You are on page 1of 5

LA CULTURA DEL AGUA EN LAS DISTINTAS CIVILIZACIONES

La cultura del agua ha estado presente a lo largo del tiempo en todas y cada una de las antiguas civilizaciones que poblaron el planeta. El desarrollo de estas dependi en parte del agua; elemento indispensable para la vida, lo cual hizo que cada una de estas civilizaciones entendiera a su manera dicha cultura, desarrollando creencias, mitos, arquitecturas y un sinfn de elementos relacionados con el vital lquido.

Los egipcios.

La cultura egipcia; una de las ms brillantes y misteriosas en la historia, tiene una extensa relacin con la cultura del agua. Su forma de vida se desarrollaba en torno al Nilo, lo cual les acerca de sobremanera a la cultura del agua. Tenan la creencia de que las fuertes lluvias que hacan crecer el ro eran obra de la deidad del faran, al cual mitificaban. Las aguas condicionan la vida de los sbditos y producirn bienestar y calidad a la vida a los mismos. Los egipcios supieron aprovechar muy bien los recursos del agua; la canalizan para el cultivo de la tierra y el cuidado de los animales, a la vez que les proporciona sustento mediante la pesca (convirtindose as en un medio de comercio e intercambio de culturas). Tambin la utilizaban como elemento de ocio y relajacin. La falta de agua la asocian a la pobreza, al desierto, al hambre... por ello cuidaban de mantener limpio el Nilo y alejadas las arenas del desierto.

Los griegos y romanos.

En la Antigua Grecia se consider el agua como el origen de la vida. Los dioses del agua siempre ocuparon un lugar privilegiado en la vida de los griegos, que a su vez adquirieron los romanos. El agua siempre estuvo presente de manera importante en la mitologa griega y romana. Dioses como Poseidn: dios del mar. Las Nyades: hijas de Zeus y ninfas de los ros, arroyos... que abandonan las aguas para danzar. Afrodita y Venus: nacidas del mar. Hay un mito que dice que Aquiles se ba en la laguna Estigia, la cual proporcionaba la inmortalidad. Supieron aprovechar los recursos del agua con brillantez e innovacin, dando lugar a construcciones de gran envergadura y belleza, tales como pantanos, acueductos, presas, termas, baos, canalizacin de aguas, usos para regado... llegando incluso a crear una Ley de Aguas. Tambin se les dio un gran uso recreativo desarrollando espectculos acuticos, reas de recreo y ocio, fuentes, fontanas, etc.

La Atlntida.

El mito de la Atlntida surge como al mgico. Poseidn (el dios de los mares) se cas con una lugarea y fund all la Atlntida. La llen de dones naturales. All naci el primer rey y dio nombre al ocano. En este maravilloso mundo se cre un enorme plan urbanstico lleno de fosos de agua. El palacio real contena un templo dedicado a Poseidn rodeado de jardines, fuentes y estatuas dedicadas a su vez a las deidades. Crearon baos y piscinas para las gentes rodeados de hermosos jardines.

Los musulmanes.
Para el mundo islmico el agua es origen de la vida creada por Dios. Es un don de Al y se la representa en un amplia cultura de la sabidura. A su vez tiene un sentido de purificacin tanto de cuerpo como de alma. Dar agua es ser piadoso, por ello la cultura musulmana otorga el agua como un bien pblico indispensable para todos, de esta manera es canalizada para que todo el mundo pueda hacer uso de ella y es llevada obligatoriamente a las mezquitas. Los musulmanes desarrollaron canalizaciones, crearon baos, fuentes, alczares de enorme belleza. Crearon la figura del aguador, regados... Es muy importante cuidar del agua y no desperdiciarla, debido a su carcter de vitalidad. No debe ser contaminada. La lluvia es una caracterstica de la divinidad.

El agua en las religiones.

El agua tiene un carcter divino en gran parte de las antiguas y presentes civilizaciones. El agua como tal, es un elemento que proporciona vida, lo cual le otorga un grado indiscutiblemente divino. Se le otorgan rasgos como la pureza, la vitalidad, fertilidad... siendo un elemento preciado y respetado en todas las culturas. Hemos visto la gran importancia que tiene en la religin musulmana, la cual no es menor en la cristiana, donde ha sido a lo largo de la historia un elemento indispensable de conversin y purificacin. El agua es utilizada para el bautismo (nacimiento espiritual al cristianismo), de manera que cumple un importantsimo papel dentro de esta religin. Un ejemplo de ello es el agua bendita, que bendecida por un obispo o sacerdote y prescrita para el rito en las liturgias de algunas confesiones cristianas se convierte en un elemento necesario. La utilizacin ceremonial del agua, un agente natural que simboliza la purificacin interior, aparece en numerosas religiones desde la antigedad hasta hoy. En el judasmo antiguo la ley mosaica prescriba que las manos y la cara de todas las personas que estuvieran impuras se
3

rociaran con agua. De esta prctica juda deriv la costumbre actual de introducir los dedos en agua bendita y hacer la seal de la cruz al entrar en una iglesia. Se supone que sirve como recordatorio del bautismo, por el que a travs del agua bautismal una persona acepta las obligaciones del compromiso cristiano. En la prctica catlica romana a veces el agua bendita se conserva en las casas para las devociones privadas.

Arquitectura.
Uno de los elementos arquitectnicos de mayor envergadura respecto al agua fue el acueducto, que consista en un canal artificial construido para transportar agua y abastecer a una poblacin entera. Puede ser un canal abierto o cerrado, un tnel o una tubera, o puede ser un puente que leve el canal sobre un valle o un ro. Las culturas antiguas de regiones como la India o Mesopotamia construyeron acueductos, pero el sistema de transporte de agua ms extenso de la antigedad fue quiz el construido por los romanos. El primero que construyeron, Aqua Apia, era un acueducto subterrneo de 16km de longitud. Fue erigido durante el mandato de Apio Claudio (llamado el Ciego), por lo cual se llam posteriormente Va Apia, hacia el ao 310 a.C. El primer acueducto romano que transportaba el agua sobre la superficie del suelo fue el Aqua Marcia, en Roma; tena una longitud de 90km y fue construido por el pretor Marcio en el 144 a.C. La seccin de este acueducto, soportada por puentes, meda unos 16km. Diez acueductos suministraban agua a la antigua ciudad de Roma, unos 140.000m3 de agua al da. En la actualidad se encuentran en porciones de ellos que todava estn en funcionamiento, y proporcionan agua a las fuentes de Roma. Los antiguos romanos tambin construyeron acueductos en otros lugares de su imperio, muchos de los cuales se mantienen todava en buen estado: el acueducto sobre el canal de Francia; el de Segovia en Espaa y el de feso en Turqua. A partir del siglo XIX el aumento de la poblacin en las zonas urbanas oblig a realizar grandes obras de conduccin de sifn basadas en el empleo de distintas presiones. Los acueductos modernos han modificado su estructura y estn integrados por grandes tuberas de

hierro, acero o cemento. Su funcin es suministrar agua a grandes zonas secas (California) y distribuirla en amplias zonas de regado (Francia). En tiempos ms recientes se han construido extensos acueductos en Europa. El acueducto que transporta agua a Glasgow mide 56km, el de Marsella, terminado en 1847, 97km, el de Manchester tiene 154km, el de Liverpool mide 109km y el segundo acueducto Kaiser Franz Joseph, en Viena mide 232km. En EE.UU. han construido complejos sistemas de acueductos para transportar agua a ciudades como Boston, Baltimore, Washington, St.Louis, New York y Los ngeles. El sistema de acueductos que suministra agua a la ciudad de New York tiene ms de 322km; la mayor parte es subterrnea. Los principales acueductos bajo la ciudad de New York se encuentran de 60 180m por debajo del nivel del mar. El acueducto Delaware transporta diariamente 3millones de m3 de agua desde los Montes Catskill a New York; su longitud, 137km, lo vonvierte en el tnel de transporte continuo ms largo del mundo.