Introduction to Nuclear Medicine

Sania Rahim PGY‐4  BCM c/o 2008

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Basics of Gamma Ray detection .

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VQ Scan • Uses one radiopharmaceutical to evaluate  perfusion • Uses a second radiopharmaceutical to  evaluate ventilation • ‘Mismatch’ between perfusion and ventilation  is a PE .

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Thyroid Scan Generally speaking: •Thyroid Scan: Evaluate nodules felt on  palpation/seen on imaging •‘Hot’ nodules take up more iodine and are  thought to be hyperactive and have a low  probability of cancer •‘Cold’ nodules do not take up iodine and have  are more likely to be malignant  .

Thyroid Uptake • Uses the comparison of the known quantity of  administered radiopharmaceutical to the  emitted ‘counts’ given off by the thyroid gland  to estimate the activity of the thyroid • More active thyroids (generally Graves  Disease) have HIGHER uptakes • Also used in treatment planning .

Thyroid Scintigraphy .

 fracture  and certain benign etiologies • Cold things can be bad too! Lytic lesions and  avascular necrosis • Reading scans is about recognizing patterns  and correlating to history . but so are  degenerative processes. infection.Bone Scans • Based on the principle of bone turnover is  BAD! • Blastic lesions are hot.

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Three Phase Bone Scans • Same principle as delayed but with two  additional phases to assess hyperemia in  tissue and in bone • Osteomyelitis is hot in all three phases • Cellulitis or soft tissue infection hot in the first  phase but normal in the second two • Acute fracture can have similar appearance to  osteomyelitis .

Gastric Emptying Studies • Uses radiolabeled food (yum!) • Pattern of gamma emission corresponds to  transit of food • Can ‘watch’ digestion or the lack thereof and  diagnose gastroparesis .

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HIDA Scan • HIDA scans use a radiopharmaceutical that mimics bile. • Can visualize liver dysfunction by evaluate ability of the  liver to extract the radiopharmaceutical from the blood • If there is a gallbladder that is not edematous  (hallmark of cholecystitis) the radiopharmaceutical  should enter it • If it DOESN’T scan is consistent with acute cholecystitis • If the pharamceutical enters the gallbladder the  patient does not have acute cholecystitis .

HIDA Scan .

PET Physics .

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 Lung. • Also used in Multiple Myeloma. bladder cancer  because of physiologic activity • Not great for looking at primary colon cancers  but great at colon mets . Prostate. and Sarcomas • Not useful in renal cell cancer.  GIST. Melanoma. Head  and Neck and (most) Lymphomas.Which Cancers? • PET approved for Breast.

 experienced readers needed! • Difficult to discriminate treated related  changes (inflammation) from infection from  cancer • Degenerative changes and enthesopathy can  be hot • So can inflammatory/granulomatous diseases .False Positives of PET • Many pitfalls.

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