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LA CONSTITUCIN DE LA RAZN

Esther Daz En un maravilloso lugar del mundo, hace veintisiete siglos, hubo un grupo de hombres que inventaron el pensamiento racional. Fue el momento fundacional de la ciencia de Occidente. Los griegos, a partir del siglo VI A. C., comenzaron a explicar la, realidad de manera racional. No siempre fue as. Antes sus explicaciones eran mticas. Las fuerzas de la naturaleza estaban divinizadas. Pero esas fuerzas dejaron de pertenecer a lo sagrado. La razn naciente, el logos griego, poda dar cuenta de la realidad. Es decir, poda conocerla. Desde entonces, un discurso ser considerado conocimiento si responde, fundamentalmente, a los siguientes parmetros: Las proposiciones no deben ser contradictorias entre s. tienen que acordar con los principios lgicos Las afirmaciones deben derivarse lgicamente de proposiciones, consistentes, o deben estar avaladas por la experiencia. Los enunciados deben referirse a entes empricos o tericos, no a entes ficticios.

Entes empricos son aquellos que se captan por medio de los sentidos, tales como una piedra, una gota de agua, un terrn de azcar. Entes tericos son los que no se pueden percibir, al menos por el momento, pero que sirven como principios explicativos o que se infieren de un sistema de conocimiento. Por ejemplo el flogisto, los quarks, los agujeros negros. Los entes ficticios son objetos de la imaginacin y no se articulan en ninguna teora explicativa con contenido emprico. En este nivel se encuentran los fantasmas, los ngeles y los centauros. Las precisiones anteriores resultan tan "lgicas" que cuesta creer que alguna vez no se tuvieran en cuenta para determinar el conocimiento. Sin embargo el pensamiento mtico no las tena en cuenta. Admita la posibilidad de las contradicciones. Crea honestamente no slo que los dioses existen, sino tambin que pueden adquirir distintas identidades. Consideraba que la naturaleza emite mensajes que las pitonisas pueden descifrar, y que las almas de los muertos no sepultados deambulan sin encontrar descanso. Adems, para una cultura mtica, las afirmaciones no necesariamente deben derivarse lgicamente de otras proposiciones o de la experiencia. Prueba de ello es que se poda llegar a considerar algo verdadero porque lo aseveraba un mago o un poeta. No se exiga corroboracin con la experiencia, ni derivaciones que nosotros llamamos "lgicas". El ser humano vivi muchos siglos sin pensamiento racional. Tambin vivi muchos siglos sin ciencia. Pero las explicaciones filosficas y cientficas. es decir racionales, resultaron tan eficientes, que se termin creyendo que la razn habla existido siempre. Se olvid as que, en

2 realidad, el acaecer del logos es un acontecimiento histrico. La razn, tal como la entenda el griego clsico, se autoproclam universal, y pretendi conocer lo trascendente. Platn, por ejemplo, afirmaba que las ideas - residen en un mundo propio- son ms reales que las cosas de este mundo sensible. Pero esta razn, que se consideraba tan eficaz como para conocer la esencia las cosas, tena una actitud de respeto hacia la naturaleza, hacia la physis. La naturaleza vibra con ritmo propio. Posee una temporalidad que no conviene alterar. La physis, entonces, debe ser contemplada, admirada, incluso conocida, pero no violada. Otra caracterstica de la razn griega es su plenitud. La razn forma parte del cosmos, y se armoniza con los valores ticos. El sabio, adems de conocer las cosas de este mundo, debe ser bueno. Mejor dicho, el sabio es justo por definicin. Slo es malo el ignorante. Si alguien es sabio, necesariamente es justo, inevitablemente es bueno. Posee, por lo tanto, un alma bella y valora, asimismo, la belleza de los cuerpos. Lo bello es propio de la esttica, pero se hace extensivo a la nocin de sabidura. La belleza es armona y nada puede ser ms armnico que un alma que ama la verdad, y que reside en un cuerpo que se esfuerza por lograr el equilibrio de las formas. En consecuencia, sabio, bueno y bello son conceptos que se corresponden. Dichos conceptos coinciden en la bsqueda de la verdad. La Edad Media, por su parte, tambin produjo una razn propia. La razn medieval sigui manteniendo -como en la antigedad- la capacidad de no emitir juicios contradictorios en s mismos. Accedi tambin a cierto tipo de investigacin emprica. No, por cierto, al estilo de lo que, ms adelante, ser la investigacin cientfica. Pero buscaba respuestas en la naturaleza. Analizaba lo animado y lo inanimado. En su vertiente puramente terica, la razn medieval produca ejercicios lgicos. Los aplicaba a los textos de los pocos autores paganos permitidos. Y se nutra fundamentalmente de las Sagradas Escrituras. La razn de los siglos medios tambin asimilaba justicia y verdad. Si alguien se pretenda sabio sin cumplir con la tica vigente, poda pasarlo realmente mal. Adems, los conceptos de justicia y bien seguan asociados al de armona, esto es al de belleza. Aunque en este caso se valoraba slo la belleza del alma, no la de1 cuerpo. La razn medieval tambin poda captar la esencia de las cosas. Pero solamente de aquellas reveladas por la palabra divina. Se trataba de una razn vasalla. Estaba subordinada a la fe. Existen verdades de fe que la razn no entiende. En consecuencia, la fe es superior a la razn. La razn, que en la Grecia clsica haba nacido soberana, pas en el medioevo a ser ayuda de cmara de la fe. Un conocimiento determinado, al que se haba llegado de manera racional, se aceptaba si no se opona a una verdad de fe. Galileo debi enfrentar a sus adversarios tericos. Ellos decan que la teora heliocntrica era falsa porque contradeca lo que dice la Biblia. Galileo ya era moderno: algunos de sus contemporneos permanecan medievales. En la modernidad, nuevas relaciones de poder y nuevas formas de vnculos humanos abrieron la posibilidad de un saber diferente. El saber moderno difiere del medieval. Se articula otro tipo de

3 razn. Primero haba sido el logos griego, integrador. Luego fue la razn medieval, sierva de la fe. Finalmente constituye la ratio moderna como razn cientfico-tcnica. Esta nueva razn slo admite verdades claras y distintas. Las verdades ya no son dogmas que hay que aceptar, son evidencias que se deben buscar. Para acceder a dichas verdades se necesita un mtodo, no-fe. El mtodo, con total conciencia de serlo, es un invento moderno. Esta razn, acotada a lo que -en poco tiempo ms- ser el conocimiento cientfico, se divorcia de la tica y de la esttica. El cientfico no necesita hacerse planteos morales respecto del conocimiento puro, es decir, de la investigacin bsica. Por lo dems, lo esttico, al igual que la fe, son temas que no le conciernen en tanto cientfico. En la conformacin griega, la razn habla respetado la naturaleza En su acaecer medieval, respetaba la fe. En su versin moderna, es la razn la que debe ser respetada. La razn cientfica se constituye as en razn absoluta. Pasa a ser fuente y paradigma del conocimiento en general. No slo del cientfico. Se pretende que el modelo de razn por excelencia sea la razn cientfica. De este modo, puede verse como no slo el conocimiento de los fenmenos naturales se organiza de acuerdo a la razn cientfica, sino tambin la poltica, la sociedad y la economa. Todo debe ser pensado a partir de un paradigma racional que se maneja con cierta nocin de orden y de eficiencia. La sociedad ya no se legitimar por los valores ticos tradicionales, sino por una racionalidad que se pretende progresiva. En poco tiempo, las nociones de orden y progreso tomaron el lugar que antao haban ocupado los valores morales, polticos y religiosos. No porque desaparecieran dichos valores, sino porque debern replegarse en s mismos. El accionar social se legitima por la eficiencia y la productividad. La modernidad se despide de los dioses. Separa tajantemente conocimiento y moral. Para conocer no es indispensable ser justo. El conocimiento objetivo no tiene nada que ver con la tica: vale por s mismo. El primer paso para recomponer la nocin de razn fue separarla del cosmos. Desde la modernidad, la razn reside solamente en hombre. Luego, en tanto produce conocimiento cientfico, se la separ de la tica y de la esttica. No porque no se necesite la razn para determinar lo moral. Ni porque se pueda excluir lo racional del goce esttico. Sino porque la razn cientfica es objetiva. Podemos no ponernos de acuerdo sobre la belleza de una obra de arte. Tambin podemos disentir sobre la justicia de una accin. Pero los modernos crean que no se pueden discutir las verdades fsicas y matemticas. El segundo paso para la conformacin de esta razn soberana fue dotarla de instrumentalidad. Esta nueva razn cientfica. por un lado conoce y por otro domina. A partir de ello, el conocimiento racional se tornar instrumental. E1 conocimiento cientfico moderno se constituye en herramienta, en instrumento para manipular lo que conoce. Slo si conozco las leyes de la naturaleza puedo dominarla. Puedo obligarla a que me obedezca. Tambin puedo dominar ciertos aspectos humanos. Pues el hombre, por un lado, forma parte de la naturaleza y, por otro, forma parte de una cultura que tambin es estudiada por la ciencia. La ciencia se aplica a la realidad, se transforma en tecnologa. De este modo se construirn artefactos que le arrancan sus secretos a la naturaleza, se inventarn remedios poderosos para

4 casi todas las enfermedades, se aumentar ostensiblemente el bienestar. Tambin se construirn armas mortferas, se producirn desequilibrios ecolgicos, se marginar gente que no responde a los cnones considerados "normales" cientficamente. He aqu la grandeza y la limitacin de cualquier empresa humana. Tambin de la tecnocientfica. Resumiendo , entonces, se puede decir -a grandes rasgos- que la razn occidental ha respondido a tres configuraciones diferentes: Desde el siglo VI A. C. hasta el siglo V de nuestra era, razn como logos. Responde a los principios lgicos, es universal y, si se cumplen los requisitos necesarios, puede llegar a captar esencias. Respeta la naturaleza. Desde el siglo V al XVI, razn dependiente de la fe. Siguen vigentes las caractersticas generales de la razn griega, pero en relacin con la revelacin divina, la razn se subordina al dogma religioso. Desde el siglo XVI, razn como ratio . El conocimiento se separa de la fe, de la moral y de la esttica. La razn sigue siendo necesaria, universal y no contradictoria, pero deviene instrumental. Todo debe subordinarse a ella, incluso la naturaleza.

Daz. E. (editora). "La produccin de los conceptos cientficos". Buenos Aires. Biblos. 1994, pag. 13 - 17.