba un secreto? Como, cuanto siempre quise un novio villano de cmic y, despus de Nephamael, no estoy seguro que un buen chico vaya a funcionar para m. Una pareja en otra mesa los mir como si se hubiesen enganchado unas pocas palabras, pero no lo sufciente como para entender lo que l haba dijo. Kaye puso los ojos en blanco. "Bueno, por qu un sdico luntico te alejara de los lunticos sdicos en general? Sonriendo burlonamente, Corny tom la hoja de papel y escribi sobre ella, presionando lo sufcientemente fuerte para que las cartas estuviesen llenas de grasa y mancfaeries. l apunt el papel en su direccin. Porque s que lo vas a leerlo de cualquier manera. No lo har si dices que no. Slo lelo. Kaye recogi el papel y vio las palabras: Hara cualquier cosa para no ser

humano.
Ella tom el lpiz de ojos y escribi: Rob la vida de alguien. Ella lo revolvi hacia Corny. l desliz ambos en la gaveta sin comentario. La mesera vino con platera, caf, y crema. Kaye se concentr en hacer a su caf tan suave y dulce como poda. "Ests pensando en la bsqueda?Corny pregunt.

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me quiere. Siento como si que me quebr en un sueo.

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Ella haba estado pensando en lo que l haba escrito, pero dijo, "Justamente deseo poder hablar con Roiben una vez ms. Simplemente orle decir que l no

"Le podras enviar una carta o algo por el estilo? Eso no es tcnicamente verlo. "Seguro,Kaye dijo. Si l recibe correo que no sea basado en bellotas. Hay cosas que todava no entiendes acerca de las costumbres mgicas de las faeries. Todo lo que ocurri podra no signifcar lo que piensas que signifca. Kaye neg con la cabeza, quitndose de encima las palabras de Corny. Puede que es bueno que nos separamos. Digo, como novio, l estaba todo el tiempo

ocupado. Dirigir una corte maligna toma mucho tiempo. "Y l es demasiado viejo para ti,Corny dijo. "Y estaba melanclico todo el tiempo,Kaye dijo. Muy emocional. Sin auto, tampoco. Cul es el punto de tener un novio mayor sin auto? "Cabello ms largo que el mo,Kaye dijo. Apuesto que a l le toma ms largo arreglarse, tambin. "Oye!Kaye le dio puetazos en el brazo. Me recuper rpido. "Solamente digo". Corny sonri abiertamente. T sabes, sin embargo, salir con criaturas sobrenaturales no es nunca fcil. Admitiendo, ser sobrenatural t misma debera hacerlo ms fcil. A travs del cuarto, un grupo de tres hombres miraron por encima de sus cappuccinos. Uno dijo algo y los otros dos rieron disimuladamente. "Los ests asustando,Kaye susurrado. "Slo piensan que comentamos un libro realmente bizarro,dijo Corny. "O roleplaying. Podramos ser LARPing, sabes". l se cruz de brazos sobre su pecho. "Ahora estoy ofuscado, y tienes que pagar por mi cena. Kaye capt la atencin de una chica encorvada sobre una mesa. Las puntas de su cabello fbroso caan en su caf y estaba envuelta en una serie de abrigos, uno sobre otro, hasta que pareci que su espalda estaba jorobada. Cuando la chica

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su caf y se levant para salir.

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vio a Kaye mirando, ella sostuvo en alto una hojita de papel entre dos dedos y la resbal en una gaveta delante de ella. Luego, con un guio, ella tom el resto de

"Espera,Kaye dijo a Corny, levantndose y cruzando a la mesa. La chica se haba ido, pero cuando Kaye abri el gabinete, el papel estaba todava all: La

Reina quiere verte. El Arreglador conoce la manera. Mndale a llamar: 555-1327.


Corny y Kaye pasaron al club cuando comenzaba a nevar otra vez. El edifcio tena frente de ladrillo, empapelado con psteres en estratos andrajosos por la lluvia y la suciedad. Corny no reconoci ninguna de las bandas. En la puerta principal, una mujer con pantalones vaqueros negros y un abrigo estampado en cebra tom el pago de cinco dlares de una lnea pequea de patrocinadores temblorosos. "ID,dijo la mujer, lanzando hacia atrs trenzas diminutas. Mi mam toca,Kaye dijo. Estamos en la lista. Todava necesito ver ID,dijo la mujer. Kaye se qued con la mirada fja, y el aire alrededor de ellos pareci ondear, como con calor. Pasen,la mujer dijo soadoramente. Corny sac su mano para ser sellada con un pegajoso crneo azul y camin hacia la puerta. Su corazn tron contra de su pecho. "Qu le hiciste?Pregunt. "Amo este olor,Kaye dijo, sonriendo. No estaba seguro si no pregunta o si haba optado por no contestarla. "Tienes que estar bromeando". El interior del club estaba pintado de negro. Hasta el sistema de tuberas a gran altura por encima de sus cabezas haba sido rociado del mismo tono mate de tal forma que toda la luz en el cuarto pareca ser absorbida por las paredes. Algunas luces multicolor fashearon sobre la haba odo su

barra y a travs del escenario, donde una banda gimi. Kaye grit sobre la msica. No, de verdad. Me gustan horrores. Cerveza rancia

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paseo en metro, apenas me importa. "Grandioso,respondi a gritos. "Quieres decir hola a tu mam?

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y ceniza de cigarrillo y sudor. Quema mi garganta, pero despus del auto y el

Mejor no". Kaye puso sus ojos en blanco. Es una perra cuando se alista. Pnico escnico. "De acuerdo, busquemos un asiento,Corny dijo, dirigindose hacia una de las diminutas mesas iluminadas con una lmpara roja como un bichito de luz. Kaye fue a conseguir bebidas. Corny se sent y observ a la multitud. Un chico asitico con la cabeza afeitada cuero de ante principal y con fecos se raja

llam por gestos a una chica con un vestido tejido y botas de vaquero estampadas con tarntulas. Cerca, una mujer en un abrigo de moir bailaba lento con otra mujer contra un soporte negro. Corny sinti llenarse con una oleada de excitacin descabellada. ste era un verdadero club de Nueva York, un lugar de moda real en el cual l habra sido prohibido segn las reglas de nerd-dom. Kaye regres a la mesa cuando la otra banda despejaba el escenario y Ellen, Trent, y los otros dos miembros de Treacherous Iota, entraron. Un momento ms tarde, la madre de Kaye se inclinaba, rasgando las cuerdas de su guitarra. Kaye observ en un rapto de fascinacin, las piscinas de sus ojos mojados mientras mordisqueaba un agitador plstico. La msica estaba bien candy punk con algn texto de cancin desordenada. La mam de Kaye no se pareca a la mujer de mediana edad descolorida que Corny haba visto haca un par de horas. Esta Ellen se vea fera, como si pudiese enojarse y comerse a todas las niitas y los nios reunidos alrededor del escenario. Aunque no tena sentido, mientras ella chillaba a travs de la primera cancin, Corny pens que poda ver mucho de Kaye en ella. Observar su transformacin lo hizo sentir incmodo, especialmente porque sus dedos todava estaban manchados con tinte negro. Mir alrededor del saln. Su mirada recorri a los hermosos chicos y las chicas delgadas como insectos,

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de mensajero colgado de sus hombros. Slo mirarlo Corny en carne de gallina. Sus rasgos eran demasiado pertenecerle a un humano.

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pero se detuvo en un hombre alto apoyando contra la pared ms lejana, un bolso hizo poner los brazos de perfectos para

Considerando esa tiesa, arrogante, postura, Corny pens que era un Roiben cubierto con encanto venido para implorar la indulgencia de Kaye. Pero el cabello era color mantequilla, no sal, y la inclinacin de la mandbula no era como de

Roiben en absoluto. El hombre clav los ojos en Kaye, tan fjamente que cuando una chica con coletas se detuvo delante de l, se movi a la izquierda para continuar observando. Corny se puso de pie sin realmente pensarlo. Vuelvo en seguida,dijo a la mirada inquisitiva de Kaye. Ahora que caminaba en la direccin del hombre, Corny ya no estaba seguro de qu hacer. Su corazn golpe contra su caja torcica como una pelota de pens que poda sofocarse. Incluso,

caucho que rebota de lado hasta que

mientras se cercaba, ms detalles acrecentaron las sospechas de Corny. La mandbula del hombre estaba sin cabello como una chica. Sus ojos eran del color de las campnulas. Era el faerie ms pobremente disfrazado que Corny alguna vez haba visto. En el escenario, Ellen bramaba en el micrfono, y la batera entr en un solo. "Ests haciendo un psimo trabajo mezclndote, sabes? Corny grit sobre el los golpes rtmicos. El faerie entrecerr sus ojos. Corny mir hacia abajo a sus zapatos de lona

prestados, repentinamente recordando que l poda ser encantado. "Cualquier cosa que quieres decir? La voz del hombre fue suave. No demostr nada de la clera que haba estado en su cara. Corny apret los dientes, ignorando su anhelo de mirar directamente a esos ojos preciosos otra vez. Usted no se ve humano. Usted incluso no habla humano.

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humano, el hombre faeries dijo.

Belikov

Una mano suave, caliente, toc la mejilla de Corny, y Corny salt. Me siento

Sin querer, Corny se apoy en el toque. El deseo arda en l, tan bien defnido que casi dola. Pero cuando sus ojos fueron a la deriva, cerrndose, l vio la cara de su hermana desapareciendo bajo el agua salobre, vio sus llamativas grandes burbujas de mar mientras un hermoso kelpie-convertido- en-muchacho la arrastraba. Se vio gateando a travs de la suciedad para llevar una fruta pulposa y dejarla caer a los pies de un caballero faeries que se rea a carcajadas. Sus ojos se abrieron de golpe. l estaba tan furioso que sus manos temblaron. No coquetees,Corny dijo. l no iba a ser dbil otra vez. l poda hacer esto. El faerie le observ con cejas arqueadas y una sonrisa llena de mofa. "Apuesto que quieres a Kaye,Corny dijo. "Te la puedo traer. El faerie frunci el ceo. "Y traicionaras a otro de tu clase tan fcilmente? "Sabes que ella no es de mi clase". Corny lo tom del codo. "Vamos. Ella nos podra ver. Podemos hablar en el bao. Imploro su perdn. Mantente implorando,Corny dijo, agarrando al faerie del brazo y conducindolo por la multitud. Una mirada atrs le dijo que Kaye estaba preocupada con la actuacin. La adrenalina lo inund, estrechando su foco, haciendo la furia y el deseo parecan repentinamente indistinguibles. Entr en el cuarto de bao. La nica cabina y los dos urinales estaban vacos. En una pared prpura oscura, al lado de un cartel escrito a mano prometindoles decapitacin a empleados que no se laven las manos, colgaba un estante con papel higinico amontonado y suministros de limpieza. Una idea completamente desagradable se le ocurri a Corny. Tuvo que pelear para no sonrer. "El asunto es,dijo, No lo que los humanos visten en absoluto. No es lo

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sufcientemente negligente. Roiben siempre comete el mismo error. su rostro vaco, como si l se hubiese perdido algo. Mrate. Arregla tu encanto para que te veas que yo tengo puesto, okay?

Belikov

El labio del hombre fantasioso se riz ligeramente, y Corny trat de conservar

ms como si llevases puesto lo

El faerie mir a Corny. "Repugnante,dijo, pero baj del hombro su bolso mensajero, apoyndolo contra la pared. Corny agarr la lata de Raid del estante. Si Kaye ya no poda soportar un cigarrillo, los efectos de un veneno concentrado de insectos deberan ser impresionantes. No necesit especular demasiado. Mientras el faerie giraba, Corny lo roci en plena cara. El rubio se asfxi y cay inmediatamente sobre sus rodillas, el encanto cayndose de l, revelando una belleza atroz, inhumana. Corny se deleit por un momento con la apariencia de l convulsionando en el sucio piso, luego sac el cordn de su zapatilla de lona y lo us para atar las manos de la criatura detrs de su espalda. El faerie se retorci cuando los nudos se volvieron apretados, difciles para torcerse como tosi. Corny le agit la lata y le dio al faerie con ella tan duro como poda. "Juro por puto Dios, que te rociar otra vez,Corny dijo. "Sufciente de esta mierda te matar. El faerie se calm. Corny se puso de pie, sobrepasando el cuerpo del faerie, manoseando la boquilla de la lata de Raid. l vio su propia mirada en el espejo, vio su cabello corto, teido oscuro y sus ropas prestadas, qu patticos fueron. No hacan su piel menos llena de manchas o su nariz ms pequea o menos feo. Delgados, fuertes dedos se aferraron alrededor de la pantorrilla de Corny, pero Corny presion la suela de su zapatilla de lona en contra del cuello del faerie y se sent en cuclillas sobre l. Ahora vas a decirme un montn de cosas que

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siempre he querido saber. La criatura trag. "Tu nombre,Corny dijo. Los ojos azules brillaron. Nunca.

Belikov

Corny se encogi de hombros y desliz su pie completamente del faerie, repentinamente incmodo. "Bien. Algo que te pueda llamar, entonces. Y no algn estpido ' yo yo. Leo. Adair. Corny hizo una pausa, pensando acerca del papel en la gaveta. "Eres el Arreglador? Le resbalaste a Kaye una nota? El hombre se vio perplejo, luego neg con la cabeza. l es un humano, como t. "Okay. Adair, si no eres el Arreglador, qu quieres con Kaye? El faerie guard silencio por un largo momento. Corny puso la lata de un golpe al lado de la cabeza de la criatura. "Quin te dijo que vengas aqu? Adair se encogi de hombros y Corny lo golpe otra vez. La sangre manch su boca. "Silarial,jade. Corny inclin la cabeza con satisfaccin. l respiraba fuerte, pero cada aliento sali como una risa.Por qu? "La pixie. Debo llevarla a la Corte Seelie. Muchos de los sbditos de mi Lady la estn buscando. Corny se sent sobre el estmago de Adair y meti su mano en el cabello de oro."Por qu? "La reina quiere hablar. Slo hablar. Un hombre con un fauxhawk abri la puerta, palideci, y luego la cerr con un portazo. El faerie se retorci a s mismo aproximadamente, empujando hacia arriba.

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cmo proteger

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"Dime otra cosa,Corny dijo. Sus apretados dedos temblaron con fuerza. "Dime

En ese momento la puerta del cuarto de bao se abri otra vez. Esta vez era Kaye. "Corny, estn...,ella le dijo, luego enfoc la atencin en la escena delante de ella. Parpade rpidamente y tosi. Esto no es lo que esper ver cundo camin adentro. "Silarial lo envi,Corny dijo. Por ti. "El cantinero est llamando ala polica. Tenemos que salir de aqu. No lo podemos dejar ir,Corny dijo. "Corny, est sangrando". Kaye tosi otra vez. "Qu le hiciste? Siento como si mis pulmones estuviesen ardiendo. Corny comenz a levantarse, para explicar. "Te maldigo. El faerie comenz a rodar de lado y escupi un pegote rojizo en la mejilla de Corny. Corri como una lgrima. Que todo lo que tus dedos toquen se marchite. Corny se tambale, y mientras l lo haca, su mano cepill la pared. La pintura bajo sus dedos cedi y se escam. Detenindose, se mir sus palma, los surcos y callos y lneas familiares parecieron, repentinamente, formar un paisaje nuevo y horrible. "Vamos!Kaye lo agarr por la manga, tironendolo hacia la puerta. El metal de la manija tizn su piel al golpearla.

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Captulo 5
El infierno es uno mismo, El infierno est solo.

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T. S. Eliot

Un fauno con garras mancfaeries de sangre emergi de

un arco bajo ante el

trono de Roiben. Haban venido, cada uno de sus vasallos, para alardear de su utilidad, para contarle a l sobre su servicio a la corona, a ganarse su favor y la promesa de mejores asignaciones. Roiben mir hacia afuera al mar de ellos y tuvo que combatir el pnico. l aferr los brazos de su trono lo sufcientemente fuerte como para que la madera crujiese. "En su nombre,dijo la criatura, he matado siete de mis hermanos y he conservado sus pezuas". l vaci un costal con estrpito. "Por qu? Roiben pregunt antes de pensarlo mejor, su mirada fue al hueso hachado de los tobillos, la forma en que la sangre coagulada se haba secado negra. El mortero que acanalaba el piso de la cmara de audiencias estaba ya descolorido, pero este regalo refresc las manchas coloradas. El fauno se encogi de hombros. Zarzas enredadas en el pelaje de sus piernas. "Era una muestra que a menudo complaca a Lady Nicnevin. Trataba slo de congraciarme con usted. Roiben cerr apretadamente sus ojos por un momento, luego los reabri y tom un aliento profundo, instruyndose a s mismo para ser indiferente. Correcto. Excelente. l se volvi hacia la siguiente criatura. Un delicado muchacho faerie con negras alas alquitrn hizo una reverencia.

Tengo el gusto de reportar,l dijo en una voz suave, estremecida, he dirigido a casi una docena de nios mortales a saltar de tejados o a sus muertes en

pantanos. "Ya veo,Roiben dijo con exagerada sensatez. Por un momento, l estuvo asustado

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de lo que podra hacer. Pens en Kaye y lo que ella pensara acerca de esto; pens en ella de pie en su propio techo con la remera y la ropa interior que traa puesta para acostarse, contonendose adormecidamente. En mi nombre? Pienso que t te complaces slo a ti. Quiz podras encontrar para atormentar algo ms cruel que nios ahora que la guerra ha comenzado. "Como ordene mi Seor,dijo el faerie alado, mirando con ceo a sus pies. Un pequeo hob encorvado avanz. Con manos nudosas, horrenda y la extendi sobre el piso. He matado a unos mil ratones, conservando slo sus colas y tejindolas en una alfombra. Lo presento ahora como un tributo a su magnifcencia. Por primera vez que pudiese recordar, Roiben tuvo que morderse el interior de la mejilla para abstenerse de rer. "Ratones?Mir a su chambeln. Ruddles levant una ceja. "Ratones,dijo el hob, sacando pecho. "Esto es realmente un esfuerzo,dijo Roiben. Sus sirvientes enrollaron la alfombra cuando el hob se march dando media vuelta, vindose contento consigo mismo. Un silky hizo un oscilante arco, su diminuto cuerpo vestido slo con su plido cabello verde amarillento. Yo he causado que sembrados de uvas se marchiten en la vid, volvindose negros y pesados con veneno. El vino de su jugo desenroll una tela

endurecer los corazones de los hombres. "S, porque los corazones de los hombres no estn lo sufcientemente endurecidos. Roiben frunci el ceo. Su dicho son humano. No tuvo que adivinar dnde haba adquirido esas frases. La silky no pareci notar el comentario sarcstico. Ella sonri como si l le brindase una gran alabanza. Y as pasaron, un desfle de acciones y regalos, cada uno ms grotesco que el anterior, todos ellos hechos en nombre de Roiben, Seor de la Corte Unseelie.

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juguetear con l. "En su nombre,dijo cada uno.

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Cada hazaa horrenda expuesta ante l como un gato deja caer al pjaro que fnalmente ha matado, una vez que ha escurrido toda la diversin posible de

En su nombre. El nombre que ningn ser viviente conoca en su totalidad, excepto Kaye. Su nombre. Ahora que le perteneca a todos estos otros para conjurar y maldecir, se pregunt quin tena el reclamo ms grande. Roiben apret los dientes e inclin la cabeza y sonri. Slo ms tarde, en su recmara, sentado en un taburete delante de su alfombra de cola de ratn, se permiti estar lleno de aborrecimiento. Con todo lo de la Corte Unseelie, quines trozan y cortan y corrompen todo lo que tocan. Por s mismo, sentado en un

trono en una corte de monstruos. Todava miraba los regalos cuando un terrible atronador impacto, hizo sacudir

las paredes. Tierra cay como lluvia sobre l, picando sus ojos. Una segunda sacudida reverber a travs de la colina. Sali aceleradamente del cuarto, hacia el ruido, y pas a Bluet en el corredor. El polvo la cubra, y las largas puntas retorcidas de su cabello casi oscurecieron un corte fresco en su hombro. Sus labios estaban del color de un hematoma. Mi Lord!Ella dijo. "Ha habido un ataque! Por un momento, l slo clav los ojos en ella, sintindose tonto, no completamente capaz de entender. Por todo su odio a poda aceptar que Silarial, realmente no

estuviese en guerra con aquellos que l haba amado,

aquellos que l todava consideraba su gente. No poda aceptar que hubieran atacado primero. Cuida de ti misma,le dijo ofuscadamente, siguiendo hacia el sonido de gritos. Un manojo de faeries salieron rpidamente despus de l, silenciosas y cubiertas de suciedad. Uno, un duende, lo mir apresurarse. f jamente con ojos mojados antes de

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El gran vestbulo estaba ardiendo. La parte superior estaba reventada como un huevo, y una porcin de un lado faltaba. Bocanadas de negro grasiento humo se levantaban hacia el cielo estrellado, devorando la nieve que cada. En el centro del brugh haba un camin un semi su cuerpo de hierro ardiendo. El chasis estaba retorcido, el taxi aplastado bajo cmulos de tierra y piedra, mientras las llamas rojas y oro laman hacia arriba. Un mar de aceite ardiente y diesel

untaba para abrasar todo lo que tocaba. l clav la mirada, aturdido. All, bajo los escombros, haba docenas sobre docenas de cuerpos: Su heraldo, Thistledown; Widdersap, quien una vez haba silbado a travs de una hoja de hierba para hacer bailar a una chica sirviente; Snagill, quien cuidadosamente lamin el cielo raso del cuarto de festejo en plata. El hob que haba tejido la alfombra de colas de ratn grit, rodando en llamas. Ellebere empuj a Roiben a un lado, justo cuando una lpida sepulcral de granito cay de arriba, reventando en el piso del vestbulo. "Debe salir, Su Seora,grit. "Dnde est Ruddles?Roiben exigi. Dulcamara? No tienen importancia". El agarre de Ellebere sobre Roiben se tens. Usted es nuestro Rey. A travs del humo, aparecieron fguras, cortando a los cados y los heridos. Mete a las faeries en los vestbulos para seguridad". Roiben torci su brazo

para liberarlo. Llvalos a las ruinas Kinnelon. Ellebere vacil. Dos rayos volaron por el humo rancio para incrustarse en lo que quedaba de la pared de tierra. Astas delgadas de cristal que los caballero Seelie usaban como fechas as es que a penas los podra las sentan cuando perforaban tu corazn. Como dijiste, soy tu Rey. Hazlo ahora!Roiben se abri paso a empujones a travs de la bruma asfxiante, dejando atrs a Ellebere.

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yaca Cirillan, quien amaba las lgrimas tanto que

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El mismo fauno que haba trado a Roiben las pezuas de sus semejantes estaba tratando de sacar a otro faerie de debajo de un montculo de tierra. Y cerca las guardaba en

desordenados ampollas diminutas en su cuarto. Su piel de aqua estaba embarrada con sangre polvorienta y barras de plata que haban sido disparados por la Corte Brillante. Cuando Roiben observaba, el fauno se qued sin aliento, su cuerpo se arque, y cay. Roiben extrajo su curvada espada. Toda su vida haba estado preparado para la batalla, pero nunca haba visto cosas similares a las que ocurran a su

alrededor. La Corte Brillante nunca haba peleado de modo inelegante. l se ech a un lado poco antes que las puntas de un tridente de oro le

pegasen en el pecho. El caballero Seelie meci otra vez, sus dientes al descubierto. Clav su espada de un golpe en su muslo y ella vacil. Agarrando su tridente en la base, cort su garganta, rpido y limpio. La sangre roci su cara como ella cay sobre sus rodillas, tratando de alcanzar su cuello en la sorpresa. l no la conoca. Dos humanos se abalanzaron sobre l de ambos lados. Uno sostuvo en alto un arma, pero l amput la mano antes que el mortal tuviese una esperanza de

disparar. l apual al otro a travs del pecho. Un muchacho humano quiz veinte, con una remera de Brookdale College y el cabello estrujado se ensart bruscamente sobre la espada de Roiben. Por un momento, el nio le record a Kaye. Kaye. Muerta. Hubo un grito y Roiben gir para ver que una lluvia de pias de ciprs de plata estallaba justo cerca de donde l estuvo de pie. A travs del humo l vio a Ruddles, sacando un mordisco del costado del rostro de un faerie Seelie,

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Clotburr, meti un arpa ardiente de un golpe en otro faerie.

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Dulcamara despachando otros dos con cuchillos. Uno de los pajes de Roiben,

Aqu, en su colina una vez majestuosa, los cadveres humanos todava sujetaban sus armas de hierro en manos endurecidas mientras bajaban cerca de ms de una docena de inmviles Unseelie en armaduras brillantes. El fuego ilumin los cuerpos, uno por uno. "Rpidamente,Dulcamara dijo. El humo negro asfxiante estaba en todo lugar. En alguna parte a la distancia, Roiben poda or sirenas gimiendo. Por encima de ellos, los mortales venan a verter agua en la colina ardiente. Clotburr tosi, desacelerando, y Roiben le levant, acomodando el nio en contra de su hombro. "Cmo hizo ella esto? Pregunt Dulcamara, los dedos agarrados con fuerza, nudillos blancos alrededor de la empuadura de su hoja. Roiben neg con la cabeza. Hay protocolos para las batallas mgicas. l no poda imaginar a Silarial apartando el decoro, especialmente cuando cada ventaja era de ella. Excepto tambin, quin de su gente sabra lo que ella haba hecho en este mismo da? Slo los pocos a los que ella haba enviado a comandan a los mortales. La mayora estn muertos. Uno no puede deshonrarse a uno mismo ante los muertos. Se le ocurri luego que l haba malinterpretado la pregunta de Dulcamara. Ella no quiso saber cmo podra ser Silarial tan odiosamente inventiva; Ella estaba perpleja por cmo haba sido consumado. Mortales,Roiben dijo, y ahora que lo consider, tuvo que admitir temor por tan fantico y terrible estratagema. La gente de Silarial hechiza a los humanos en lugar de conducirles fuera de los techos. Hace tropas de ellos. Ahora somos ms que sobrepasados. Estamos perdidos. El peso del faerie embarrado en holln en sus brazos le hizo pensar acerca de toda la gente de la Corte Nocturna, todos esos que l haba declarado bajo juramento gobernar. Todas esas vidas que l haba estado dispuesto a canjear

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salvado.

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por la muerte de Silarial. Y se pregunt en ese momento lo que l podra haber logrado si hubiese hecho ms que simplemente aguantar. A quienes podra haber

Mientras continuaba con sus pensamientos, Ruddles giraba hacia l con ceo. Ahora qu, mi Rey? Roiben se encontr queriendo ganar la guerra inganable. l haba conocido slo a dos gobernantes, ambos grandiosos y ninguno de los dos bueno. l no saba cmo ser cualquier clase de Rey ni cmo ganar, aparte de ser aun ms cruel que ellos. Kaye empuj a Corny delante de ella, a travs de la turba cerca de la puerta del club, pasando la mujer que chequeaba ID, quien todava se vea mareada

con encanto. l sostuvo sus manos por encima de su cabeza, como en seal de rendicin, y cuando las personas se aproximaban, se sobresaltaba. Caminaron

como que para varias cuadras, pasando personas en sus pesados abrigos arrastrando los pies a travs del agua nieve. Kaye observ los tacones de las botas de cuero de avestruz de una mujer que acuchillan un montculo helado de nieve. La mujer tropez. Corny cambi de direccin hacia ella, dejando caer sus manos a fn de que ahora pendieran delante de l. l se pareci a un zombi tambalendose hacia su siguiente vctima. S donde,Kaye dijo, tomando profundos alientos del aire acre de hierro. Cruz varias cuadras, Corny detrs de ella. Las calles eran un laberinto de nombres y bodegas, lo sufcientemente similares para fcilmente dar vueltas. Ella encontr su camino de regreso para des Caf Artistes, sin embargo, y de all para la tienda del fetiche. Corny la mir confuso. "Guantes,le dijo frmemente mientras lo diriga adentro. El perfume de pachul ardiendo espesaba el aire en el Pavo Real Irascible.

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cremalleras brillando.

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Corsets de cuero y correas colgaban de las paredes, sus hebillas de metal y sus

En la parte de atrs de la tienda, Kaye podra ver las restricciones, foggers, y ltigos. El hueco de los ojos de las mscaras la observaban mientras se abri paso hacia un par de guantes de hule hasta el codo. Ella los agarr, le pag al aburrido dependiente con cinco hojas encantadas, y arranc de un mordisco la etiqueta plstica con sus dientes. Una sonrisa lenta curvada en su boca, como sin embargo observando que le dio placer. Corny se par al lado de una mesa de mrmol, los dedos presionaron una pila de volantes anunciando un baile fetiche. El papel se volvi amarillento en crculos crecientes, marchitndose bajo sus manos. Una sonrisa lenta curv su boca, como si, sin embargo, observar le daba placer. "Detente,Kaye dijo, tendiendo los guantes. Corny ech a andar, mirndola como si no la conociese. Aun cuando l desliz los guantes, lo hizo entumecidamente, y luego clav los ojos en sus brazos

encajonados en caucho con desconcierto. Caminando fuera, el brillo de un par de esposas cromadas forradas en visn atraparon la mirada de Kaye y las recogi, corriendo su pulgar sobre la suave piel. Los aos de robar de tiendas instintivamente le hicieron resbalarlas en su bolsillo antes de pegarle a la puerta. No puedo creer que saltases sobre un tipo en un cuarto de bao,Kaye dijo tan pronto como haban cruzado la calle. "Qu?Corny la mir encolerizado. No puedo creer que justamente robases un par de esposas peludas, klepto. De cualquier manera, l no era un tipo. Era de la Corte Seelie. l era uno de ellos. "Uno de ellos? Un faerie? Como yo soy una de ellos? l estaba all para agarrarte". Dijo que se supona te llevase a Silarial, Corny le grit, y el nombre pareci ser arrastrado a travs del fro aire nocturno.

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sus odos.

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Y por eso casi lo matas?La voz de Kaye se levant, sonando aguda aun para

"Odio romperte esto en la cara,Corny dijo desagradablemente, pero Silarial te odia". T eres la que ha jodido su plan para asumir el control de la Corte Unseelie, y adems has estado jodiendo a su exnovio "Dejaras de Correcto, ya s. La bsqueda imposible. Mira, estoy seguro que podra enumerar ms cosas acerca de ti que ella odia, pero pienso que tienes mi punto. Cualquier cosa que ella quiera, queremos lo contrario. "No me preocupo por ella o sus mensajeros!Kaye grit. Me preocupo por ti, y tu te comportas como un loco. Corny se encogi de hombros y le volvi la espalda, mirando a travs de la ventana de una tienda como si viera algn otro lugar en las perchas de ropa. Luego se sonri en el cristal. Lo Que Sea, Kaye". Estoy en lo correcto acerca de l. Les gusta lastimar a las personas. Gente como Janet. Kaye se estremeci, la culpa acerca de la muerte de Janet demasiado fresca como para no sentir las palabras como una acusacin. S que Corny la interrumpi. "De cualquier manera, qued maldecido, as es que adivino que obtuve lo que mereca, correcto? El universo est en equilibrio. Obtuve lo que peda. "Eso no es lo que yo quise decir,Kaye dijo. Aun no s lo que quiero decir. Solo estoy asustada. Todo se deshace.

T ests asustada? Todo lo que toco se pudre! Cmo yo voy a comer? Cmo
yo voy a pajearme? Kaye se ri a pesar de s misma. "Sin mencionar que voy a tener que vestir ropa de fetiche de esa tienda

barata por siempre". Corny sostuvo en alto una mano enguantada. "Buena cosa que esto te anime,Kaye dijo.

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lo menos yo debera haber averiguado lo que Silarial quera.

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Una sonrisa lenta se extendi por su boca. Okay, fue estpido. Lo que hice. Por

Kaye neg con la cabeza. Es igual. Volvamos a Brooklyn y resolvamos qu hacer acerca de tus manos. Corny seal un telfono pblico colgando fuera de un bar. Quieres que llame al celular de tu mam? Le podra decir nos patearon fuera del club por ser menores de edad. Puedo mentir como loco. Kaye neg con la cabeza. Despus que apaleaste a alguien en el cuarto de

bao? Pienso que sabe por qu fuimos pateados. "l se me estaba insinuando,Corny dijo remilgadamente. tena que proteger mi virtud". Kaye dej a s misma y Corny entrar en el apartamento de su madre con una llave de repuesto y se tir en la cama. Corny se tambale al lado de ella con un gemido. Contemplando las rosetas del cielo raso, estudi los surcos y fsuras, dejando su mente derivar de la maldicin de Corny y la explicacin que ella no tena por huir de la funcin de su madre. Pens acerca de Roiben en lugar de eso, parado delante de la asamblea entera de la Corte Unseelie, y de la forma que haban inclinado sus cabezas de modo respetuoso. Pero eso la hizo pensar acerca de

todos los nios que haban arrebatado de sus cunas y cochecitos y de columpios para reemplazarlos con nios cambiados, o peor. Imagin los dedos delgados de Roiben movindose en crculos, extremidades rosadas. Mirando a travs de la cama, vio los dedos de Corny en lugar de eso, cada uno encajonado en caucho. "Vamos a arreglar las cosas,Kaye dijo. Cmo vamos a hacerlo, exactamente?Corny pregunt. No que dude de ti. Tal vez podra quitarte la maldicin. Tengo magia, Correcto? l se puso derecho. "Piensas que puedes? No s. Djame deshacerme de mi encanto as puedo usar lo que sea que tengo.

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Ella se concentr, imaginando su disfraz desgarrndose como telaraas. Sus sentidos inundados. Ella podra oler las cortezas de comida quemada en las hornallas de la estufa, el tubo de escape de autos, la moldura dentro de las paredes, e incluso la nieve sucia que haban trado a travs del piso. Y sinti el hierro, ms pesado que nunca, comiendo los bordes de su poder, tan claramente como sinti el ligero roce de alas a travs de los hombros. "Okay ", dijo, comenzando a rodar hacia l. Qutate un guante. l quit uno y le tendi la mano. Trat de imaginar su magia como le haban dicho, como una pelota de energa picando entre sus palmas. Ella se concentr en expandirla, a pesar del aire lleno de hierro. Cuando se acomod sobre las manos de Corny, su piel picaba como si agarrase ortigas. Poda cambiar la forma de sus dedos, pero no poda tocar la maldicin. No s lo que estoy haciendo,ella dijo fnalmente, impotentemente, dejando fallar su concentracin y la energa disiparse. Simplemente el intento la haba agotado. Est bien. Supe de un tipo que rompe hechizos. Un humano. Realmente? Cmo supiste de l?Kaye toc nerviosamente su bolsillo. Corny volte su cara, hacia la ventana. Me olvid. Te acuerdas del papel que la chica me dio? El Arreglador? Es un lugar para empezar. Haciendo ruido de que lo andamos buscando. "Piensas que tienes que llamarlo como a un vendedor de drogas?Corny bostez y se puso el guante. "Tu mam va a hacernos dormir en el piso, no es as? Kaye gir hacia l, presionando su cara en contra de su hombro. Su camisa ola como aerosol de insecto y se pregunt lo que querra el faerie que lo haba maldecido. Se pregunt acerca de la otra Kaye, todava atrapada en la Corte Seelie. Piensas que le debera decir?Mascull en la remera. "Decirle qu? Que queremos la cama? Que soy una nia cambiada. Que ella tiene una hija que fue robada.

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descansando su cabeza sobre su pecho. Porque nada de esto es real. No pertenezco aqu. "A dnde si no perteneceras? Corny pregunt.

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"Por qu querras hacer eso?l levant su brazo y Kaye cambi de posicin,

Kaye se encogi de hombros. No lo s. No soy ni pez ni ave. Qu queda? "Buen arenque rojo, pienso,l dijo. Es un pez. Por lo menos yo soy buena y roja. Una llave traquete en la puerta. Kaye brinc del susto y Corny agarr su brazo. De acuerdo, dile. Neg con la cabeza rpidamente. La puerta se abri y Ellen entr en el cuarto, sus hombros espolvoreados con nieve recin cada. Kaye trat de alcanzar las trizas de su encanto para parecer humana, pero vino a ella con difcultad. La magia y el hierro haban comido ms de su energa de lo que ella hubiera supuesto. No est funcionando,Kaye susurr. No puedo volver a cambiar. Corny buf. Especulo que tendrs que decirle a ella ahora. "Escuch que ustedes chicos se metieron en algn problema, eh? Ellen se ri mientras echaba su estuche de la guitarra encima de la mesa de la cocina cubierta con papel. Tir de su abrigo y lo dej en el piso. Kaye revolvi su espalda a su madre, escondiendo la cara bajo su cabello. No estaba segura cunto ocultaba su encanto, pero al menos ya no pudo sentir las alas. "l me haca insinuaciones,Corny dijo. Ellen arque sus cejas. Deberas aprender a aceptar mejor un cumplido . "Las cosas se salieron de control,Kaye dijo. El tipo fue un idiota. Caminando al otro lado de la cama, Ellen se sent y comenz a tirar de sus botas. Especulo que debera alegrarme ustedes dos vigilantes no resultaron heridos. Qu te pas, Kaye? Parece como si te cay un pote de tintura verde.

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Y por qu ests escondiendo la cara? retorci.

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Kaye aspir su aliento tan fuerte que se sinti mareada. Su estmago se

"Saben,Corny dijo. Pienso que voy a bajar a la tienda de la esquina. Siento una necesidad repentina de rizos de queso. Quieren algo? "Alguna clase de bebida diet, Ellen dijo. Agarra dinero del bolsillo de mi abrigo. Kaye?Llam. Ella neg con la cabeza. Okay ", voy y vengo,Corny dijo. Con la esquina del ojo, ella le vio darle una mirada mientras descorri el cerrojo de la puerta. "Tengo algo que decirte,Kaye dijo sin girar. Ella podra or a su madre golpeando en los armarios. Hay algo que quiero decirte, tambin. S que promet que permaneceramos en Jersey pero justamente no lo puedo hacer. Mi madre ella me saca, lo sabes. Me doli cuando te quedaste. "Yo ,Kaye empez, pero Ellen la cort . No,dijo. Me alegro. Especulo que siempre cre que siempre que fueses feliz, entonces era una buena madre no importa cun extraas nuestras vidas fuesen. Pero no eras feliz? Entonces, de acuerdo, Jersey no funcion, pero las cosas sern diferentes en Nueva York. Este lugar es mo, no de algn novio. Y soy

bartending, no slo haciendo trompos. Estoy resolviendo las cosas ms o menos. Quiero otra oportunidad. Mam". Kaye antes que sigas. A cerca de esta noche?Ellen pregunt. Saba que haba ms de la historia. Ustedes dos nunca atacaran a algn tipo porque l Kaye la cort. Hace mucho tiempo. Ellen sac un cigarrillo de un paquete de encima de la mesa. Ella lo encendi de gir un poco. Pienso que deberas or lo que tengo que decir

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Kaye. Y bien? Dilo.

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la cocina. Girando, entrecerr los ojos, como si justamente notase la piel de

Kaye aspir profundamente. Podra sentir su latido como estuviese golpeando en su cerebro en lugar de su pecho. No soy humana. Qu se supone que eso quiere decir?Ellen frunci el ceo. Tu verdadera hija se ha ido hace mucho tiempo. Desde que era realmente pequea. Desde que ramos ambos realmente pequeas. Nos cambiaron. Qu te cambi? Hay cosas cosas sobrenaturales fuera, en el mundo. Algunas personas les

llaman faeries, algunas personas las llaman monstruos o demonios o cualquier cosa, pero existen. Cuando las. . . Las faeries tomaron a tu verdadera hija, me dejaron a m en su lugar. Ellen clav los ojos en ella, la ceniza de su cigarrillo creciendo lo bastante como para llover en la parte de atrs de su mano. Eso es completa basura . Mrame, Kaye. No lo supe hasta octubre. Tal vez yo deb adivinar haba pistas ". Kaye sinti como si sus ojos estaban en carne viva, como si su garganta estuviera en carne viva mientras hablaba. Pero no lo saba. Alto. Esto no es gracioso y no es agradable ". La voz de Ellen son desgarrada entre estar irritada y teniendo verdaderamente miedo. lo puedo probar. Kaye camin hacia la cocina. Lutie-loo! Sal afuera. Mustrate a ella. La pequea faerie baj volando del refrigerador para apearse en el hombro de Kaye, manos diminutas agarraron una mecha de cabello para estabilizarse. "Estoy aburrida y todo hiede,Lutie hizo pucheros. Me deberan haber llevado con ustedes a la festa. Qu ocurre si te hubieras quedado borracha y te hubieras cado otra vez? "Kaye,Ellen dijo, su voz temblando. Qu es esa cosa?

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Lutie gru. Grosera! Enredar tu cabello y agriar toda tu leche. Ella es mi prueba. Para que me escucharas. Realmente escucharas. "Cualquier cosa que sea,Ellen dijo, No eres nada parecido a eso.

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Kaye tom un aliento profundo y dej caer el encanto que quedaba. Ella no le podra ver propia cara, pero ella saba cmo se vea para Ellen ahora. Ojos negros y satinados como aceite, piel verde como una mancha de hierba. Podra ver sus manos, plegada delante de ella, sus dedos ndices, con una articulacin adicional que las haca parecer encrespadas aun cuando estaban en descanso. El cigarrillo se cay de los dedos de su madre. Quem el piso de linleo donde cay, los bordes del crter de plstico derretido resplandeciendo, el centro

negro como ceniza. Negro como los ojos de Kaye. No,Ellen dijo, negando con la cabeza y alejndose de Kaye. "Soy yo,Kaye dijo. Sus extremidades se sintieron fras, como si toda la sangre en su cuerpo se precipit a su cara. As es como en realidad me veo. No entiendo. No entiendo lo que eres. Dnde est mi hija? Kaye haba ledo acerca de nios cambiados, acerca de cmo recuperaban las madres a sus bebs. Calentaban atizadores de hierro, tiraban a los infantes faerie al fuego. "Ella est en Faerieland,Kaye dijo. La he visto. Pero t me conoces. Todava soy yo. No quiero asustarte. Puedo explicar todo ahora que escuchars. Podemos traerla de regreso. Robaste a mi criaturita y ahora quieres ayudarme? Ellen reclam. En fotos Kaye haba sido una cosa pequea faca de ojos negros. Pens en eso ahora. Sus dedos huesudos. Comiendo. Siempre comiendo. Hubo sospechado Ellen alguna vez? Sabido un poco desde el instinto maternal que nadie creera? Mam...Kaye camin hacia su madre, alzando su mano, pero el gesto en la cara de Ellen la detuvo. Lo que sali de la boca de Kaye fue una risa alarmada. No te ras,su madre grit. Piensas que esto es gracioso?

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haba rechazado Ellen y estaba avergonzada de su repulsin?

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Se supone que una madre conoce cada pulgada de su beb, el dulce olor de su carne, cada padrastro en sus dedos, el nmero de cowlicks en su cabello. La

Hubo amontonado esos libros como un asiento, esperando que Kaye cayese? Era eso por lo que ella haba olvidado surtir la heladera? Por lo que ella haba dejado sola a Kaye con desconocidos? La hubo castigado su madre en pequeas formas por algo que era tan imposible que no poda ser admitido?

qu mierda hiciste con mi criatura? Ellen grit.


La nerviosa risa no se detendra. Era como si la absurdidad y el horror necesitaban escapar en cierta forma y la nica forma era a travs de la boca de Kaye. Ellen la abofete. Por un momento Kaye qued completamente silenciosa, y luego ella ri a carcajadas. Se derram como humano ardiendo. En el cristal de la ventana, ella poda ver sus alas, ligeramente dobladas, refulgiendo a lo largo de su espalda. Con dos batidos de ellas, Kaye dio un salto encima de la contraparte superior. La luz fuorescente zumb por encima de su cabeza. Las alas ennegrecidas de una docena de polillas espolvorearon su amarillenta parrilla. Ellen, alarmada, dio un paso atrs otra vez, aplastndose contra los gabinetes. Mirando hacia abajo, Kaye podra sentir su boca sonriendo abiertamente ancha y terrible. Te traer de regreso a tu verdadera hija,dijo, su voz colmada de amargo jbilo. Era un alivio saber fnalmente lo que ella tena que hacer. Para fnalmente admitir que ella no era humana. chillidos, como lo ltimo de su ego

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Captulo 6
Todo se le quit: Vestidos blancos, Alas, hasta la existencia.

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Czeslaw Milosz, On Angels

Corny temblaba en los peldaos del edifcio de apartamentos. El fro del cemento remoj la tela delgada de sus pantalones vaqueros mientras los pequeos remolinos de nieve se congelaban en su cabello. El caf caliente que haba comprado en la bodega saba a cenizas, pero arrug la cara por otro sorbo para entrar en calor. Trat de no notar que delgadas grietas ya haban comenzado a formarse en las mismas puntas de sus guantes de hule. No quera pensar demasiado cuidadosamente acerca del alivio que haba sentido cundo Kaye no pudo remover la maldicin. Se haba sentido enfermo al principio, como si fuese l pudrindose y no las cosas que tocaba. Pero no era l marchitndose. Slo todo lo dems. Imagin todas las cosas que odiaba, todas las cosas que podra destruir, y se encontr agarrando la taza tan fuerte que el cartn se dobl y el caf salpic su pierna. Kaye empuj la puerta principal con bastante fuerza para casi enviarla a estrellarse contra el lado del edifcio. Lutie revolote junto a ella, alejndose velozmente a la seguridad del aire. Corny se puso de pie refexivamente. Kaye pase de ac para all en la escalinata. Ella me odia bastante.Especulo que debera haber esperado eso. Pues bien, entonces no le llevo una soda, Corny dijo, haciendo estallar la etiqueta y echando un trago. Frunci la cara. Ugh". Diet. Kaye incluso no sonri. Envolvi su abrigo prpura alrededor de s misma. Voy a

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recuperar a la otra Kaye para ella. Voy a cambiarnos. nia. . . Ni conoce a Ellen. Ellen no la conoce.

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Pero. . . Kaye. Corny luch para encontrar las palabras. Es su hija, y esa otra

"Seguro,Kaye dijo huecamente. Podra ser incmodo al principio, pero lo resolvern. No es tan simple ,Corny empez. Kaye lo cort. Es as de simple. Voy a llamar al nmero en ese pedazo de papel e ir a ver a la Reina. Si ella quiere algo de m, entonces tengo una

oportunidad de recuperar a la otra Kaye. Seguro. Apuesto que ella intercambiara a Chibi Kaye por tu cabeza en una bandeja, Corny dijo, frunciendo el ceo.

Chibi-Kaye?Kaye lo mir como si no supiese si rerse o pegarle.


l se encogi de hombros. Ya sabes, como en esos mangas donde dibujan la versin linda, pequea de un personaje. "S lo que es un chibi "! Ella escarb en su bolsillo. Dame tu telfono celular por un segundo. l la mir uniformemente. Sabes que voy contigo, correcto? No creo...,Kaye empez. "Lo puedo manejar,Corny dijo antes que ella pudiese terminar. Solamente porque esto es estpido no quiere decir que lo hagas proteccin. Y no quiero echar a perder tu vida ms de lo que ya lo he hecho! Mira,Corny dijo. Antes, mencionaste que tal vez este tipo Fixer sabra algo acerca de mi maldicin. Habramos llamado a esta persona y yo habra ido contigo de cualquier manera.Ella le tendi el papel. Muy bien.Corny marc el nmero, aunque le tom algunos intentos con los guantes gruesos. El telfono timbr una vez y una voz de computadora dijo, "Teclee sola. Y no necesito tu

pound y marque su

nmero.

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Pager ", dijo a la mirada inquisitiva de Kaye. Corny salt los peldaos.

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Vayamos a tu coche. Tal vez para cuando logremos llegar, devolver la llamada.

"De otra manera, podemos dormir en la parte trasera cubiertos con basura de comida rpida como el hermano y la hermana en ' Bebs en la Madera ' que lleg... "Lutie,Kaye dijo, interrumpindole. No puedes venir. Tienes que velar por mi mam. Por favor. Solamente para asegurarme que ella est bien. "Pero huele y estoy aburrida. Lutie, por Favor. Donde vamos podra ser peligroso. La pequea faerie subi volando, alas y cabello de crema grumosa hacindola parecer como una bola de nieve. Estoy medio enferma de hierro, pero me quedar. Por ti. Por ti". Ella apunt un diminuto dedo como un palillo de dientes hacia Kaye mientras se elevaba hacia la ventana del apartamento. Vendremos por ti tan pronto como podamos,Corny llam, pero estaba aliviado. Algunas veces era agotador intentar no clavar los ojos en sus delicadas manos o en sus negros ojos de pjaro en miniatura. No haba nada humano acerca de ella. Mientras cruzaban la calle, el telfono de Corny son. Lo abri de un tirn. Hey. Qu quieres?Era la voz de un joven, suave y enojada. Quin te dio este nmero? Lo siento. Tal vez marqu incorrectamente. l mir con ojos amplios a Kaye. "Estamos buscando a. . . el. . . el Arreglador. La lnea se volvi silenciosa, y Corny se sobresalt por qu tan poco convincente l sonaba. Todava no me has dicho lo que quieres,el chico dijo. Mi amiga obtuvo una nota. Dice que la podras ayudar a ver a la Reina. "Okay.

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impacientemente. "Pregntale acerca de la maldicin,Kaye dijo.

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"Entonces, espera, eres el Arreglador?Corny dijo, y sonri cuando Kaye mir

"S, ese soy yo". El tono del muchacho le hizo difcil a Corny decidir si realmente lo quiso decir. Y s, se supone que lleve a una chica. Dile que se acerque en la maana y podremos ir. Tienes papel? "Espera.Corny busc palpando algo con que escribir. Kaye meti la mano en sus bolsillos y sac una pluma. Cuando se la alcanz , l la tom y a su brazo. De acuerdo, di. El chico les dio su direccin. El paseo Riverside en Upper West Side. Corny lo escribi en la piel de Kaye. Quiero ir ahora,Kaye dijo. Dile. Esta noche. "Ella quiere ir esta noche,Corny repiti en el telfono. "Est loca esa chica?El chico pregunt. Son las dos de la maana. Kaye sac el telfono de las manos de Corny. Solamente necesitamos instrucciones. "Uh- huh,ella dijo. "Okay". Ella colg el telfono. Quiere que nos dirijamos a la direccin que te dio. l se esforz para no poner los ojos en blanco. Corny estacion delante de un lugar medido, fgurndose que podra mover el coche ms tarde. Fuera, ms all el parque, el ro refulgi, refejando las luces de la ciudad. Kaye aspir profundamente mientras sala, y l vio color humano cubrir sus verdes mejillas. Caminaron de ac para all por la calle, comprobando nmeros hasta que vieron un edifcio pequeo con una reluciente puerta negra . "ste no es realmente el lugar, o s?Corny pregunt. Es en cierto modo realmente agradable. Demasiado agradable. "La direccin es correcta". Kaye sostuvo en alto su brazo para mostrarle lo que

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l haba escrito.

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Una mujer con ojos de bordes rojo y cabello muy crespo sali un momento al rellano, dejando la puerta oscilar detrs de ella. Corny se sali del camino y la atrap antes que se cerrase de golpe. Mientras ella camin bajando las

escaleras, l pens que le vio un manojo fajado de ramitas en sus brazos. La mirada fja de Kaye sigui el manojo. "Tal vez deberamos pensar ms acerca de esto,Corny dijo. Kaye presion el timbre. Despus de algunos momentos, un chico de piel morena con su cabello en trenzado contra el crneo en gruesas espigas abri la puerta. Uno de sus ojos estaba nublado, la parte inferior de la pupila oscurecida por una neblina lechosa. Pircings de metal ensartados a travs de su ceja, y tejido cicatricial plido en su labio inferior pareci sealar que un anillo una vez haba sido arrancado de su boca, aunque uno nuevo brillaba al lado de la cicatriz. Ests con la Corte Seelie?Corny pregunt, incrdulo. El chico neg con la cabeza. Soy tan humano como t. Ahora, ella, por otra parte". l mir a Kaye. "La Reina nunca dijo nada acerca de una pixie. No dejo a lOS otros entrar a mi casa. Corny mir alrededor de Kaye. Para l, ella pareci encantada, sus alas idas, su piel rosada, y sus ojos de un perfectamente comn caf. l volvi la mirada atrs hacia el chico en el portal. Entonces, qu dijo ella exactamente ? Kaye pregunt. "Silarial. "Su mensajero me dijo que eras un poco quisquilloso acerca de las faeries,el chico dijo, mirando a Corny. Que podas sentirte ms cmodo conmigo. Kaye pinch a Corny en el costado y l puso sus ojos en blanco. Quisquilloso no era exactamente como quiso que pensasen de l . "Se supone que te diga que Lady Silarial te invita a visitar su corte. El chico

revolvi su anillo del labio ociosamente. "Ella quiere que consideres tu parte en

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la guerra venidera . "Okay, es sufciente,Corny dijo. "Salgamos de aqu. No,Kaye dijo. Espera. "Ella anticip tu vacilacin". El chico sonri.

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Corny lo interrumpi. Djame adivinar. Por un tiempo limitado slo la Reina le ofrece una suscripcin gratuita de la revista con cada marcha forzada a Faerieland. Puede escoger entre Nixies Casi Desnudas y Kelpie Trimestral. El chico dej escapar una risa sorprendida. Seguro. Pero no simplemente la revista. Ella tambin les ofrece a ambos su proteccin por la duracin del viaje. De ida y de regreso. Corny se pregunt si era posible que este tipo justamente hubiera hecho una referencia a Tolkien. En realidad no pareca el tipo. Kaye entrecerr los ojos. "Te he visto antes. En la Corte Nocturna. La sonrisa cay de la cara del nio. Estuve all slo una vez. "Con una chica,Kaye dijo. Ella se bati en duelo una de las personas de Roiben. Probablemente no me recuerdas. Eres de la Corte Nocturna?El chico exigi. Su mirada fue a Corny y sus ojos se estrecharon. Corny se record a s mismo a no le importaba lo que este tipo pensara de ellos. Kaye se encogi de hombros. Ms o menos. El chico aspir a travs de sus dientes. No es semejante a un lugar bonito. Y la Corte Brillante est llena de azcar y especias y todo es

agradable?Kaye le pregunt. "Punto". El muchacho desliz sus manos en los bolsillos de su abrigo de talla muy grande. Mira, la Dama quiere que yo te lleve a ella, y no tengo mucha eleccin acerca de ser su puta, pero todava tienes que regresar en la maana. Tengo a alguien viniendo realmente temprano, y estoy obligado a encargarme de l antes de salir.

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No podemos,Corny dijo. No tenemos donde dormir.

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El nio mir a Kaye. No la puedo dejar quedarse aqu. Hago trabajos para personas personas humanas. Ven a algn faerie y su chico quedndose por aqu y piensan que no pueden confar en m. "As es que especulo que no saben que eres el nio de Silarial, Corny dijo. Luego sabran que no eres de far. "Hago lo que tengo que hacer,l dijo. No como t un pequeo lacayo de la Corte Nocturna. Te molesta cuando torturan a humanos, o te gusta observar? Corny lo apart de un empujn, duro, la fuerza de su furia asombrndole. No sabes nada acerca de m. El chico se ri, corto y sostenido, tropezando de regreso. Corny pens acerca de sus manos, mortalmente dentro de sus guantes delgados. Quiso detener la carcajada del muchacho. Kaye se empuj entre ellos. As que si sacara completamente mi encanto y me sentara aqu adelante de tu prtico, sera un problema? No haras eso. Tu encanto te protege bastante ms que a m. Lo hace? Kaye pregunt. Una pixie. El nio haba sabido de inmediato, no simplemente que Kaye era un faerie, sino el tipo de faerie que ella era. Corny pens acerca del pequeo hob y lo que haba dicho: Hay un chico con la Visin Verdadera. En la gran ciudad de

exiliados y hierro en el norte. Ha estado rompiendo maldiciones en mortales. El


chico tena Vista Verdadera. l no poda decir si ella traa puesto encanto o no. l gir hacia Kaye y ensanch sus ojos ligeramente en lo que l esper tendran la apariencia de sorpresa. Luego l se volvi al chico y sonri. parece que ella lo quisiese decir. Wow, nunca puedo acostumbrarme a sus alas y su piel verde se ve muy extrao. Especulo que justamente nos mantendremos en tu escalinata ahora. No es como si tuvisemos cualquier otra parte donde ir. Pero no te preocupe si alguien viene buscndote, le diremos que estars aqu mismo... tan

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pronto como termines de ayudar a un phooka a encontrar sus llaves.

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El chico frunci el ceo. Corny puso su mano enguantada en el brazo de Kaye, queriendo que ella le siga la corriente. Con una mirada rpida en su direccin, ella encogi sus hombros estrechos. "Por lo menos sabrs donde encontrarnos en la maana,ella dijo. Muy bien,dijo el muchacho, sosteniendo en alto sus manos. Vengan dentro. "Gracias,Corny dijeron. sta es Kaye, a propsito. No la pixie o ' mi amante de la Corte Nocturna ' o cualquier cosa, y soy. . .Hizo una pausa. Neil. Cornelius. La gente me llama Neil. Kaye lo mir, y por un terrible momento pens que ella iba a rerse. Precisamente no quiso a este chico llamndolo Corny. Corny, guste que l fuese Rey de los Estpidos, como su mismo nombre anunciado cun de poco peso y cansado y torpe era. "Soy Luis,el chico dijo, abstrado, abriendo la puerta. Y este es mi aguantadero. T ocupas aqu?Kaye pregunt. En el Upper West Side? Dentro, las paredes de yeso estaban agrietadas, y trozos de escombros cubran los pisos de madera rayados. Hmedas manchas marrones remojaban el cielo raso en anillos, y una maraa de alambres dentro del marco eran visibles en una esquina. El aliento de Corny se empa en el aire como si estuviesen todava afuera. Ms majestuosos que un remolque,dijo. Pero tambin de mala calidad. Cmo encontraste este lugar?Kaye pregunt. Luis mir a Kaye. Recuerdas esa faerie con quien mi amiga Val se bati en duelo en la Corte Unseelie? Kaye inclin la cabeza. Mabry. Tena pies de cabra. Trat de matar a Roiben. Tu amiga la mat. "ste es el viejo lugar de Mabry. Luis suspir y se volvi hacia ella. Mira, no te quiero hablando con mi hermano. Las faeries lo enredaron bastante mal. Djalo

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tranquilo. "Seguro,Corny dijo.

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Luis los condujo a un cuarto para visitas provisto con cajas volcadas de cartn de leche y sofs desgarrados. Un chico negro muy delgado con drads que sobresalan de su cabeza como pas estaba sentado sobre el piso, comiendo bombones de gelatina azucarada de una bolsa de celofn. Sus rasgos le recordaron a Corny los de Luis, pero haba una vacuidad extraa en sus ojos, y su boca se vea hundida y extraa. Kaye se desplom encima del sof de manta escocesa mostaza, tumbndose

desgarbadamente contra los cojines. La parte de atrs estaba rasgada, y el relleno salt arriba de la tela rota al lado de una mancha que se pareci mucho a la sangre. Corny se sent al lado de ella. "Dave,Luis dijo. Algunas personas a quienes le echo una mano. Van a pasar la noche. Eso no quiere decir que necesitemos ser amigable Un zumbido lo

interrumpi. Meti su mano dentro del bolsillo, arrancando su bper. Carajo. "Puedes usar mi celular,ofreci Corny, e inmediatamente se sinti como un tonto. Qu haca siendo agradable con este tipo? Luis se detuvo un momento, y en la luz tenue su ojo nublado se vio azul. "Hay un telfono pblico en el bodega adelante se interrumpi a s mismo. S, okay. Lo agradecera. Corny se qued mirando un momento demasiado largo, luego mir a otro lado, palpando a travs de sus bolsillos. Dave entrecerr sus ojos. Marcando, Luis camin fuera del cuarto. Kaye se apoy en Corny y susurr, Qu estabas haciendo all afuera? "l ve a travs del encanto,Corny susurr de regreso. Escuch acerca de l ha estado rompiendo maldiciones de faeries. Ella buf. No es extrao que no quiera que los humanos sepan que se acuesta con la Corte Seelie. Juega a ambos lados. Cuando regrese, le deberas preguntar

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acerca de tus manos. papel crujiente. Qu est haciendo mi hermano? "Ella no quiere decir nada,Corny dijo. "Cmo se supone que no hablemos contigo?Kaye pregunt.

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Qu quieres decir con 'que se acuesta'? Dave pregunt. Su voz fue seca, como

"Kaye,Corny advirti.
Qu?Su voz fue baja. Luis no est aqu. Quiero saber. Dave se ri, vaco y amargado. Siempre tratando de ser el hermano mayor. Est ido si piensa que les puede impedir matarme. Quin quiere matarte? Corny pregunt. "Luis y yo acostumbrbamos ser mensajeros para un troll. Dave ech un manojo de bombones de gelatina azucarada en su boca y habl mientras masticaba.

Pociones. Evita que la enfermedad de hierro los afecte. Pero si una persona lo toma saben qu puedes hacer? Corny se inclin hacia adelante, intrigado a pesar de s mismo. Qu? "Cualquier cosa,Dave dijo. Toda la mierda que pueden hacer. Todo eso. Hubo un traqueteo distante, como alguien haba alcanzado la puerta. Kaye gir hacia el portal, con los ojos muy abiertos. Un dulce medio masticado se cay de la boca de Dave. Suena como si mi

hermano va a estar ocupado un rato. Saban que beber orina expulsa encantamientos de faeries? Repugnante. Kaye frunci la cara. Dave respir con difcultad con lo que podra haber sido risa. Apuesto que l orina en algunas tazas ahora mismo. Kaye se encorv hacia adelante en el sof, sacndose sus botas y poniendo sus pies en el regazo de Corny. Olan a los tallos aplastados de dientes de len y pens acerca de leche de diente de len cubrindole los dedos, pegajoso y blanco, en un csped de verano aos atrs, mientras l arrancaba fores y las

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"Entonces espera,Kaye dijo. Por qu quieren matarte?

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lanzaba a su somnolienta hermana. Estaba abruptamente ahogado por la pena.

Porque que envenen a un montn de ellos. Entonces soy un hombre muerto, pero qu bien hace quedarse encerrado aqu dentro mientras Luis trata de negociar por una semana adicional o dos de aburrimiento? Por lo menos puedo tener un poco de entretenimiento en el tiempo que me queda. Dave sonri abiertamente, pero se vio ms como una mueca de disgusto, la piel en sus mejillas dolorosamente tensas. Luis me puede decir qu hacer todo lo que quiera, pero se marcha esta semana. Mientras el gato est fuera, el ratn fnalmente tendr juerga. Corny parpade duro, como si la presin de sus prpados podra empujar atrs los recuerdos. "Espera,dijo. Asesinaste a un montn de faeries? Piensas que no?Dave pregunt. "Oye!Luis estaba en el portal. Una chica Latina y una mujer mayor se levantaron detrs de l. Qu estn haciendo? Corny rode uno de los tobillos de Kaye con una mano enguantada. "Hablar con quien quiera, Dave dijo, ponindose de pie. Piensas que eres mejor que yo, dando rdenes. "Pienso que tengo mejor criterio que t,Luis dijo. La chica cambi de direccin hacia Corny, y l vio que sus brazos y cara estaban ensombrecidos por algo que se pareci a vides creciendo bajo su piel. Manchas diminutas de sangre secada moteaban donde los puntos de espinas hincaron arriba a travs de su carne. No sabes nada". Dave pate una mesa, envindola a chocar de lado, y caminado fuera del cuarto. Luis gir hacia Kaye. "Si escucho si l me dice que viniste cerca de l,l grit. "Si le hablas "Por favor,dijo la mujer. "Mi hija!

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Qu est mal con ella?Corny pregunt.

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"Lo siento,Luis dijo, negando con la cabeza, echando una mirada a la puerta.

"Ella ve a estos nios todo el tiempo frecuentando el parque, dijo la mujer a Corny. Son bonitos pero son problemticos. No humanos. Un da ellos molestan a Lala y ella los insulta. Entonces esto. Nada en la botnica ayuda. "Ustedes deberan esperar en el otro cuarto, Luis dijo, enrollando las mangas de su abrigo. Esto est a punto de ponerse sucio. "Estoy bien aqu,Corny dijo, tratando de parecer no impresionado. l tena varias fantasas diferentes de s mismo que le gustaba sacar a relucir cuando se senta miserable. En una, l era el luntico espeluznante el tipo que iba a sufrir una crisis nerviosa un da, traer un rife de alta potencia, y enterrar los cuerpos de toda la gente que le haba agraviado, en una tumba masiva en el patio trasero. Y la fantasa ms pattica de todas que tena algn poder mutante secreto que estaba siempre al borde de descubrir. Necesito que ella se tienda en el suelo". Luis camin hacia la cocina diminuta y regres con un cuchillo tosco. Los ojos de la mujer nunca dejaron la hoja. Hierro fro. Luis realmente tena un poder secreto y era competente. Eso disgust mucho a Corny. Todo lo que l tena era manos malditas. Para qu es eso? Lala pregunt. Luis neg con la cabeza. No te cortar. Lo prometo. La mujer estrech sus ojos, pero la chica pareci reconfortada y se hundi en el piso. Las vides se retorcieron bajo su piel, ondeando como si cambiaran. Lala se sobresalt y grit. Kaye contempl a Corny y arque sus cejas. Luis se encorv sobre Lala, sobrepasando su cuerpo delgado.

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"l sabe qu hacer, s? La mujer le pregunt a Corny. Corny inclin la cabeza. Seguro.

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Luis meti la mano en su bolsillo y esparci una sustancia blanca tal vez sal sobre el cuerpo de la chica. Ella corcove, gritando. Las vides se arrastraron como serpientes. "l la lastima! La madre de Lala jade. Luis aun no mir hacia arriba. Tir otro puado, y Lala grit. Su piel estirada y ondeaba fuera de la sal, para arriba en su cuello, estrangulndola. Su boca se abri, pero en lugar de un sonido, ramas cubiertas con espinas explotaron, serpenteando hacia Luis. l las cort con su cuchillo. El hierro atraves las vides fcilmente, pero vinieron ms, separndose y ensortijndose como tentculos, agarrndole. Corny grit, levantando sus piernas encima del sof. Kaye se qued con la mirada fja horrorizada. La madre de Lala llora se haba convertido en un largo grito de la tetera. Una rama se enroll alrededor de la mueca de Luis, mientras los otros se arrastraban hacia su cintura y se contorsionaban a lo largo del piso. Las largas espinas se hundieron en su piel. Los ojos de Lala rodaron hacia atrs en su cabeza, y su organismo convulsion. Sus labios brillaron con sangre. Luis dej caer el cuchillo y envolvi sus manos alrededor de los tallos, desgarrando el matorral del mismo modo que se enrollaron alrededor de sus manos. Corny se abalanz, agarrando el cuchillo y cortando las espinas. No, idiota,Luis grit. Un nudo de ramas repentinamente reptaron libres de la boca de Lala, blancas semejante a un gusano se deslizaron fuera de su

garganta, refulgiendo con saliva. La gran vid ennegreci y se arrug. Lala comenz a toser. La mujer se arrodill cerca de ella, llorando y alisando hacia atrs el cabello de la chica. Los brazos de Luis estaban rayados con araazos. Se puso de pie y apart la

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mirada como deslumbrado. conducirla hacia la puerta. "Gracias, gracias,Mascull.

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La madre de Lala ayud a la chica a pararse sobre sus pies y comenz a

"Espera,Luis dijo. Necesito hablar con su hija por un minuto. Sin usted. No quiero,Lala dijo. La mujer inclin la cabeza. Simplemente rpido. Est muy cansada ahora ". Ella cerr la puerta separando el vestbulo del cuarto. Luis mir a Lala. La chica se bambole un poco y se agarr a s misma reforzando su mano contra la pared. "Lo qu le dijiste a tu madre,l pregunt, "Eso no es exactamente lo que sucedi, no? Ella vacil, luego neg con la cabeza. "Uno de esos chicos te dio algo para comer tal vez justamente comiste una cantidad muy pequea? Tal vez justo una semilla? Ella inclin la cabeza otra vez, no encontrando sus ojos. Pero ahora tienes mejor criterio, correcto?Luis le pregunt a ella. "S,susurr, luego escap para unirse a su madre. Luis la observ irse. Corny lo observ observarla. "Tu pixie habl con mi hermano no?"l exigi, inclinando la cabeza hacia Kaye. Qu piensas? Corny contest. Luis bostez. Pienso que nos vamos de aqu tan pronto como sea posible. Les mostrar donde dormir. Corny se arregl a s mismo en el piso de colchones esparcidos en lo que una vez podra haber sido un comedor. Dave ya se haba enrollado a s mismo en un sudario de mantas contra la pared lejana, bajo lo que quedaba de una moldura. Kaye se tambale adentro de la sala, se enroll alrededor de una almohada, y cay inmediatamente dormida. Luis se ech a un lado. Flexionando sus dedos, Corny observ el caucho cerrarse hermticamente sobre

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sus nudillos. Ya el brillo se haba ido de los guantes. Podran estar quebradizos por la maana. Cuidadosamente, desliz uno fuera de una mano y toc el borde del edredn de Luis. La tela delgada se desgarr, hilos deshilachndose, sangrando plumas. Las observ volar en espolvoreando todo como nieve. Luis gir en sueos y plumas quedaron atrapadas en sus trenzas. Uno se la imagen ligera de la ventana,

reacomod en la misma esquina de la boca de Luis, revoloteando con cada aliento. Pareci como que le hara cosquillas. Corny quiso apartarla fuera. Sus dedos se crisparon. Los ojos de Luis parpadearon. Qu ests mirando? "A ti babeando,Corny minti rpidamente. Es asqueroso. Luis gru y se dio vuelta. Corny movi hacia atrs su guante, su corazn palpitando tan duro que se sinti insensato.

Me gusta, pens con horror, la injusticia de eso encima de todo llenndolo de


furia desenfocada. Carajo. Me gusta. Kaye despert con luz del sol emanando a travs de ventanas grandes. Corny fue tumbado desgarbadamente al lado de ella, roncando ligeramente. En cierta forma l haba robado todas sus mantas. Ambos, Dave y Luis se fueron. Su boca saba rancia, y estaba tan sedienta que no pens acerca de dnde estaba o por qu estaba all hasta que entr en el cuarto de bao y se trag varios puados de agua. Saba a hierro. El hierro pareca estar en todo el lugar, subiendo burbujeando de las tuberas y cernindose hacia abajo del cielo raso. Pisando suavemente a travs de los fros pisos para tratar de encontrar algo de comer, Kaye oy un ruido extrao, como un bolso puesto al revs. Los olores de moho eran ms intensos ahora y ella pudo sentir su encanto siendo sacado. Ella mir hacia abajo a su mano, verde como una hoja. Dirigiendo en la direccin del ruido, ella vino al cuarto del sof sacado de la basura, dnde un fuego

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resplandeca en la rejilla.

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Un hombre de mediana edad con corto cabello crespo y un morral mensajero lleno estaba de pie acerca de las ventanas. Mientras Kaye entraba, el hombre comenz a hablar. Pero en lugar de los sonidos, monedas de cobre se cayeron de sus labios traqueteando y girando sobre las tablas del piso de madera. Luis puso su mano en el brazo del hombre. hizo lo que le dije? Pregunt, doblndose para recoger los peniques. S que el metal sabe como sangre, pero justamente tiene que hacerlo. El hombre inclin la cabeza y gesticul salvajemente hacia su boca. "Se lo dije, la cura era para comer sus palabras. Eso quiere decir cada moneda que sale de su boca. Me dice que usted hizo eso? Esta vez el hombre vacil. "Usted gast una cierta cantidad, no? Por favor, por favor dgame que usted no fue a CoinStar o alguna mierda estpida como esa. "Uf,el hombre dijo, y los peniques se desparramaron. "Vaya a encontrar el resto. Es la nica forma en la que usted va estar curado ". Luis se cruz de brazos sobre el pecho, revelando msculos a travs de la tela delgada de su remera y a lo largo de sus brazos desnudos. Y no ms tratos con los otros. Haba tantas cosas que Kaye no saba acerca de las faeries. El hombre pareci como l quera decir algo, probablemente que no apreciase ser mangoneado por algn gngster, pero l meramente asenta mientras sacaba su cartera. Luego de contar una pila de veinte, recogi las monedas del piso y se fue sin un gesto de gracias. Luis golpe ligeramente los billetes en contra de la palma de una mano mientras giraba hacia Kaye. Te dije que permanezcas fuera de la vista. "Algo me ocurre, Kaye dijo. Mi encanto no est trabajando tan bien. Luis gimi. Me dices que l estaba viendo a una chica verde con alas?

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No,ella dijo. El caso es que parece mucho ms difcil mantenerlo.

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"El hierro en la ciudad chupa la magia de las faeries rpidamente, dijo con un suspiro. Por eso es que las faeries no viven aqu si tienen opciones. Slo los exilados, los que no pueden regresar a sus cortes por hache o por be. Entonces por qu no se unen a otra corte? Kaye pregunt. Algunos lo hacen, supongo. Pero ese es un negocio peligroso la otra corte

probablemente los mate antes que acogerlos. As es que viven aqu y dejan que el hierro los carcoma. l suspir otra vez. Si t en realidad lo necesitas, haya Nunca Ms una pocin impide la enfermedad de hierro. No te puedo traer justo ahora Nunca Ms? Kaye pregunt. "Como dijo el cuervo?2 "As es como mi hermano lo llama". Luis cambi de posicin con inquietud,

alisando hacia atrs sus trenzas. En humanos otorga encanto nos hace casi como faeries. Nos pone ebrios. Se supone que nunca lo uses ms de una vez al da o ms que dos das seguidos o nunca ms que una pizca por vez. Nunca.

Ms. No dejes a tu amigo acercarse a eso.


"Oh. Okay. Kaye pens acerca de los ojos hechizados de Dave y su ennegrecida boca. "Bueno. Lista para ir? Luis pregunt. Kaye inclin la cabeza. Una pregunta ms has escuchado alguna vez acerca de una maldicin donde lo que sea que alguien toca se marchita? Luis inclin la cabeza. Es una variacin del Rey Midas. Lo que fuere que toque se convierte en... rellena el espacio vaco. Oro. Mierda. Donas de jalea. Es una maldicin bastante poderosa. Frunci el ceo. Tendras que ser joven y estar realmente enojado para sacudirle todo ese poder a un mortal. As que el Rey Midas sabes cmo curarlo? Frunci el ceo. Agua salina. El rey Midas camin dentro de un ro salado y lo
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Alusin a El cuervo de E. A. Poe (N de la T)

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principio. Cualquier cosa con sal. Corny entr en el cuarto, bostezando enormemente. Qu pasa?

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dej lavar su maldicin. El ocano sera mejor, pero es bsicamente el mismo

"Entonces, Neil,Luis dijo, sus ojos yendo a los guantes de Corny. Qu ocurre? Ella te maldijo por accidente? Corny se vio en blanco por un momento, como si el apodo le hubiese tirado completamente. Luego sus ojos se estrecharon. Nope,dijo. "Fui maldecido a propsito".

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Captulo 7

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No la dulce, nueva hierba con flores Es esta siega nuestra; No el trbol de la altiplanicie; Sino el rowen mezclado con races, Penachos enredados de pantano y aguamieles, Donde la amapola deja caer sus semillas En el silencio y la tristeza.

Henry Wadsworth Longfellow, "Secuela"

La nieve cay ligeramente alrededor de la abandonada

f nca Untermeyer,

espolvoreando la suciedad y hierba yerma con blanco. Los restos de la vieja mansin ennegrecida por el fuego se revelaron a travs de las ramas desnudas. Una chimenea vasta perduraba como una torre, demasiada crecida con enredaderas yermas. Debajo de lo que qued de un techo de pizarra, la clase acomodada de lo Corte Unseelie precipitadamente haba preparado el

campamento. Roiben estaba sentado sobre un sof bajo y observ como Ethine entraba en sus cmaras. Ella se movi elegantemente, pies parecan tocar ligeramente la tierra. l se haba tranquilizado, y cuando una de las manos de su gente acert a empujarla, haciendo que tropezase mientras ella atravesaba el umbral, slo mir hacia arriba como si le molestase su torpeza. Al lado de l haba tazones de fruta, trados fros de cavernas oscuras; cordial de trbol y ortiga; y diminutos corazones de pjaros an relucientes con sangre. l clav los dientes en una uva, no poniendo atencin al crujido de semillas contra sus dientes. Ethine. Ser bienvenida. Ella frunci el ceo y abri su boca, luego vacil. Cuando ella habl, ella meramente dijo, Mi Lady sabe que ella dio un golpe terrible. No me percat que a tu Lady le gustaba jactarse, incluso mediante apoderado. Ven, ten un poco de fruta, requieres algo para enfriar tu lengua caliente.

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pas una copa de gata. Ella tom el ms superfcial abajo.

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Ethine se movi hacia l rgidamente y se situ en el mismo borde del saln. Le sorbo, luego lo coloc

"Te irrita ser corts por m,dijo. Quiz Silarial debera haber tomado en consideracin tus sentimientos cuando ella escogi a su embajador. Ethine contempl el suelo de tierra, y Roiben se levant. "Le rogaste que deje a alguien ms ir en tu lugar, no? l se ri con certeza vindicativa. Quiz aun le dijiste a ella cunto te daaba hermano se haba convertido? No,Ethine dijo suavemente. No? No en esas palabras, pero apostar que lo dijiste de todos modos. Ahora ve cmo ella cuida de esos que la sirven. Eres una cosa ms con la cual acosarme verbalmente y nada ms que eso. Ella te envi a pesar de tus splicas. Ethine haba cerrado apretadamente sus ojos. Sus manos estaban asidas en su regazo, los dedos trenzados juntos. l tom su vaso y bebi de l. Ella mir hacia arriba, irritada, de la forma que ella una vez haba estado irritada cuando l haba tirado de su cabello. Cuando eran nios. Le lastimaba mirarla como un enemigo. No veo que cuides de mis sentimientos ms de lo que ella lo hace,Ethine dijo. "Pero lo hago". l hizo su voz grave. Ven, entrega tu mensaje. Mi Lady sabe que ella te dio un golpe considerable. Ella ms all sabe que tu control de las otras faeries en tus tierras est lleno de manchas despus del Diezmo chapuceado. Roiben se apoy contra la pared. Incluso suenas como ella cuando lo dices. No bromees. Ella quiere que combatas contra su campen. Si ganas, ella dejar tus tierras sin ser molestadas por siete aos. Si pierdes, perders la posesin de la Corte Unseelie en su benefcio". Ethine lo mir con ojos angustiados. Y ver en qu tu

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morirs.

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Roiben apenas escuch su splica, l estaba tan asombrado por la oferta de la Reina Brillante. No puedo pensar mas que sta es ya sea generosidad o alguna astucia ms all de mi medida. Por qu me debera dar ella esta oportunidad de ganar cuando ahora no tengo ninguna? Ella quiere tus tierras sanas y enteras cuando ella las tome, no debilitadas por una guerra. Demasiadas grandes cortes han perdido el equilibrio. "Has imaginado alguna vez ninguna corte en absoluto? Roiben le pregunt a su hermana quedamente."Ninguna de las vastas responsabilidades o ninguno de los rencores antiguos o ninguna de las guerras interminables? "Hemos llegado a confar en humanos ms de lo debido,dijo Ethine, frunciendo el ceo. Una vez, nuestra clase vivi apartado de ellos. Ahora confamos en ellos para ser todo desde agricultores a nieras. Vivimos en sus espacios inservibles y sorbemos de sus mesas. Si las cortes caen, seremos parsitos con nada para llamar nuestro. Esto es lo ltimo de nuestro viejo mundo. "Apenas pienso que es tan serio como todo ese". Roiben mir ms all de Ethine. No quiso que ella viese su expresin. Qu acerca de esto. Diga a Silarial que

tomar su ofensivo y ladeado convenio con una variacin. Ella debe apostar algo tambin. Ella debe invertir su corona. "Ella nunca te dar... Roiben la cort. No para m. Para ti. Ethine abri su boca, pero ningn sonido sali. Dile a ella que si pierde, te hace Reina Brillante de la Corte Seelie. Si pierdo, le dar a ella ambos, mi corona y mi vida. Se sinti bueno decirlo, aun si era una apuesta impulsiva. Ethine se levant. Te burlas de m. l hizo un gesto despectivo. No seas tonta. Sabes muy bien que no lo hago. "Ella me dijo que si tuvieses el deseo de negociar, lo debas hacer con ella". Ella

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Dile a ella qu tan difcil fue ser sabido.

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camin de arriba abajo por el cuarto, gesticulando salvajemente. Por qu simplemente no regresas con nosotros? Inclnate ante Silarial, pide su perdn. caballero de Nicnevin. Ella no pudo haber

Silarial tiene espas en todas partes. Dudo mucho que ella fuese ignorante de mi sufrimiento. "No haba nada que ella pudiese hacer!Nada que cualquiera de nosotros pudisemos hacer. Ella habl a menudo de su apego por ti. Djala explicar. Djala ser tu amiga otra vez. Perdnense el uno al otro. Su voz decay. No perteneces a un lugar como este. "Y por qu es eso, querida hermana? Por qu no pertenezco aqu? Ethine gimi y abofete una mano abierta contra la pared. Porque no eres un demonio! Ella le record a Roiben tanto de su inocente viejo ego, que por un momento la odi, por un momento slo quiso sacudirla y gritarle y lastimarla antes de que alguien ms lo hiciese. No? No es sufcientemente, lo qu he hecho? No es sufciente haber cortado la garganta de un nix que ri demasiado fuerte o

demasiado tiempo ante mi seora? No es sufciente haber cazado a un hob que rob un solo pastel de su mesa? No es sufciente haber sido sordo a sus ruegos, su suplica? Nicnevin te orden. Por supuesto que ella lo hizo!l grit. Una y otra vez y otra vez ella me orden. Y ahora estoy cambiado, Ethine. Esto es donde pertenezco si tengo un sitio a cualquier parte. Qu Acerca de Kaye? "La pixie?l le dio a ella una mirada rpida. Fuiste amable con ella. Por qu quieres que piense lo peor de ti?

No fui amable con Kaye,l dijo. Pregntale A Ella. No soy amable, Ethine.

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Adems, ya no tengo ms inters en la amabilidad. Tengo la intencin de ganar. "Si ganaras, Ethine dijo, su voz vacilando, sera la Reina y seras mi enemigo. l buf. "Ahora no vayas tirando un mantel sobre mi mejor consecuencia. l le tendi la taza. Bebe algo. Come. Despus de todo, es natural para hermanos reir, o no? Ethine acept de nuevo la taza y la levant a su boca, pero l le haba dejado slo un nico trago. Kaye acun un termo grande de caf de los ThunderCats mientras caminaba hacia el coche de Corny. Luis la segua, envuelto en un abrigo negro. Colgaba voluminoso de sus hombros, su forro interior hecho aicos. l lo haba sacado de la parte de atrs de uno de los armarios, de un montn con trozos de yeso esparcidos. Ella se alegr de mantenerse en movimiento. Con tal que hubiera algo delante de ella, algo para hacer, las cosas tenan sentido. "Traes un mapa de Nueva York? Luis le pregunt a Corny. "Pens que conocas el camino, Corny dijo. Qu clase de gua necesita un mapa? No pueden ustedes dos...,Kaye empez, pero se detuvo delante de una mquina de peridicos. All, en un recuadro complementario en la primera pgina de los

Times, haba una foto del cementerio en la colina cerca de la casa de Kaye. La
colina donde Janet estaba sepultada. La colina hueca bajo la cual Roiben haba sido coronado. Haba colapsado bajo el peso de un camin volcado. La foto mostraba humo ondulando arriba de la colina, las lpidas sepulcrales cadas esparcidas como dientes afojados. Corny desliz cuartos de dlar en la mquina y arranc un peridico. Un montn de cuerpos fueron encontrados, demasiado quemados para identifcar. Andan buscando equivalencias dentales. Hubo alguna especulacin que tal vez las personas andaban en trineo cuando el camin choc. Kaye, qu diablos?

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dejarnos fuera?

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Kaye toc la foto, corriendo sus dedos sobre la tinta de la pgina. No s. Luis frunci el ceo. "Todas esas personas. No pueden matarse entre ellos y

Cllate. Simplemente cllate, Kaye dijo, caminando hacia el coche de Corny y sacudiendo con fuerza la manija. Pedazos de cromo se desprendieron de sus chamuscados dedos. Se sinti enferma. "Tengo que destrabarlo,Corny dijo, abrindole la puerta con sus llaves. Mira, l est bien. Estoy seguro est bien. Ella se lanz al asiento trasero, haciendo un intento para no imaginar a Roiben muerto, tratando de no ver sus ojos tapados con barro. No, no lo ests. "Llamar a mi mam,Corny dijo. l ech a andar el coche mientras l marcaba, sus torpes dedos enguantados. Luis seal los giros y Corny condujo con el telfono puesto en la cuna en contra de su hombro. Esta vez Kaye dio la bienvenida a la enfermedad de hierro, dio la bienvenida al mareo que difcultaba pensar. "Ella dice que el atad de Janet no fue roto, pero la piedra est ida". Corny empuj su telfono cerrndolo. Nadie vio alguien yendo en trineo tan tarde, y segn el peridico local el camin no era incluso para hacer entregas en el rea. "Es la guerra,Kaye dijo, poniendo su cabeza contra el asiento del vinilo. La guerra del mundo de las faeries. Qu est equivocado con ella? Ella oy a Luis preguntar suavemente. Los ojos de Corny permanecieron en el camino. Ella sala con alguien de la Corte Unseelie. Luis volvi la mirada hacia ella. Saliendo? "S,Corny dijo. l le dio a ella su anillo de clase. Fue una cosa enteramente grande. Luis buf.

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"Eso no es posible,dijo Luis.

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"Roiben,Corny dijo. Su voz son demasiado alta, como si el nombre hiciese eco en las paredes del coche. Kaye cerr sus ojos, pero el temor no retrocedi.

Por qu piensas que Silarial quiere verme? Kaye exigi. Por qu piensas que vale dos mensajeros y una garanta de proteccin? Si l ya no est muerto , ella piensa que yo puedo ayudar a matarle. No,dijo Luis. No puedes salir con el Seor de la Corte Nocturna. Pues bien, ya no. l me hecho. No puedes ser ecfaerie por el Seor de la Corte Nocturna. Oh, s puedes. Tan completamente puedes. "Todos estamos al borde". Corny se restreg la cara. Y es una mal da cuando soy la voz de la razn. Reljense. Vamos a estar ensartados en este trfco por mucho tiempo. Condujeron mientras la luz del sol del atardecer se fltraba a travs de los rboles deshojados y la nueva nieve cada se transform en lodo. Pasaron alamedas adornadas con coronas y guirnaldas, mientras pateada sal de la carretera que veteaba cono marea los lados de los autos. Kaye se asom a la ventana, contando autos plateados, leyendo cada seal. Tratando de no pensar. A la puesta del sol fnalmente tomaron un camino de tierra y Luis les dijo que se detengan. "Aqu,dijo, y abri la puerta. En la luz mortecina Kaye podra ver un lago cubierto en hielo extendindose de una loma simplemente ms all del reborde de la carretera. La niebla cubra el centro del lago de la vista. Los rboles muertos se levantaban del agua, como si all una vez haba habido un bosque donde el lago ahora estaba. Un bosque de rboles sumergidos. La luz mortecina torn los troncos en oro. El viento azot la nieve suelta en la cara de Kaye. Pic como pedacitos de cristal.

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Hay un bote,Luis dijo. "Adelante. Caminaron cuesta abajo, los zapatos patinando en el hielo.

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Corny el jadeados y Kaye alzaron la vista de observar sus pies. Un joven estaba en delante suyo, medio obscurecido por las ramas de un abeto. Ella grit con gritos agudos. l estuvo tan quieto como una estatua, con una chaqueta cada y una gorra de lana. l se qued con la mirada fja ms all de los tres como si no estuviesen all. Su piel era ms oscura que la de Luis, pero sus labios se haban vuelto plidos con el fro. Hola? Luis dicho, agitando su mano delante de la cara del tipo. El hombre no se movi. Miren,Corny dijo. l apunt a travs de los almcigos a una mujer en sus aos cincuenta parada por s misma. Su cabello jengibre revolote en la brisa leve. Entrecerrando los ojos, Kaye podra ver otros puntos de color a lo largo del lago. Otros humanos, esperando en la atencin a alguna seal. La mirada de Kaye descendi hacia los dedos agrietados del hombre. Congelado. Despirtese!Lus grit. Cuando no obtuvo respuesta, abofete al hombre a travs de una mejilla. La mirada fja del hombre congelado cambi repentinamente. Sin una huella de expresin tir a Luis al suelo y lo trompe en el estmago. Luis gimi de dolor, rodando sobre su lado, su cuerpo ovillando defensivamente. Corny se tir a s mismo al hombre. Cayeron atrs, golpendose a travs del hielo delgado del lago mientras salpicaban en el agua poco profunda. Kaye se arroj, tratando de jalar a Corny encima de la costa. Una mano cerr en su brazo. Ella gir para ver a una criatura, tan alta y delgada como un espantapjaros, cubierto con una tnica andrajosa de tela negra que se bati a travs del aire. Sus ojos estaban muertos, menos las pupilas blancas, y sus dientes eran claros

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como cristal. y la dej

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El grito de Kaye muri en su garganta. Clav las uas en el brazo de la criatura ir, empujando ms all. l se movi con tanta destreza que para

cuando ella haba volteado su cabeza, su mano esqueltica estaba en la garganta del hombre congelado. Corny chapote encima del margen y colaps en la nieve. La criatura presion un pulgar en contra de la frente del hombre y sise algunas palabras que Kaye no conoci. El hombre congelado avanz lentamente para reanudar ponerse de pie como un centinela indiferente, la ropa mojada y goteando. Qu quieres?Kaye exigi, sacndose el abrigo y envolvindolo alrededor de un Corny tembloroso. Quin eres? "Sorrowsap,dijo la criatura, inclinando su cabeza. Su cabello era f no y

enroscado como el enmaraamiento de races bajo la hierba. A sus rdenes. Grandioso! Eso es jodidamente grandioso. Luis sujet su estmago. Corny se estremeci refexivamente y tir del abrigo ms apretado.

A mi servicio? Kaye pregunt. Mirando a travs del bosque, ella vio las otras
fguras humanas caminar de regreso a sus posiciones originales. Haban estado viniendo, haban estado quiz a slo momentos de entrar en la pelea. El Rey de la Corte Unseelie ordena que proteja sus pasos. La he seguido desde que dej su tribunal. Por qu hara eso? Kaye barbot. Ella pens acerca de Roiben cubierto con tierra derrumbada, su cara tan plida como una lpida sepulcral de mrmol, y cerr sus ojos en contra de la imagen. Debera haberse protegido y estado menos preocupado por ella. Sorrowsap inclin su cabeza. Sirvo a sus antojos. No necesito entenderlos. Pero cmo pudo detener a las personas congeladas as? Luis pregunt. Esta barrera tiene que haberse creado mantenerte fuera ms que a nosotros.

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A la pregunta, Sorrowsap sonri, sus dientes mojados claros haciendo su boca parecer venenosa. Meti la mano en un morral bajo sus tnicas y arroj al suelo lo que al principio tuvo la apariencia de cuero verde forrado en seda roja. Luego Kaye vio los cabellos fnos moteando la superfcie y la humedad pegajosa debajo. Piel. La piel de un faerie. "Ella me dijo,dijo Sorrowsap. Luis hizo ruido con la parte de atrs de su garganta y se march dando media vuelta como si fuese a tener arcadas. No puedes... no quiero... La mataste por mi causa. Sorrowsap no dijo nada. Nunca hagas eso! Nunca!" Ella se acerc a l, las manos apretadas. Antes de que ella lo pensase mejor, lo abofete. Su mano le pic. l ni resping. Slo porque debo protegerla no le da autoridad sobre m. "Kaye,Luis dijo rgidamente. Est hecho. Kaye mir hacia Luis, pero l evadi encontrar sus ojos. Me congelo,Corny dijo. "Como para morir." Lleguemos a donde vamos. "Todas estas personas van a morir del fro,Kaye dijo, aunque le pareci que, ltimamente, intentando hacer las cosas mejor slo haba tenido xito en empeorarlas. Justamente no los podemos dejar. Corny sac su telfono. Llamemos a la... Luis neg con la cabeza. No pienso que debisemos guiar a ms vctimas aqu afuera. Eso es lo que pasara si la polica acude. No tengo seal de cualquier manera,Corny dijo. "T quiebras maldiciones. No puedes hacer algo por ellos? Luis neg con la cabeza. Esto est ms all de lo que s cmo manipular. "Tenemos que secar a este tipo,Kaye dijo. Tal vez cubrir sus dedos antes que se pongan peor. Sorrowsap, puedes mantenerle . . . Desactivado? "Usted no tiene autoridad sobre m". Ojos amarillos la observaron como con la

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pequea expresin de un bho. No pens que lo hiciese,Kaye dijo. Estoy pidiendo tu ayuda. "Djalos morir,dijo Sorrowsap. Ella suspir. No los puedes chasquear fuera de eso?

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Remover

el

encantamiento que est mantenindolos as removerlo permanentemente? Entonces justamente podran ir a casa. No,dijo, No puedo. Voy a ayudar a este tipo. Si me ataca, vas a tener que detenerle. Y si no le mantienes quieto, l va a atacar. La cara de Sorrowsap pareci inexpresiva, pero una de sus manos se encresp en un puo. Muy bien,pixie- "que-tiene-el-favor -de-mi-Rey". Camin a grandes pasos hacia el hombre congelado y coloc su pulgar en la frente del hombre otra vez. Kaye se sent en la nieve y se sac sus propias botas mientras Sorrowsap cantaba las palabras poco familiares. Sacndose los calcetines, ella los envolvi sobre las manos del hombre. Luis envolvi al tipo en su abrigo y eludi el camino de un brazo cuando el cntico siseante vacil. No va a ayudar,Corny dijo. Estas personas estn jodidas. Kaye dio un paso atrs. El fro se sinti como hojas de afeitar cortando la piel. Aun trayendo puesto su abrigo, los labios de Corny se haba vuelto azules. El hombre congelado morira con todos los dems. "La Corte Seelie est cerca, Luis dijo. "All no puedo seguir,dijo Sorrowsap. Si va, estar sin mi proteccin y eso le causara a Mi Seor profundo desagrado. "Vamos,Kaye dijo. "Como diga". Sorrowsap dobl su cabeza. Esperar aqu. Kaye mir a Corny. No tienes que venir. Te calentaras rpidamente en el coche. No seas idiota, le dijo a travs del castaetear de dientes.

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"El siguiente tramo del viaje signifca adentrarse en eso, Luis dijo, apuntando a lo largo de la costa. Por un momento Kaye no vio nada. Luego el viento riz el agua, poniendo algo a mecerse y refulgir a la luz de la luna. Un bote, esculpido enteramente de hielo, su proa con la forma de un cisne preparado para remontarse en vuelo. La Dama Brillante no me cont exactamente sobre sus centinelas zombi congelados, as que pienso que ella est llena de sorpresas. Oh, grandioso. Eso nos calentar directamente, Corny dijo, tropezndose con la nieve congelada. Kaye dio un paso cautelosamente encima de la superfcie resbaladiza del bote y se sent. El asiento estaba fro en contra de sus muslos. Entonces, arreglara esta agua la maldicin de Corny? Corny entr al lado de ella. "Yo no... Corny? Luis frunci el ceo. Neil,Kaye dijo. Quiero decir arreglar la maldicin de Neil. No,Luis empuj el bote fuerte y se desliz encima del agua. Qu quieres? Kaye exigi, sacndose el abrigo y envolvindolo alrededor de un Corny tembloroso. Quin eres? "Sorrowsap,dijo la criatura, inclinando su cabeza. Su cabello era f no y

enroscado como el enmaraamiento de races bajo la hierba. A sus rdenes. Grandioso! Eso es jodidamente grandioso". Luis sujet su estmago. Corny se estremeci refexivamente y tir del abrigo ms apretado.

A mi servicio? Kaye pregunt. Mirando a travs del bosque, ella vio las otras
fguras humanas caminar de regreso a sus posiciones originales. Haban estado viniendo, haban estado quiz a slo momentos de entrar en la pelea. El Rey de la Corte Unseelie ordena que proteja sus pasos. La he seguido desde que dej su tribunal. Por qu hara eso? Kaye barbot. Ella pens acerca de Roiben cubierto con tierra derrumbada, su cara tan plida como una lpida sepulcral de mrmol, y

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menos preocupado por ella.

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cerr sus ojos en contra de la imagen. Debera haberse protegido y estado

Sorrowsap inclin su cabeza. Sirvo a sus antojos. No necesito entenderlos. Pero cmo pudo detener a las personas congeladas as? Luis pregunt. Esta barrera tiene que haberse creado mantenerte fuera ms que a nosotros. A la pregunta, Sorrowsap sonri, sus dientes mojados claros haciendo su boca parecer venenosa. Meti la mano en un morral bajo sus tnicas y arroj al suelo lo que al principio tuvo la apariencia de cuero verde forrado en seda roja. Luego Kaye vio los cabellos fnos moteando la superfcie y la humedad pegajosa debajo. Piel. La piel de un faerie. "Ella me dijo,dijo Sorrowsap. Luis hizo ruido con la parte de atrs de su garganta y se march dando media vuelta como si fuese a tener arcadas. No puedes... no quiero...La mataste por mi causa. Sorrowsap no dijo nada. Nunca hagas eso! Nunca "! Ella se acerc a l, las manos apretadas. Antes de que ella lo pensase mejor, lo abofete. Su mano le pic. l ni resping. Slo porque debo protegerla no le da autoridad sobre m. "Kaye,Luis dijo rgidamente. Est hecho. Kaye mir hacia Luis, pero l evadi encontrar sus ojos. Me congelo,Corny dijo. "Como para morir."Lleguemos donde vamos. "Todas estas personas van a morir del fro,Kaye dijo, aunque le pareci que, ltimamente, intentando hacer las cosas mejor slo haba tenido xito en empeorarlas. Justamente no los podemos dejar. Corny sac su telfono. llamemos a la... Luis neg con la cabeza. No pienso que debisemos guiar a ms vctimas aqu afuera. Eso es lo que pasara si la polica acude. No tengo seal de cualquier manera,Corny dijo. "T quiebras maldiciones. No

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puedes hacer algo por ellos?

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Luis neg con la cabeza. Esto est ms all de lo que s cmo manipular. "Tenemos que secar a este tipo,Kaye dijo. Tal vez cubrir sus dedos antes que se pongan peor. Sorrowsap, puedes mantenerle . . . Desactivado? "Usted no tiene autoridad sobre m". Ojos amarillos la observaron como con la pequea expresin de un bho. No pens que lo hiciese,Kaye dijo. Estoy pidiendo tu ayuda. "Djalos morir,dijo Sorrowsap. Ella suspir. No los puedes chasquear fuera de eso? Remover el

encantamiento que est mantenindolos as removerlo permanentemente? Entonces justamente podran ir a casa. No,dijo, No puedo. Voy a ayudar a este tipo. Si me ataca, vas a tener que detenerle. Y si no le mantienes quieto, l va a atacar. La cara de Sorrowsap pareci inexpresiva, pero una de sus manos se encresp en un puo. Muy bien,pixie- "que-tiene-el-favor-de-mi-Rey". Camin a grandes pasos hacia el hombre congelado y coloc su pulgar en la frente del hombre otra vez. Kaye se sent en la nieve y se sac sus propias botas mientras Sorrowsap cantaba las palabras poco familiares. Sacndose los calcetines, ella los envolvi sobre las manos del hombre. Luis envolvi al tipo en su abrigo y eludi el camino de un brazo cuando el cntico siseante vacil. No va a ayudar,Corny dijo. Estas personas estn jodidas. Kaye dio un paso atrs. El fro se sinti como hojas de afeitar cortando la piel. Aun trayendo puesto su abrigo, los labios de Corny se haba vuelto azules. El hombre congelado morira con todos los dems. "La Corte Seelie est cerca,Luis dijo. "All no puedo seguir,dijo Sorrowsap. Si va, estar sin mi proteccin y eso le

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causara a Mi Seor profundo desagrado. "Vamos,Kaye dijo. "Como diga". Sorrowsap dobl su cabeza. Esperar aqu.

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Kaye mir a Corny. No tienes que venir. Te calentaras rpidamente en el coche. No es un idiota,le dijo a travs del castaetear de dientes. "El siguiente tramo del viaje signifca introducirse en eso, Luis dijo, apuntando a lo largo de la costa. Por un momento Kaye no vio nada. Luego el viento riz el agua, poniendo algo a mecerse y refulgir a la luz de la luna. Un bote, esculpido enteramente de hielo, su proa con la forma de un cisne preparado para remontarse en vuelo. La Dama Brillante no me cont exactamente sobre sus centinelas zombi congelados, as que pienso que ella est llena de sorpresas. Oh, grandioso. Eso nos calentar directamente, Corny dijo, tropezndose con la nieve congelada. Kaye dio un paso cautelosamente encima de la superfcie resbaladiza del bote y se sent. El asiento estaba fro en contra de sus muslos. Entonces, arreglara esta agua la maldicin de Corny? Corny entr al lado de ella. "Yo no... Corny? Luis frunci el ceo. Neil,Kaye dijo. Quiero decir arreglar la maldicin de Neil. No,Luis empuj el bote fuerte y se desliz encima del agua. Luis se mont, hacindoles mecerse salvajemente mientras se sent. l mir sobre Corny, y haba algo considerando en su mirada. Muy calma y no salina. No remaron, pero una extraa corriente los impuls a travs del lago, ms all de los rboles sumergidos. Bajo el casco empapado del bote el agua estaba saturada con plantas acuticas verde vibrante, como si un bosque creciese debajo de las olas. Un pez verde y dorado pas velozmente bajo el bote, visible sin embargo a

travs del casco de hielo. El pez tiene que mantenerse nadando para respirar,

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Kaye pens. Ella saba cmo se sentan. Acerca de lo all era nada seguro para pensar, no en Roiben, no su madre, no todas las personas lentamente agonizantes en la costa lejana. No hay nada que hacer excepto mantenerse yendo hasta que la desesperacin fnalmente la congelase. "Kaye... revisa esto, Corny dijo. Es como de un libro. A travs de la niebla, Kaye vio que el contorno de una isla se llenaba de altos abetos. Mientras se acercaban ms, el cielo se puso ms claro y el aire se volvi clido. Aunque no haba sol, la costa estaba alumbrada brillantemente como el da. Corny oje su reloj y luego lo sujet para mostrarle. Los nmeros digitales se haban detenido en 21 de diciembre a las 6:13:52 p.m. Bizarro. Al menos es ms clido, Kaye dijo, restregndole los brazos a travs del abrigo, esperando que podra hacer desaparecer el fro de l. Esas seran mejores noticias si no estuvisemos en un bote hecho de hielo. No s ustedes,Luis dijo. l sonri ligeramente, casi como avergonzado. Pero ya no puedo ni sentir mi culo. Nadar podra ser mejor. Corny se ri, pero Kaye no poda sonrer. Ella pona en peligro a Corny. Otra vez. Lo ltimo de la neblina se disip y Kaye vio que cada rbol en la isla era blanco con capullos de seda en lugar de nieve. Pens que podra ver masas de orugas contorsionndose en los picos de los rboles, y se estremeci. El bote cal en el suave barro. Se incrementaron fuera, los pies hundindose ligeramente de tal manera hubo un ruido de succin con cada paso a travs de la costa.

Barro estpido, Kaye pens. Bote estpido. Isla faerie estpida. Se encontr
repentinamente exhausta. Estpida, estpida de m. Haba msica, distante y apenas perceptible, acompaada por el sonido de risas. Las siguieron dentro de una arboleda de forecientes cerezos, las fores azules

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brisa.

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en lugar de rosadas, ptalos cayendo como una lluvia de veneno con cada leve

Pens acerca de algo que la Bruja del Cardo le dijo cuando le haba explicado a Kaye que ella era una nia cambiada: La naturaleza del faerie del nio se pone

ms difcil y ms difcil de esconder conforme crece. A la larga, todos ellos regresan a Faerie.
Eso no poda ser cierto. Kaye no quiso que eso sea verdadero. Corny tembl una vez, con fuerza, como su cuerpo se quit de encima el fro, y se sac los zapatos empapados y cubiertos con barro. Estaba clido, pero no caliente, en la isla una temperatura tan perfecta, de hecho, que estaba como si no hubiese clima en absoluto. Unos cuantos Brillante se paseaban en la hierba. Un nio con una falda de malla de escamas plateadas sujetaba la mano de un pixie con anchas alas azures.

Nubes de faeries diminutas zumbonas revoloteaban en el aire como mosquitos. Un caballero en armadura blanca mir en direccin de Kaye. Una voz cantarina,

preciosa, rompecorazones, fotaba suavemente hasta donde ella estaba. De las ramas de los rboles, las caras les clavaron la mirada. Un caballero con ojos del color de las turquesas camin para encontrarlos e hizo una profunda reverencia. "A mi Lady le complace su llegada. Ella pide que acuda y se sienta con ella. l recorri con la mirada a sus compaeros. Slo t. Kaye inclin la cabeza, mordiendo su labio con los dientes. "Bajo el rbol". Gesticul hacia un sauce macizo, sus ramas inclinadas cubiertas con combativos capullos de larva. De vez en cuando uno de las bolsas sedosas se rasgara y un pjaro blanco revoloteara y alzara vuelo. Kaye se oblig a levantar una de las ramas parecidas a pesado cuero y agacharse debajo. La luz se fltr a travs de las hojas para brillar con luz tenue en las caras de Silarial y sus cortesanos. La Seora de la Corte Brillante no estaba sentada

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cantidad de ellos soplaban cuernos, donde el cabello podra haber estado.

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sobre un trono, sino ms bien en una coleccin de cojines de tapicera apilados en la tierra. Otras faeries estaban esparcidas como ornamentos, una cierta otros delgados como varas y con hojas

El cabello de Silarial estaba dividido en dos ondas suaves en su frente, las hebras brillando como cobre, y por un momento Kaye pens acerca de los peniques que se haban cado de la boca del hombre en el apartamento de Luis. La Dama Brillante sonri, y fue tan sensacional que Kaye olvid hablar, olvid inclinarse de modo respetuoso, olvid hacer cualquier cosa excepto clavar la mirada. Doli mirarla. Quiz como el gran dolor, la gran belleza debe ser olvidada. "tomars algo? Pregunt a Silarial, gesticulando hacia los tazones de fruta y jarros de jugo, sus superfcie beading del fro del contenido. A menos que no sea para tu gusto. estoy segura que es muy de mi gusto. Kaye clav los dientes en una fruta blanca. Nctar negro manch sus labios oscuros y corri sobre su barbilla. Los cortesanos se rieron detrs de sus manos con largos dedos y Kaye se pregunt a quien exactamente haba estado tratando de impresionar. Ella se estaba dejando tentar. Bien. Ahora quita ese encanto absurdo ". La Dama se volvi hacia las faeries que se repantigaban al lado de ella. Djennos. La asamblea se levant perezosamente, levantando sus arpas y sus copas, sus almofaeries y sus libros. Se abrieron paso fuera de bajo el rbol tan arrogantemente como gatos ofendidos. Silarial gir en las almofaeries. Kaye se sent al mismo borde del montn de cojines y se enjug el jugo negro de la boca con su manga. Dej caer el encanto, y cuando vio su dedos verdes, no estaba sorprendida de su alivio al no tener que

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esconderlos. "Te desagradoSilarial dijo. No sin razn. "Usted trat de matarme,Kaye dijo.

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Una de los mos cualesquiera de los mos era un precio pequeo a pagar por atrapar a la Seora de la Corte Nocturna. No soy uno de los suyos,Kaye dijo. "Por supuesto que lo eres". Silarial sonri. Naciste en estas tierras. Perteneces aqu. Kaye no tuvo respuesta. No dijo nada. Dese que ella le hiciese saber quin le haba dado nacimiento labios de la Dama. Silarial arranc una ciruela de uno de los platos, contemplando a Kaye a travs de sus pestaas. Esta guerra comenz antes de que viniese al mundo. Una vez, hubo cortes pequeas, cada una apiada cerca de un crculo de rboles de y quien la haba cambiado, pero no quera orlo de los

espinos o al lado de un prado de trboles. Pero conforme el tiempo pas y nuestros lugares enralecieron, nos juntamos en mayores nmeros. Mi madre conquist gente para ella con el borde aflado de su hoja y su lengua. Pero no mi padre. l y sus personas moraron aqu en las montaas y ellas tuvieron poco uso para ella o su clan, al menos al principio. Con el tiempo, sin embargo, ella fascin hasta l, convirtindose en su consorte, ganando gobierno sobre sus tierras y aun padeciendo a dos criaturas por l. Nicnevin y Silarial,Kaye dijeron. El Lady Brillante inclin la cabeza. Cada chica tan diferente a la otra como dos de la gente podan ser. Nicnevin y nuestra madre fueron de una clase, con su gusto por sangre y dolor. Fui como nuestro padre, contenta con menos diversiones brutales. Como congelando un crculo de humanos hasta morir alrededor de un lago? Kaye le pregunt.

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No encuentro eso en particular divirtiendo, meramente necesario,Silarial dijo.Nicnevin mat a nuestro padre cuando l le dio algo por lo que estar agradecido a un gaitero que ella prefri torturar. Fui informada que nuestra madre ri cuando mi hermana le explic cmo haba terminado, pero entonces, la muerte era la carne y bebida de mi madre . Le serv a ella un banquete de mi pena ". La Reina Brillante mir hacia arriba, las sombras serpenteantes del

sauce. No dejar caer las tierras de mi padre en el tribunal de mi hermana. Pero no quieren sus tierras. Su hermana est muerta. Silarial se vio asombrada por un momento. Su puo apretado alrededor de la ciruela. S, muerta. Muerta antes que mi plan la pudiese quebrar. Gast todos los largos aos de paz entre nuestros pueblos construyendo mi estrategia y aguardando mi momento, y ella muri antes de que mi luto pudiese ser saciado. No le dar a su corte la oportunidad para planifcar como yo planifqu. Tomar sus tierras y su pueblo y esa ser mi venganza. Obtendr la seguridad de toda la Corte Brillante. sta es tu casa, ya sea que la desees o no, y tu guerra. Debes escoger un lado. S de tu compromiso para Roiben tu declaracin y l tuvo toda la razn en rechazarte. l fue a lo Corte Unseelie como un rehn en pro de la paz. Piensas que quiere que t ests atada a ellos como su consorte lo estara? Piensas que l e desea que sufras como l est sufriendo? "Claro que no,Kaye chasque. S lo que es dar algo que deseas. Antes de que Roiben saliese para la Corte Unseelie, l fue mi amante sabas eso ? Ella frunci el ceo. La pasin le hizo ocasionalmente olvidar su lugar, pero oh, lamento haberlo entregado. Olvida su lugar ahora. Silarial se ri repentinamente. Djame contarte una historia de Roiben cuando l estaba en mi corte. Pienso acerca de eso a menudo. "Seguro,Kaye dijo. Ella se sinti estrangulada por las cosas que ella no podra

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de Roiben. La forma que Silarial habl le dio esperanza que todava . Una parte de la tensin disminuy.

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decir. No crey que Silarial quisiese otra cosa excepto hacerle dao, pero dejar a la Reina saber eso sera estpido. Y ella quera or cualquier historia acerca estaba vivo

Una vez hubo un zorro que se enred en un espino cerca de nuestras celebraciones. Duendes diminutos salieron rpidamente alrededor, tratando de ponerlo en libertad. El zorro no entendi que las faeries estaban ayudando.

Slo percibi dolor. Peg mordiscos a los duendes, tratando de atraparles con sus dientes, y mientras se mova, las espinas se cavaban ms profundo en su pelaje. Roiben vio al zorro y fue para calmarlo. Pudo haber sujetado su hocico y retorcer su cuerpo ms profundo en el arbusto. Lo pudo haber soltado cuando lo mordi. No hizo ninguna de esas cosas. Dej al zorro morder su mano, una y otra vez hasta que los duendes lo liberaron de las espinas. No percibo el punto de la historia,Kaye dijo. Est diciendo que Roiben se deja lastimar porque piensa que est siendo de ayuda? O est diciendo que Roiben sola ser bueno y amable, pero ahora l es un aguijonazo? Silarial inclin su cabeza, pasando de vuelta un mechn perdido de su cabello. Me pregunto si no eres como ese zorro, Kaye. Qu? Kaye se puso de pie. No soy la que est lastimndole. l se habra muerto por en el Diezmo. Muerto por una pixie que l encontrado slo unos das antes. Luego haba

se rehus a unirse a m cuando

podramos haber unido a las cortes y podramos haber construido una paz verdadera una paz perdurable. Por qu piensas que es eso? Puede que porque l estaba demasiado ocupado desenredndote de los espinos. "Tal vez l no le vio de ese modo,Kaye dijo, pero ella poda sentir sus mejillas volverse calientes y sus alas crisparse.

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l no quiere luchar contra usted. Si usted justamente dejase de morder su mano.

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"Oh, vamos". Silarial sonri e hinc su diente en la ciruela. S que has visto el tapiz de m que l cort totalmente pedazos. l justamente no quiere luchar contra m. Quiere destruirme. La forma que ella dijo "destruirme,son apacible. "Sabes qu pas con el zorro" Kaye buf. Soy segura que usted va a decirme. Se fue corriendo, detenindose slo para lamerse los cortes, pero se qued atrapado en la siguiente maraa de arbustos otra vez, las espinas enterradas

profundamente en su carne. Todo el dolor de Roiben por nada. Qu quiere usted que yo haga? Kaye pregunt. Para qu me trajo usted aqu? Para mostrarte que no soy un monstruo. Por supuesto que Roiben me desprecia. Lo envi a la Corte Unseelie. Pero l puede regresar ahora. Es mucho ms dcil para guiar. nete a nosotros. nete a la Corte Seelie. Aydeme a mostrarle a Roiben. Una vez que supere su enojo, ver que sera ms conveniente si me cediese el

control de su corte. No puedo...Kaye odi que ella estuviera tentada. Pienso que puedes. Convncelo, eso es. l confa en ti. Te dio tu nombre. La expresin de Silarial no cambi, pero algo en sus ojos lo hizo. No estoy usando eso. Ni aun por su propio bien? Ni aun por la paz entre nuestras cortes? Quiere decir hacerle rendirse. Eso no es lo mismo que la paz. "Quiero decir convncelo de capitular la carga terrible de la Corte

Nocturna,Silarial dijo. Kaye, no soy tan vana que no pueda apreciar que fuiste ms lista que yo una vez, ni tonta que no pueda entender tu deseo de conservar tu vida. No seamos ms obstculos.

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resuelto con holgura. Refexiona sobre eso. Si l

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Kaye hundi sus uas en la palma, con fuerza. No s,ella logr decir. Era un pensamiento seductor que la guerra podra no seguir, que todo podra ser

no fuese el Seor de la Corte Nocturna, tu

compromiso sera nulo. Nunca tendras que completar la bsqueda imposible. Las declaraciones se hacen slo a Seores o Seoras. Kaye quiso decir que no tena importancia, pero la tena. Sus hombros bajaron bruscamente. Si estuvieses anuente para ayudarme, podra arreglar para que lo vieses, para que hables con l, a pesar de la declaracin. l est en camino aqu ahora. Silarial se levant. Los susurros suaves de su traje de noche fueron los nicos sonidos bajo la canopia de ramas mientras ella cruzaba hacia donde Kaye

estaba. Hay otras formas de persuadirte, pero no me gusta ser cruel. Kaye tom un aliento rpido. Estaba vivo. Ahora ella justamente tena que hacer por lo que ella haba venido a hacer. Quiero a la Kaye humana. La hija de Ellen. Lo verdadera yo. Hgala cambiar de regreso. Si hace eso, pensar acerca de lo que usted dijo. Lo considerar. Despus de todo, no era como si Kaye realmente accediera a cualquier cosa. No realmente. "Hecho,dijo Silarial, extendindose a lo largo para acariciar su mejilla. Sus dedos eran frescos. Despus de todo, eres una de las mas. Tenas slo que preguntar. Y, claro est, tendrs la hospitalidad de la Corte Brillante mientras lo consideras. "Por supuesto,Kaye hizo eco dbilmente.

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Captulo 8

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Bosque, te temo! en mi corazn arruinado Tu rugido aviva la misma agona. Como en catedrales cuando el rgano gime Y de las profundidades oigo que estoy maldito.

Charles Baudelaire, "Obsesin"

"Usted es un tonto, Ellebere dijo. Se vea fuera de lugar en la ciudad, aunque se haba encantado a s mismo con traje negro con rayas rojas y una corbata de seda del color de la sangre seca. Porque es una trampa? Roiben pregunt. Su abrigo bastante de lana azotado por la brisa del ro. El hedor de hierro abras su nariz y su garganta. "Debe serlo Ellebere gir, a fn de quedar de cara a Roiben, ignorando a las personas que tuvieron que esquivarlo. Su ofrecimiento de paz es sospechoso, pero si ella accede a su absurda demanda, entonces debe tener alguna forma segura de matarle. "S,Roiben dijo, agarrando su brazo. Y t ests a punto de bajar a una calle. Ellebere empuj su cabello color vino hacia atrs fuera de sus ojos. Suspir.Lo puede derrotar su caballero? Algn arma mortfera, entonces, quiz? O una armadura que no puede ser perforada? Alguna forma de usar armamento de hierro? Podra ser eso. "Lo doy vuelta una y otra vez en mi mente, pero no tengo ms respuesta t. Roiben mir su mano y vio todas las gargantas que haba cortado al servicio de Nicnevin. Todos los ojos suplicantes y las bocas temblorosas. Toda la misericordia que no poda otorgar, mucho menos a s mismo. Solt a Ellebere. Slo espero ser un mejor asesino de lo que la Dama Brillante me imagina. Dgame que es algn plan, al menos. "Hay algn plan,Roiben dijo, con una torsin de su boca. Aunque sin saber qu 118

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intenta Silarial, desconozco qu tan bueno sea.

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Usted no debera haber venido Ironside a usted mismo. En el mundo mortal usted es vulnerable, dijo Ellebere, mirando encolerizadamente. Cruzaron la calle al lado de un mortal demasiado delgado empujando un carrito vaco y otro dando marcando furiosamente las teclas de su telfono celular. Dulcamara me pudo haber acompaado. Usted nos pudo haber explicado qu hacer y nos pudo

haber enviado para hacerlo. As es como se comporta un correcto Rey Unseelie. Roiben vir fuera de la acera, sumergindose bajo una cerca tejida rota que quem sus dedos y se enred en la tela de su abrigo. Ellebere trep sobre la parte superior, bajando de un salto con un foreo. No estoy seguro si es correcto que un caballero le explique a un Rey cmo comportarse,Roiben dijo. Pero venga, le concedo un poco ms. Como

correctamente apunta, soy un tonto y estoy a punto de hacer una serie de pactos muy tontos. El edifcio detrs de la cerca se vea como varios de los edifcios vecinos, pero este tena un jardn en el techo, largos zarcillos de plantas invernales pendiendo de las paredes de ladrillo. En el segundo piso, las ventanas faltaban completamente. Sombras titilaron contra los contramuros. Roiben hizo una pausa. Me gustara decir que mi tiempo en la Corte Unseelie cambi mi naturaleza. Por mucho tiempo fue una comodidad para m creer que s. Cada vez que vea a mi hermana, recordaba cmo una vez haba sido como ella, antes de ser corrompido. Mi Lord...Ellebere palideci. "Ya no estoy seguro si eso es cierto. Me pregunto si encontr mi naturaleza en cambio, donde antes estaba escondida, incluso de m. As cul es su naturaleza? "Averigmoslo". Roiben atraves andando la agrietada escalinata del frente y golpe contra la madera de la puerta.

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Visitando a los exiliados?

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Me dir usted al menos lo que estamos haciendo aqu? Ellebere pregunt.

Roiben puso un dedo sobre sus labios. Una de las tablas de una ventana cercana se abri. Un ogro se levant, enmarcando la abertura, sus cuernos curvados hacia atrs de su cabeza como un carnero y su larga barba marrn empezando a volverse verde en la punta. "Si no es Su Majestad Oscura,l dijo. Especulo que usted supo de mi reserva de nios cambiados. Lo mejor que usted puede encontrar. No cortados en rodajas de leos o varas, sino cariosamente elaborados de maniqus algunos con ojos de cristal verdadero. Aun los mortales con un poquito de la Vista en ellos no pueden ver a travs de mi trabajo. La Reina Brillante misma me usa pero apuesto que usted saba eso. Venga alrededor de la parte de atrs. Estoy deseoso de hacer algo para usted. Roiben neg con la cabeza. Estoy aqu para hacer algo para ti. Una oferta. Dime, cunto tiempo has estado en el exilio? Kaye descans al lado de Corny y Luis en una enramada de hiedra, la tierra suave y la brisa dulce calmndolos para dormitar. Flores de foracin nocturna perfumaban el aire, punteando la oscuridad con constelaciones de ptalos blancos. "Es extrao". Kaye se apoy contra la hierba. "Est oscuro ahora, pero era de noche cuando vinimos y estaba brillante entonces. Pens que iba a quedarse el da eterno o algo por el estilo. "Eso es extrao,dijo Corny. Luis abri de un tirn su segunda barra de protena y meti los dientes en ella con una mueca de disgusto. No s por qu ella me hace a m quedarme. Esto es basura. Hice todo lo que ella me dijo. Dave es...Se detuvo. Dave es qu? Corny pregunt. Luis mir la envoltura en sus manos. Propenso a meterse en problemas cuando no estoy por ah para detenerle.

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Kaye observ los ptalos caer. La nia humana cambiada

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probablemente fue

devuelta a Ellen ya, ocupando todo el espacio de Kaye en el mundo que ella conoca. Con una bsqueda hecha y la otra imposible, no tena idea lo que ocurrira a continuacin. Mucho dudaba que la Reina justamente la dejara a irse. Conservar a Luis en la corte era a la vez alentador y desalentador alentador porque tal vez Silarial le dejara guiarlos de regreso en algn punto no demasiado distante, pero desalentador porque la Corte Seelie se senta como una trama que slo se envolvera ms apretadamente alrededor de ellos. Como arbustos de la espina. No que ella tuviese cualquier otra parte para ir. Un hobmen silencioso trajo una bandeja de bellotas ahuecadas llenas con un lquido tan claro como el agua y colocadas al lado de platos de pequeos pasteles. Kaye ya haba comido tres. Levantando un cuarto, ella se lo ofreci a Corny. No lo hagas,Luis dijo cundo lo trat de alcanzar Corny. Qu? Corny pregunt. No comas o bebas cualquier cosa de ellos. No es seguro. Msica empez arriba a alguna parte a lo lejos, y Kaye escuch una voz alta comenzar a cantar el cuento de un ruiseor que era realmente una princesa y una princesa que era realmente una baraja de naipes. Corny tom el pastel. Ella quiso poner una mano de advertencia en el brazo de Corny, pero hubo algo frgil en su modo que la hizo contenerse. Sus ojos brillaron intensamente con fuego. l se ri y dej caer la conftura en su boca. No hay nada seguro. No para m. No tengo la Vista Verdadera. No puedo resistir sus encantamientos, y ahora mismo no veo por qu debera tomarme la molestia haciendo un intento. "Porque no intentar es estpido,Luis dijo.

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Corny se chup los dedos. La estupidez sabe bastante buena. "Para ti,ella dijo, y coloc tres paquetes de ropa en la hierba.

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Una mujer del faerie se acerc, sus desnudos pies silenciosos en la tierra suave.

Kaye se alz para tocar el primero. La tela verde apio se sinti sedosa bajo la yema de los dedos. "Djame adivinar,Corny le dijo a Luis. "Se supone que no vistamos cualquier cosa de ellos tampoco. Tal vez vas a pasear desnudo? Luis frunci el ceo, pero Kaye poda ver su cuello volverse rojo. "Deje de ser un pija,ella dijo, lanzando a Corny su montn de ropas. Corny sonri abiertamente como si ella le haba dicho un cumplido. Agachndose detrs de un arbusto, ella se sac la remera y desliz el vestido sobre su cabeza. Haba estado vistiendo los mismos pantalones camu y la remera desde que dej Jersey, y no poda esperar a salir de ellos. La tela faery se araa cuando la jal sobre su cabeza, y le

senta tan ligera como seda de

record al nico otro traje de noche faerie que ella hara usado en el que casi haba sido martirizada, el que se haba deshecho en el fregadero cuando haba tratado de lavarle la sangre. Sus recuerdos del impedido Diezmo eran todava

un borrn del estremecimiento de deslumbramiento y terror y el aliento de Roiben cosquillendole el cuello mientras haba susurrado: Qu te pertenece,

no obstante otros lo usan ms que t?


Su nombre. El nombre que ella le haba birlado sin saber su valor. El nombre que ella haba usado para dominarle y poda usar todava. No es extrao que su corte no la quisiera; Ella poda hacer a su Rey cumplir sus rdenes. Me veo ridculo, no? Corny dijo, saliendo de las ramas y causando a Kaye un sobresalto. Vesta tnica de brocado negra y escarlata sobre pantalones

negros, y sus pies estaban desnudos. Frunci el ceo. Mis ropas estn mojadas, sin embargo. Al menos esto est seco. Kaye gir, dejando la falda delgada formar remolinos alrededor de ella. Me

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gusta mi vestido. "Cllate". Recogiendo una ramita de la tierra,

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Agradable. Todo ese verde realmente saca el rosado de tus membranas del ojo. se retorci el cabello como lo

haba hecho con lpices en la escuela. Dnde est Luis? Corny apunt con su barbilla. Dando vuelta, Kaye le divis apoyndose contra un rbol, cavilando sobre lo que era probablemente la ltima barra de protenas.

Luis mir con ira mientras empuj sus manos ms profundo en los bolsillos de una larga chaqueta marrn, abrochada con tres hebillas en su cintura. El hmedo abrigo prpura de Kaye colgaba de la rama de un rbol. "Supongo que se supone vamos a la festa as, Kaye llam. Luis deambul cerca. Tcnicamente, es ms una juerga. Corny puso sus ojos en blanco. Vayamos. Kaye se encamin hacia la msica, dejando sus dedos correr a travs de las pesadas hojas verdes. Arranc una gran for blanca de una de las ramas y arranc un ptalo despus de otro. Me ama, Corny dijo. No me ama. Kaye mir con ceo y se detuvo. Eso no es lo que estaba haciendo. Formas se movieron a travs de los rboles como fantasmas. La risa y la msica parecan siempre algo ms distantes hasta que repentinamente estuvo entre una multitud de faeries. Multitudes de gente bailaban en crculos anchos y caticos o jugaban a los dados o simplemente se rean como si la brisa haba llevado un chiste a sus orejas tan slo. Una mujer faerie se encorv al lado de una alberca, conversando fjamente con su refejo, mientras otro acariciaba la corteza de un rbol como si fuera el pelaje de una mascota. Kaye abri su boca para decirle a Corny algo pero se detuvo cuando su mirada fue atrapada por cabello blanco y ojos como cucharas de plata. Alguien se capucha, pero no

desliz por entre la multitud, vestido con una capa y encapuchado lo sufciente.

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Haba slo una persona que Kaye conoca con ojos como aquellos. ro y un hob en burdos zancos musgosos. "Roiben? Ella susurr, tocando su hombro. Poda sentir

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"Voy y vengo,dijo, ya yendo entre una chica hmeda en un vestido de hierba del

su

corazn

acelerndose y lo odi, odi todo acerca de cmo se senta en ese momento, tan ridculamente agradecida que le habra gustado abofetearse a s misma. "T, jodido. Podras haberme dicho que vaya en una bsqueda a traerte una

manzana de la mesa del banquete. Me podras haber enviado en una bsqueda a hacer una trenza en tu cabello. La fgura tir hacia atrs su capucha, y Kaye record a la otra persona que tendra ojos como Roiben. Su hermana, Ethine. "Kaye, Ethine dijo. Haba esperado dar contigo. Kaye avergonzada, trat de sonrer pero sali ms como una mueca de disgusto. No poda creer que tuvo justamente que espetar cosas que ella no estaba segura, retrospectivamente, que quisiese que incluso Roiben escuche. "Tengo slo un momento,Ethine dijo. Le debo traer a la Reina un mensaje. Pero hay algo que quiero saber. Acerca de mi hermano. Kaye se encogi de hombros. Exactamente no estamos hablando. l no fue nunca cruel cuando ramos nios. Ahora es brutal y fro y terrible. Nos har la guerra a quienes am. Sobresalt a Kaye pensar acerca de Roiben como un nio. Crecieron en Faerie? No tengo tiempo para Haz tiempo. Quiero saber. Ethine mir a Kaye por un largo momento, luego suspir. Roiben y yo fuimos criados en Faerie por una partera humana. Ella haba sido hurtada a sus

criaturas y nos llamaba por sus nombres. Mary y Robert. Yo desaprobaba eso. Por lo dems, ella era muy amable.

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Qu acerca de tus padres? Los conocen? Los aman?

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"Contesta mi pregunta, por favor,Ethine dijo. Mi Dama quiere que l se bata en duelo en lugar de liderar la Corte Unseelie en la batalla. Impedira una guerra la cul la Corte Unseelie est demasiado agotada para ganar pero eso signifcara su muerte. Su Dama es una perra,Kaye dicho antes que ella lo pensase mejor. Ethine estruj sus manos, sus dedos deslizando uno sobre otro. No. Ella le aceptara de regreso. S que ella lo hara si slo le preguntara. Por qu no le pregunta? No s, Kaye dijo. Debes discernir algo. Tiene un afecto por ti. Kaye comenz a protestar, pero Ethine la cort. O la forma que me hablaste cuando creste que era l. Le hablas como a un amigo. Kaye neg con la cabeza. Mira, hice esa cosa de la declaracin. Donde obtienes una bsqueda. Me dijo que me joda completamente. Cualquier cosa que piensas que s acerca de l o te pueda decir acerca de l, justamente no pienses que puedo. Te vi, aunque no o las palabras. Estaba en la colina esa noche". Ethine sonri, pero su frente surcada ligeramente, como si ella estuviera perpleja por los modos de expresarse humanos de Kaye. A pesar de todo, uno debe asumir que la bsqueda no fue una manzana de una mesa del banquete ni una trenza en su cabello. Kaye se sonroj. Si pensaste que el Rey de la Corte Unseelie te dara una bsqueda tan simple, debiste pensar que l estaba atontado. Por qu no lo hara? Dijo que. . .Kaye se detuvo, cayendo en cuenta que no debera repetir sus palabras. Eres lo nico que quiero.

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No era seguro decir ese a Ethine, no importa lo que haba ocurrido. Una declaracin es algo muy serio.

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Pero... pens era, como, dejarle saber a todo el mundo que estbamos juntos. Es mucho ms inmutable que eso. Hay un nico consorte, y ms a menudo no hay ninguno. Se une a ambos, l y su corte. Mi hermano se pronunci una vez, sabes. A Silarial,Kaye dijo, aunque ella no lo haba sabido, no realmente, no antes de ese mismsimo momento. Record a Silarial estando en la mitad de un huerto humano y diciendo a Roiben que l haba probaba su amor a su satisfaccin.

Cun enojada Silarial haba estado cuando l se march dando media vuelta. l termin su bsqueda? "S, Ethine dijo. Debi quedarse en la Corte Unseelie, como jurado caballero de Nicnevin, hasta el fn de la tregua. La muerte de Nicnevin la concluy. Podra ser el consorte de la Seora Brillante ahora si quisiese, si regresase a nosotros.

Una declaracin es un pacto y tiene que cumplir su lado del convenio. Kaye se volvi a mirar a los parranderos y se sinti pequea y estpida. Piensas que deberan estar juntos, no? Te preguntas lo que vio en m unas sucia pixie con malos modales. Eres lista". La mujer faerie no encontr la mirada de Kaye. Imagino que vio eso. Kaye mir hacia abajo a las rayadas partes de arriba de sus botas. No tan lista,

despus de todo.
Ethine se vio pensativa. En mi corazn creo que ama a Silarial. Le culpa para su dolor, pero mi Dama. . . Ella no intent que sufriese tanto... l no cree eso. En el mejor de los casos piensa que a ella no le import. Y pienso que quera mucho que a ella le importase. A qu bsqueda te envi? Kaye frunci el ceo y trat de conservar su voz. Me dijo que le traiga un

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por encima de las apariencias. "Una tarea imposible,Ethine dijo, todava considerando.

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faerie que pueda decir una mentira". Doli repetirlo, las palabras un reproche por su pensar que a l le gustaba lo sufciente como para poner los sentimientos

"As es que ya ves,Kaye dijo, No soy probablemente la mejor persona para contestar tus preguntas. Yo tambin quera mucho que le importase. Y a l no. "Si a l no le importas t, o ella, o yo,Ethine dicho, entonces hay nadie ms acerca de quien pueda pensar que le importe, salvo l mismo. Un caballero rubio camin a grandes pasos hacia ellas, su armadura verde haciendo su cuerpo casi desaparecer entre las hojas. "Realmente me tengo que ir, Ethine dijo, voltendose. "l no se preocupa por s mismo, Kaye la llam. No pienso que preocupado acerca de s mismo durante mucho tiempo. Corny se pase a travs del bosque, intentando ignorar cmo martillaba su corazn en contra de su pecho. Intent no hacer contacto visual con ningn faerie, pero fue atrado por sus caras de gatos, sus largas narices y sus ojos brillantes. El semblante ceudo de Luis se compuso, no importa lo que pasaran. Incluso un ro lleno de nixes cabujones de agua en su piel desnuda no le movi, mientras Corny hizo todo lo que pudo para mirar a otro lado. Qu ves? Corny pregunt fnalmente, cundo el silencio entre ellos se haba extendido tanto que haba perdido las esperanzas que Luis Son bellos? Es todo ilusin? No son exactamente bellos, pero son deslumbrantes, Luis buf. Harta, cuando piensas acerca de eso. Tienen para siempre, y qu hacen gastan todo su tiempo comiendo y follando e ideando formas complicadas de aniquilarse. Corny se encogi de hombros. Probablemente lo hara tambin. Puedo verme con bolsa tras bolsa de Cheetos, descargando porno, y jugando el Avenging Souls directamente por semanas si fuese inmortal. hablase primero. l se haya

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Luis mir a Corny por un largo momento. La basura,dijo. Corny buf. Muestra lo que sabes.

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"Recuerdas ese pastel que comiste antes? Dijo Luis. Todo lo que vi fue un hongo viejo. Por un momento Corny pens que estaba bromeando. Pero Kaye comi uno. "Ella comi, como, tres". Luis dijo con tal regocijo que Corny comenz a rerse, y luego ambos rieron conjuntamente, tan tonto amigos. Corny dej de rerse cuando cay en cuenta que quera que ellos sean amigos."Por qu odias a la gente? Luis gir a fn que su ojo nublado quedase hacia Corny, hacindole difcil a como fcil y como si iban a ser

Corny leer su expresin. He tenido la Vista desde que era un nio pequeo. Mi pap la tuvo y especulo que pas m. Le volvi loco; O tal vez ellos lo hicieron. Luis neg con la cabeza cansadamente, como si ya estuviera cansado de la historia. Cuando saben que los puedes ver, joden contigo en otras formas. De cualquier manera, mi pap tuvo la idea en su cabeza que nadie estaba seguro. l dispar contra mi madre y mi hermano; Pienso que estaba tratando de protegerlos. Si hubiese estado all, habra disparado contra m, tambin. Mi

hermano hizo eso apenas y yo tuve que ponerme en deuda con un faery para ponerle mejor. Puedes imaginar cmo estaran las cosas sin el faerie? Puedo. Normal. "Te debera decir uno de ellos, un kelpie, mat a mi hermana,Corny dijo. La ahog en el ocano hace aproximadamente dos meses. Y Nephamael, l me abarrot, pero todava quera...Sus palabras se desvanecieron mientras caa en cuenta que tal vez no estaba bien que hablase de un tipo de esa forma delante de Luis. Qu queras? En el claro adelante, Corny divis un grupo de faeries lanzando lo que pareci

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cabeza de cabellera de oro se vea incmodamente familiar. Adair. "Tenemos que ir,Murmur al odo de Luis. Antes que nos localice.

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dados en un tazn grande. Eran preciosos u horrendos o ambos a la vez. Una

Luis ech una ojeada rpida sobre su hombro mientras caminaban ms y ms rpido. Cul? Qu hizo? Me maldijo. Corny inclin la cabeza a medida que se agachaba bajo la cortina de un sauce llorn. Ni uno ni otro mencion que Silarial haba prometido no daarlos si venan. Corny sospech que Luis era tan cnico acerca de los

parmetros de esa promesa como l lo era. Un enredo de faeries se detuvo cerca del tronco del rbol: Un phooka de sarro negro apoyndose contra dos chicas pixie de piel verde con alas tirando a marrn; Un nio elfn cay cerca de un hombre faerie que pareca adormecido. Corny par repentinamente, asombrado. Uno de ellos recitaba lo que pareci ser un cantar de gesta sobre gusanos. "Lo siento,Corny dijo, cambiando de direccin. No tuvimos la intencin de molestar a alguien. "Tonteras,dijo un pixie. Ven, sintate aqu. Nos dars una historia tambin. No estoy realmente ,empez, pero un faerie con pies de cabra le hal hacia abajo, rindose. La tierra negra se sinti suave y hmeda bajo sus manos y sus rodillas. El aire estaba pesado con los ricos olores de terreno y hoja. "El pato macho se alz con alas como cuero,enton un faerie. "Su aliento prendi fuego a todo el brezo". Quiz el poema se trataba de wyrms. "Los mortales estn tan interesantemente moldeado,dicho el nio elfn, corriendo sus dedos sobre la suavidad de las orejas de Corny. Neil,Luis dijo. El phooka alcanz hasta toque la redondez de la mejilla de Corny, como fascinado. Un nio faerie lami el interior del brazo de Corny y l tembl. Era un ttere. Tiraron de sus cuerdas y bail.

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Neil,Luis dijo, su voz distante y poco importante. Lbrate de eso. Su piel se sinti caliente y sobre-sensibilizada. Gimi. Largos dedos tiraron de sus guantes. No hagas eso,Corny advirti, pero quera que lo hagan. Quera que

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Corny se apoy en sus caricias, uniendo su cabeza contra la palma del phooka.

acaricien

cada parte de l, pero se odi a s mismo por quererlo. Pens acerca de su hermana, siguiendo a un empapado chico-kelpie a un muelle, pero ni eso reprimi su anhelo. "Ven, ven,dijo un faerie alto con cabello tan azul como las plumas de un ave. Corny parpade. "Te lastimar,Corny dijo indolentemente, y las faeries en torno a l se rieron. La risa en particular no era burlona o cruda, pero doli de todos modos. Fue la diversin de observar a un gato amenazar la cola de un lobo. Deslizaron los guantes. El polvo de caucho podrido se rompi en lminas de las puntas de sus dedos. "Lastimo todo lo que toco,Corny dijo lentamente. Sinti manos en sus caderas, en su boca. El terreno era fresco contra su espalda, tranquilizador cuando el resto de l estaba hormigueando con calor. Sin querer trat de alcanzar a uno de los faeries, sintiendo cabello fuir a travs de sus manos como seda, sintiendo el calor chocante de carne musculosa. Sus ojos se abrieron con el conocimiento repentino de lo que estaba haciendo. Vio, como desde una gran distancia, los agujeros de alfler diminutos en la tela donde sus dedos tocaron, las manchas de zarzamora de cardenales foreciendo en cuellos, los lugares marrones de edad dispersndose como suciedad embarrada a travs de piel antigua. Incluso no dieron la impresin de fjarse. Una sonrisa lenta se extendi por sus labios. Los poda lastimar aun si no los poda resistir. Dej a los duendecillos acariciarle, arquendose arriba y pegando mordiscos en

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terrqueos, dejando la lujuria alcanzarle.

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el cuello expuesto del chico elfn, inspirando sus extraos perfumes minerales y

Neil"! Luis grit, levantando a Corny por la parte de atrs de su camisa. Corny tropez, extendiendo la mano para enmendar su balance, y Luis ech hacia atrs antes que la mano de Corny le pudiese alcanzar. Corny agarr la camisa de Luis en lugar, la tela se quem. Corny tropez y cay. Lbrate de eso,Luis orden. Respiraba rpido, tal vez con miedo. "Ponte de pie. Corny se empuj sobre sus rodillas. El deseo haca difcil hablar. Aun el movimiento de sus labios era perturbadramente como placer. Un faery apoy los dedos ndices sobre la pantorrilla de Corny. El toque se sinti como una caricia y se comb hacia l. Labios calientes estaban al lado de los suyos. Levntate, Neil". Luis habl bajo contra la boca de Corny, como desafando a Corny a obedecer. Tiempo de ponerse de pie. Luis lo bes. Luis, quien poda hacer todo lo que quera, quien era listo y sarcstico y el ltimo chico en el mundo probable para querer a una persona torpe, socialmente inepta como Corny. Era vertiginoso abrir su boca contra la de Luis. Sus lenguas se deslizaron

conjuntamente por un momento devastador, luego Luis retrocedi. "Dame sus manos,dijo, y Corny obedientemente tendi sus muecas. Luis las at con un cordn. "Qu ests...Corny trat de dar algn sentido a lo que ocurra, pero todava se tambaleaba. "Trncese que sus dedos juntos,Luis dijo en su voz competente, calmada y presion su boca a Corny otra vez. Por supuesto. Luis estaba tratando de salvarle. Como salv al hombre con la boca llena de peniques o a Lala con las vides serpenteantes. Saba de curas y emplastos medicinales y del valor medicinal de los besos. Saba cmo distraer a

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Corny lo sufciente como para atar sus manos, cmo usarse a s mismo como cebo para apartar con engaos a Corny del peligro. Vio directamente a travs del deseo cuidadosamente oculto de Corny, y peor que usarlo en contra de l Luis lo haba usado para rescatarlo. La euforia se torn en cido en el estmago de Corny. Tropez de regreso y se tambale hacia la cortina de ramas. Rasparon su cara como si cruzase. Luis sigui. "Lo siento,llam tras Corny. "Yo... yo no...Pens que... "Yo? yo no? pens que?Corny le grit. Su rostro estaba de repente muy caliente. Entonces su estmago se apret. Apenas tuvo tiempo de girar antes de vomitar pedazos de viejos hongos Predeciblemente, Luis haba estado en lo correcto acerca de los pasteles. Los ojos amarillos de un bho atraparon la luz de la luna, haciendo a Kaye saltar. Haba perdido las esperanzas de llamar a Corny y ahora slo trataba de encontrar su camino de regreso a la juerga. Cada vez que ella doblaba hacia la msica, pareca venir de otra direccin. Perdida? Dijo una voz, y ella salt. Era un hombre con cabello de oro verdoso y alas blancas de polilla plegadas a travs de su desnuda espalda. En cierto modo, Kaye dijo. "Supongo que no me podra sealar el camino? Inclin la cabeza y apunt un dedo hacia la izquierda y el otro a la derecha.

"Hilarante". Kaye pleg sus brazos a travs de su pecho.


Ambos caminos te llevaran ala juerga eventualmente. Uno nada ms tomara mucho ms tiempo. Sonri. Dime tu nombre y te dir cul es mejor. "Okay dijo. Kaye. "Ese no es tu nombre verdadero". Su sonrisa bromeaba. Apuesto que aun no lo sabes. "probablemente es ms seguro de ese modo". Mir directamente a un bosquecillo denso de rboles. Nada pareci familiar.

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"Pero alguien debe saber lo, no? Alguien que te lo dio?

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Tal vez nadie me dio un nombre. Tal vez se supone que me nombre a m misma. Dicen que las cosas sin nombre cambian constantemente que los nombres las fjan en el lugar como alfleres. Pero sin un nombre, una cosa no es realmente real tampoco. Tal vez no eres algo real. Soy real,Kaye dijo. "Conoces un nombre que no es tuyo, sin embargo, no? Un nombre verdadero. Un alfler de plata que podra hincar a un Rey en un lugar. Su tono era ligero, pero los msculos en los hombros de Kaye se tensaron. Le dije a Silarial que no lo usara. No lo har. "Realmente? Irgui su cabeza para el costado, parecindose raramente a un pjaro. Y no lo intercambiaras por otra vida? Una madre mortal? Un amigo dbil? Ests amenazndome? Est Silarial amenazndome? Se distanci de l. "Todava no,dijo con una risa. Encontrar mi camino de regreso,refunfu, y se dirigi fuera, no segura hacia dnde iba y no importndole. Los rboles eran pesados con hojas imposibles de verano, y la tierra era caliente y fragante, pero el bosque estaba tan quieto como la piedra. Empareje el viento pareca muerto. Kaye se fue, ms rpido y ms rpido, hasta que alcanz un arroyo lleno de hoyos con rocas. Una fgura agazapada se encorvaba cerca del agua, el matorral y las ramas de su cabello hacindole parecerse a un arbusto estril. T!" Kaye jade. Qu ests haciendo aqu? Estoy segura, la Bruja del Cardo dijo, sus ojos mejores preguntas para m que esa. No quiero ms acertijos,Kaye dijo, y su voz se interrumpi. Ella tom asiento en el banco mojado, cuidadosa acerca del agua remojando su falda. O las negros brillando, que tienes

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cscaras de huevo o las bsquedas.

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La Bruja del Cardo alz un largo brazo, larguirucho para palmear a Kaye con dedos que sinti tan speros como la madera. Pobre pequea pixie. Ven y apoya tu cabeza sobre mi hombro. aun no s de qu lado ests. Kaye gimi, pero mir alrededor y se apoy contra la masa familiar de la faerie. No estoy segura cuntos lados hay. Digo, es una hoja de papel as de anloga con usted dos partes o como uno de esos dados extraos que Corny tiene con veinte lados? Y si hay realmente veinte lados, entonces est alguno de mi lado? "Chica lista,la Bruja del Cardo dijo con aprobacin. Ya sabes lo que necesitas y necesitas lo que sabes. Pero eso es un acertijo!" Kaye protest. "Algunas veces el acertijo es la respuesta, la Bruja del Cardo contest, pero palme el hombro de Kaye de todos modos.

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Captulo 9

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Hermoso como la luna y festivo como la luz; No lvido con la espera, no con oscuro pesar; No como es ella, pero era cuando la esperanza luci radiante; No como ella es, pero como ella llena su sueo.

Christina Rossetti, "En un Estudio de Artista"

En la oscuridad anterior al amanecer, Corny se despert por campanas distantes y el martilleo atronador de pezuas. Se dio vuelta, desorientado, enojado, y lleno de repentino pnico. De alguna forma haba recuperado su chaqueta de cuero, pero los bordes de las mangas se vean andrajosas. Sus muecas dolan y cuando inadvertidamente tir del cordn tan ajustado, le hizo doler ms. Su boca saba agria. Percatarse que estaba todava en la Corte Seelie explic el temor y la incomodidad. Pero cuando vio a Luis, envuelto en el abrigo prpura de Kaye, la mejilla descansando contra la raz de un rbol de endrino cercano, record el resto. Record qu idiota que haba sido. Y la blandura atormentadora de los labios de Luis. Y la forma en que Luis haba sacado el cabello de Corny fuera de su cara mientras vomitaba en la hierba. Y la forma en que Luis slo haba estado siendo amable. La vergenza calent su cara y sus ojos arder. Su garganta se cerr al pensar en realmente tener que hablar de eso. Comenz a rodar sobre sus rodillas y se levant torpemente, la distancia fsica era la nica cosa que le calm. Tal vez Kaye estaba en la direccin del ruido. Si la poda encontrar, Luis no podra decir nada acerca de lo que sucedi. Podra actuar como nunca si hubiera ocurrido. Corny se desliz por su camino a solas a travs de los rboles, hasta que divis a la procesin. 135

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Caballos faerie herrados en plata corran ms all, sus melenas fuyendo y los ojos brillando intensamente, las caras de las faeries en sus espaldares cubiertos por yelmos. El primer jinete estaba vestido en armadura roja oscura que pareca romperse en lminas como pintura vieja, el siguiente en blanco coriceo como el huevo de una serpiente. Luego un corcel negro galop hacia Corny, slo para levantarse en dos patas, las pezuas delanteras bailando en el aire. La armadura de este jinete era tan negra y brillante como las plumas del cuervo. Corny se apart. La corteza spera del tronco de un rbol rasp su espalda. El jinete vestido en negro dibuj una hoja curvada que brill intensamente como agua ondulante. Corny tropez, el terror hacindole estpido. El caballo trot cerca, su aliento caliente en la cara de Corny. Lanz hacia arriba sus manos atadas en proteccin. La espada atraves el cordn que ataba sus muecas. Corny grit, cayndose en la tierra. El jinete enfund la espada y se quit de encima un yelmo acanalado. "Cornelius Stone,Roiben dijo. Corny se ri con alivio histrico. Roiben! Qu ests haciendo aqu? vine a negociar con Silarial, Roiben dijo. Vi a Sorrowsap del otro lado del lago. Quin at tus manos? Dnde est Kaye? "Esto es, um, por el mo bien,Corny dijo, sosteniendo en alto sus muecas. Roiben frunci el ceo, inclinndose hacia adelante en la silla de montar. Favorceme con la historia. Ponindose de pie, Corny toc con uno de sus dedos una hoja verde baja. Ensortij, ponindose gris. Bonita repugnante Maldicin, huh? Atarme con el cordn era para librarme de tocar a alguien por accidente. Por lo menos pienso que era para eso no recuerdo todo acerca de anoche. Roiben neg con la cabeza, serio. Deja este lugar. Tan rpidamente como puedas. Sorrowsap te sacar en forma segura de las tierras de la Corte

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debe...hizo una pausa.Dime que ella est bien.

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Brillantes. Nada es como parece ahora, aparentemente, ni siquiera t. Kaye... ella

Corny quiso decirle a Roiben que poda meterse su pretensin de preocuparse en el culo, pero se estremeci todava un poco por la espada tan recientemente mecida en su cabeza. Qu te importa a ti? Pregunt en cambio. Me importa". Roiben cerr sus ojos, como sin embargo deseando para s mismo calma. Lo que sea que pienses de m, scala de aqu". Se reclin en la silla de montar y tir bruscamente de las riendas. El caballo dio un paso atrs. "Espera,Corny dijo. Hay algo que he estado queriendo preguntarte: Cmo se siente ser un Rey? Cmo se siente fnalmente ser tan poderoso que nadie te puede controlar? Era tipo una burla, seguro, pero Corny realmente quiso la respuesta. Roiben se ri huecamente. Estoy seguro que no sabra. Muy bien. No me digas. Roiben inclin su cabeza, sus ojos plidos repentinamente solemnes. Corny estaba desconcertado por tener la atencin completa del Seor de los faerie en su cara. Cuanto ms poderoso te vuelves, ms formas encontrarn los otros para

dominarle. Lo harn a travs de esos que amas y a travs de esos que odias; encontrarn el bocado y la brida que ajusta tu boca y te hace doblegarte. Entonces no hay manera de estar seguro? Ser invisible, quiz. Ser intil. Corny neg con la cabeza. No funciona. "Hgalos ceder primero,Roiben dijo, y la media sonrisa en sus labios no fue dar la sugerencia frvola. O estar muerto. Nadie puede amaestrar a los muertos an ". Volvi a ponerse su yelmo. Ahora toma a Kaye y vyanse. Con un golpecito de las riendas Roiben rot al caballo alrededor y cabalg por el camino, el polvo nublndose detrs de las pezuas brillantes. Corny se abri paso de regreso a travs del bosque, slo para encontrarse a

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Adair apoyado contra un rbol.

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es un espasmo enfermo entre semejante belleza,dijo el faerie, empujando hacia atrs cabello rubio mantequilla. Es un error que ustedes los humanos a menudo sean hechos tan feos. Corny pens acerca de las palabras de Roiben. Hacerles doblarse primero. "ste fue un regalo bastante divertido,dijo, dejando su huella de la mano a travs de la corteza de un roble cercano, ennegreciendo el tronco. La maldicin. Te debera agradecer. Adair dio un paso atrs. Has debido estar realmente muy enojado. La maldicin hasta marchita carne fey. Corny sonri. Ahora justamente tengo que decidir cul es la mejor forma de expresar mi agradecimiento. Qu aconsejara? Kaye trat de mantener a su cara inexpresiva mientras Roiben se agachaba rpidamente bajo la canopia de ramas que formaban la cmara de Silarial. Su cabello de plata se verti sobre sus hombros como el mercurio pero estaba oscurecido en sudor en su cuello. Desear retorca su intestino junto con una terrible, frvola anticipacin que no pareca poder suprimir. El encanto humano con que Silarial la haba cubierto se sinti apremiante y pesado. Quiso gritarle, tocar su manga. Era fcil imaginarse que all haba existido algn mal entendiendo, que si slo le poda hablar por un momento, todo sera como haba sido antes. Por supuesto, se supona que ella se parase cerca del tronco del sauce macizo y conservase sus ojos en el piso de la forma que los asistentes humanos hacan. El encanto haba parecido listo al principio, cundo Silarial lo haba sugerido. Roiben no tena permitido verla segn las reglas de la declaracin y si ella estaba encantada, permanecera inadvertida. Se supona que Kaye slo piensas que la Seorita Modales

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esperase a que l y Silarial terminaran de hablar, y luego se supona que ella tratara de convencerlo de estar de acuerdo con el plan de Silarial. Si ella estuvo de acuerdo, por supuesto. De lo cul estaba bastante segura que ella no estara, pero al menos obtendra la presumida satisfaccin de disgustarlo mucho. Haba sonado como a un mejor panorama de lo que senta ahora mientras se paraba all, observndole a travs de sus pestaas como si fueran desconocidos. Silarial mir hacia arriba perezosamente desde sus cojines. Ethine me dice que no acceders a mis condiciones. No pienso que esperases eso de m, m... se detuvo repentinamente, y Silarial se ri. casi me llamaste mi Dama, no?Ese es un hbito en necesidad de romperse. Mir hacia abajo y su boca se torci. Ciertamente. Me has atrapado siendo estpido. Tonteras. Lo encuentro encantador. Sonriendo, ella barri su mano hacia dnde Kaye esperaba entre los asistentes de Silarial. Debes estar deseoso de saborear las tierras inmutables de tu juventud. Un humano espigado en un cambio azul simple se sali de la lnea como por

alguna seal que Kaye no pudo percibir. La criada se recost en un tazn de cobre sobre el tapete como si ella se balanceaba por manzanas. Luego, arrodillndose delante de Roiben, se dobl hacia atrs y abri su boca. La superfcie del vino brill tenuemente entre sus dientes. Kaye estaba recordando repentina y terriblemente de Janet ahogndose, de

cmo haban sido sus labios separados como si nada, de cmo se haba visto su boca llena con agua de mar. Kaye presion sus uas en sus palmas. "Bebe,dijo la Dama Brillante, y sus ojos estaban llenos de risa. Roiben se arrodill y bes la boca de la chica, ahuecando su cabeza e inclinndola a fn de que l pudiese tragar. . "Decadente,dijo, echndose para atrs encima de los cojines. Se vio divertido y

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tostado .

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demasiado relajado, sus largas extremidades extendidas como si se encontrara en su sala. Sabes lo que en realidad aoro, sin embargo? El t del diente de len

Silarial acarici el cabello de la chica antes que le enviase a traer un bocado de otro tazn. Kaye se record a s misma no clavar la mirada, mirar arriba slo a travs de sus pestaas, para conservar su cara cuidadosamente neutral. Cav sus uas ms profundo en su piel. Conque dime,dijo Silarial. Qu condiciones propones? Debes arriesgar algo si deseas que arriesgue todo. La Corte Unseelie no tiene esperanza de ganar una batalla. Debes tomar lo que sea que te ofrezco y estar agradecido por ello. No obstante,Roiben dijo. Si pierdo el duelo en contra de tu campen, te convertirs en monarca de la Corte Unseelie, y estar muerto. Bastante que yo debo apostar en contra de su oferta de paz transitoria, pero no pido equivalente apuesta. Si gano, slo pido que aceptes hacer a Ethine Reina en tu lugar. Por un momento Kaye pens que vio los ojos de Silarial centellear con triunfo. Slo? Y si no estoy de acuerdo? Roiben se reclin en los cojines. Entonces la guerra, ganable o no. Silarial entrecerr sus ojos, pero haba una sonrisa en las esquinas de su boca. Has cambiado del caballero que conoc. l neg con la cabeza. Recuerda mi ansia de ponerme a prueba? Patticamente agradecido aun por el menor aprecio . Cun tedioso me has debido encontrar. Admito que te encuentro ms interesante ahora, regateando la salvacin de aquellos que desprecias. Roiben se ri, y el su sonido denso con auto aborrecimiento hel a Kaye. Pero quiz me desprecias aun ms? Silarial pregunt. l mir hacia abajo a los dedos de su mano izquierda, mirndolos tirar de los broches de nix de su otra bocamanga. pienso en la forma que te anhel, y me

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anhelar. Ansia por casa.

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pone enfermo. l la contempl. Pero eso no quiere decir que haya dejado de

Silarial neg con la cabeza. Dijiste a Ethine que nunca renunciaras a ser Seor de la Corte Nocturna. Nunca reconsideraras su posicin. Usted nunca me serviras. Es eso todava verdadero? No lo ser como una vez lo fui". Roiben gesticul hacia Kaye y hacia las otras chicas levantndose contra la pared. No importa lo que deseo. Has dicho que nada acerca de m te tienta, Silarial dijo. Y qu de eso? l sonri. Le dije a Ethine que te diga eso. Nunca lo dije. Y es eso as? l se levant, camin la corta distancia hacia donde Silarial se reclinaba, y se arrodill ante ella. l subi su mano a su mejilla, y Kaye pudo ver su mano temblar. "Estoy tentado,dijo. La Reina Brillante se recost ms cerca y presion su boca hacia la de l. El primer beso fue corto y cuidadoso y casto, pero el segundo no lo fue. Las manos de Roiben ahuecaron su crneo y doblaron su espalda, besndola como si l quisiese quebrarla por la mitad. Cundo retrocedi ante Silarial, su labio sangr y sus ojos estaban oscuros de deseo. La cara de Kaye llame ardiente y pudo sentir su latido aun en sus mejillas. Le pareci que la mano de Roiben temblando cuando alcanz a Silarial era peor que los besos, peor que cualquier cosa que l haba dicho o podra decir. Saba como se senta temblar tanto as antes de tocar a alguien deseo tan agudo que se converta en desesperacin. Kaye se oblig a mirar la tierra, para concentrarse en las races sinuosas al lado de su chinela. Hizo un intento para no pensar acerca de nada. Ella no saba cunto haba estado esperando que l todava la amase, hasta que ella sinti cunto dola percatarse que l no la amaba. Un susurro de ropas hizo a Kaye mirar hacia arriba automticamente, pero era

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slo Silarial levantndose de sus cojines. Los ojos de Roiben eran cautelosos. debe querer que yo acceda a sus trminos muchsimo,la Reina Brillante dijo ligeramente, pero su voz estaba vacilante. Ella apart un cabello fuera de su cara. "Ethine con toda seguridad te devolvera tu corona si fuera ella a

ganarla,Roiben contest. Si derrotases a mi campen, Silarial empez, luego hizo una pausa, mirndolo hacia abajo. Ella trajo una mano blanca a su mejilla. Si derrotases a mi campen, lo lamentars. l medio sonri. Pero te otorgar tu bendicin. Ethine ser Reina si ganas. Ve lo que no ganas". Ella camin hacia los tazones de lquidos, y Kaye vio la cara de Silarial refejada en todas sus superfcies. Por supuesto, todo ste negociar no tiene importancia en absoluto si meramente te unes a m. Deja la corte de esos que detestas.

Juntos podemos acabar esta guerra hoy. Seras mi consorte... No,dijo. le dije que yo no... Hay alguien aqu con el medio para convencerte. l se levant repentinamente, dando vuelta hacia la pared de chicas sirvientes. Su mirada fue a travs de ellas y se detuvo en ella. "Kaye". Su voz son afigida. Kaye dej caer su mirada al suelo, apretando sus dientes. Cmo adivinaste? Silarial pregunt. Roiben camin hacia Kaye y puso su mano en su brazo. Ella salt, alejndose de su toque. Debera haber adivinado mucho antes. Muy listo encantarla tan a fondo. Kaye estaba mareada pensando acerca de la forma que l haba besado a Silarial. Quiso abofetearlo. Quiso escupirlo en la cara. Pero cmo la escogiste de entre mis otras doncellas?

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Tom la mano de Kaye y la volte a fn de que la Reina pudiese ver las medias lunas enrojecidas donde las uas de Kaye haban ahondado en su carne. Fue esto, realmente. No conozco a nadie ms con este particular hbito nervioso. Kaye lo contempl y vio que slo una cara humana desconocida se refejaba en sus ojos. Quit de un tirn su mano, frotndola en contra de su falda como si pudiese sacarse su toque. "Se supone que no me veas hasta que pueda solucionar tu estpido acertijo. "S, merezco cualquier desprecio que acumules en m,dijo, voz suave. Pero qu ests haciendo aqu? No es seguro. Sus labios estaban todava enrojecidos por el beso y fue difcil no concentrarse en ellos. Aqu es donde pertenezco, no? Aqu es de donde vine. La otra Kaye est en casa ahora, donde ella siempre debera haber estado. Con su madre, Ellen. l se vio momentneamente furioso. Qu te hizo Silarial prometer por eso? debe hartar amarla, desde que no confas en ella en absoluto,Kaye dijo, saboreando bilis en su lengua. Hubo un silencio, en el cul l la mir con un tipo de terrible desesperacin, como si l quera mucho hablar, pero no poda encontrar las palabras. No tiene importancia lo que l piensa acerca de m o de ti,Silarial dijo, aproximndose a donde Kaye se levantaba. Sus palabras fueron suaves, habladas con cuidado. Usa su nombre. Termina la guerra. Kaye sonri. Podra, lo sabes. Realmente, realmente podra. l se vio muy serio, pero su voz fue tan suave como la de la Reina Brillante. Me dars rdenes a m, Kaye? Me inclinar ante una amante nueva y temer al ltigo de su lengua? Kaye no dijo nada. Su clera fue una cosa viva, retorcindose en su intestino. Quera lastimarle, humillarle, hacerle pagar la deuda por todo lo que ella senta.

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cmo usarle.

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Qu ocurre si prometo que no usar el nombre, incluso no lo repetir? Silarial dijo. l sera solo tuyo para ordenar. Tu juguete. Yo simplemente te aconsejara

Kaye todava no dijo nada. A ella le dio miedo lo que saldra afuera si abra su boca. Roiben palideci. Kaye, Yo. . .Cerr sus ojos. No lo hagas,dijo, pero ella podra or la desesperacin en su voz. La hizo enojar aun ms. Le hizo a querer borrar sus expectativas. Silarial habl tan cerca de la oreja de Kaye que la hizo tiritar. Le debes ordenar, t sabes. Si no, amenazara a tu madre, a esa nia humana tuya, tu hermana cambiada. Seras persuadida. No te sientas mal por ceder ahora. "Diga que no lo repetir,Kaye dijo. No simplemente ' si prometo, ' el juramento verdadero. La voz de Silarial era todava un susurro. No dir el nombre verdadero de Roiben. No le ordenar, ni se lo repetir a cualquier otro.. "Rath Roiben,Kaye dijo. l se sobresalt y su mano fue a la empuadura en su cinturn, pero se qued all. Sus ojos permanecieron cerrados. Rye. La palabra se pos en sus labios. Rath Roiben Rye "Riven,Kaye termin. Rath Roiben Riven, haz como te ordeno. l la mir, rpido, los ojos amplindose con esperanza. Ella podra sentir su sonrisa creciendo cruel. Hara lo que ella dijese, en ese mismsimo momento. Si no lo haca, Silarial sabra que Kaye haba dicho el nombre equivocado. "Lmele la mano a la Reina de la Corte Seelie, Rath Roiben Riven,ella dijo.

Lmela como el perro que eres. l se baj en una rodilla. Casi se levant antes de que l se recordase a s mismo y corri su lengua sobre la palma de Silarial. La vergenza colore su cara.

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qu ms le haremos hacer? Roiben contempl a Kaye. Ella sonri burlonamente. Merezco esto,susurr. "Pero, Kaye, Yo... "Dile que guarde silencio,dijo Silarial. "Silencio,Kaye dijo. Se sinti mareada de odio. Roiben baj sus ojos y se qued quieto.

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Ella se ri y se limpi su mano en contra de su traje de noche. Precioso. Ahora

"Ordnale que me d en prenda su lealtad, para ser por siempre un servidor de la Corte Seelie. Kaye succion su aliento. Eso no lo hara. La cara de Roiben fue sombra. Kaye neg con la cabeza, pero su furia fue reemplazada con miedo. No he terminado con l an. La Reina Brillante frunci el ceo. "Rath Roiben Riven,Kaye dijo, tratando de pensar acerca de alguna orden que ella poda dar para ganar tiempo. Tratando de pensar acerca de una forma para retorcer las palabras de Silarial o hacer alguna objecin en la que la Reina Brillante podra creer. "Quiero que t... Un grito se desgarr a travs del aire. Silarial se apart algunos pasos de ellos, distrada por el sonido. "Kaye...,Roiben dijo. Un grupo de faeries se empujaron bajo la canopia, Ethine entre ellos. Mi Dama,un chico dijo, luego se detuvo como atontado por la vista del Seor de la Corte Nocturna sobre sus rodillas. Ha habido una muerte. Aqu. Qu? La Reina ech una mirada hacia Roiben. "El humano ,uno de ellos comenz. Corny"! Kaye grit, abrindose camino entre la cortina de ramas de sauce,

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Talathain apuntaba una extraa ballesta. A Cornelius.

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olvidando a Silarial, las rdenes, cualquier cosa excepto Corny. Corri en la direccin que los otros iban, corri hacia donde una multitud se congregaba y

La tierra donde l se sentaba se haba desmejorado en dos crculos alrededor de sus manos, diminutas violetas volvindose marrones y secas hongos, pudrindose, el terreno mismo palideciendo bajo sus dedos. Al lado de Corny el cuerpo de Adair descansaba, un cuchillo todava en su mano, su cuello y parte de su cara marchitada y oscura. Sus ojos muertos miraban perdidamente hacia el cielo sin sol. Kaye par bruscamente, tan aliviada que Corny estaba vivo que casi colaps. Luis estaba de pie cerca, su cara plida. Su abrigo prpura colgaba de sus hombros. "Kaye,dijo. Qu ocurri? Pregunt. Arrodillndose al lado del cuerpo, Kaye resbal el

cuchillo de Adair arriba por su manga, la empuadura escondida por la holgada cuna de su mano. Neil le mat,Luis dijo fnalmente, su voz baja. Al Seelie fey no guste ver muerte especialmente no aqu, en su corte. Los ofende, les hace recordar que incluso ellos lo harn eventualmente... Corny se ri repentinamente. Apuesto que no vio eso viniendo. No de m. tenemos que sacar de aqu,Kaye dijo. Corny! Levntate! Corny la contempl. Son extrao, distante. No pienso que vayan a dejarme salir. Kaye recorri con la mirada al gento. Silarial permaneci cerca de Talathain. Ethine observ como Roiben hablaba con Ellebere y Ruddles. Una parte de la gente seal el cuerpo con incredulidad, otros desgarraron sus prendas de vestir y geman. prometi que Corny estara a salvo,Kaye dijo a la Reina. Andaba con rodeos por tiempo.

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"Est a salvo,dijo Silarial. Mientras uno de mi pueblo yace muerto. borde cortante del cuchillo contra su piel. Solo algunos pasos ms. "Djalos ir,Roiben dijo a Silarial.

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Nos vamos". Kaye se alej de Corny. Sus manos temblaban y poda palpar el

Talathain gir su ballesta hacia Roiben. No te atrevas a darle rdenes. Roiben se ri y extrajo su espada, lentamente, como si desafara a Talathain para que dispare. Sus ojos estaban llenos de furia, pero pareci aliviado, como sin la claridad de su odio empujase hacia atrs su vergenza. "Ven,dijo. Hagamos otro cadver entre nosotros dos. Talathain dej caer la ballesta y alcanz su hoja. Por mucho tiempo esper este momento. Dieron vueltas en crculo mientras la gente se movi hacia atrs, dndoles espacio. "Djeme luchar contra l,dijo Dulcamara, vestida toda de rojo, su cabello atado con hilo negro. Roiben sonri y neg con la cabeza. Girando hacia Kaye, le articul, "Ve", luego le dirigi un golpe a Talathain. "Detenlos,Silarial dijo a Kaye. Ordnale detenerse. Avanzando y retirndose, parecan socios en un baile veloz y mortfero. Sus espadas chocaron juntas. Ethine dio un paso hacia su hermano y luego hizo alto. Volvi ojos suplicantes hacia Kaye. "Roiben,Kaye grit. Alto. Se volvi quieto como piedra. Talathain baj su arma con lo que pareci ser pena. Silarial se acerc a Roiben. Corri su mano sobre su mejilla y luego volvi la mirada atrs hacia Kaye. "Si quieres salir de aqu con tus amigos, Silarial dijo, "Sabes qu le debes ordenar hacer.

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Kaye inclin la cabeza, caminando hacia ellos, su corazn palpitando tan fuerte que lo sinti como un peso dentro de ella. Se detuvo detrs de Ethine. Tena que existir una forma de lograr que Luis y Corny y ella misma saliesen libres antes que Silarial sacase en claro que Kaye no haba usado el nombre verdadero de Roiben. Necesitaba algo con lo que pudiese negociar, algo que estara dispuesta a comerciar. Kaye puso el cuchillo de Adair en el cuello de Ethine. Escuch su nombre hacer eco en media docena de voces horrorizadas. Corny! Levntate! Luis, aydale "! Trag saliva. Nos vamos ahora mismo. Silarial ya no sonrea. Se vio aturdida, sus labios blancos. "Hay cosas que podra... No!" Kaye grit. Si toca a mi madre, cortar a Ethine. Si toca al hermano de Luis, cortar a Ethine. Voy a salir andando de aqu con Luis y Corny, y si no la quiere herida, usted y todos los suyos van justamente a dejarme. Mi Dama,Ethine jade. Talathain apunt su espada en promesa. "Dejen pasar a la pixie y los humanos,Silarial dijo. Aunque pienso que lo lamentar. Con un gesto de la mano de Silarial, el encanto se fue. Kaye se encontr bebiendo el aire profundamente, repentinamente saboreando el verde de las plantas y oliendo la tierra oscura sustanciosa y los gusanos arrastrndose. Haba olvidado las sensaciones vertiginosas de ser un faery y el peso terrible de un encanto tan poderoso; Haba sido como llenar sus orejas de algodn. Ella casi tropez, pero hundi sus uas en su mano y se qued a pesar de eso. No con mi hermana,Roiben dijo. No mi hermana, Kaye. No te dejar. "Rath Roiben Riv..., Kaye empez. "Ese no es mi nombre,dijo, y hubo boqueadas del otro fey. direccin de Kaye, retorcindola como una

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Kaye mir de frente y meti cada pizca de furia en su voz. No me puedes detener. Empuj a Ethine hacia Luis y Cornelius. Intenta, y te ordenar. Un msculo en su mandbula se crisp. Sus ojos estaban tan fros como plomo. Marcharon, caminando hacia el borde de la isla. Mientras trepaban en el bote de hielo que haban varado a entre las caas, Ethine haca un sonido suave que no era tanto un sollozo. Remaron hacia la costa lejana, nevada, ms all de un joven levantndose tan rgidamente como un cascanueces de Navidad, su dorada y roja bufanda remetida dentro de un abrigo. Sus labios y sus mejillas estaban coloreadas con azul, y la escarcha cubra su barbilla como rastrojo. Sus plidos, hundidos ojos todava miraban las olas. Aun en la muerte, esperaba a servir la Reina Seelie

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Captulo 10

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Ganar cien victorias en cien batallas no es la cspide de la habilidad. Doblegar al enemigo sin pelear es la cspide de la habilidad.

Sun Tzu, "El Arte de la Guerra"

El coche estaba todava estacionado en la zanja al lado de la carretera, las ventanas del lado del pasajero cubiertas con lodo salpicado que se haba congelado. La puerta cruji cundo Luis la abri. Entra,Kaye le dijo a Ethine. El corazn de Kaye palpitaba como un sonajero y su cara estaba tan fra como sus dedos; Todo el calor de su cuerpo haba sido comido por el pnico. Ethine mir el coche dudosamente. "El hierro,dijo. Por qu no estn siguindonos? Luis pregunt, volviendo la mirada atrs sobre su hombro. "Lo hacen,dijo una voz. Kaye grit, levantando la hoja automticamente. Sorrowsap sali sobre la carretera, las ropas negras fojas y las botas crujiendo en la grava mientras camin a grandes pasos hacia ellos. Mi Lord Roiben estaba disconforme conmigo por dejarle cruzar el agua". Haba una amenaza en su voz. Estar an ms disgustado si no se va inmediatamente. Vaya. Detendr lo que sea que venga. Cuando cruce la frontera dentro de la Corte Unseelie, estar a salvo. "Debes ver que sera una locura retenerme en contra de mi voluntad,Ethine dijo, tocando el brazo de Kaye. Ests lejos de la corte. Permteme regresar y

hablar en tu representacin. Lo jurar. Luis neg con la cabeza. Qu va a evitarles lastimar a mi hermano si te dejamos ir? Lo siento. No podemos. Todos nosotros tenemos amamos que tenemos que proteger. 150 personas que

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busca, aun ahora. Si eres leal a l, me dars socorro.

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No los dejes tomarme,Ethine le dijo, ponindose de rodillas y tomando la mano huesuda de Sorrowsap. Mi hermano querra que retorne con mi gente. Me

As que adivino que Roiben ya no es ms tan un villano? Kaye le pregunt a ella. Ahora es tu carioso hermano? Ethine presion su boca en una lnea delgada. No tengo rdenes de ayudarte,Sorrowsap dijo, jalando sus dedos del agarre de Ethine. Y poco deseo de ayudar a alguien. Hago como se me orden. Ethine se levant lentamente y Luis agarr su brazo. S que usted es una gran seora y todo eso, pero tiene que entrar al coche ahora. Mi hermano te odiar si me lastimas,dijo a Kaye, sus ojos se estrecharon. Kaye se sinti enferma, pensando en la ltima, terrible mirada que l le haba dado. Venga, estamos justo yendo en un viaje por carretera. Podemos jugar Yo Espo. Adentro. Ahora, Luis le dijo. Ethine trep en el asiento trasero y sobre el vinil agrietado y la espuma desmenuzada. Su cara estaba tiesa con miedo y furia. Corny dibuj un remolino a lo largo de la cubierta del motor que torn casi inmediatamente en herrumbre. No pareci advertir que estaba de pie descalzo en la nieve. Soy un asesino. No, no lo eres,dijo Luis. "Si no soy un asesino, pregunt a Corny, Por qu sigo matando personas? Hay bolsas de plstico aqu,dijo Kaye. Meti la mano en el estrado del asiento trasero y sac montones de latas vacas de cola y envolturas de comida rpida. Ponte estos hasta que consigamos guantes. "Oh, muy bien,Corny dijo con una sonrisa media loca. No quiero marchitar el volante. No conduces,Luis dijo.

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Ella se meti en la parte de atrs, al lado de Ethine.

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Kaye envolvi las manos de Corny en las bolsas y lo dirigi al lado del pasajero.

Luis ech a andar el coche y, fnalmente, se movieron. Kaye mir a travs del cristal trasero, pero ninguna de las faeries pareca venir detrs. No volaron

sobre la cabeza, no pulularon abajo para detener el coche. El aire caliente, empapado de hierro de la calefaccin, alivi los pensamientos de Kaye, pero forz sus ojos a abrirse. Cada vez que la somnolencia mareada amenaz con alcanzarle, el terror que la hueste estaba casi sobre ellos la despert sobresaltada. Conserv sus ojos en las ventanas, pero pareci que las nubes estaban obscuras con alas y todo el bosque que pasaron estaba lleno de hambrientas bocas hmedas. Qu vamos a hacer ahora? Luis pregunt. Kaye pens acerca de los largos dedos de Roiben anudados en el cabello rojo de Silarial, sus manos arrastrndola hacia abajo, a l. Dnde estamos yendo? Corny pregunt. Dnde est ese lugar seguro al que estamos yendo con semejante prisa por llegar? Digo, especulo que tenemos una mejor oportunidad con Roiben que con Silarial, pero qu ocurre cuando devolvamos a Ethine? Piensa realmente que Silarial va a dejarnos ir solos? Mat a Adair. Le mat. Kaye hizo una pausa. La enormidad de qu tan aislados e indefensos estaban se estableci en sus huesos. Haban tomado a un rehn que ambas cortes queran de regreso, y Silarial necesitaba algo que slo Kaye saba. No haba arma secreta esta vez, ningn misterioso caballero faerie para mantenerla a salvo. Haba slo un decrpito auto viejo y dos humanos que no haban merecido meterse sin razn en esto. No s,dijo. No hay tal cosa como seguro,dijo Corny. As como dije. No para nosotros. Jams. No hay seguridad para nadie,Luis dijo. Kaye estaba sorprendida qu tan calmo

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son. Ethine gimi en el asiento trasero. Luis la recorri con la mirada en el espejo retrovisor. Es el hierro,dijo Corny. Luis inclin la cabeza con inquietud. S que les causa molestia. Corny sonri burlonamente. S, cuidado. Ella podra vomitar sobre ti.

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"Cllate, Kaye dijo. Est enferma. Est menos acostumbrada a esto que yo. "Bienvenidos a Nueva Jersey", Corny ley el cartel. Especulo que podemos aparcar en la siguiente rea de descanso en la carretera. Darle algn aire. Deberamos estar en tierra Unseelie ahora. Kaye escudri los cielos detrs de ellos, pero hubo quietud ningn indicio de ser seguidos. Con qu iban a negociar? Disparados con fechas que haran

madriguera en sus corazones? Estaban trabajando Silarial y Roiben juntos para traer a Ethine de regreso? Haban dejado el mapa de lo que Kaye conoca, y sinti como si estuviesen a punto de caer al flo de mundo. Una bocanada de viento fresco, helado la despert de su ensueo. Haban entrado en una gasolinera y Luis sala. Se encamin hacia la estacin mientras Corny comenz a llenar el tanque. Sus manos cubiertas con bolsas se resbalaron, el plstico delgado desgarrndose. Se tambale hacia atrs por la sorpresa, la gasolina salpicando el costado del coche. Kaye tropez. El aire estaba intoxicante con vapores. Qu ocurri all atrs? Le pregunt quedamente. Mataste a Adair? Por qu? No piensas que simplemente lo hice porque poda? Mat a Nephamael, o no? Corny apart de un empujn la boquilla de vuelta al coche. Nephamael ya se estaba muriendo,Kaye dijo. Su cabeza doli. Empuj dedos cubiertos en bolsas a travs de su cabello, fuerte, como si quisiese arrancarlo. Luego mantuvo su mano delante de l. Todo ocurri tan rpido. Adair

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hablaba conmigo, dando miedo, y yo estaba tratando de darle miedo a l. Luego vino Luis. Adair le agarr segua hablando de cmo Silarial no hizo ninguna promesa de mantener a Luis ileso. Dijo que l debera sacar otro ojo de Luis, y levant su pulgar contra l. Luego agarr su garganta. Y yo simplemente justamente agarr su mueca y lo apart de un empujn. Kaye, cuando estaba la escuela, me patearon el culo bastante regularmente. Pero la maldicin no tuve que presionar muy duro. Apenas lo agarr y entonces estaba muerto. "Estoy tan...,Kaye empez. Corny neg con la cabeza. No digas que lo lamentas. Yo no lo lamento. Ella apoy su cabeza contra su hombro, respirando el olor de su sudor familiar. Entonces no lo lamento tampoco,dijo. Luis volvi caminando de la pequea tienda con un par de guantes de lavar

platos color limn y pantufas. Kaye mir hacia abajo y cay en cuenta que los pies de Corny estaban todava desnudos. "Ponte estos,Luis le dijo, evitando ver a cualquiera de ellos a la cara. Hay un diner al otro lado de la calle. Podramos conseguir algo para Dave y va a esconderse con un amigo en Jersey. Le avis comer. Llam a que salga de

territorio Seelie aun si la ciudad est en su mayor parte justamente plagada de exiliados. "Deberas llamar a tu mam,dijo Corny, sacando su celular. La batera est muerta. La puedo cargar en el diner. Tenemos que obtener algunas otras ropas al menos,dijo Kaye. Estamos todos vestidos loco. Vamos a sobresalir. Luis mir con atencin en el coche. Ethine le observ con sus ojos gris cuchillo. No pueden usar encanto? Pregunt. Kaye neg con la cabeza. El mundo se meci un poco. Me siento como mierda. Tal vez un poco. la

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con el gento del diner. No des por supuesto que puedes dar rdenes. Ethine dio

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No pienso que algunas remeras vayan a compensar el hecho que eres verde,Luis deca, dando la vuelta. Scala. Tomaremos nuestras oportunidades

un

paso

cuidadosamente encima del asfalto e inmediatamente empez a vomitar en las llantas. Corny sonri abiertamente. "Viglala podra tratar de correr,Luis dijo. No lo s". Corny frunci el ceo. Se ve bastante enferma. "Espera un momento,Kaye dijo. Se inclin hacia Luis y meti la mano en el bolsillo del abrigo a cuadros prpura que traa puesto su abrigo. Arranc esposas revestidas en piel. Despus de cachetear una en la mueca de Ethine, abroch la otra en la de ella. Qu es esto? Ethine objet. Luis solt una carcajada. No lo haces". Mir a Corny. Ella no tiene un par de convenientes esposas en caso que acierte a tomar un prisionero. Qu puedo decir? Corny pregunt. Ethine tembl. Todo apesta a porquera y hierro y putrefaccin. Corny empuj fuera de sus hombros su chaqueta de cuero y Ethine la tom agradecida, deslizndola sobre su brazo libre. "S, en Jersey sopla bastante,dijo. Kaye se concentr, escondiendo sus alas, cambiando sus ojos y el color de su piel. Eso fue todo para lo que tuvo energa. El paseo en coche y el admirable encanto humano de la Reina la haban dejado debilitada. Ethine aun no se haba molestado en hacer sus propias orejas menos puntiagudas o sus caractersticas menos elegantes o inhumanas. Mientras suban los peldaos, Kaye consider decir algo, pero se mordi los labios cuando Ethine retrocedi ante el metal en la puerta. Si Kaye se senta mal, Ethine probablemente se senta peor. El exterior del diner era piedra del faux y estuco beige con un letrero en la puerta proclamando la bienvenida a los camioneros. Alguien de manera

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sentimentaloide haba pintado las ventanas con renos de Santa, y grandes coronas. Adentro, se sentaron sin una segunda mirada cerca de una mujer mayor corpulenta con canas cuidadosamente peinadas. Ethine clav los ojos en su cara arrugada con fascinacin no disimulada. Kaye se desliz en la cabina, dejando que el familiar olor de caf recin preparado la baase. No le import que apestase a hierro. ste era el mundo que conoca. Casi la hizo sentirse segura. Un lindo chico Latino les dio sus mens laminados y les sirvi agua. Luis bebi agradecidamente. Me muero de hambre. Termin todas mis barras de protena ayer. "Tienen realmente ms poder sobre nosotros si comemos su comida? Corny le pregunt a Ethine. "Lo hacemos,Ethine dijo. Luis le dio una mirada oscura. "Entonces yo ,Corny empez, pero entonces abri su men, escondi su cara, y no termin. Se desvanece, Ethine dijo. Come algo distinto. Eso ayuda. Tengo que hacer una llamada, Kaye le dijo a Corny. Corny se recost para enchufar el cable en una conexin de salida sentndose debajo de una pintura de rboles felices y un alce. Se ech hacia atrs y le dio el delgado telfono a Kaye. Con tal de que no lo desenchufes de un tirn de la pared, lo puedes usar mientras carga. Marc el nmero de su madre, pero el telfono simplemente son y son. Ningn correo de voz. Ningn contestador automtico. Ellen no crea en mensajes grabados que olvidara comprobar. Mam no est en casa,Kaye dijo. Necesitamos un plan. Corny dej su men. Cmo podemos hacer un plan cuando no sabemos qu va a hacer Silarial?

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Necesitamos hacer algo,Kaye dijo. Primero. Ahora. Por qu? Luis pregunt.

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La razn por la que Silarial quiso que yo vaya a la Corte Seelie es porque s el nombre verdadero de Roiben. Ethine mir a Kaye, ojos amplios. "Oh,Corny dijo. Correcto. Mierda. "Logr engaarla acerca del cual es su nombre por algn rato, pero ahora sabe que jugu con ella. "Qu pixie tan tpica eres,Ethine dijo. Podra haber dicho ms, pero en ese momento la mesera camin hacia ellos, sacando su pluma y bloc de su delantal. Qu les puedo traer, chicos? Tenemos un especial de panqueque de huevo todava hacindose. "Caf, caf, caf, y caf,Corny dijo, apuntando alrededor de la mesa. "Un Batido de fresa,dijo Luis. Bastones de Mozzarella y una quesoburguesa de lujo. Cmo la quieres cocido? La mesera pregunt. Luis la mir extraamente. Lo que sea. Simplemente cocnelo. "Bistec y huevos, Corny dijo. "Carne, quemada". Huevos, sobre fcil. Tostadas secas de centeno. "El souvlaki de pollo en una pita,Kaye dijo. Salsa adicional fritas, por favor. Ethine los mir a todos ellos inexpresivamente y luego mir el men delante de ella. "Pastel del arndano,ella dijo fnalmente. "Ustedes chicos estn en ese Renaissance Faire levantado en Tuxedo? La mujer pregunt. Lo adivin,dijo Corny. "Pues bien, todos ustedes se ven realmente lindos". Ella sonri mientras recoga sus mens. tzatziki para mis

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la mesera se march dando media vuelta. "Ests ms cerca de

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"Cun horrible morir toda tu vida,Ethine dijo con un estremecimiento conforme

morir que ella, Luis le dijo. Verti una lnea de azcar

encima de la mesa, se lami el dedo, y lo pas por el polvo. No van a matarme. Ethine levant su mano esposada. No saben qu hacer. Son todos nios simplemente asustados.Kaye tir abruptamente de la otra esposa, moviendo hacia atrs la mano de Ethine hasta el asiento cubierto en vinil de la cabina. O algo acerca de un duelo. Silarial acord darte su reino si Roiben ganaba. Qu pasa con eso? Ethine gir para mirar a Kaye desorientada. Estuvo de acuerdo? Pues bien, puede ser que ella se distrajo durante todo el besuqueo que lo precedi. "Whoa, Corny dijo. Qu? Kaye inclin la cabeza. No fue como si l se la tirase, pero hubo cierta cantidad defnitiva de tirar y agarrar arrullos. Su voz son quebrada. Ethine sonri hacia abajo en la mesa. l la bes. Eso me complace. l tiene sentimientos para ella, incluso todava. Kaye frunci el ceo. Ella trat de pensar acerca de una excusa para tirar fuertemente en el puo otra vez. "De regreso a lo que sepa del duelo,apremi Luis. Ethine se encogi de hombros. "Debe tener lugar en territorio neutral la Hart Island fuera de New York un da desde esta noche. En el mejor de los casos, mi hermano podra ganar para la Corte Unseelie algunos aos de paz, quiz bastante como para fortalecer una mayor legin de fey o una mejor estrategia. En el peor de los casos, podra perder sus tierras y su vida. No suena que vale la pena,Corny dijo. No, un momento,dijo Kaye, negando con la cabeza. El problema es que suena

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completamente como que vale la pena. Suena posible para l ganar. Apuesto que Roiben piensa que puede vencer a Talathain. Silarial no quiso que ellos peleen hoy, pero Roiben no pareci prestar atencin. Por qu ella le dara incluso una oportunidad de ganar? Luis se encogi de hombros. Tal vez no es divertido si es muy fcil asumir el control de la Corte Unseelie? "Tal vez ella tiene algn otro plan,Kaye dijo. Alguna forma para darle a Talathain una ventaja. Qu acerca de balas de hierro fras? Corny dijo. Ajusta con su uso de esa gran artimaa. En general son una patada fatal. Es cualquier bala realmente ms terrible que una punta de fecha que rebusca entre tu piel para golpear tu corazn? Ethine pregunt. Ningn arma mortal le matar. Luis inclin la cabeza. Entonces el nombre de Roiben. Eso es lo ms obvio, correcto? Entonces el duelo entero se convierte en una cortina de humo porque ella lo puede obligar a perder. No importa lo que el plan de mi Reina sea, imagino que est ms all de sus posibilidades,dijo Ethine. La mesera vino y ech caf en sus tazas. Corny alz el suyo en una mano de guante amarillo. "Aqu hay para nosotros". Mir a Ethine. Trados a esta mesa por la amistad o el destino o porque es una prisionera y aqu est el blsamo del dulce caf, gracias al cul lograremos la tarea ante nosotros y la habilidad que necesitamos para lograrlo. Okay? Lo tres de ellos levantaron sus tazas de caf y las hicieron resonar conjuntamente. Kaye tintine su taza contra la de Ethine. Corny cerr sus ojos con dicha mientras tomaba su primer sorbo. Luego suspir y los mir. Okay, conque acerca de qu estbamos hablando? "El plan,Kaye dijo. El plan que no tenemos.1 es difcil de sacar de entre manos

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un esquema para frustrar algn otro esquema del que aun no sabes,Luis dijo. "Esto es lo que pienso que deberamos hacer,dijo Corny. Acustate hasta despus del duelo. Nos rodeamos nosotros mismos de hierro y la mantenemos segura". Gesticul hacia Ethine con su cuchara de caf, y algunas gotas salpicaron sobre la mesa. Una le peg al traje de noche de la mujer faerie, remojando la tela extraa. "Entonces, Kaye, si eres el punto central de plan de Silarial, el plan no ocurrir. El duelo ser limpiamente. Dejemos el mejor monstruo ganar. No s,dijo Kaye. La mesera coloc un plato lleno de vapor delante de ella. Su boca se hizo agua por el olor de las cebollas cocidas. A travs de la mesa, Luis recogi una vara del mozzarella y la pas a travs de un plato de salsa. Siento como que deberamos estar haciendo algo ms. Algo importante. "Sabe qu es el ajedrez de faeries ? Corny pregunt. Kaye neg con la cabeza. Es como que lo llaman cuando cambias las reglas del juego. Usualmente es simplemente una variacin. Realmente lo llaman as? Kaye pregunt. Como en el club de ajedrez? Inclin la cabeza. Y debera saber. No haba absolutamente ningn arndano en este pastel, Ethine pregunt mientras trepaba en el coche al lado de Kaye, las esposas tensas. Nns,dijo Corny. Cmo estaba? "Apenas comestible,dijo Ethine. Correctamente, esa es la gran cosa acerca de diners. La comida es mucho ms sabrosa de lo que pensara. Como esos bastones de mozzarella.

Mis bastones del mozzarella,Luis dijeron mientras echaba a andar el coche.


Corny se encogi de hombros, una sonrisa abierta taimada propagndose a travs de sus rasgos. Preocupado acerca de adquirir mis grmenes? Luis se vio aterrorizado, luego abruptamente enojado. "Crtala.

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Kaye atiz a Corny en la parte de atrs de su cuello, pero cuando gir hacia ella, su expresin fue difcil de descifrar. Trat de articular una pregunta. Neg con la cabeza y se volvi hacia la carretera, dejndole ms desconcertada que antes. Se apoy contra los cojines del asiento, dejando su encanto disminuir gradualmente con alivio. Comenzaba a odiar su peso. "Una vez ms, digo que me deberan soltar,dijo Ethine. Estamos bien lejos de la corte, y mi cautividad continuada slo los llevar a ustedes. "A nadie le gusta ser un rehn,dijo que Luis, y haba alguna satisfaccin en su voz. Pero pienso que ellos vienen ya sea que est atada o no. Y estamos ms seguros con usted aqu. Ethine recurri a Kaye. Y vas a dejar a los humanos hablar por ti? Tomars partido en contra de tu gente? Pensaba que usted se alegrara de estar aqu, Kaye dijo. Por lo menos no tiene que observar a su amada Reina matar a su amado hermano. De quin probablemente est enamorada". Mientras ella lo dijo, su estmago se apret. Las palabras hicieron eco en sus odos, como si ella le haba condenado. Ethine presion su boca en una plida, delgada lnea. "Sin mencionar el pastel,dijo Corny. Las salidas fuyeron mientras Kaye clavaba la mirada fuera de la ventana, sintindose enferma e indefensa y culpable. Necesitamos recoger a Dave en algn sitio? Corny pregunt suavemente, su voz entonada de manera que Kaye supo que ella no entraba en la conversacin. Luis neg con la cabeza. Llamar desde tu casa. Mi amiga Val dijo que ella le recogera en la estacin y le vigilara. Probablemente aun le podra dejar caer si necesitamos". Suspir. Yo nada ms espero que mi hermano realmente se subiese al tren. Por qu no lo hara? Corny pregunt.

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una estacin abandonada del metro. Era asqueroso, pero el hierro

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No le gusta hacer lo que digo. Cerca de un ao atrs, Dave y yo vivamos en mantena

lejos a las faeries, y este buen negocio que haba hecho con las faeries mantenan lejos a todos los dems. Luego Dave encontr a esta chica drogadicta y la hizo bajar a vivir con nosotros. Lolli. Las cosas estaban tensas entre yo y mi hermano antes de eso, pero Lolli precisamente empeor todo. "Les gustaba a ambos? Corny pregunt. Luis le dio un vistazo rpido. No realmente. Dave la sigui a todos lados como un cachorrito de perro. Estaba obsesionado. Pero ella. . . Inexplicablemente, a ella le gustaba yo. Corny se ri. "Lo s,dijo Luis. Neg con la cabeza, claramente avergonzado. Hilarante, correcto? Odio las agallas de esa chica y soy ciego en un ojo y. . . De todas formas, Dave nunca me perdon realmente. Us esta droga, Nunca es mgica para tomar mi apariencia. Se puso realmente encordado. Mat a algunas faeries para obtener ms. "y por eso es que tienes que trabajar para Silarial? Corny pregunt. S. Slo su proteccin lo mantiene a realmente salvo en Nueva York ". Luis suspir. Apenas surte efecto. Los exiliados no estn bajo juramento hacia nadie y ellos fueron los nicos que l mataba. Si justamente se enderezase a s mismo ... s que las cosas podran ser mejores. El ao siguiente tendr dieciocho. Podramos obtener prstamos del estado porque ambos de nuestros padres estn muertos. Ir a la escuela. Kaye pens acerca de lo que Dave haba dicho cundo estaban en Nueva York, acerca de tener alguna diversin antes que l muriese. Se sinti horrible. l no estaba pensando en educarse. Ir a la escuela para qu? Corny pregunt. Luis suspir. Va a sonar estpido. Pens acerca de ser bibliotecario como mi

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ma o un doctor. aqu, estamos realmente cerca.

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Quiero hacer escala en mi casa,Kaye dijo fuerte, cortndoles el hilo. Si giras

Qu? Corny dio la vuelta en su asiento. No puedes. Tenemos que mantenernos juntos. Quiero estar segura que mi abuela est bien y sacar algunas ropas. "Eso es estpido. Corny gir ms all en su asiento para volver la mirada atrs hacia ella. Adems, ests esposado a nuestra prisionera. Tengo la llave. La puedes esposar a ti mismo. Mira, te encontrar en tu casa despus que saque mis cosas. Ella hizo una pausa, pescando en su bolsillo. Necesito alimentar a mis ratas. Han estado solas por das enteros y apuesto que su botella de agua se pone baja. Nunca las alimentars otra vez si eres atrapada por faeries! "Y no tengo el deseo de quedarme sola con dos muchachos mortales,Ethine dijo suavemente. Si no me dejars en libertad, luego ests a comodidad. "Oh, por favor,Kaye dijo. Corny es gay. Por lo no tienes que preocuparte "Se detuvo conforme Corny la mir furiosamente, y retuvo el aliento. Le gustaba Luis. Eso haba sido todo acerca de las varas de mozzarella y los grmenes. "Lo siento,ella articul, pero slo le hizo mirar ms aqu,ella dijo fnalmente, y Luis cambi de direccin. "Entiendes mal mi preocupacin,dijo Ethine, pero Kaye la ignor. s que quieres averiguar sobre tu abuelita y tu madre". La voz de Corny fue baja. Pero aun si tu abuela sabe algo acerca de qu pasa con tu mam lo cul es un largo disparo escuches. Mire,Kaye dijo, y su voz fue tan suave como lo de l, No s lo que ocurrir despus. No s cmo arreglaremos las cosas. Pero simplemente no puedo en realidad dudo que vaya a gustarte lo que encolerizadamente. Gira cargo de mi

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desaparecer por siempre sin despedirme. Bien. Apunt a Luis. Para all". Mir a Kaye. Date prisa.

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Se detuvieron en el camino delante de la casa de la abuela de Kaye. Ella desespos su mueca, dio la llave a Corny, y sali. Luis hizo girar abajo la ventana. "Te deberamos esperar. Neg con la cabeza. Los encontrar chicos en el remolque. Todas las luces en el segundo piso estaban encendidas, resplandeciendo como ojos de gato. Ninguna de las luces de das de festa adornaban los peldaos de la parte delantera, aunque todas las casas vecinas estaban alumbradas, brillantes y centelleantes. Kaye se trep al rbol delante de su dormitorio, la congelada corteza spera y familiar bajo a la palmas. A medida que dio un paso encima del asfalto nevado de las tejas de madera, ella poda ver fguras en su dormitorio. Encorvndose, ella mir cerca. Ellen estaba en el vestbulo, hablando con alguien. Por un momento, Kaye estir su mano hacia la ventana, lista para tirar abrindola y llamar en voz alta en ratas faltaba y sus

busca de su madre, pero entonces not que su jaula de

ropas haban sido amontonadas en dos bolsas de basura en el piso. Chibi-Kaye, Corny haba dicho, bromeando. Chibi-Kaye entr en el cuarto, trayendo puesta la remera de Chow Fat de Kaye. Colgaba hasta sus rodillas costrosas. enredado

La niita se pareca a Kaye en miniatura sucio cabello rubio en

sobre sus hombros, rasgados ojos caf y una nariz respingada. Escudriar por la ventana fue como presenciar una escena de su pasado. Mam,Kaye susurr. La palabra se nubl en el aire, como un fantasma que realmente no poda manifestarse. Su corazn martillaba contra su pecho. Necesita algo, Kate? Ellen pregunt. No quiero dormir,la niita dijo. No me gusta soar. "Intenta,dijo la madre de Kaye. pienso Lutie baj volando de la rama de un rbol, y Kaye estaba tan alarmado que

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agudo.

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cay hacia atrs, deslizndose un poco en el techo. De adentro, oy un chillido

Ellen camin hacia la ventana y se asom al techo nevado, su aliento empaando el vidrio. Kaye corri a pasos cortos, fuera de la lnea de visin de Ellen. Como un monstruo. Como un monstruo a la espera que un nio se quedase dormido as ella podra entrar poco a poco y comrselo. No hay nada,Ellen dijo. Nadie para robarte otra vez. Quin es ella? Lutie susurr, apendose en el regazo de Kaye. Las alas de Lutie cepillaron los dedos de Kaye como agitar de pestaas. Por qu est durmiendo en tu cama y trayendo puestas tus ropas? Esper y esper como dijiste. Te ha tomado mucho tiempo regresar. Ella es el beb que fue tomado para hacer lugar para m. Ella es quin pens que era pero no soy. "La nia cambiada? Lutie pregunt. Kaye inclin la cabeza. La chica que pertenece aqu. La Kaye verdadera. El fro de la nieve fltr a travs de su traje de noche faerie, congelando la piel debajo. Serene, ella estaba sentada sobre la cornisa, mirando con atencin a la chica adentro mientras Ellen apag completamente todo menos la lamparilla. Fue una cosa simple esperar a que la luz del vestbulo se volviera oscura, escalar un poco, luego abrir la ventana al tico. Kaye se agachap adentro, meciendo sus pies sobre la cornisa y reptando a travs. Sus pies tocaron tablas de entarimado cubiertas de mugre, y ella jal el interruptor para encender la nica bombilla. Su cadera le peg a una caja, desparramando el contenido. En la luz repentina, ella vio docenas y docenas de fotos. Una cierta cantidad estaban pegadas mientras las otras estaban masticadas en los bordes, pero todas presentaban a una niita. Kaye se inclin. Algunas veces la chica era un beb fajado durmiendo en un parche de hierba, algunas veces era una cosa f aca bailando

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cuando el cambio ocurri.

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aproximadamente en calzas. Kaye no supo cules fotos eran suyas y cules lo eran de la otra chica ella no tena memoria de qu edad ella haba tenido

Kaye rastre sus dedos a travs del polvo. Impostora, ella escribi. Falsa. Una racha de viento sopl a travs de la ventana abierta, esparciendo las fotos. Con un suspiro, ella comenz a recogerlas. Ella podra oler el excremento de ardillas, la madera comida por termita, el alfizar podrido donde la nieve se haba calado a travs de l. En lo alto del alero algo haba hecho un nido de aislador rosado, llamativo en contra de las tablas. Contemplndolo, ella pens acerca de cucs. Ella apart de un empujn los cuadros en una caja de zapatos y con membrete por las escaleras. Nadie estaba dentro del cuarto de bao de segundo piso, pero otra lamparilla resplandeci al lado del fregadero. Kaye se sinti vaca en este espacio familiar, como si su corazn hubiese sido un hueco raspado. Pero haba adivinado bien; Nadie haba guardado en la valija su ropa sucia. Escogiendo a travs de la canasta, tir de las remeras, suteres, y pantalones vaqueros que haba llevado puestos la semana antes, los apeloton, y los arroj a travs de la ventana encima del csped nevado. Quiso tomar sus registros y sus cuadernos de apuntes y sus novelas tambin, pero no quiso arriesgarse a entrar en su dormitorio para obtenerlos. Qu ocurre si la nia cambiada gritaba? Qu ocurrira si Ellen caminaba y la vea all, agarrando frmemente el estpido collar de caucho que ella haba manoteado en una justa calle? Cuidadosamente, Kaye abri la puerta y sali un momento al vestbulo, esforzndose por escuchar el sonido de sus ratas. Ella justamente no las poda dejar para ser echada fuera en la nieve o cedidas a una tienda de mascotas como su abuela amenazaba cada vez que su jaula estaba particularmente

asquerosa. Ella se sinti aterrorizada por no poder encontrarlas. Tal vez alguien las haba puesto en el porche adjunto? Kaye avanz lentamente hacia

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hacia arriba desde el sof.

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abajo de la escalera, pero cuando se asom en la sala de estar, su abuela mir

"Kaye,ella dijo. No te o entrar. Dnde estabas? Estbamos muy preocupadas. Kaye podra haberse encantado a s misma invisible o correr, pero la voz de su abuela son tan normal que se enraiz en el lugar. Ella estaba todava en las sombras, el verde de su piel escondido por la oscuridad. Sabes dnde estn Isaac y Armagedn? En el cuarto de tu madre en el piso de arriba. Molestaban a tu hermana. A ella le dan miedo tiene realmente una imaginacin. Dice que siempre hablan con ella. "Oh, Kaye dijo. Correcto. Un rbol de Navidad se sent cerca de la televisin, gruji con ngeles y una guirnalda de brillo. Era real Kaye podra oler las agujas de pino aplastadas y la resina mojada. Debajo estaban posadas algunas cajas envueltas en papel de dorado. Kaye no poda recordar la ltima vez que pusieron un rbol, ni pensar en comprar uno. Dnde has estado? Su abuela se inclin hacia adelante, entrecerrando los ojos. "Alrededor,Kaye susurr. Las cosas no fueron tan bien en Nueva York. Ven, sintate. Ests ponindome nerviosa, parndote all donde no te puedo ver. Kaye retrocedi otro paso, en la oscuridad ms profunda. Estoy bien aqu. Ella nunca me cont sobre Kate. Puedes imaginar eso? Nada! Cmo podra ella no contarme sobre mi propia carne y hueso? La imagen idntica de ti a esa edad. Una niita tan simptica, crecer robada de una familia para amarla. Lastima mi corazn acerca del que para pensarlo. Kaye inclin la cabeza otra vez, estpidamente, ateridamente. Hurtada. Y Kaye fue la ladrona, la ladrona de tiendas de la infancia de Kate. Dijo Ellen por qu Kate est aqu ahora? Haba pensado que ella le habra dicho pap de Kate se ingres a s mismo en

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una rehab. Haba prometido no molestar a Ellen, pero lo hizo y me alegro. Kate es una nia extraa y claramente se ha criado terriblemente. Sabes que todo lo que come es soja y ptalos de for? Qu clase de dieta es esa para una chica que est creciendo? Kaye quiso gritar. La desconexin entre la normalidad de las cosas que su abuela deca y lo que ella saba era verdadero pareca insoportable. Por qu su madre le contara una historia a su abuela como esa? La hubo encantado alguien para creer que eso era verdad? La magia estrangul a Kaye, las palabras que

conjuraran silencio se aflaron en su boca. Pero las trag, porque tambin quera que su abuela siguiese hablando, quera que todo fuese normal por un minuto ms. Es feliz Ellen? Kaye pregunt con tranquilidad en lugar de eso. "Por tener. . . a Kate? Su abuela buf. Ella no estaba nunca realmente lista para ser una madre. Cmo se ingeniar en ese apartamento pequeo? Estoy segura que est encantada de tener a Kate qu madre no estara encantada de tener a su criaturita? Pero ella olvida cunto trabajo es. Van a tener que regresar aqu, estoy segura. Con creciente temor, Kaye se dio cuenta que Corny haba estado en lo correcto todo el tiempo. Dar a su madre una nia cambiada haba sido un plan terrible. Ellen justamente haba estado tomando la delantera con su trabajo y la banda, y una nia descarrilaba eso completamente. Kaye la haba jodido, realmente lo

haba echado a perder en un modo que no tena idea de cmo arreglar. "Kate va a verte con respeto,su abuela dijo. "Ya no puedes ms estar corriendo de un lado a otro, perdindote cosas familiares importantes. No necesitamos a dos nias salvajes. Alto! Alto "! Kaye dijo, pero no hubo magia en sus palabras. Ella puso sus manos sobre sus orejas. Nada ms para. Kate no va a admirarme "Kaye? Ellen llam desde la parte superior de las escaleras.

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Kaye aterrorizada, se dirigi hacia la puerta de la cocina. Tir con fuerza para abrir, contenta por el aire fro en su cara muy caliente. En ese mismsimo momento ella odiaba a todo el mundo Corny odiado por estar en lo correcto, Roiben por irse, su madre y su abuela por haberla reemplazado. Sobre todo, ella se odi a s misma por dejar todas esas cosas ocurrir. Kaye Fierch"! Ellen grit del portal en su Mamrara vez usada voz. Regresa aqu dentro ahora mismo. Kaye se detuvo automticamente. "Lo lamento por perdrmelo,Ellen dijo, y Kaye gir hacia ella, vio el desasosiego en su cara. Manej mal las cosas, lo admito. Por favor no te vayas. No quiero que te vayas. Por qu no? Kaye pregunt suavemente. Su garganta se sinti apretada. Ellen neg con la cabeza, caminando en el patio. Quiero que me expliques. Lo que estabas por decirme la ltima vez, en mi apartamento dmelo ahora. Okay ",Kaye dijo. Cuando era pequea, fui cambiada por la- la humana- y me criaste en lugar de la... la chica humana. No lo supe hasta que regresamos aqu y encontr a otros faeries. "Faeries, Ellen hizo eco. Tienes la seguridad de que eso es lo que eres? Un faery? A cmo puedes decirlo? Kaye sostuvo en alto una mano verde, voltendola. Qu ms sera? Un alien? Una chica verde de Marte? Ellen tom un aliento profundo y lo expuls al mismo tiempo. No s. No s qu hacer de todo esto. No soy humano, Kaye dijo, esas palabras parecieron reducir las cosas a lo que fue lo ms terrible e incomprensible acerca de la verdad. "Pero suenas...Por supuesto que le suenas como t. T eres t. "Lo s, Kaye dijo. Pero no soy quin pensaste que era, correcto? Ellen neg con la cabeza. Cuando vi a Kate, estaba tan asustada. Imagin que

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conozco. A ti. Kate no es su nombre. Ella es Kaye. La verdadera... Ellen sostuvo en alto una mano. No contestaste mi pregunta. "S". Kaye suspir. Hice algo bastante estpido.

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hiciste algo estpido para recuperarla de lo que fuere que la tena, no? Ves, te

"Ves, eres exactamente quin pienso que eres". Los brazos de Ellen rodearon los hombros de Kaye y ri su risa profunda, tosca en cigarrillo. Eres mi chica".

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Aunque me he cerrado a m mismo como dedos, Me abres siempre ptalo por ptalo como la Primavera abre

E. E. CUMMINGS, "A ALGUNA PARTE QUE NUNCA HE VIAJADO, GUSTOSAMENTE MS ALL"

El csped delante del remolque de Corny estaba decorado con un gigante pingino infado llevando un sombrero y bufanda verde y una camisa de Star Trek roja completa con una insignia en el pecho izquierdo. Estaba parado sobre el csped, resplandeciendo irregularmente. Mientras Luis entr en la calle de grava, luces multicolores brillaron desde el techo del remolque de al lado,

convirtiendo todo el lote en una disco. no vas a decirme qu bella casa tengo? Corny dijo, pero el chiste se sinti forzado, poco convincente. Ethine se inclin hacia adelante, sus dedos en el asiento plstico. Luis cerr el coche. "Est ese pingino vestirse de "El pico del iceberg,dijo Corny. Guiando a Ethine por la esposa forrada de piel, Luis esper mientras Corny desenllav la puerta principal. Adentro, el arco iris rbol fbroptico ilumin un montn de platos sucios. Muestrarios enmarcados del needlepoint colgaban en la pared junto a cuadros frmados de Capitn Kirk y Mr. Spock. Un gato baj de un salto con un ruido sordo y comenz a gemir. Mi cuarto est por ese pasillo,Corny susurr. Hogar dulce hogar. Luis pis suavemente sobre la alfombra, guiando a Ethine detrs de l. Haba un olor rancio que Corny no haba notado antes. Se pregunt si simplemente se haba acostumbrado a eso. La madre de Corny abri la puerta del pasillo. Haba algo triste acerca de su camisn delgado, su cabello enmaraado de cama y pies desnudos. Ella lo abraz antes que hablase. 171

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Mam,Corny dijo. ste es Luis y. . . Eileen.

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Cmo puedes entrar as? Ella dijo, dando un paso atrs y mirndolo. Perdiste la Navidad, este ao, de todos los aos. La primera Navidad desde el entierro de tu hermana. Pensamos que estabas muerto tambin. Tu padrastro llor como nunca lo he visto. Corny entrecerr los ojos, como si algn problema con su vista podra explicar sus palabras. Perd la Navidad? Qu da es? Es el veinte seis, ella dijo. Qu estn ustedes tres vistiendo? Y tu cabello es negro. Dnde has estado? Cinco das perdidos. Corny gimi. Por supuesto. El tiempo corra diferentemente en Faerieland. Haban parecido dos das cuando haba sido dos veces eso.

Cruzarse a esa isla haba sido como cruzar otro huso horario, como volar a Australia, pero no haba forma de ganar ese tiempo en el camino de regreso. Qu est mal contigo? Qu has estado haciendo que no sabes cunto tiempo te has ido? Corny le dio un tirn a su tnica con una mano en el guante amarillo. Mam... No s si alguna vez te pueda perdonar. Ella neg con la cabeza. Pero es la mitad de la noche y estoy demasiado cansada para escuchar tus excusas. Estoy exhausta de preocuparme. Ella gir hacia Luis y Ethine. Hay ms mantas en el armario si tienen fro; Recurdenle a Corny encender el calentador. Ethine pareci a punto de decir algo, pero Luis habl primero. "Gracias por dejar quedarnos". Se vio casi tmido. Intentaremos no ser ningn problema. Mam de Corny inclin la cabeza distradamente, luego mir de reojo a Ethine. Sus orejas son. . . Ella recurri a Corny. Dnde has estado? Una convencin de ciencia fccin. Lo siento, Mam. Corny abri la puerta hacia su dormitorio y encendi la luz, dejando a Luis y Ethine pasar, dentro. En serio, no s cmo perd el hilo de tanto tiempo.

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Una convencin? Contra convincente en la maana, ella dijo, y regres en su cuarto.

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Navidad? Espero or una historia mucho ms

Una computadora canturre en su escritorio, la pantalla desvanecindose entre una serie de capturas de pantalla de Farscape. Un pster de dos ngeles colgaba por encima de su cama, uno con alas negras y uno con alas blancas, sus manos trenzadas juntas por un cordn de espinas, su sangre el nico color en el amplio papel satinado. Montones de libros estaban apilados donde los dej caer justo antes de caer dormido. Los libros Manga estaban posados encima de novelas grfcas y libros en rstica. Pate uno pocos bajo la cama, avergonzado. Siempre haba pensado en su cuarto como una extensin de sus intereses. Ahora, mirando alrededor del cuarto, pens que se vio como el pingino en su csped. puedes dormir aqu,Corny dijo a Ethine, inclinando la cabeza hacia su cama. Las sbanas estn bastante limpias. "Galante,dijo. "S, s que lo es". Camin encima para su aparador, dnde un Rey blanco y un Rey negro se levantaban uno al lado del otro. Le gustaba dar seas de sus estados de nimo, pero haba dejado de hacerlo despus que Janet muri; No haba hermana molesta a quien dar seas. Abriendo las gavetas, les jal fuera de uno remera y boxers y los arroj encima de la cama. Puede vestir estos, si quiere. Para dormir. Luis desat sus botas. Puedo tomar una ducha? Corny inclin la cabeza y rebusc por la camisa que tena el menos pattico logotipo. Encontr una azul marino descolorido que deca, puedo beber ms caf que t. Mirando hacia arriba, listo para drsela a Luis, se congel mientras Ethine se quitaba su vestido con completa indiferencia. Las paletas de sus hombros estaban cubiertas de lo que pareci brotes de alas, rosadas contra el pauelo blanco de su piel. Mientras deslizaba sus calzoncillos bxer arriba por las delgadas piernas, mir encima y sus ojos eran helados en su vacuidad.

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pedirte prestados pantalones vaqueros, si no te importa.

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"Gracias,Luis dijo demasiado fuerte, sacando la ropa de sus manos. Voy a

Corny inclin la cabeza hacia algunos pares apilados en una canasta de ropas limpias. Toma Cualquier Cosa. Ethine se sent sobre el borde de la cama, los dedos extraamente largos de los pies desnudos crujiendo en la alfombra cuando Luis dej el cuarto. "Te podra encantar,ella dijo. l dio un paso atrs, apartando la vista de su cara. No por mucho tiempo. Luis o Kaye entraran, y no los puedes encantar. Pero, claro est, Kaye estaba en la casa de su abuela y Luis estaba en la ducha. Una mirada rpida le dijo que no se haba molestado en trabar su otra esposa a cualquier cosa. Ella tendra un montn del tiempo. Aun con el sonido de mi voz, te podra hacer cumplir con mi orden. No me lo diras si lo fueses a hacer". Pens acerca del faerie pequeo que l haba capturado la noche de la coronacin, y desliz su mano detrs del tocador, hacia donde el atizador de hierro apoyaba. As como lo digo podra hacer su piel arrugarse como la de la vieja mesera en ese diner, puede estar bastante eso.

segura que no estoy planeando

Y tu dulce madre, la podra encantar, tambin. l dio la vuelta, batiendo la marca a travs del aire, hacia su garganta. Trabe la otra esposa. Hgalo ahora mismo. Ella se ri, alto y brillante. Slo quise decir que no deberas olvidar que trayndome aqu, pones esos que amas en peligro. Cierre la esposa de cualquier manera.Ella se lade y se espos a s misma al soporte en su cabecero, luego se retorci para acostarse boca abajo. Sus ojos grises relampaguearon cuando refejaron la luz de la mesa auxiliar.

Eran tan inhumanos como los ojos de una mueca. Cruzndose para la ventana, Corny sac la llave de su chaqueta, abri la

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ahora. Encantados o no, le va llave.

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ventana, y la desech en un montn de la hoja. Buena suerte ordenndome a tomar a alguien un rato para encontrar esa

l la observ, el atizador en la mano, hasta que Luis regres vistiendo los pantalones vaqueros de Corny y una toalla blanqueada envuelta alrededor de sus trenzas. La piel de la caoba de su pecho estaba todava ruborizada con el calor de la ducha. Corny mir hacia abajo rpidamente a sus dedos enguantados, a la capa delgada de plstico que le protega de arruinar todo lo que tocaba. Era mejor, mirar hacia abajo, que tener la oportunidad que sus ojos podran quedar mirando demasiado tiempo toda esa piel desnuda. Luis desenvolvi la toalla de su cabeza y atizador y la esposa cerrada. Qu pas? "Ethine justamente se entrometa Conmigo,Corny dijo. Ningn problema". Coloc sobre suelo la barra de metal y se levant, entrando en el pasillo y apoyndose contra la pared por un momento, los ojos cerrados, respirando con fuerza. Dnde estaba Kaye? Casi media hora haba pasado; Si se daba prisa acerca de obtener sus cosas y si caminaba rpido, podra aparecer en cualquier momento. Dese que ella lo hiciese. Ella siempre vena al rescate de, salvando su culo cuando l haba pensado que estaba ms all de la salvacin. Pero tenan un rehn espeluznante y ninguna idea de cul sera el siguiente pareci repentinamente notar el

ataque o cundo ocurrira, y pensaba que ni incluso Kaye los podra sacar de sta. Ella podra estar en un gran peligro. Estaba demasiado alterada para pensar correctamente. Y la haba dejado salir del coche. Incluso no se le haba ocurrido darle su telfono. Apartndole de la pared, recogi un montn de mantas y unas almofaeries viejas de un estante sobre el calentador de agua en el armario del pasillo. Todo

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resultara las cosas estaran bien. Kaye regresara aqu y tendra un plan listo. Intercambiaran a Ethine por la promesa de seguridad para sus familias y para ellos mismos por ah va la cosa, pero ms perspicaz. Kaye no entregara el nombre de Roiben. Sin Silarial conociendo su nombre, l ganara el duelo en

contra del campen de la Corte Seelie. Roiben le pedira perdn a Kaye. Las cosas regresaran a la normalidad, lo que fuere que la normalidad era. Y Corny se lavara las manos en el mismo ocano que haba hermana, y la maldicin se ira. Y Luis le invitara a salir en una cita, porque estaba tan tranquilo y recobrado. Volviendo caminando en el dormitorio, Corny ech el montn de mantas encima de la cama. Kaye puede tomar la cama con Ethine cuando se asome. Justamente podemos dispersar uno pocos de estos en el piso. Pienso que ser tolerable. Luis tena la remera prestada y estaba sentado sobre el piso, hojeando una matado a su

copia muy usada de Swordspoint. Mir hacia arriba. He dormido peor. Corny desdobl un afgano con un patrn zigzagueante verde nen y amarillo y lo arregl, luego desenroll otro estrato de una colcha ligeramente azul plido mancfaerie por encima. "Aqu, dijo, y comenz a preparar su cama al lado de sa. Luis se ubic, levantando una manta a su cuello y desperezndose

voluptuosamente. Corny se pleg a s mismo en su litera provisional. Su cuarto se vio diferente desde el piso, como un paisaje extranjero lleno de papel descartado y CDs cados. Recostando su cabeza hacia abajo, se qued con la mirada fja arriba en las manchas de humedad en el cielorraso, dispersndose desde un centro oscuro como los anillos de un rbol viejo. "Oye, apagar la luz, Luis dijo, levantndose. Estamos esperando a Kaye todava. Y tu hermano, correcto? Trat de llamar de nuevo, pero no lo logr. Dej tu direccin con Val esa chica con la que iba a quedarse en caso que l la llame o justamente se aparezca.

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Espero que hiciese lo que dijo que hara y se subi a un tren. Luis se detuvo. Sabes, sin embargo, Val

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dijo algo que fue extrao. Ella tiene

un amigo entre los fey exilados en la ciudad. Ella dijo que l haba sido visitado por tu Lord Roiben en persona un par de das atrs. Ha debido ser antes de la visita de Roiben a la Corte Seelie. Corny frunci el ceo. Su cerebro cansado no poda dar ningn sentido a eso. Huh. Extrao. Pues bien, adivino que ahora todo lo que haremos es esperar. Kaye conoce su va de entrada. Todos estaremos mejor si podemos dormir un buen rato. Luis peg al interruptor, y Corny parpade, dejando sus ojos ajustarse al cuarto. El adorno de luces del remolque vecino era lo sufcientemente brillante para ver a Luis arrodillarse de regreso abajo. Eres gay? Luis susurr. Corny inclin la cabeza, aunque Luis no podra ver eso en la luz tenue. Sabas, no? Actuaste como si supieses. Me besaste como si supieses. Cre que no tena importancia.

"Precioso,Corny susurr.
No, no quiero decir como eso,Luis dijo, pateando su pie bajo el afgano. Se ri suavemente. Digo, estabas encantado. Chicas, chicos, no te importaba. Si tena una boca, la besabas. "Y t tenas una boca,dijo Corny. Podra sentir la proximidad cercana de sus cuerpos, podra notar cada movimiento de sus muslos, la humedad pegajosa de sus manos dentro de los guantes. Su corazn palpit tan fuerte que temi que Luis lo pudiese or. Fue listo, sin embargo. Rpido pensando. "Gracias". La voz de Luis parecido bajar en cierta forma, como si l realmente no poda contener su aliento. No estaba seguro si surtira efecto. Corny quiso ladearse y saborear esas palabras. Quiso decirle habra funcionado, aun si no haba sido encantado.

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Quiso decirle que habra funcionado ahora mismo. En lugar de eso, Corny se volte, a fn de que Luis no pudiese "Buenas noches, l dijo, y cerr sus ojos en contra de la pena.

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ver su cara.

Corny se despert de un sueo donde l haba estado nadando, estilo perro, a travs de un ocano de sangre. Sus piernas se cansaran, y cuando perdi una patada, descenda y vislumbra, a travs del rojo, una ciudad bajo las ondas, llenas de demonios llamando amistosamente por seas. Se despert mientras su pierna le daba inefcazmente una patada a las mantas. Vio una fgura cerca de la ventana y por un momento pens que era Kaye, entrando a hurtadillas para no molestar a su madre y su padrastro. "Trados directamente a tu lugar seguro, no?,Para nada ms que un lametazo de nctar. Aire fro fot suavemente para enfriar a Corny. "Entiendo,escuch a Luis susurrar. l era la fgura, pero Corny no poda ver con quin hablaba. Negociar. Ethine por mi hermano. La traer a la puerta principal. El cuerpo entero de Corny tensado por la traicin. El metal relampague a la luz de la luna como la criatura pasando la llave a travs. Corny se sinti como un idiota. l se lo haba arrojado directamente hacia ellos. Se qued muy quieto mientras Luis caminaba hacia la cama, luego agarr su pierna. Luis cay y Corny rod sobre l. Arranc de un tirn el guante con sus dientes y trajo sus dedos, esparcidos como una red, a pulgadas por encima de la cara de Luis. "Traidor, Corny dijo. Luis dobl hacia atrs su cabeza, tan lejos de las manos de Corny como pudo llegar. Trag, sus ojos amplios. Oh, la mierda. Neil, por Favor.

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joderte?

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Por favor qu? Con azcar por encima? Bastante por favor, djame

Tienen a David. Mi hermano. No se subi al tren l fue con ellos lugar de eso. Le matarn. "Ethine es la nica cosa preservndonos,Corny dijo. No puede negociar dejarnos sin nuestra seguridad. No los puedo dejar tenerle,Luis dijo. Es mi hermano. Pens que entenderas. Te dijiste a ti mismo que no haba seguridad para nosotros. Oh, vamos. Pensaste que entendera? Por eso es que te mueves furtivamente alrededor en la oscuridad. Pareces realmente seguro". Su mano desnuda se cerr en un puo apenas a pulgadas de la garganta de Luis. Oh, entiendo bien. Entiendo que nos delataras. "Eso no es lo...,Luis empez. "Por favor". Corny poda sentir el cuerpo de Luis temblando bajo l. Mi hermano es un jodido pero no puedo dejar de querer salvarle. Es mi hermano. Las palabras de Roiben regresaron. Cuanto ms poderoso te haces, ms otros

encontrarn formas para dominarte. Lo harn a travs de esos que amas y a travs de esos que odias.
Corny titubeada, la mano desnuda temblando. El amor le hizo pensar acerca de Janet, ahogada despus de seguir a un chico hasta encima del muelle. Le hizo pensar acerca de estar bajo la colina, arrodillndose a los pies de un faerie Seor mientras su hermana tragaba agua del ocano. Le hizo pensar acerca de agua cerrndose sobre su cabeza. Cualquier cosa que amabas, esa era tu debilidad. Eso no detena a Corny de desear que hubiese salvado a su hermana. La vio hundindose ms profundo y ms profundo, slo que esta vez cuando l extenda la mano, sus dedos se pudran en sus manos. Si hubiese tenido una oportunidad, esperaba que l hubiese hecho lo que sea

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que requiriese salvarla. Pero saba que

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Luis podra. Mir hacia abajo al chico

debajo de l, a las cicatrices y las perforaciones y la forma en que sus trenzas haban comenzado a deshacerse. Luis era bueno de un modo que Corny no era. No tena que obligarse a ser bueno. Justamente lo era. Corny se apart s mismo de Luis, su mano maldita deshilachando el acrlico de la alfombra. Tuvo fro en todas partes, pensando lo que casi haba hecho. En lo que se haba convertido. Sigue adelante. Tmala. Haz el canje. Luis permaneci de ojos muy abiertos, su respiracin derrotada. Se levant precipitadamente. "Lo siento,dijo a Corny. Es lo que tienes que hacer,Corny dijo. La llave atrap la poca luz que haba all , brillando como uno de piercing de acero de Luis, mientras desespos a Ethine. Ella jade, levantndose sobre sus rodillas y tendiendo sus brazos como si esperase tener que pelear. "Sus gente vino por ti,Luis le dijo. Se restreg su mueca y no dijo nada. Las sombras hicieron su cara verse muy joven, aunque Corny supo que no lo era. Enroll sus ropas con su mano cubierta con el guante. "Yo en realidad lo siento,Luis susurr. Corny inclin la cabeza. Se sinti de cien aos de edad, cansado y derrotado. Avanzaron a rastras por el vestbulo, hacia la puerta principal. Se abri con un chirrido para revelar a tres criaturas estando en la nieve sucia, sus caras solemnes. El primero de ellos tena la cara de un zorro y los dedos ndices que se ahusaban en garras. Dnde est Dave? Luis pregunt. Danos a Lady Ethine y le tendrs. "Y nos dejarn ilesos una vez que la entreguemos? Corny pregunt. Dave y Luis y yo y Kaye y todas nuestras familias. Se irn y nos dejarn solos. Lo haremos". El faerie zorro habl en una voz montona.

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capa y la extendi sobre los hombros de Ethine. "Ahora dennos a Dave,dijo Luis.

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Luis inclin la cabeza y solt el brazo de Ethine. Sali rpidamente fuera en sus pies desnudos y boxers, parndose en medio de las otras faeries. Uno quit una

Est que apenas vale tus regateos,uno dijo. Sabes cmo lo encontramos? Nos gui aqu por una bolsa de polvo. Slo dnmelo! "Como desees,dijo otro. Inclin la cabeza hacia alguien detrs del remolque y dos ms de ellos salieron, sujetando un cuerpo entre ellos con una bolsa sobre su cabeza. Le colocan sobre suelo en el peldao. Se tambale, la cabeza pendiendo. Luis dio un paso adelante. Qu le hicieron? Lo matamos,dijo un faerie con escamas a lo largo de sus pmulos. Luis se congel. Corny podra orse su propio latido tronando en su sangre. Todo pareci muy fuerte. Los autos en el camino pasaron a toda velocidad y el viento hizo las hojas crujir. Corny se encorv y quit la bolsa. La cara cenicienta de Dave se vio como si

fuera hecha de cera. Crculos oscuros anillaban sus ojos hundidos, y sus ropas estaban arrugadas y muy sucias. Sus zapatos estaban idos y los dedos del pie se vieron plidos, como congelados. Mi Reina tiene el deseo de informarte que tu hermano vivi siempre que fuiste su criado,dijo el faerie mantuvo. Una racha de viento aguda arranc la bolsa de la mano de Corny y azot las capas. Cerr sus ojos en contra del aguijn de nieve y suciedad, pero cuando los abri, las faeries se haban ido. Luis grit, saliendo corriendo hacia donde haban estado, cambiando de direccin. Su grito fue crudo, terrible. Sus manos eran puos, pero no haba nada para zorro. Esa fue su promesa para ti. Considera que se

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golpear.

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Las luces brillaron intermitentemente adelante en las ventanas de dos de los remolques. Corny alz su mano enguantada para tocar la mejilla fra de Dave. Pareci imposible que no le hubieran salvado. Muerto como Janet. Al Igual Que Janet. La madre de Corny alcanz la puerta. Tena el telfono porttil en su mano. despertaste a medio... Luego ella vio el cuerpo. Oh mi dios. Es su hermano,Corny dijo. "Dave". Eso pareci importante. Enfrente, Mrs. Henderson alcanz la puerta y mir hacia afuera a travs del vidrio. El padrastro de Corny alcanz la puerta. Qu infernos est pasando? Exigi. La madre de Corny comenz a apretar nmeros en el telfono. Llamo a la brigada de primeros auxilios. No le muevan. Luis gir. Su cara se vio en blanco. Est muerto. Su voz fue ronca. No necesitamos una ambulancia. Est muerto. Corny se levant y dio un paso hacia Luis. No tena idea qu hacer o decir. No haba palabras que podan hacer las cosas mejores. Quiso envolver sus brazos alrededor de Luis, confortarle, recordarle que no estaba solo. Cuando su mano desnuda se movi hacia el hombro de Luis, lo mir con horror. Antes que pudiese arrebatar su mano de regreso, Luis se la atrap por la

mueca. Sus ojos centellearon con lgrimas. Una se movi a gran velocidad hacia abajo de su cara. "S, bueno,dijo. Tcame. Qu mierda importa ahora? Qu? Corny dijo. Alz su otra mano, pero Luis la agarr, tambin, escarbando con los dedos para quitarle de encima el guante de caucho. Quiero que me toques. "Detente,Corny grit, luchando para alejarse, pero el agarre de Luis fue inquebrantable. Luis presion la palma de Corny contra su mejilla. Sus lgrimas mojaron los dedos de Corny. "Realmente quera que me tocases,dijo suavemente, y el anhelo

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ahora logro lo que quera y eso me mata. Corny se opuso. Detente! No lo hagas!

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en su voz fue una sorpresa. No te poda decir que te quera. As es que bueno,

Los dedos de Luis eran ms fuertes, inmovilizando la mano de Corny en el lugar. quiero,dijo. "Ya no hay nadie ms a quin le importarle lo que hago. Alto! A mi jodido me importa!" Corny grit, luego abruptamente se volvi quieto. La piel de la cara de Luis no estaba amoratada o arrugada donde su mano desnuda la tocaba. Luis solt las muecas de Corny con un sollozo. Corny corri su dedo reverntemente sobre la curva del pmulo de Luis, pintando con sus lgrimas. "Agua corriendo, Corny dijo. "Sal. Sus ojos se encontraron.

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Captulo 12

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Pero cada hombre echa a perder lo que ama, Por cada uno deja esto orse, Algunos lo hacen con una mirada amarga, Otos con una palabra elogiosa, El cobarde lo hace con un beso, El hombre valiente con una espada!

Oscar Wilde, "La Balada de Leyendo A Gaol"

Kaye vio las luces intermitentes a un bloque de distancia. Corri a toda velocidad encima de la calle de grava del parque de remolque justo cuando la ambulancia arrancaba. Los vecinos estaban de pie sobre sus cspedes nevados desiguales en batas o abrigos precipitadamente tirados sobre la ropa de dormir. La puerta al remolque de Corny estaba cerrada, pero las luces estaban encendidas dentro. Lutie revolote por encima de Kaye, saliendo rpidamente de ac para all, su golpeteo de alas tan rpido como el corazn de Kaye. Pareci que para Kaye ya no haba ms decisiones correctas, slo errores interminables. Ella tir de la puerta abrindola y se detuvo, viendo a la madre de Corny vertiendo agua caliente de un caldero. Su marido estaba sentado sobre uno de los sillones, una taza se balanceaba en su pierna. Sus ojos estaban cerrados y roncaba dbilmente. Kaye? Qu ests haciendo aqu? Mrs. Stone pregunt. Es la mitad de la noche. "Yo..., Kaye empez. Una brisa leve seal a Lutie volando en el cuarto. La faery diminuto se ape encima de un busto del Capitn Kirk, provocando que uno de los gatos le diese un zarpazo. "Yo la llam, Corny dijo. Ella conoca a Dave.

Conoca a Dave. Conoca. Kaye gir hacia Luis, quien agarraba su taza tan
apretadamente que sus dedos se vean plidos. Los papeles descansaron en el

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ojos enrojecidos. Qu pas?

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piso al lado de l, una pila desparramada de formularios fotocopiados. Not sus

"El hermano de Luis con una sobre-dosis en nuestros escalones. Mrs. Stone se estremeci, vindose como si podra estar enferma. No lo podan declarar muerto porque son simplemente voluntarios, pero lo llevaron al hospital. Kaye mir hacia Corny por una explicacin, pero l apenas neg con la cabeza. Se hundi abajo en el piso de linleo hasta que estuvo sentada contra la pared. La piedra Mrs. puso su taza grande en el fregadero. Corny, puedo hablar contigo por un minuto? Inclin la cabeza y la sigui por el pasillo. Qu ocurri realmente? Kaye pregunt a Luis, en voz baja. l no tuvo una sobredosis? Dnde est Ethine? Negoci con un faery para salvar la vida de Dave hace mucho tiempo. Despus que mi pap le dispar. Trat de encargarme de l, como un hermano mayor mantenindolo lejos de problemas pero no hice un buen trabajo. Meti en ms problema. Eso signifc ms convenios para m. El temor se instal en la mdula de los huesos de Kaye. "Cuando llam desde esa estacin de servicio, l fue directo para ellos,Luis dijo. Intercambi donde estaba por ms Nunca. Aun si se quem las entraas con eso. Aunque soy su hermano. Y sabes qu? No estoy siquiera asombrado. No es siquiera la primera vez. Entonces ahora est muerto y debera sentir algo, correcto? "Pero cmo muri ,Kaye empez. Estoy aliviado". Sus palabras fueron un ltigo hacia s mismo. Dave est muerto y me siento aliviado. Ahora, qu me convierte eso? Kaye se pregunt si todo el mundo se senta como un monstruo debajo de la piel. Corny y su madre se volvieron caminando al cuarto. Tena su brazo alrededor de

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la tela bajo su mano estaba ni desecha ni descolorida. "Lo siento,dijo, dndose cuenta qu tan chillona haba sido.

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ella y hablaba bajo. Kaye grit a la vista de su mano desnuda en su brazo, pero

Luis mir alrededor tan aunque recin se haba despertado de un sueo. Se puso torpemente de pie. La mam de Corny se frot la cara. Voy a despertar a Mitch. Ustedes tres vayan y duerman todo lo que puedan. Kaye detuvo a Corny en el corredor. Ella est bien ? Neg con la cabeza. Perdimos la Navidad, sabes. Mi mam ha estado volvindose loca pensando acerca de Janet y no sabiendo dnde estaba. Me siento como un asno. Y ahora esto. Kaye record el puado de presentes sin abrir posados bajo el rbol en su abuela. "Oh,dijo, y atrap sus dedos calientes, secos. No se apart de ella. Qu acerca de la maldicin? Ms tarde,dijo. Consejo de guerra en mi cuarto. Kaye se tambale encima de las sbanas enmaraadas de su cama, pateando sus pies fuera de un borde. Luis se sent sobre el piso y Corny se tumb desgarbadamente al lado de l, lo sufcientemente cerca para que sus piernas se tocaran. Lutie entr volando, aterrizando en la computadora de Corny. Luis no la ha debi advertir antes, porque brinc del susto como un cordn roto. Es simplemente Lutie- loo ",Kaye dijo. No te enloquezcas. Luis mir a la pequea faerie con sospecha. Muy bien, simplemente. . . Simplemente mantn a distancia ella de m ahora mismo. "Kaye, aqu est el resumen en versin de diez segundos de lo que te perdiste,Corny dijo rpidamente. La Corte Seelie quiso intercambiar al hermano de Luis por Ethine. Negociamos, pero Dave ya estaba muerto. Ellos lo haban matado.

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"Y la maldicin? Kaye pregunt. alfombra, y Kaye pudo ver una roedura que no recordaba.

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Fue. . . Accidentalmente removida, dijo Luis. Mir hacia abajo a los hilos de la

Ella inclin la cabeza, desde que claramente ni uno ni otro quera hablar de eso. Lutie haba bajado poco a poco encima del teclado y estaba al borde en una cuna telefnica celular. Es extrao, Corny dijo, apoyando su cabeza sobre su rodilla. Silarial andaba buscando a Ethine pero no a ti. Pudo haber enviado a su gente a abatirse del cielo y agarrarte, o al menos hacer un intento. "Tal vez Sorrowsap todava vela por Kaye,dijo Luis. Corny frunci la cara. Okay, pero si fueses la Reina Seelie y tu plan fuese usar el nombre de Roiben, perderas tu tiempo recuperando a uno de tus cortesanos? "l est en lo correcto,Kaye dijo. No tiene sentido. Matando A Dave...Ella recorri rpidamente con la mirada a Luis. Es como si ella ya hubiese obtenido todo lo que quera. Ella tena tiempo para la mezquindad. As es que Silarial necesita a Ethine? Para qu? Corny pregunt. Luis frunci el ceo. No dijiste que Ethine obtena el trono si Roiben ganaba el duelo? Kaye inclin la cabeza. l dijo algo acerca de cmo probablemente su hermana devolvera la corona, ya que ella es tan leal. Tal vez Silarial necesita que ella haga eso? Digo, era extrao que Silarial accediese a ese convenio en primer lugar. No s,Corny dijo. Si hubiese incluso una oportunidad de perder el derecho a mi corona, estara bastante feliz si la persona a quien tuviese que drsela se perdiese. Por supuesto, mi corona tendra bastantes diamantes falsos

deletreando ' tirano ' de esta manera no todo el mundo querra robarla tampoco. Kaye buf. Idiotez a un lado, est en lo correcto. Piensas que ella querra a

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Ethine muerta. "Tal vez si,Luis dijo. Entonces, qu, Silarial la mata y nos echa la culpa? no s. ...

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Se sentaron en silencio mientras los momentos hacan tictac. Corny bostez mientras Luis clav los ojos en la pared, con mirada brillante. Kaye imagin a Talathain batindose en duelo con Roiben, su hermana de rostro sombro a un costado, la Reina sonriendo como si se hubiese comido la ltima torta de la bandeja, Ruddles y Ellebere observando. Hay algo que ella estaba perdiendo, algo que estaba directamente delante de ella. Se puso de pie con un jadeo. Un momento! Un momento! Con quin est peleando Roiben? Luis entrecerr los ojos hacia ella. Pues bien, no estamos seguros. Adivino que el caballero de Silarial o no importa qu cortesano, ella piensa que le puede patear el culo. El que va a esgrimir su arma secreta. Recuerdan acerca de qu hablbamos en el diner cmo pareca que Roiben tena una buena probabilidad de apalear a Talathain? Cmo pareca todo eso demasiado simple? Kaye neg con la cabeza, la emocin del descubrimiento desvanecindose hacia una nusea nerviosa. Corny inclin la cabeza. No pienso que sea un arma secreta,Kaye dijo. Ninguna armadura, ningn espadachn invencible. Obteniendo su nombre verdadero de m ella nunca lo necesit. Luis abri su boca y luego la cerr otra vez. No entiendo lo que dices". Corny dijo. "Ethine". Kaye dijo, sintiendo como el nombre era una bofetada. Silarial va a hacer a Roiben combatir con Ethine. Pero. . . Ethine no un caballero, Luis dijo. Incluso no se nos pudo escapar. No puede pelear.

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hermana, Roiben muere. Tiene que escoger entre matarla y matarse.

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"Ese es el punto,dijo Kaye. No hay certamen de habilidad. Si no liquida a su

Quiso permanecer enojada con Roiben, para mantenerse frme en el sentimiento de traicin y de tal manera empujar hacia atrs todo su dolor, pero en ese momento no poda ayudar compadecerle por amar a Silarial. Puede que ms de lo que ella se compadeca a s misma por amarle todava. Eso es...Corny se detuvo. "y si l se va, no habr nadie para impedirle a Silarial hacer lo que sea que quiera a quienquiera que ella quiera,Luis dijo. "y hechizar un interminables ejrcito de personas,Kaye dijo. Veintenas de

centinelas congelados. Eras una distraccin, Luis dijo. Un arenque rojo. Mantiene a Roiben mirndote, preguntndose si Silarial va a conseguir su verdadero nombre, entonces no pone atencin a lo que est directamente delante de l. Ni pez ni ave,Kaye dijo suavemente. Buen arenque rojo. Es correcto, no es as? Un tipo de chiste. Eso es lo que fui. Un buen arenque rojo. "Kaye,Corny dijo. No es tu falla. tenemos que advertirle,dijo, caminando de arriba a abajo por el cuarto. Ella no quera admitir que la fastidiaba que no fuera llevada para el Diezmo, no fue la clave, ella no era incluso importante. Ella solamente haba empeorado las cosas para Roiben, lo haba distrado. Silarial haba jugado con los dos. Aun no sabemos dnde est,dijo Corny. La colina hueca en el cementerio ya no es aun ms hueca. "Pero sabemos dnde estar,ella dijo. Hart Island. Maana por la noche. A estas alturas, bsicamente ms tarde hoy". Corny se pas a su computadora y manose al mouse, luego mecanograf unas pocas palabras. Es una isla fuera de Nueva York, aparentemente. Con un cementerio gigante. Y una prisin aunque no pienso que est funcionando. Y oh, perfecto

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es completamente ilegal ir all.

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Los tres durmieron apretados en la cama de Corny, con l en el medio, su brazo debajo de la espalda de Kaye, y la cabeza de Luis descansando sobre su hombro. Cuando se despert, era tarde por la tarde. Kaye estaba todava enrollada a su lado, pero Luis estaba sentado sobre la alfombra, hablando suavemente por el telfono celular de Corny. Luis dijo algo acerca de "cenizasy "ofrece,pero neg con la cabeza cuando vio a Corny observar, y luego se volvi hacia la pared. Pisando suavemente, Corny pas a la cocina y encendi la cafetera. Debera haberse preocupado. Estaban a horas de dirigirse al peligro. Todava, como evalu los terrenos, una sonrisa se extendi por su cara. Inmediatamente se sinti culpable. No debera ser tan feliz cuando Luis se acongojaba por su hermano. Pero lo estaba. A Luis le gustaba. A Luis. Le gustaba. l. "Oye,Kaye dijo, refregando su mano a travs de su cabello enmaraado. Haba robado una de sus remeras y colgaba en ella como un vestido. Agarr una taza azul del gabinete. Aqu hay para el dulce blsamo de caf. Por la gracia del cul, lograremos la tarea delante de nosotros. Piensa que lo haremos? Kaye pregunt. No s si Roiben aun me escuchar. La cafetera dio un estertor de muerte, y Corny verti tres tazas. Lo hago. Lo har. Palabra. Bebe. Entonces. . . T y Luis? Su taza grande casi silenci su sonrisa abierta. l inclin la cabeza. Digo, no ahora con todo ocurriendo, pero s. Me alegro. Su sonrisa se desvaneci. No tiene que ir esta noche. No estoy tratando de ser una mrtir; Es el caso que con Luis perdiendo a su hermano y ustedes chicos, teniendo algo. . . ste es mi problema. Son mi gente. l se encogi de hombros y rode con el brazo su hombro. S, pues bien, T eres mi problema. T eres mi gente.

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Ella apoy su cabeza contra l. Aun simplemente levantada de cama, ola a hierba y tierra. Qu acerca de tu miedo a los demonios megalmanos? No pens que nuestro reciente viaje fuese el boleto para dejar eso atrs. Se sinti loco de confanza. A Luis le gustaba l. Su maldicin estaba pasada. Todo pareci posible. Alcancemos a los demonios antes que los demonios nos alcancen. Luis sali del dormitorio, cerrando el telfono en contra de su pecho. Vi a tu mam esta maana. Dijo que quera hablar contigo cuando llegase a casa del trabajo. No le dije nada. Corny inclin la cabeza, recordndole a s mismo parecer calmo. Recordndose a s mismo no besar a Luis. No tena cepillados los dientes y no tena la apariencia de un gran momento oportuno de cualquier manera. Luis probablemente se senta sombro. Dejar una nota. Luego mejor nos vamos. Luis, si tienes que quedarte aqu y poner cosas en orden... "Lo que necesito es impedirle a Silarial lastimar a cualquier otro". Mir a Corny directamente a los ojos, como desafndole a que acte compadecindolo. Okay", Kaye dijo. Estamos todos incluidos. Ahora lo que necesitamos es un mapa y un bote. Hart Island est en el Sonido de Long Island, fuera de City Island , lo cual

est cerrado del Bronx. Pero no est exactamente a distancia de remo". Corny tendi una taza grande hacia Luis. Cuando tom eso, sus dedos se rozaron, y sinti una clase diferente de poder. "As que podramos poner un bote a motor,Kaye dijo. Hay una tienda de botes en la Ruta 35. Podra convertir un montn de hojas en dinero. O podramos encontrar una drsena para yates all arriba para hurtar un bote. Luis se ocup a s mismo echndole azcar a su caf. Nunca he timoneado un bote o he ledo una grfca de navegacin. Y ustedes?

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Kaye neg con la cabeza, y Corny tuvo que admitir que l tampoco.

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"Hay sirenas en el East River,dijo Luis. Probablemente en el Sound, tambin. No s mucho acerca de ellas, pero si no quieren que nosotros lleguemos a la Isla Hart, nos podran lanzar al agua. Tienen dientes crueles.Corny tembl ante el pensamiento. Compraron una balsa verde infable y dos remos en la tienda de botes. El dependiente mir a Kaye extraamente cuando ella cont uno por uno centenares de dlares rizados y andrajosos, pero su sonrisa lo hechiz en silencio. Retornaron al coche. Luis anduvo a la fuerza y Kaye descans en la parte trasera con su cabeza sobre la caja de cartn. Mientras Corny cambiaba sendas en la carretera, examin a Luis, pero Luis se asom a la ventana, sus ojos enfocados en cualquier cosa. Lo que sea que vio, no era algo que Corny podra compartir. El silencio llen el coche. Quin era ? Corny pregunt fnalmente. En el telfono? Luis mir hacia l demasiado rpidamente. Era el hospital. Estaban molestos por m no teniendo una direccin postal o una lnea de telfono y siendo l menor de dieciocho aos de edad. Y si bien no supieron si tendra permiso de reclamarle, empezaron a hablar acerca de mis opciones. Bsicamente, tengo que conseguir el dinero para la cremacin. "Kaye podra Luis neg con la cabeza. Podramos vender el bote cuando hayamos terminado. Luis sonri, una parte pequea elevacin de su labio. Quiero que l tenga un buen entierro, sabes. En el entierro de Janet haba habido un atad y un servicio, fores y una piedra. Corny nunca haba indagado acerca del costo, pero su mam no era rica. Se pregunt cunto se haba endeudado para que su hermana sea sepultada con

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ceremonia. Hart Island?

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Mis padres estn donde vamos. El dedo de Luis revolvi su aro del labio.

Inclin la cabeza. Es ah donde la fosa comn est. Donde entierran a los muertos sin amigos. Que bsicamente quiere decir los muertos sin parientes vivos, que son inquilinos y con deuda de tarjeta de crdito. Mis padres. Era menor de edad, as que no los poda reclamar. Si incluso hubiese hecho un intento,

probablemente nos habran arrastrado a Dave y a m a los servicios del nio.Todas ellas inadecuadas. Las respuestas posibles desflaron delante de los ojos de Corny. Wow. Ests

bien? Estoy apenado.


Nunca he estado all,Luis dijo. ser bueno ir". Condujeron sobre el puente levadizo, hacia el mismo borde de City Island, y estacion el coche detrs de un restaurante. Luego, sentndose en la nieve, tomaron turnos infando la balsa, como si pasasen alrededor de una conexin. Cmo vamos a atraer a esas sirenas? Corny pregunt, mientras Luis lanzaba resoplidos en el tubo pequeo. Kaye recogi un recibo del piso de su coche. Tienes algo puntiagudo? Corny busc entre su mochila hasta que consigui un alfler descartado. Pinch que su dedo y, sobresaltndose, embadurn su sangre encima del papel. Caminando hacia el borde del agua, lo ech adentro. soy Kaye Fierch,ella dijo frmemente. Una pixie. Una nia cambiada de la Corte Seelie en una bsqueda para el Rey de la Corte Nocturna. Vengo aqu y pido su ayuda. Pido su ayuda. Tres veces pido su ayuda. Corny la mir, estando frente al agua, su cabello verde se mova hacia atrs de su cara con encanto, su estropeado abrigo prpura soplado por el viento. Por primera vez, pens que aun en su apariencia humana en cierta forma haba

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crecido formidable. alrededor de ellas como hierba del mar.

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Las cabezas oscilaron de arriba abajo en el agua negro, plido cabello fotando

Kaye cay de rodillas. Pido que nos lleven a los tres a Isla Hart en forma segura. Tenemos un bote. Todo lo que tienen que hacer es deslizarlo. "y qu nos dars a nosotros,pixie? Contestaron en sus voces melodiosas. Sus dientes eran translcidos y aflados, como hechos de cartlago. Kaye se volvi caminando hacia el coche y sac el bolso plstico ShopRite lleno de carne. Sostuvo en alto una espinilla cruda y goteante. "Carne,dijo. aceptamos,dijeron las sirenas. Kaye, Corny, y Luis arrastraron el bote encima del agua y se largaron. Las sirenas nadaron alrededor de ellos, empujando el bote y cantando suavemente cuando pasaban, sus voces tan bellas e insistentes que Corny se encontr

deslumbrado. Kaye apareca tensa, sentada en la proa como el mascarn de proa de un barco. Mirando sobre el costado, Corny vio a una sirena subiendo a travs del agua, y por un momento pareci que traa puesta la cara de su hermana, azul con fro y muerte. Apart la mirada. s quin eres,una de ellas dijo para Luis, llegando a la altura del lateral, su mano blanca, palmeada alcanzando el costado del bote. Traas a mis hermanas la pocin del troll. Inclin la cabeza, tragando. "Te podra ensear cmo sanar mejor,la sirena susurr. Si vienes conmigo. Bajo el agua. Corny puso su mano en el brazo de Luis, y Luis salt como si hubiese estado ofendido. La sirena volte su cabeza hacia Corny. Qu acerca de venganza? Te podra dar eso. Perdiste a alguien en el mar.

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Corny se sofoc. Qu? Deseas eso, ella dijo. Lo s.

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La sirena se alz, su mano palmeada apoyndose a un lado de la balsa, cerca de Corny. Las escamas en capas fnas, iluminando el caucho. le podra dar el poder,ella le dijo. Corny mir hacia abajo a sus ojos gelatinosos y sus dientes delgados, aflados. La envidia encresp su intestino. Era bella y terrible y mgica. Pero el sentimiento fue distante, como tener envidia de una puesta de sol. No necesito ms poder,dijo, y estuvo asombrado de encontrar que lo quera decir. Y si quisiese venganza, la tendra por s mismo. Kaye hizo un ruido suave. Corny mir hacia arriba. All en la costa lejana, detrs de montones de conchas de mejilln, un gran gento de seres se haba reunido. Y ms all de ellos, edifcios abandonados se levantaban cerca de flas y flas de tumbas.

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Captulo 13

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T, arte de la pregunta sin responder; No pudiste ver tu propio ojo, Siempre que preguntas, preguntas; Y cada respuesta es una mentira.

Ralph Waldo Emerson, "La Esfinge"

Kaye se abri camino entre el gento con Corny y Luis, apartando de un empujn cuerpos de cscaras de fruta de color lavanda y bateando a un lado nubes de duendes del tamao de alfleres. Un phooka con una cabeza de la cabra y yermos ojos blancos la llamaron mientras pasaba, chupndose los dientes con la lengua de un gato. Licksy tricksy pixie! Sumergindose bajo el brazo de un ogro, Kaye brinc encima de un marcador serio para evitar tres spindly hobmen trabados en un abrazo en la tierra. De la parte superior del marcador, examin al tribunal. Vio a Ruddles bebiendo de un tazn y pasndolo a un nmero de otros seres con cabezas de animales. Ellebere se levantaba al lado de l el cabello desvanecindose de vino hacia oro a medida que caa por sus hombros, su armadura de un verde profundo y musgoso. Roiben mismo hablaba animadamente con una mujer tan delgada como una varita, su largo cabello negro anudado en una capa enjoyada que drapeaba sobre su espalda para igualar la larga y tirante cola que estaba tambin cargada con

joyas. Desde donde ella estaba, Kaye no poda decir de qu discutan, slo que l se inclinaba mucho ms hacia adelante y que la mujer gesticulaba con sus manos. Luego, abruptamente, Roiben cambi de direccin y mir en direccin de Kaye. Kaye estaba tan sorprendida que se cay. Olvid agitar sus alas. Su cabeza golpe una piedra, y lgrimas brotaron de sus ojos. Por un momento ella justamente yaci all, descansando su cabeza en contra de la tierra y 196

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cerca de l, horrible cmo brinc su corazn.

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escuchando a la gente arremolinndose alrededor de ella. Fue horrible estar tan

No deberas comer los huesos si los masticas como eso". Oy a alguien decir cerca. Son demasiado aflados. Cortan en pedazos tus entraas. No te convertiste en un peque escarabajo? Dijo otra voz. La mdula es

mejor que la carne, pero tienes que lograr pasar a travs de los huesos para conseguirla. Corny alcanz una mano hacia Kaye para ponerla sobre sus pies. No pienso que te vio. "Quiz no, pero yo s". Una mujer, sus alas tan andrajosas que slo las venas colgaban de su espalda, mir hacia abajo a Kaye. Sujetaba un cuchillo tan curvado como una serpiente, y su armadura brillaba el mismo prpura brillante del caparazn de un escarabajo. "Dulcamara,Kaye dijo, levantndose. Mis amigos necesitan hablar con Roiben. "Quiz despus del duelo,ella dijo. Sus ojos rosados estimaron a Kaye con desprecio. tienen que hablar con l ahora,dijo Kaye. Por favor. No puede batirse en duelo. Tiene que cancelarlo. Dulcamara lami el borde de su hoja, pintndolo con la sangre de su boca.

Jugar al mensajero. Dame tus palabras y yo se las llevar con mi propia lengua. Tienen que decirle ellos mismos. Dulcamara neg con la cabeza. No permitir ms distracciones tuyas de las que ya ha aguantado. Corny dio un paso adelante. Simplemente por un momento. Slo tomar un momento. l me conoce. Los mortales son mentirosos. No lo pueden evitar, dijo el caballero faerie. Kaye poda ver que los dientes eran tan agudos como el cuchillo en su mano, y a

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naturaleza. "Entonces djame ir,Kaye dijo. No soy mortal.

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diferencia de las sirenas, los de ella eran seos. Ella le sonri a Corny. Es tu

No puedes". Luis puso su mano en su hombro. Recuerdas? No tiene permitido verte.

Los mortales son mentirosos. Mentirosos.


"Ciertamente,Dulcamara dijo. Acrcate a l y te atravesar de lado a lado. No ms de los juegos de encanto que jugaste en la Corte Seelie. Una y otra vez Kaye oy repetir las palabras: Mentirosos. Mentira. Mentira. Mintiendo. Muriendo. Muerto. Pens acerca del ajedrez de faeries de Corny. Tena que cambiar las reglas del juego. Tena que solucionar la bsqueda. Tena que ser el nico cambio. Pero cmo poda mentir sin mentir? Kaye mir encima en donde Roiben se levantaba, su armadura siendo atado con correas en su espalda. Su largo cabello peinado en dos trenzas en el frente, cada una envuelta con un broche de plata aflado al fnal. Se vio plido, su cara apretada, como con dolor. "Oh,Kaye dijo, y entonces se lanz al aire. Alto"! Dulcamara grit, pero Kaye ya estaba en el aire, batiendo alas

frenticamente. Por un momento, tuvo una vista del faro en la costa lejana de City Island, y las luces de la ciudad de brillo vacilante ms all, y en ese momento se dio cuenta que podra mantenerse volando arriba y arriba y arriba. Medio aterriz, medio cay a los pies de Roiben en lugar de eso. "T,dijo, y ella no podra analizar el tono de su voz. Ellebere agarr sus muecas y las torci detrs de su espalda. ste no es lugar para una pixie. Ruddles la seal con una mano garra. Para pararte ante nuestro Seor y nuestro Rey, has debido completar tu bsqueda. Si no, la costumbre nos permite desgarrarte...

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que ella conoca. Dnde est mi hermana?

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No me importa lo que la costumbre dicta,Roiben pronunci, haciendo un gesto a su chambeln. Cuando mir a Kaye, sus ojos estaban vacos de cualquier emocin

"Silarial la tiene,Kaye dijo a la carrera. "Ethine es de lo que vine a hablar contigo". Por primera vez desde el Diezmo, ella le tuvo miedo. Ya no crea que no la lastimara. Se vio como si l lo poda saborear.

Lame la mano a la Reina de de la Corte Seelie, Rath Roiben Riven. Lame como el perro que eres.
"Su Seora,dijo Ruddles, aunque no elegira contradecirte, ella no puede quedarse en tu presencia. No ha completado la bsqueda que usted le otorg. Dije que la dejes! Roiben grit. Puedo mentir,Kaye se ator, su corazn palpitando como un tambor en contra de su piel. La tierra se inclin bajo sus pies y todo el mundo alrededor de ella se volvi silencioso. Ella no tena ni idea si podra llevar a cabo esto. Puedo mentir. Soy el faerie que puede mentir. "Eso es una tontera,dijo Ruddles. Prubalo. Ests diciendo que no puedo? Kaye pregunt. Ningn faerie puede decir una mentira. "Entonces, Kaye dijo, soltando su aliento en una prisa mareada. Si digo que puedo mentir y usted dice yo no puedo, entonces uno de nosotros esta diciendo una mentira, correcto? De ese modo soy un faerie que puede mentir, o usted lo es. De una u otra manera, he completado mi bsqueda. "Eso apesta a un acertijo, pero no veo falla, el chambeln dijo. Roiben hizo un sonido, pero ella no pudo decir si era una objecin. Ella pens que podra haber sido una risa. "Ingenioso. La sonrisa abierta de Ruddles estaba llena de dientes, pero le dio palmadas en la espalda. Aceptamos tu respuesta con placer. supongo que has tenido xito, Kaye,dijo Roiben. Su voz fue suave. Desde este

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momento de mi muerte, eres mi consorte.

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momento en adelante tu destino est atado a la Corte Unseelie. Hasta el

"Diles a que me dejen ir,Kaye dijo. Ella haba ganado, pero su victoria se sinti tan nicho como un huevo explotado. "Desde que eres mi consorte, les puedes decir t misma,dijo Roiben. l no encontr sus ojos. No deben negarte ahora. Ellebere dej caer los brazos de Kaye antes que ella pudiese hablar. Tropezando, ella empez a mirarlos furiosamente a l y a Ruddles. "Ve,ella dijo, tratando de sonar a orden. Su voz se interrumpi. Miraban hacia Roiben y se movieron a su inclinacin de cabeza. Era an apenas privacidad, pero era lo ms cercano que tena probabilidad de obtener. Por qu haz venido aqu? Pregunt. Quiso rogarle que sea el Roiben que ella conoci, el que dijo que ella era la nica cosa que l quera, el que no la haba traicionado y no la odiaba. Mrame. Por qu no me miraras? "Verte es un tormento. Sus ojos, cundo l los levant, estaban llenos de sombras. Pens que si te mantena apartada de esta guerra, sera lo mismo que mantenerte segura. Pero all estabas sin embargo en medio de la Corte Seelie como para probarme un tonto. Y aqu ests otra vez, cortejando el peligro.

Slo quise salvar una cosa, simplemente una cosa, para probar que haba algo bueno en m despus de todo. No soy una cosa,Kaye le dijo. l cerr sus ojos por un momento, cubrindolos con largos dedos. S. Por supuesto. No debera haber dicho eso. Ella atrap sus manos y l la dej sacarlas de su cara. Estaban tan fras como la nieve que caa. Qu te ests haciendo a ti mismo? Qu est pasando? Cuando me convert en Rey de la Corte Unseelie, pens que podamos no

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en aceptar la muerte como un costo inevitable.

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ganar la guerra. Pens que peleara y morira. Hay un tipo de regocijo alocado

Por qu? Kaye pregunt. Por qu amarrarte a semejante miserable destino? Por qu no simplemente decir ' jdanse, voy a hacer pajareras' o algo por el estilo? "Para matar a Silarial". Sus ojos brillaron intensamente como pedacitos de cristal. Si ella no es detenida, nadie estar a salvo de su crueldad. Fue tan duro no

partir su cuello cuando la bes. Pudiste verlo en mi cara, Kaye? Viste mi mano temblar? Kaye escuch su sangre dndole golpes a sus tmpanos. Pudo confundir ella realmente odio con anhelo? Recordando la sangre en la boca de Silarial, pens en la forma que sus ojos haban parecido vidriosos con pasin. Ahora parecan ms cercanos a la locura. "Entonces por qu la besaste... "Porque son mi gente". Roiben barri su mano sobre el campo, tomando el

cementerio y la prisin. Quiero salvarlos. Necesitaba que ella creyese que estaba en su poder entonces podra acceder a mis trminos. S que debe haber parecido... "Alto". Kaye sinti un dedo fro de temor temblar hacia arriba por su columna vertebral. vine aqu a decirte algo,ella dijo. Algo que resolv acerca de la batalla. l levant una ceja plateada. Qu es eso? Silarial va a escoger a Ethine como su campen. Su risa fue casi un sollozo, fugaz y terrible. Cancela el duelo,Kaye dijo. Encuentra alguna excusa. No pelees. Me pregunt qu cosa terrible ella podra poner contra m, qu monstruo, qu magia? Olvid qu tan lista es. No tienes que combatir con Ethine. Neg con la cabeza. No entiendes. Lejos ms de lo debido est en peligro esta

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noche. Su voz emergi ms aflada de lo que ella haba pretendido.

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El fro se propag de su corazn para congelar su cuerpo. Qu vas a hacer?

Voy a ganar,l dijo. Y me haras un gran servicio si le dijeses a Silarial que lo dije. Lastimaras a Ethine? Pienso que es tiempo de que te vayas, Kaye". Roiben meci una correa con su vaina pegada sobre su hombro. No te pedir que me perdones, porque no lo merezco, pero yo te am. l mir hacia abajo mientras dijo las palabras. Te amo. Entonces deja de hacer esto. Basta de decirme tanta mierda. No me importa si es por mi bien o por qu estpida razn...

Te digo toda la mierda,Roiben dijo, y escucharlo jurar le dio risa. l sonri


de regreso, simplemente un poco, como entendiendo el chiste. En ese nico momento l pareci dolorosamente familiar. l extendi la mano, todava sonriendo, como si l fuera a tocar su cara, pero l traz la forma de su cabello en lugar de eso. No fue incluso un toque verdadero, ligero como pluma y nunca prximo a descansar, como si l estuviese asustado de atrvase a ms. Ella tembl. "Si en realidad puedes mentir, dijo, "dime que todo esto terminar bien esta noche". El aire helado sopl un pequeo remolino delgado de nieve y sacudi hacia atrs el cabello de Roiben a medida que l caminaba a grandes pasos ms all de los sepulcros hacia el rea marcado para el duelo. Las cortes Nocturna y Brillante esperaban desasosegadamente en un crculo suelto, susurrando y gorjeando repetidamente, jalando sus capas de piel ms cerca. Kaye se apresur detrs del borde del gento hacia donde los cortesanos de la Reina Brillante se levantaban, sus trajes de noche trmulos soplados por el viento.

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Ellebere y Dulcamara caminaron al lado de Roiben, su armadura como de insecto brillando intensamente en contra del paisaje escarchado y los marcadores de piedra. Roiben vestido de gris como el cielo nublado. Talathain y otro caballero fanqueaban a Silarial. Traan puesto cuero con tinte verde con parches dorados que tachonaban sus hombros y sus brazos como las marcas en una oruga. Roiben se dobl en un arco tan profundo que podra haber tocado la nieve con sus labios. Silarial hizo slo una sacudida vaca. Roiben se aclar la voz. Por decenios ha habido una tregua entre las cortes Seelie y Unseelie. Soy prueba de y testigo de ese viejo pacto, y sra agente de l otra vez. Lady Silarial, est de acuerdo que si derroto a su campen, conceder una armona entre nuestras dos cortes? "Si da a mi campen un golpe fatal, yo as juro,Silarial dijo. Si mi campen agoniza en este campo, tendr su paz. "Y tiene una ulterior apuesta en esta batalla? l le pregunt a ella. Ella sonri. Tambin ceder mi trono al Lady Ethine. Gustosamente colocar la corona de la Corte Seelie en su cabeza, besar sus mejillas, y renunciar para ser su sbdito si gana. Kaye podra ver la cara de Roiben desde donde estaba, pero no poda leer su expresin. "Y si muero en el campo de batalla,Roiben dijo, dominar la Corte Unseelie en mi lugar, Lady Silarial. A eso acuerdo. "Y ahora debo nombrar a mi campen,dijo Silarial, una sonrisa hendiendo su cara. Lady Ethine, tome armas por m. Debe ser la defensora de la Corte Brillante. Hubo un silencio terrible entre la multitud congregada. Ethine neg con la cabeza silenciosa. El viento y la nieve alternante bajaron mientras el cuadro se contuvo. "Cmo me debes odiar,Roiben dijo suavemente, pero el viento pareci atrapar

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esas palabras y soplarlas fuera hacia la audiencia.

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Silarial gir en su vestido blanco y camin a grandes pasos desde el campo hacia su emparrado de hiedra. Su gente arrop a Ethine en una armadura delgada y coloc una larga espada en su fojo agarre. "Vayan, Roiben le dijo a Ellebere y Dulcamara. A regaadientes, dejaron el campo. Kaye podra ver la duda en las caras de la Corte Unseelie, la tensin mientras Ruddles apret sus dientes juntos y observ a Ethine con ojos morados destellantes. Haban compartido su suerte de Roiben, pero sus lealtades eran inciertas y nunca ms tanto como en este momento. Hobmen camin de arriba abajo por el borde exterior del crculo, esparciendo hierbas para marcar sus linderos. En el centro del banco nevado, Roiben hizo un arco tieso y desenvain su espada. Curve como una luna creciente y brill como agua. No tienes la intencin de hacer esto,Ethine dijo, pero en su boca fue una pregunta. Ests lista, Ethine? Roiben subi su espada de manera que la hoja pareci dividir en dos su cara, fundiendo media en la sombra. Ethine neg con la cabeza. No. Kaye podra ver a la hermana de Roiben temblar convulsivamente. Las lgrimas bajaron corriendo por sus mejillas plidas. Ella dej caer su espada. Recgela, dijo pacientemente, como para un nio. Apresurndose, Kaye camin hacia donde el Lady Brillante de la Corte Seelie se sentaba. Talathain levant su arco, pero no la detuvo. El sonido de chocar hojas conjuntamente le hizo a ella volver a la pelea. Ethine se tambale de regreso, el peso de su espada hacindole claramente perder el equilibrio. Kaye estaba mareada. Silarial mir hacia abajo de su percha, cabello cobrizo trenzado con bayas de azul oscuro anudando un circlet de oro encima de su cabeza. Alis la falda de su

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traje de noche blanco. "Kaye,ella dijo. Qu sorpresa. Ests sorprendida? l saba que iba a ser Ethine antes que l fuese all afuera, sabe. Silarial frunci el ceo. Oh? Le dije. Kaye se sent en el estrado. Despus bsqueda.

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que resolv su estpida

As es que eres consorte del Rey de la Corte Unseelie? Silarial levant una ceja. Su sonrisa se compadeca. Estoy sorprendida que todava le quieras. Eso pic. Kaye habra protestado, pero las palabras se torcieron en su boca. "Pero entonces, slo sers su consorte mientras l viva". La Dama Brillante revolvi su mirada hacia la pelea de dos fguras en la nieve. "Oh, vamos,Kaye dijo. Acta como si l fuese el mismo nio que usted envi fuera. Sabe qu hizo cuando le cont sobre Ethine? Se ri. Se ri y dijo que ganara. No,dijo Silarial, cambiando de direccin tambin rpidamente. No puedo creer que jugara al gato y al ratn primero si l tuviese la intencin de matarla. Kaye entrecerr los ojos. Es eso lo que est haciendo? Tal vez no es justamente fcil asesinar a su hermana. Silarial neg con la cabeza. l desea muerte, justamente como l me desea a m, sin embargo quiz l desea no querer tampoco. l la dejar apualarle y

quiz decirle alguna cosa dulce con la boca llena de sangre. Todo esto vituperar es para hacerla enojar, hacerla mecerse lo sufcientemente fuerte para un golpe aniquilador. Lo conozco como t no. Kaye cerr sus ojos en contra de ese pensamiento, luego los forz a abrirse. Ella no saba. Ella honestamente no saba si l matara a su hermana o no. Ella incluso no saba qu querer, ambas elecciones eran tan terribles. "Creo que no,dijo cuidadosamente. No pienso que nmero de personas que no quera matar. quiera, pero ha matado a un gran

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En ese preciso instante, hubo un gran grito de la audiencia. Ethine yaca en la nieve, luchando para incorporarse, la punta de la hoja curvada de Roiben en su garganta. Sonri abajo a ella bondadosamente, como si meramente haba cado y l estaba a punto de ayudarla otra vez. Nicnevin lo oblig a Asesinar,Silarial dijo rpidamente. Kaye dej la clera que senta sangrar en su voz. Ahora usted lo fuerza. Las palabras de Roiben fueron llevadas sobre el campo. Desde que parece que la corona de la Corte Brillante vendr a ti despus de tu muerte, dime a quin deseas que se hermano. El alivio inund a Kaye. Haba un plan. l tuvo un plan. "Aguarda! Silarial grit, dando un salto de su trono provisional y caminando a grandes pasos sobre el campo. "Eso no fue parte del pacto". Mientras atravesaba el anillo de hierbas, se engancharon con fuego verdoso. Wailing se levant de la gente Unseelie mientras la Corte Brillante se volvi mortalmente silenciosa. Roiben se distanci de su hermana, quitndole la hoja de la garganta. Ethine caiga hacia atrs en la nieve, girando su cabeza as es que nadie le podra ver la cara. "Tampoco lo fue interrumpir esta pelea,l dijo. No puede reconsiderar nuestro pacto ahora que ya no le favorece. Sus palabras silenciaron los gritos de la Corte Unseelie, pero Kaye podra or a los dems quejarse desordenadamente. Ethine se tropez a sus pies. Roiben extendi su mano para ayudarla, pero ella no la tom. Ella le mir con odio en sus ojos, pero no hubo menos odio cundo ella mir hacia su ama. Ella recogi su espada y la sujet tan apretadamente que sus nudillos se volvieron blancos. Mi juramento fue que la corona ira a Ethine si mataba a mi campen. No promet que ella podra escoger a un sucesor. La voz de Silarial son chillona. "Eso no era tuyo para prometer,Roiben dijo. Lo que es de ella en la muerte, lo la otorgue. Djame hacer esta ltima cosa por ti como tu

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Seelie es escogido.

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puede ceder con su ltimo aliento. Quiz incluso te la ceder de regreso. A diferencia de la corona Unseelie, que es conquistada por sangre, el sucesor

Yo no otorgar mi corona a una de mis criadas, ni ser instruida por uno que una vez se arrodill a mis pies. No eres parte de lo que Nicnevin fue. "y tu eres demasiado como ella,dijo Roiben. Tres caballeros Seelie caminaron a grandes pasos sobre el campo, aglomerndose lo sufcientemente cerca de Roiben para que si l se mova hacia Silarial, podran ser ms rpidos. "Djame recordarte que mis fuerzas doblegan las tuyas,dijo Silarial. si nuestra gente peleara, aun ahora, ganara. Pienso que eso me da licencia para dictar trminos. Revocars nuestro acuerdo, entonces? Roiben pregunt. Detendrs este duelo? Antes de permitirte tener mi corona"! Silarial escupi. Ellebere"! Roiben grit. El caballero Unseelie extrajo una pequea fauta de madera del interior de la mueca de su armadura y la llev a su boca. Sopl tres notas claras que viajaron sobre el gento repentinamente quieto. En los bordes de la isla, las cosas comenzaron a moverse. Merfolk se deslizaron encima de la costa. Faeries aparecieron de los edifcios abandonados, avanzaron del bosque, y se levantaron de los sepulcros. Un ogro con una barba verdosa cruz un par de hoces de bronce sobre su pecho. Un troll delgado con desgreado cabello negro. Goblins sujetando dagas de cristal quebrado. Los civiles de los parques y las calles y los radiantes edifcios haban venido. Lo fey deportados. Los murmullos del gento se convirtieron en gritos. Una parte de la asamblea revolvi por armas.

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Corte Seelie. Planifcaste una emboscada? Silarial reclam. He estado haciendo

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Los fey solitarios y la Corte Nocturna se movieron para rodear la elite de la

algunas alianzas". Roiben se vio como si estuviese

tragndose una sonrisa. Una parte muchos de los fey deportados estuvieron interesados en saber que los aceptara en mi corte. Garantizara su seguridad incluso, por un mero da y noche de servicio. Esta noche. Este da. No eres la nica con maquinaciones, mi Lady. veo que has jugado con un propsito,dijo Silarial. Lo mir como si fuera un desconocido. Cul es? Para qu intrigas? La muerte de Ethine te pesara y la mancha de su sangre se escurrira en tu piel. "sabes qu desean para ti cuando te den la corona Unseelie? El tono de Roiben fue suave, como si revelase un secreto. Kaye apenas podra atrapar sus palabras. Que ests hecha de hielo. Qu te hace pensar que tiene importancia lo que siento? Qu te hace pensar que siento nada en absoluto? Rinde tu corona a mi hermana. No lo har,dijo Silarial. No lo har nunca. "Entonces habr una batalla,Roiben dijo. Y cuando la Corte Unseelie sea victoriosa, arrebatar esa corona de tu cabeza y la conceder como vea apropiado. "Todas las guerras tienen vctimas. Silarial inclin la cabeza hacia alguien en el gento. La mano de Talathain baj con fuerza sobre la boca de Kaye. Los dedos hincaron en la almohadilla suave de su mejilla y la carne de su lado mientras fue arrastrada sobre el campo. "Haz un movimiento, da una orden,dijo Silarial, girando hacia Kaye con una sonrisa, y ser la primera. "Ah, Talathain, cmo ha cado,Roiben dijo. Pens que eras su caballero, pero te

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arrancarles sus corazones.

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has convertido slo en su leador llevando a las niitas al bosque para

El agarre de Talathain en Kaye se tens, hacindola quedarse sin aliento. Trat de apisonar su terror, trat de convencerse a s misma que si permaneca muy quieta, podra encontrar una salida a esto. Ninguna idea vino. "Ahora cede tu corona, Roiben,Silarial dijo. Entrgamela a m como deberas haber hecho cuando la obtuviste, como tributo adecuado para tu Reina. "T no eres su Reina,Ethine dijo, su voz entorpecida. "y tampoco eres la ma". Silarial dio vuelta hacia ella, y Ethine clav su hoja en el pecho de la Reina

Brillante. Sangre caliente dej una sea en la nieve, derritiendo docenas de crteres diminutos como si alguien hubiese esparcido rubes. Silarial tropez, su cara una mscara de sorpresa, y luego se cay. Talathain grit, pero lleg tarde, demasiado tarde. Ech a Kaye fuera de sus brazos. Ella cay sobre sus manos y rodillas, cerca del cuerpo de la Reina Brillante. Pasando por encima de las dos, meci su espada de oro hacia Ethine. Ella esper por el golpe, no movindose para defenderse. Roiben dio un paso delante de ella a tiempo de atrapar la espada con su espalda. El flo parti su armadura, abriendo una larga lnea roja de su hombro hacia su cadera. Jadeando, cay con Ethine bajo l. Ella grit. Roiben rod al suelo y encorvndose, pero Talathain se haba arrodillado al lado de Silarial, girando su cara plida con una mano enguantada. Sus ojos antiguos se quedaron con la mirada fja arriba en el cielo gris, pero ningn aliento bati sus labios. Roiben se levant rgidamente, lentamente. El cuerpo de Ethine tembl de sollozos vacos. Talathain mir hacia ella. Qu has hecho? Exigi. Ethine rasg su vestido y su cabello hasta que Kaye atrap sus manos. "l no mereca ser usado as,ella dijo, su voz gruesa con lgrimas y furiosa risa

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dej.

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faerie. Sus uas afladas se hundieron en la carne de Kaye, pero Kaye no la

"Est hecho,Kaye la apacigu, pero tena miedo. Se sinti como si estuviera sobre un escenario, realizando una obra teatral, mientras las hordas de la Corte Unseelie y los exilados fey esperaban ansiosamente por una seal para caer con fuerza sobre la Corte Seelie que rodeaban. Ven. Levntate, Ethine. Roiben cort el circlet de oro del cabello de Silarial. Trozos de hebras cobrizas tejidas y bayas colgaron mientras lo sujet en lo alto. Esa corona no es tuya,dijo Talathain, pero su voz careci de conviccin. l mir de la Corte Unseelie hacia los fey exilados. Detrs de l, los campeones de la Corte Brillante se haban movido al borde de los terrenos del duelo, pero sus expresiones eran serias. Precisamente la alcanzaba para mi hermana,Roiben dijo. Ethine tembl ante la vista del circlet, atrapado con cabello y hielo. "Aqu,Roiben le dijo, limpindola por completo con dedos rpidos y dndole brillo contra el cuero de su pechera. Se volvi rojo como rubs. Sus cejas subieron en confusin, y Kaye vio que su armadura estaba mojada con sangre, que se escurra hacia abajo del brazo para cubrir su mano en un guante empapado de sangre. "Tu. . .,Kaye dijo, y se detuvo. Su mano, casi haba dicho, pero no era su mano la que estaba herida. Pon tu ttere en el trono,dijo Talathain. Puedes hacerla Reina, pero no ser Reina por mucho tiempo. Ethine tembl. Su cara estaba plida como papel. Mi hermano necesita a sus asistentes. Le llevaste fores, Roiben dijo. No recuerdas? Talathain neg con la cabeza. Ese fue hace mucho tiempo atrs, antes que ella matase a mi Reina. No, ella no regir por mucho tiempo. Me encargar de eso.

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ella, quizs te arrodillars y me jurars tu lealtad a m.

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La cara de Roiben se volvi descuidada, aturdida. Muy bien,dijo lentamente, como si descifrara las palabras conforme las deca. Si no le juraras lealtad a

"La corona Seelie debe ser dada no puedes asesinar tu camino hacia ella". Talathain apunt su espada a Roiben. "Espera,Kaye dijo, tirando de Ethine a sus pies. Quin quiere traer la corona? La espada de Talathain no vacil. No importa lo que ella dice. Importa"! Kaye grit. Su Reina hizo a Ethine su heredera. Te guste o no te guste, ella logra decir qu ocurre ahora. Ruddles camin a grandes pasos sobre el campo, dndole a Kaye una sonrisa rpida cuando la pas. Aclar su garganta. Cuando una corte embosca y conquista a la elite de otra corte, sus reglas de herencia no son aplicables. Seguiremos costumbre Unseelie,Dulcamara ronrone. No,Kaye dijo. Es la eleccin de Ethine quin obtiene la corona o si ella la conserva. Ruddles comenz a hablar, pero Roiben neg con la cabeza. "Kaye est en lo correcto. Deja a mi hermana decidir. "Tmala, Ethine le dijo huecamente. Tmala y se maldito. Los dedos de Roiben trazaron los smbolos en la corona con su pulgar. Son distante y extrao. Parece que volver a casa despus de todo. Talathain dio un paso hacia Ethine. Kaye dej caer su mano, queriendo estar lista, aunque no tena ninguna idea de lo que hara si l atacaba. Cmo puedes dar a este monstruo por su paz con tu muerte. l no la habra matado, Kaye dijo. Ethine apart la mirada. "Todos ustedes se han convertido en monstruos. "Ahora el precio de la paz es meramente su odio,dijo Roiben. Que estoy dispuesto a pagar. soberana sobre nosotros? Habra pagado

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Nunca te aceptar como Rey de la Corte Seelie,Talathain escupi. "Est hecho, ya sea que lo aceptas o no,dijo Ruddles.

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Roiben coloc el circlet en su frente. La sangre manch su cabello de plata.

"Djame terminar el duelo en lugar de tu hermana,dijo Talathain. Lucha contra m. "Cobarde,Kaye dijo. l ya est herido. Tu Dama Brillante quebrant su pacto con nosotros,dijo Dulcamara. Ella recurri a Roiben. Djeme matar a este caballero por usted, mi Lord. Lucha contra m!" Talathain exigi. Roiben inclin la cabeza. Metiendo la mano en la nieve, levant su espada. Estaba nublado con fro. Dmosles el duelo para el que vinieron. Talathain y Roiben se movieron en crculos el uno frente al otro lentamente, sus pies cuidadosos, sus cuerpos ladendose hacia cada otro como serpientes. Ambas hojas tan extendidas que casi se tocaban. Talathain azot su hoja abajo. Roiben eludi con fuerza, apartando de un empujn al otro caballero hacia atrs. Talathain mantuvo la distancia. Entr, se meci, luego se retir rpidamente, quedndose simplemente fuera el alcance de Roiben como si l estuviera a la espera de que se canse. Un nico arroyo de

sangre corri como sudor hacia abajo del brazo de la espada de Roiben y sobre su hoja. Ests herido,Talathain le record. Cunto tiempo piensas que puedes durar? "Lo sufcientemente largo,Roiben dijo, pero Kaye vio la humedad de su armadura y el corcoveo de sus movimientos y no estuvo segura. Le pareci que Roiben combata con su imagen en el espejo, como si estuviera desesperado por cortar en lo que l podra haberse convertido "Silarial Estaba en Lo Correcto Acerca de Usted, o no? dijo Talathain. "Dijo que queras morir" "Ven a averiguarlo". Roiben barri la espada en un arco tan velozmente que el

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aire cant. Talathain esquiv, sus hojas chocando juntos, flo hacia el piso. Talathain se recuper rpido y le asest un golpe al costado izquierdo de Roiben. Retorcindose fuera, Roiben agarr la empuadura del otro caballero, haciendo subir la espada de Talathain y pateando contra su pie. Talathain cay en la nieve. Roiben se mantuvo de pie sobre l, apuntando la hoja a la garganta del caballero. Talathain se qued quieto. Ven y obtn la corona si la deseas. Ven y tmala de m. Kaye no estaba segura si escuch una amenaza o una splica en esas palabras. Talathain no se movi. Un faery con piel como pias de ciprs, grosero y chifado, le quit la espada de oro de Talathain de sus manos. Otro escupi en la nieve mugrienta. Nunca mantendrs sus rodillas. Roiben se balance un poco, y Kaye puso su brazo bajo el suyo. Vacil un momento antes de apoyar su peso contra ella. Ella casi se tambale. Mantendremos a la Corte Brillante tal como su ama nos hubiese ambas cortes,Talathain dijo, luchando para ponerse sobre

sujetado,Dulcamara ronrone, en cuclillas al lado de l, un cuchillo brillante tocando su mejilla, la punta presionando en contra de la piel. Inmovilizada en la suciedad. Ahora dile t a nuevo Lord comprado. Dile que ladrars a su orden. Ethine se levant tiesa y sosegada. Cerr sus ojos. No servir a la Corte Unseelie,Talathain dijo a Roiben. No me volver como t. "Te envidio esa eleccin,dijo Roiben. "Lo har ladrar,Dulcamara dijo. No,Roiben dijo. Djalo ir. Ella mir hacia arriba, asombrada, pero Talathain estaba ya sobre sus pies, abrindose camino entre el gento mientras Ruddles grit, "Contemplen a qu estupendo perrito su ingenio le ha

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Hgale sus reverencias a l. Roiben bambale ligeramente, y Kaye

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nuestro indudable Lord Roiben, nuestro Rey de ambas cortes Unseelie y Seelie.

apret su agarre. De alguna forma l

qued de pie, aunque su sangre daba brillo a su mano. ser mejor de lo que ella fue,le oy decir. Su voz era todo aliento.

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Captulo 14

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"En una cierta tierra distante el fro es tan intenso que las palabras se congelan tan pronto como son pronunciadas, y despus de algn tiempo luego se deshielan y se vuelven audibles conque esas palabras habladas en el invierno no son odas hasta el prximo verano.

Plutarco, Moralia

Cuando Kaye y Corny entraron en el pequeo apartamento, Kate yaca sobre un colchn de aire en mitad del piso. Ella dibujaba en una revista. Kaye poda ver que la niita haba ennegrecido los ojos de Angelina Jolie y estaba en proceso de dibujar alas sobre los omplatos de Paris Hilton. "Linda nia,dijo Corny. Me recuerda a ti. Llegamos para los budines de carne de mein y veggie". Kaye cambi el bolso en sus brazos. Agarra un plato; est chorreando en mi mano. Kate gate a sus pies y empuj hacia atrs una maraa de cabello rubio sucio. No quiero. "Okay". Kaye coloc las cajas de cartn en el mueble mostrador de la cocina. Qu quieres? Cundo regresa Ellen a casa? Kate mir hacia arriba, y Kaye pudo ver que sus ojos caf estaban bordeados con rojo, como si recientemente hubiese llorado. "Cuando su ensayo termine". La que primera vez Kaye haba, encontrado a Kate, la chica se haba escondido bajo la mesa. Kaye no estaba segura si esto era mejor. Dijo que no sera tan tarde, conque no te enloquezcas. No mordemos", Corny agreg. Kate recogi su revista y subi sobre la cama de Ellen, escudriando hacia la esquina lejana. Rasg pedazos diminutos y loa hizo rodar entre sus dedos. Kaye aspir de un tirn. El aire en el apartamento saba a cigarrillos y chica

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humana, a la vez familiar y extrao. evadi.

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Kate mir con ceo ferozmente y le lanz el papel apelotonado a Corny. l

Abriendo el refrigerador, Kaye sac una naranja ligeramente marchita. Haba un bloque de queso Cheddar con un borde de cobertura del molde. Kaye cort de un tajo el pelaje verdoso y puso el pedazo restante en un trozo de pan. Te asar a la parrilla un poco de queso. Coma la naranja mientras esperas. No quiero, Kate dijo. "Simplemente dale su pan y agua como la pequea prisionera que es". Corny se reclin en la cama de Ellen, apoyando su cabeza en una pila de ropa de lavandera. Hombre, odio cuidar nios. Kate recogi la naranja y la arroj contra la pared. Rebot como una pelota de cuero, dndole al piso con un ruido sordo sin gracia. Kaye no tena idea sobre qu hacer. Se sinti paralizada por la culpabilidad. La chica tena toda la razn para odiarla. Corny encendi el diminuto televisor. Los canales eran borrosos, pero fnalmente encontr uno que era lo sufcientemente claro para mostrar a Buffy estacando a tres vampiros mientras Giles registraba el tiempo con un cronmetro. "Repeticin, Corny dijo. Perfecto. Kate, esto te debera ensear todo lo que

necesitas saber acerca de ser una adolescente americana normal. Contempl a Kaye. Hay hasta la adicin repentina de una hermana. "Ella no es mi hermana, la chica dijo. Ella nada ms rob mi nombre. Kaye se detuvo, las palabras como una patada al estmago. No tengo un nombre propio,dijo lentamente. El tuyo es el nico que tengo tenido. Kate inclin la cabeza, sus ojos todava en la pantalla. Entonces como qu fue eso? Corny pregunt. Faerieland? Kate arranc de un tirn un mayor trozo de la revista, estrujndolo en su puo. Haba una seora bonita que entreteja mi cabello y me alimentaba con

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me olvidaban. "Losextraas? Pregunt.

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manzanas y me cantaba. Y haba otros el Hombre-cabra y el muchacho zarzamora. Algunas veces me tomaban elpelo. Frunci el ceo. Y algunas veces

No s. Dorm bastante. Algunas veces me despertaba y las hojas haban cambiado sin que las viese. Kaye tuvo fro en todas partes. Ella se pregunt si alguna vez se acostumbrara a la crueldad casual de los faeries, y esperaba que no lo hiciera. Al menos aqu, entre humanos, Kate se despertara cada da hasta que no hubiese despertares. Kaye juguete con las mangas de su suter, arrastrando sus pulgares a travs del tejido. Quieres ser Kaye y yo ser Kate? Eres estpida y aun no actas como faery. Qu tal hacer un trato,Kaye dijo. "Te ensear acerca de ser humano y t me ms

enseas acerca de ser faery. Se sobresalt de qu tan poco convincente son, aun para ella. El ceo fruncido no se haba desvanecido de la cara de Kate, pero pareci como si lo estuviese pensando. Incluso ayudar,Corny dijo. Podemos comenzar por ensearle malas palabras humanas. Tal vez podramos saltarnos las maldiciones faerie, sin embargo. Corny sac una baraja de naipes de su mochila. Impreso en la parte de atrs de cada uno haba un robot diferente de cine. O podramos probar pker. No deberas negociar conmigo,la chica dijo, como por rutina sin embargo. Se vio presumida. Las promesas de los mortales no valen el cabello en la cola de una rata. Esa es su primera leccin. "Anotado,Kaye dijo. Y, oye, tambin te podramos ensear las alegras de la comida humana. Kate neg con la cabeza. Quiero jugar a los naipes.

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Para cuando Ellen entr, Corny les haba ganado a ambas todo el cambio de reserva que haban encontrado en sus bolsillos o bajo la cama de Ellen. Pasaban

La ley y El Orden en la televisin, y Kate haba acordado comer una sola galleta
de la fortuna. Su fortuna haba rezado: Alguien te invitar a una festa de

karaoke.
"Oye, un tipo en la calle venda pelculas piratas por dos dlares,Ellen dijo, tirando su abrigo encima de una silla y echando el resto de sus cosas encima del piso. "Traje un par para usted nios. "Apuesto que la cabeza de alguien bloquea la pantalla,Kaye dio aviso. Ellen pic un poco de los fdeos en el mueble mostrador. Alguien est comiendo estos? Kaye camin encima. Kate no los quiso. Ellen baj su voz. No puedo decir si es simplemente una comedora muy selectiva o si es algunas cosas no le gustan las salsas, apenas puede aguantar la comida cocida en absoluto. No como t. Solas comer como si tuvieses solitaria. Kaye se ocup envolviendo lo que qued de la comida. Se pregunt si cada recuerdo tropezara con un obstculo, como lana en una espina, hacindole a preguntarse si era un sntoma de su rareza. "Todo bien? Ellen le pregunt. "Pienso que no estoy acostumbrada a compartirte,Kaye dijo suavemente. Ellen alis el cabello verde de Kaye de regreso de su cabeza. siempre sers mi beb, Beb. Mir directamente a los ojos de Kaye un largo momento, luego cambi de direccin y encendi un cigarrillo en la cocina. "Pero tus das de cuida-nia apenas comienzan". Luis no quera que encantamientos o encantos paguen por el entierro de su hermano, y as es que obtuvo lo que podra permitirse una caja de cenizas y ningn servicio. Corny lo llev a recogerlas de un director de pompas fnebres una lombriz

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antiguo que entreg lo que pareci como una lata de galletas.

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Aun cuando el cielo estaba nublado, la nieve sobre el terreno se haba vuelto barro. Luis haba estado en Nueva York desde el duelo, negociando con los clientes y tratando de buscar bastantes papeles para probar que Dave era realmente su hermano. Qu vas a hacer con las cenizas? Corny pregunt, trepando de vuelta al coche. "Creo que las debera esparcir,dijo Luis. Se apoy contra el agrietado asiento plstico. Alguien haba apretado sus trenzas en espiga, y brillaron como cuerdas de seda oscura cuando inclin su cabeza. Pero me enloquece. Sigo pensando acerca de las cenizas como leche en polvo. Sabes, si justamente agrego agua, se reconstituirn en mi hermano. Corny descans sus manos en contra del volante. Las podras conservar. Consigue una urna. Consiga un manto de chimenea para ponerlo encima. No". Luis sonri. Voy a llevar sus cenizas a Hart Island. Era hbil en encontrar cosas, lugares. Habra amado una isla enteramente abandonada. Y adems estar descansando cerca de mis padres. Eso es muy agradable. Ms agradable que alguna funeraria con un montn de parientes que no saben qu decir. Podra ser en Ao Nuevo. Guste un velorio. Corny inclin la cabeza, pero cuando se movi para meter la llave en la ignicin, la mano de Luis le detuvo. Cuando cambi de direccin, sus bocas encontraron. Lo siento. . . que he estado, "Luis dijo, entre besos,distrado... por todo. Es morboso. . . Que hable. . .? Corny murmur algo que esper sonase como acuerdo a medida que los dedos de Luis escarbaron en sus caderas, levantndole as que podran estrujar sus cuerpos ms cerca uno del otro. Tres das ms tarde trajeron otro paquete de carne a las sirenas para un paseo

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hacia Hart Island. Corny haba encontrado una chaqueta azul distintiva de smoking para ponerse sobre un par de pantalones vaqueros, mientras Luis anduvo con los hombros cados en su hoodie abolsado y sus botas de maquinista. Kaye haba pedido prestado uno de los vestidos negros de su abuela y haba fjado con alfleres su cabello verde con mariposas diminutas de estrs. Las sirenas insistieron en llevarse tres de las horquillas con el bistec. Corny mir de regreso a la ciudad detrs de ellos, reluciendo tan brillantemente que el cielo sobre ella se vio casi como el da. Aun aqu, estaba demasiado iluminado para ver las estrellas. Piensan ustedes que los guardacostas van a localizarnos? Corny pregunt. Luis neg con la cabeza. "Roiben dijo que no. Kaye mir hacia arriba. Cundo hablaste con l? Tocando la cicatriz de su aro del labio, Luis se encogi de hombros. l vino a visitarme .Dijo que formalmente extenda su proteccin. Puedo ir donde sea que quiero y ver lo que sea que veo en sus tierras y nadie puede sacarme los ojos. Tengo que decirles, me hizo sentir ms pensaba que sentira. Kaye mir hacia abajo a sus manos. No s lo que voy a decirle esta noche. Eres un consorte. No deberan estar en consorcio? Lutie pregunt. O tal vez lo puedes enviar a su propia bsqueda. Hazle construirte un palacio de platos de cartn. La boca de Kaye tembl en la esquina. Defnitivamente deberas pedirle un mejor palacio que ese. Cartn reforzado al menos. Corny la hinc en el costado. Cmo solucionaste cualquier manera? Ella cambi de direccin y abri su boca. Alguien grit desde la costa. Una chica con el cabello corto al rape llamaba en voz alta en busca de ellos mientras suba arrastrando su canoa encima de la isla. Al lado de ella, un troll de ojos dorados desempac botellas de champaa rosada y un paquete de copas tu bsqueda, de alivio de lo que

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gestos con las manos cuando los divis.

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plsticas. Otra chica humana bail en la arena, su impermeable manchado con pintura formando remolinos alrededor de ella como una falda. Empez a hacer

Incluso Roiben estaba ya all, apoyndose contra un rbol, su largo abrigo de lana mojado en el dobladillo. Kaye sali de un salto, agarrando la cuerda y salpicando a travs del agua poco profunda. Sujet la balsa lo sufciente todava para que Luis y Corny la sigan. "Ese es Ravus, Luis dijo, inclinando la cabeza en la direccin del troll. Y Val y Ruth. Oigan"! La chica con cabello corto Val llam. Luis apret la mano de Corny. Vuelva en seguida. Luis camin hacia ellos justo cuando la chica de cabello corto hizo estallar una botella de champaa. El corcho sali disparado a las olas y ella se ri. Corny quiso ir detrs de Luis, pero no estaba seguro si era bienvenido. Kaye remeti un cabello detrs de su oreja y mir hacia afuera a las olas. Puede ver la ciudad entera desde aqu. Qu lstima que no podemos ver la cada de la pelota. "Esto me recuerda a algo en una novela de fantasa,Corny le dijo. Sabes, isla misteriosa. Yo, con mi confable asistente elfo. Soy tu confable asistente elfo? Kaye buf. "Tal vez no enteramente confable,dijo Corny con una sonrisa abierta. Luego neg con la cabeza. Es estpido, sin embargo. La parte de m que ama esto. Esa es la parte que va a conseguir matarme. Como Dave. Como Janet. "Todava deseas que no fueses humano? Corny frunci el ceo, ech una mirada hacia Luis y sus amigos. Pens que esos eran nuestros deseos secretos. Me lo mostraste! Corny buf. "Aun as". Suspir. No lo s. Ahora mismo, ser humano realmente me

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est resultando. Es un poco un comienzo. Qu acerca de ti?

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Justamente ca en cuenta que no tengo que hacer cosas normales, siendo faery,Kaye dijo. Ninguna necesidad para conseguir un trabajo, bien? Puedo convertir hojas en dinero si lo necesito. Ninguna necesidad de ir a universidad cul sera el punto? Fjate, ninguna necesidad de un trabajo. No es la educacin su propia recompensa? Alguna vez piensas acerca del futuro? Digo, recuerdas lo hablaban en el coche? Adivino". Record que Luis haba esperado que Dave fuese a la escuela con l. Estaba pensando en abrir una cafetera. Pens que tal vez lo podramos hacer ser una facfaerie, y en la parte trasera habra una biblioteca con informacin verdadera sobre faeries y tal vez una ofcina para que Luis quiebre maldiciones. Podras trabajar con las computadoras, mantener Internet que t y Luis

actualizado, hacer algunas bases de datos. "Yeah? Corny poda describir paredes verdes y adornos de madera oscura y mquinas cappuccino de cobre siseando en el trasfondo. Ella neg con la cabeza. Piensas que es loco, correcto? Y Luis nunca ira, y soy probablemente muy irresponsable de cualquier manera. l sonri inmensamente. Pienso que es una genialidad. Pero qu acerca de Roiben? No quieres ir ser la Reina Faerie o lo que sea? A travs del campo, Corny vio al troll apoyar una mano maciza, monstruosa sobre el hombro de Luis. Luis se relaj en contra de la masa de la criatura. La chica con el cabello oscuro Ruth dijo algo y Val se ri. Roiben se alej de los rboles y ech a andar hacia ellos. Lutie brinc fuera del hombro de Kaye, lanzndose al aire. "Pens que Luis odiaba a los faeries ", Kaye dijo. Corny se encogi de hombros. "Ya nos conoces a los humanos. Hablamos una cantidad enorme de mierda ".

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El entierro fue simple. Todos ellos estaban en un semicrculo alrededor de Luis mientras l sostena en alto la lata de metal con las cenizas. Haban cavado un hoyo poco hondo cerca del borde de los marcadores numerados de sepulcros y repartieron champaa. "Si conocieron a mi hermano,Luis dijo, su mano temblando visiblemente, Probablemente ya tienen sus opiniones acerca de l. Y supongo que son todas verdaderas, pero no tiene que haber slo una verdad. Voy a elegir recordar a David como el muchachito que encontr para nosotros dos un lugar para dormir cuando no supe donde ir, y como el hermano que am. Luis abri la lata de cenizas y las ech. El viento atrap una cierta cantidad y las levant en el aire, mientras el resto llen el hueco. Corny no estaba seguro qu haba pensado que pareceran, pero el polvo era gris como un peridico viejo. "Feliz Ao Nuevo, hermanito,Luis dijo. deseo que pudieses beber con nosotros esta noche". Roiben se puso de pie por el agua, bebiendo de una botella de champaa. Haba dejado suelto su cabello blanco como sal y cubra la mayor parte de su cara. Kaye camin hacia l, arrancando un hacedor de ruido de su bolsillo y metindolo en su boca. Ella sopl y la larga lengua de papel a cuadros se despleg con un chirrido. l sonri. Kaye gimi.T en realidad eres un novio terrible, sabes? l inclin la cabeza. Un exceso de baladas ocasiona ideas extraas acerca del romance. "Pero las cosas no funcionan as,Kaye dijo, tomando la botella de su mano y bebiendo del cuello. Como en las baladas o las canciones o los cantares de gesta donde las personas hacen todas las cosas equivocadas por las razones correctas. "Has completado una bsqueda imposible y me has salvado de la Reina de los

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Faeries,dijo suavemente. Eso es muy parecido a una balada.Mira, simplemente no quiero que sigas escondiendo cosas de m,Kaye le dijo, dndole de regreso la botella, "O hiriendo mis sentimientos porque piensas que me mantendr segura, o sacrifcarte por m. Simplemente dime. Dime lo que pasa contigo. l inclin el champaa a f de que el lquido burbujease en la nieve, n

manchndola de rosado. Me adiestr para no sentir nada. Y t me haces sentir. Es por eso que soy una debilidad? Su aliento sali afuera como una nube en el aire helado. "S". Mir hacia afuera al ocano negro y luego de regreso a ella. Duele. Sentir otra vez. Pero me alegro. Me alegro por el dolor. Kaye dio un paso ms cerca de l. El cielo brillante plate su cara con luz y resalt la forma en que las puntas de sus orejas separaban su cabello. Se vio ambos extrao y completamente familiar. S que le fall,Roiben dijo. "En las historias cuando te enamoras de una criatura... Primero soy una cosa, ahora soy una criatura? Kaye dijo. Roiben se ri. Pues bien, en las historias es a menudo una criatura. Alguna clase de bestia. Una serpiente que se convierte en una mujer por la noche, o alguien maldecido para ser una osa hasta que puede quitarse su propia piel. Qu tal un zorro? Kaye pregunt, pensando acerca de la historia de Silarial de los espinos. l frunci el ceo. Si te gusta. Eres lo sufcientemente astuta. S, digamos un zorro. En esas historias, uno recibe a menudo instrucciones de hacer algo inimaginablemente terrible a la criatura. Cortar su superior, por decir. Una

prueba. No una prueba de amor, una prueba de confanza. La confanza levanta el hechizo. As es que piensas que deberas haber cortado mi cabeza? Kaye sonri

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abiertamente.

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l puso sus ojos en blanco. Debera haber aceptado su declaracin, ya sea que pens que era sabio o no. Te amaba demasiado para confar en ti. Fall. "Qu bueno que no soy realmente un zorro,Kaye dijo. O una serpiente o un oso. Y qu bueno que soy lo sufcientemente solapada para encontrar una forma de resolver tu estpida bsqueda. Roiben suspir. Otra vez tengo la intencin de salvarte, y eres t la que viene a mi rescate. Si no me hubieses advertido sobre Ethine, habra hecho simplemente lo que esperaba Silarial. Mir hacia abajo entonces l no vera sus mejillas volverse rosadas con placer. Ella meti sus dedos dentro de los bolsillos de su abrigo y estaba sorprendido de sentir un crculo de metal fro. Te hice algo, Kaye dijo, arrancando la pulsera de trenza verde envuelta en alambre de plata. "Es tu cabello? Pregunt. Tiene valor simblico, Kaye dijo. Como de una dama para un caballero. Pues cuando no est alrededor. Iba a drtelo antes, pero nunca realmente encontr la forma. l lo recorri con sus dedos y mir a Kaye, asombrado. Y lo hiciste t? Para m? Ella inclin la cabeza, y l tendi su mano as es que ella lo podra abrochar en l. Su piel se sinti caliente al roce de sus dedos. A travs del agua, a lo largo de la costa, fuegos artifciales reventaron. Las vetas de fuego se hincharon en claveles de luz. Explosiones de oro llovieron alrededor de ellos. Ella lo mir, pero l todava miraba su mueca. Dijiste que era para cuando no ests por ah. No estars? Le pregunt cuando mir hacia arriba. Ella pens acerca del faery con ojos de bho en la corte de Silarial y lo que l

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le haba dicho a ella. Dicen que las cosas sin nombre cambian constantemente

que los nombres las fjan en el lugar como alfleres. Kaye no quera ser fjada en
el lugar. Ella no quera pretender ser mortal cuando no lo era, ni quera tener que dejar el mundo mortal. No quera formar parte de un lugar o ser una clase de cosa. Cmo regirs ambas Cortes? Pregunt en lugar de contestar su pregunta. Roiben neg con la cabeza. Tratar de conservar un pie en cada lado, equilibrarme en el flo entre ambas cortes mientras pueda. Habr paz mientras que los puedo sujetar. Siempre y cuando no me declare la guerra a m mismo, es decir. Es eso probable? Debo confesar una gran cantidad de que de auto-aborrecimiento. Sonri. "Estaba pensando en abrir una cafetera", Kaye dijo rpidamente. En Ironside. Tal vez ayudar a la gente con problemas faerie. Como hace Luis. Tal vez incluso ayudar a faeries con problemas faerie. Sabes que justamente hice un pacto muy ventajoso predicado el hecho que ningn faery quiere vivir en la ciudad". Suspir y neg con la cabeza como si l justamente se hubiese dado cuenta llamars a tu cafetera? "La Luna en una Taza,ella dijo. Tal vez. No estoy segura. Pensaba que tal vez podra mudarme de la casa de mi abuela pasar la mitad de mi tiempo trabajando en la tienda y la mitad de mi tiempo en Faerie, contigo. Digo, si no te importa que yo ande por ah. l sonri ante eso y tuvo la apariencia de una sonrisa verdadera, sin sombras en los bordes. Como Persephone? "Qu? Kaye apoy y pas rozando su mano bajo su abrigo, rastreando las vrtebras de su espalda. Su aliento golpe. Roiben dej caer su mano ligeramente, con vacilacin, a travs de las alas de sus que discutir con ella era intil. "Cmo

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hombros. l suspir como si hubiese estado conteniendo el aliento. Es una historia griega. Una humana. El Rey del inframundo el Hades se enamor de una chica, Persephone. Ella era una diosa tambin, la hija de Demeter, quien controlaba las estaciones y las cosechas. Hades se llev robada a Persephone a su palacio en el bajo mundo y la tent con una granada abierta, cada semilla brillando como un rub. Ella saba que si coma o beba nada en ese lugar estara atrapada, pero en cierta forma l la persuadi de comer unas meras seis semillas. Despus, ella estaba condenada a pasar mitad de cada ao en el inframundo, un mes por cada semilla. Como t ests condenado a pasar la mitad de tu tiempo tratando con la Corte Brillante y la mitad con la Corte Nocturna? Kaye pregunt. Roiben se ri. As es. Kaye mir la costa lejana, donde los fuegos artifciales todava preludiaban el Ao Nuevo por encima de los dientes puntiagudos de edifcios, y luego hacia donde Corny y los dems soplaban noisemakers y beban champaa barata de copas plsticas. Se desliz de los brazos de Roiben y dio vueltas en la arena de la playa. El viento sopl fuera el agua, insensibilizando su cara. Kaye se ri y dio vueltas ms rpido, tragando el aire salobre fro y oliendo el dbil humo pirotcnico . Guijarros crujieron bajo sus botas. Todava no me has dicho,l dijo suavemente. Ella estir sus brazos sobre su cabeza, entonces par abruptamente delante de l. Decirte qu? l sonri abiertamente. Cmo te ingeniaste para completar la bsqueda. Cmo afrmaste poder mentir. Oh. Es simple". Kaye se acost sobre su espalda en la playa nevada, contemplndole. "sta soy yo, dijo, su voz colmada de travesura mientras

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extenda una mano con largos dedos. Ves? sta soy yo yaciendo/mintiendo3.

Juego de palabras intraducible. "See? This is me lying. Lying significa tanto yaciendo como mintiendo. (Nde la T)

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