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Seis hiptesis deodorianas en torno a la Universidad[1]

Hernn Ouvia

Se nos ha pedido un breve texto en torno a la Reforma Universitaria. Qu mejor que levantar el guante remitiendo a algunas reflexiones realizadas por quien fuera el mximo artfice terico-poltico de este indito proceso de insubordinacin estudiantil que, a poco de andar, cobr proyeccin continental al calor de las luchas revolucionarias y anti-imperialistas que proliferaban como hongos en nuestra Amrica profunda. As pues, lo que siguen son simples balbuceos, ordenados bajo la forma de hiptesis, que intentan rescatar del olvido ciertas propuestas lanzadas de manera provocativa por el joven iconoclasta Deodoro Roca en varios de sus -poco conocidos- escritos. A noventa aos de aquella histrica rebelin, y ms all de las notables distancias temporales que nos obligan a repensar sobre nuevas bases la praxis social y (por lo tanto) universitaria, consideramos que hoy estamos en presencia de lo que el autor del Manifiesto Liminar caracteriz como un mundo preado de acontecimientos, cobrando muchos de sus planteos plena vigencia en la actualidad. Tamaa oportunidad sta, entonces, para ofrendar sus ideas a modo de apuntes sueltos, en pos de sacudir la modorra intelectual a la cual se nos tiene tan acostumbrados en las altas casas de estudio. He aqu el convite:

1. Ir a nuestras universidades a vivir, no a pasar por ellas (La nueva generacin americana, julio de 1918)

Para Deodoro, habitar la Universidad implica desentenderse de ese espacio -simblico y material- como mera instancia de transito. Ambas dinmicas son inversamente proporcionales: dejar de concebirla como lugar de paso es la condicin de posibilidad para vivirla como un territorio propio, constituido no tanto por un conjunto de descascarados muros y vetustos pizarrones, sino esencialmente por vnculos humanos especficos (muchos de ellos, por cierto, jerrquicos y autoritarios, aunque en tensin y disputa permanente con dinmicas horizontales y democrticas que pugnan por desbordarlos). Quizs pueda leerse como sntoma de este obtuso capricho despolitizador, que para buena parte de la militancia universitaria los pasillos (lugar cada vez ms de simple peregrinacin) sean la instancia prioritaria y casi exclusiva de activacin estudiantil. Habitar la Universidad resultar sin duda un ejercicio esquizofrnico, en la medida en que nuestra lucha ser al mismo tiempo dentro, contra y ms all de ella misma. Pero se sabe: solo se trans-forma aquello que se conoce, y solo

se conoce aquello de lo que se es protagonista vivencial y no mera vctima o espectador circunstancial.

2. El mal de las Universidades es un mero episodio del mal colectivo. La institucin guarda una correspondencia lgica con las dems instituciones sociales (La Universidad y el espritu libre, enero de 1920)

No es posible, nos dice Deodoro, imaginar a las Universidades como islas ensimismadas. Frente a la tentacin de encapsular la problemtica educativa dentro del estrecho horizonte que delinean cuatro paredes o un sin fin de contenidos curriculares, es preciso entender que su ncleo traumtico se encuentra a la vez dentro y fuera de ella. Es la totalidad social (el sistema capitalista, para denominar a las cosas por su nombre y dejar de apelar a eufemismos genuflexos) quien le da sentido y fundamento ltimo a esta parte maldita que habitamos. De ah que sea una tarea acuciante visibilizar las interconexiones que ligan y dotan de sentido no solamente a las Facultades entre s, sino tambin y sobre todo a stas con el resto de la sociedad. A ello apuntaba la conocida consigna del mayo francs de la crtica de la Universidad a la de la sociedad de clases, aunque no como derrotero lineal e inevitable, sino en tanto devenir contradictorio y desnaturalizante en donde el proceso mismo de lucha funda nuevos vnculos e imaginarios de significacin rupturistas.

3. Es necesario ponerse en contacto con el dolor y la esperanza del pueblo, ya sea abrindole las puertas de la Universidad o desbordndola sobre l. Que de la accin reciproca entre la Universidad y el pueblo surja nuestra real grandeza (La nueva generacin americana, julio de 1918).

En consonancia con la tesis anterior, y varias dcadas antes de que el Che pregone que la Universidad debe pintarse de pueblo, Deodoro postula la necesidad de una dinmica reciproca entre la praxis universitaria y el pensar-hacer de los de abajo. No hay, como pretenden muchos militantes ortodoxos, una accin unidireccional, sea sta desde la Universidad, arremangndose los pantalones para sumergirse en el subsuelo de la patria, o bien partiendo unvocamente de los sectores subalternos, que asomaran su nariz en el armazn institucional facultativo utilizando una escalera construida a base de huesos de polticos traidores, como reza el pattico y clsico cntico estudiantil (que dicho sea de paso, omite cuestionar el hiato de la Universidad burguesa como alta casa de estudios). Ms bien lo que acontece es una relacin dialctica de mutua contaminacin y metamorfosis, en pos de una transformacin radical (lase: de raz) de las relaciones que constituyen esa misma totalidad social. Como expresaba Gramsci: se

debe ir del sentir al saber y de ste a aquel; o mejor an: realizar un convite de saberes diversos y complementarios, en un ida y vuelta en donde la relacin pedaggica se extienda a toda la sociedad, tendiendo a disolver progresivamente toda arbitraria -pero necesaria, desde la perspectiva reproductora de la realidad actual- distincin entre ambas esferas.

4. Hacer estallar una revolucin en las conciencias (La revolucin de las conciencias, octubre de 1918)

Este ejercicio cotidiano requiere gestar, en palabras deodorianas, una nueva sensibilidad, que debe tener como punto de partida la conquista de la cultura. Es asombroso el paralelo con las tesis de Antonio Gramsci -en ese entonces un joven mlitante socialista y antipotivista- quien apelaba a la transformacin del sentido comn y a la construccin de una nueva cultura poltica que presuponga una crtica civilizatoria de lo existente. Esto es algo olvidado por las organizaciones de izquierda, que hoy parecen restringir la lucha universitaria a la disputa por una cantidad X de ladrillos, cosificando las relaciones sociales en un conjunto de paredes a revocar. Sin desmerecer este tipo de demandas (como puede ser la del edificio nico en el caso de la Facultad de Ciencias Sociales), cabe reflexionar en torno a esta operacin que transfigura lo que debera constituir el piso desde donde pararnos para (re)pensar la actual Universidad en crisis, en techo infranqueable de nuestras exigencias y deseos en tanto comunidad educativa. Asimismo, esta hiptesis es complementaria de las dos anteriores, que pueden leerse como llamados de atencin tanto para ciertas agrupaciones independientes (que restringen su disputa a juntas de carrera y consejos directivos, abstrayndose en forma total de lo que acontece por fuera, haciendo caso omiso del precepto de Deodoro Roca que expresa que el universitario puro es una cosa monstruosa), como para la mayora de los partidos de izquierda clsicos (que ven a la Universidad como un asptico espacio de donde extraermilitantes, e instrumentalizan cualquier actividad o proyecto que vaya a encararse en el seno de las Facultades, como un mero medio para un fin externo y corporativo: el suyo en tanto orga).

5. Estar siempre dispuesto -cualquiera sea la edad y la circunstancia de la vida- a volver a ser estudiante (La nueva generacin americana, julio de 1918)

La humildad y apertura, la escucha y el dilogo, conforman de acuerdo a Deodoro el acicate constante del aprendizaje como precepto general de la prctica poltica, cualquiera sea el territorio en disputa. Y esto incluye, en primer lugar, a la propia Universidad, que se pretende ajena a lo que el trovador cubano Santiago Feli llama la

loca mana de desaprender. El no lo s debe ser una brjula a la cual acudir sin miedo como estudiante de la vida misma, toda vez que se reconozca que no hay itinerario preconcebido, en la medida en que -mal que les pese a los alquimistas de la revolucin- carecemos de modelos. Y es que debemos convencernos de que, por definicin la revolucin es anti-definicional. Por ello hay que desconfiar de aquellos que se pretenden iluminados-poseedores de la verdad (obrera o universitaria, poco importa), ms que de quienes recurriendo al mtodo (auto)crtico asumen que la aplicacin de axiomas es siempre dogmatizacin. De ah que el tener como motor militante la pregunta inquieta, lejos de equivaler a pasividad, tiende a operar como un filoso aguijn para perezosos.

6. Naturalmente, la Universidad con que soamos no podr estar en las ciudades. Sin embargo, acaso todas las ciudades del futuro sean universitarias (La nueva generacin americana, julio de 1918)

Podemos arriesgar que lo que est planteando Deodoro aqu es una crtica civilizatoria, que nos obliga a (re)pensar no solo a la Universidad, sino incluso a sta vis a vis la relacin campo-ciudad, sobre bases totalmente nuevas y opuestas a las vigentes. Si resulta natural considerar que la Universidad con que soamos no podr radicarse en las ciudades, ser entonces necesario pasarle el cepillo a contrapelo a esa urbanidad moderna e inhumana en donde hoy se enquistan nuestras atareadas casas de estudio. Una nueva realidad espacio-temporal, ser la arcilla sobre la cual se amalgamen esas ciudades en ciernes, no ya compuestas por cemento, vorgine y alienacin, sino por un cmulo de prcticas, formas de sentir y saberes mltiples que irradien una subjetividad muy otra, cuya nocin del tiempo quizs haya que rastrear ms en mbitos rurales que en urbanos. Se generalizar acaso ese tipo de dinmica dialgica de enseanzaaprendizaje mutuo, deviniendo las ciudades del futuro universidades a cielo abierto, al punto de disolverse toda distincin entre unas y otras en la topografa de la sociedad autorregulada de la que hablaba Gramsci? No lo sabemos. Para conocer la respuesta no queda otra que comprometer a diario el pensar-hacer con la realidad, y continuar exigiendo lo imposible. Porque como dice el poeta, de lo posible ya se sabe demasiado. LA NUEVA GENERACIN AMERICANA *
* por Deodoro Roca, Discurso de clausura del Primer Congreso Nacional de Estudiantes Universitarios, en Crdoba, ledo al finalizar la sesin de clausura de 30-31 de julio de 1918. Seores congresales: Reivindico el honor de ser camarada vuestro. Reclamo, pues la consideracin que se os dispensa. Para ello, sabed que practico esta enseanza de Enrique Bergson: conservar la disposicin de espritu con que entris vosotros a la universidad y estar siempre dispuesto cualquiera que sea la edad y la circunstancia de la vida a volver a ser estudiante. Si esa disposicin de espritu es el aliento del trabajo filosfico, lo es tambin del vigor juvenil. Apenas me adelant en corta jornada: la que remata el ciclo oficial de los estudios. Ahora os estaba aguardando. En el camino no haba una sola sombra quieta. Alc el

zurrn de los peregrinos y me puse en el cruce de las rutas fatales, sobre la calle amarga de los sacrificios, seguro de que por ah habrais de pasar. Anduve en lo cierto. Pasasteis. Se os distingua en la msica pitagrica de las ideas, en los ritmaos amplios, en las frentes claras; tal como en Leo smbolos herldicos, en las manos abiertas. Y en el hondo me sent hermano vuestro, oprimido de la misma angustia, tocado de la misma esperanza. Por eso estuve en la calle estentrea ardiendo en grito de rebelin y por eso estuve aqu oyendo profundamente las cosas esenciales que dijisteis. La calle fue el teatro romntico de la revolucin. Es, tambin, su destino ms glorioso. Y cul fue, desde lo inmemorial, la que no pas por ella, descompuesto el ademn, ronco el grito, inflamada, heroica, magnfica? El corazn anduvo libre por plazas y calles. El congreso de hoy se afana por expresarlo. Ahora, los vidrios rotos representan la consistencia frgil, los gritos cobran la dignidad de las ideas. Caracteres esforzados timbraron de herosmo y de locura los instantes iniciales. Quedaron los sueos vivos y desde aqu los selectos imaginan y construyen. Pertenecemos a esta misma generacin que podramos llamar la de 1914, y cuya pavorosa responsabilidad alumbra el incendio de Europa. La anterior, se adoctrin en el ansia poco escrupulosa de la riqueza, en la codicia miope en la superficialidad cargada de hombros, en la vulgaridad plebeya, en el desdn por la obra desinteresada, en las direcciones del agropecuarismo cerrado o de la burocracia apacible y mediocrizante. Fugbase la espiritualidad; hasta el viejo esprit de los criollos gala de la fuerza nativa, resplandor de los campamentos lejanos en donde se afianz nuestra nacionalidad iba diluyndose en esta griscea uniformidad de la conducta, y enredndose en las oscuras prcticas de Calibn. El libro recin llegado cualquiera que fuese su procedencia y su calidad traa la frmula del universo y la nica ljuz que nuestros ojos podan recoger. Asuma el carcter de un smbolo: el barco no llegaba y entonces el rumor de la tierra perda sentido y hasta el rbol familiar callaba su voz inefable. No importaba que unos pocos espritus de escritores salieran cantando de la selva con el hacha al hombro. En los ojos traan copiadas las lneas esbeltas y giles de la montaa nativa; el corazn vena hecho paisaje de campo. Eran como islotes de la raza en donde se hubieran recogido todas sus fuerzas vivas. Lleg con ellos la fe en los destinos de la nacionalidad. Y precisamente, irrumpieron en las ciudades, cuando la turba cosmopolita era ms clamorosa, y nuestros valores puramente burstiles. Entraron a codazos. D escndalo en escndalo, de pugilato en pugilato, llamaron sobre s la atencin. Y en todos los campos se inici la reaccin. La primera y la ms gloriosa y enteradamente solidaria con las dems, fue la cruzada literaria. Las penltimas generaciones estaban espesas de retrica, de falacia verbal, que trascenda a las otras falacias, pues lo que en el campo literario era gandielocuencia intil, en el campo poltico era gesticulacin pura, ene el campo religioso rito puro, en el campo docente simulacin clnica o pedantera hueca, en la vida comercial fraude o escamoteo, en el campo de la sociabilidad ostentacin brutal, vanidad cierta, ausencia de real simpata, en la viada familiar duplicidad de enseanza, y en el primado moral enajenacin de rancias virtudes a favor de vicios ornamentales. Entonces, se alzaron altas las voces. Recuerdo la de Rojas: lamentacin formidable, grave reclamo para dar contenido americano y para infundirle carcter, espritu, fuerza interior y propia al alma nacional; para darnos conciencia orgnica de pueblo. El centenario del ao 10 vino a proporcionarle razn. Aqulla no fue la alegra de un pueblo sano bajo el sol de su fiesta. Fue un tumulto bablico; una cosa triste, violenta, oscura. El estado, rastacuero, fue quien nos dio la fiesta. Es que exista una verdadera solucin de continuidad entre aquella democracia romntica y esta plutocracia extremadamente srdida. Nuestro crecimiento no era el resultado de una expansin orgnica de las fuerzas, sino la consecuencia de un simple agregado molecular, no desarrollo, y s yuxtaposicin. Habamos perdido la conciencia de la personalidad.

Volvernos hacia la contemplacin de la propia tierra, y hacia la de nuestros hermanos: adentrarnos en nosotros mismos y encontrar los hilos que nos atan a nuestro universo en las fuerzas que nos circundan y que nos llevan a amar a nuestro hermano, a dar nuestro campo, a cuidar nuestro huerto, a dar de nosotros lo que los dems piden, ser como el buen rbol del bosque nrdico del recuerdo de Bravo, que mientras ms hunde sus races, ms alto se va para las estrellas y ms vasta sombra proyecta para aliviar la fatiga de los: errantes viajeros: tal parece ser el sentido de lo que llega. Dos cosas en Amrica y, por consiguiente, entre nosotros faltaban: hombres y hombres americanos. Durante el coloniaje fuimos materia de explotacin; se viva slo para dar a la riqueza ajena el mayor rendimiento. En nombre de ese objetivo, se sacrific la vida autctona, con razas y civilizaciones; lo que no se destruy en nombre del trono se aniquil en nombre de la cruz. Las hazaosas empresas de ambas instituciones la civil y la religiosa fueron coherentes. Despus, con escasas diferencias hemos seguido siendo lo mismo: materia de explotacin. Se vive sin otro ideal, se est siempre de paso y quien se queda lo admite con mansa resignacin. Es sta la posicin tensa de la casi totalidad del extranjero y esa tensin se propaga por contagio imitativo a los mismos hijos del pas. Por consiguiente, erramos por nuestras cosas sin la libertad y sin el desinters y sin el amor de amar que nos permita comprenderlas. Andamos entonces, por la tierra de Amrica, sin vivir en ella. Las nuevas generaciones empiezan a vivir en Amrica, a preocuparse por nuestros problemas, a interesarse por el conocimiento menudo de todas las fuerzas que nos agitan y nos limitan, a renegar de literaturas exticas, a medir su propio dolor, a suprimir los obstculos que se oponen a la expansin de la vida en esta tierra, a poner alegra en la casa, con al saluda y con la gloria de su propio corazn. Esto no significa, por cierto, que nos cerremos a la sugestin de la cultura que nos viene de otros continentes. Significa slo que debemos abrirnos a la comprensin de lo nuestro. Seores: la tarea de una verdadera democracia no consiste en crear el mito del pueblo como expresin tumultuaria y omnipotente. La existencia de la plebe y en general de la toda masa amorfa de ciudadanos est indicando, desde luego, que no hay democracia. Se suprime la plebe tallndola en hombres. A eso va la democracia. Hasta ahora dice Gasset la democracia asegur la igualdad de derechos para lo que en todos los hombres hay de igual. Ahora se siente la misal urgencia en legislar, en legitimar lo que hay de desigual entre los hombres. Crear hombres y hombres americanos, es la ms recia imposicin de esta hora! Y bien, seores. El mal ha calado tan hondo, que est en las costumbres del pas. Los intereses creados en torno de lo mediocre fruto caracterstico de nuestra civilizacin son vastos. Hay que desarraigarlo, operando desde arriba la revolucin. En la universidad a vivir no a pasar por ellas; ir a formar all el alma que irradie sobre la nacionalidad: esperar que de la accin recproca entre la universidad y el pueblo, surja nuestra ereal grandeza. La confederacin de los espritus realizada en sus formas suplantar a las otras. Poco a poco las formas milenarias irn siendo remplazadas. Porbalbemente la organizacin de los pueblos se realizar conforme al tipo de una cierta universisdad, que todava no hemos delineado, pero al que se aproximan en mucho las universidades americanas. Y yo tengo fe en que para estas cosas y para muchas tan altas como sta, viene singularmente preparada nuestra generacin. En palabras recientes he icho que ella trae una nueva sensiblilidad, una posicin distinta e inequvoca ante los problemas universales de la cultura. Frente a los primeros arrestos he reafirmado mi fe, recordando las expresiones augurales con que un poeta amigo se dirige al espritu de las montaas. Donde quiera que esta juventud ensaye algo, se advierte ya la presencia del espritu que ha de culminar en su vida. Siempre se debe decir la verdad que se piensa. Y yo, honradamente, pienso que lo que este cogreso ha hecho es expresar aquella sensibilidad, tanto en la corazonada que lo reuni, como en el espritu que le anim. Esto quedar no como una frmula hecha, sino como un anhelo. Ese anhelo debe recogerlo quien sepa servirlo, pero, ante todo, ustedes deben agitarlo como

fermento de fe. Tal vez los polticos comprendan poco lo que est pasando en el alma de la juventud de nuestra patria. Y si han de recoger ese anhelo que lo recojan maduro, que antes de una colaboracin, sea ms bien un reconocimiento: la fabricacin de algo existente. Este congreso no puede ser una meta, sino el trnsito a otro congreso, y en ese trnsito de un ao, debis difundir el espritu que os abraza. La revolucin que ha comenzado, yo creo, no estara satisfecha, con una ley solamente, porque, como enuncia la recordada frase de Nelson, stos son ms que problemas de leyes: son problemas de almas. Y el alma que ah de producir la solucin de todos los problemas clarea ya. La he visto asomar en este congreso, que es el nico puro, el nico que , en cierto plano, tiene realmente el pas, en testa hora triste para la inteligiencia y el carcter de los que actan. Por vuestros pensamientos pasa, silencioso casi, el porvenir de la civilizacin del pas. Nada menos que eso, est en vuestras manos, amigos mos. En primer trmino, el soplo democrtico bien entendido. Por todas las clusulas circula su fuerza. En segundo lugar, la necesidad de ponerse en contacto con el dolor y la ignorancia del pueblo, ya sea abrindole las puertas de la universidad o desbordndola sobre l. As, al espritu de la nacin lo har el espritu de la universidad. Al espritu del estudiante lo har la prctica de la investigacin, en ele ejerci de la libertad, se levantar en el estadio, en el auditorio, en las fraternidades de la futura repblica universitaria. En la nueva organizacin democrtica no cabrn los mediocres con su magisterio irrisorio. No se les concibe. En los gimnasios de la antigua Grecia, Platn pasaba dialogando con Scrates. Naturalmente, la universidad con que soamos no podr estar en las ciudades. Sin embargo, acaso todas las ciudades del futuro sean universitarias; en tal sentido las aspiraciones regionales han hallado una justa sancin. Educados en el espectculo fecundo de la solidaridad en la ciencia y en la vida; en los juegos olmpicos, en la alegra sana; en el amor a las bellas ideas; en el ejercicio que aconsejaba James: ser sistemticamente heroicos en las pequeas cosas no necesarias de todos los das; y por sobre todo, en el afn sin emulacin egosta de sobrepasarse a s mismos, insaciables de saber, inquietos de ser, en medio de la cordialidad de los hombres. Seores congresales: No nos desalentemos. Vienen estoy seguro das de porfiados obstculos. Nuestros males, por otra parte, se han derivado siempre de nuestro modo poco vigoroso de afrontar la vida. Ni siquiera hemos aprendido a ser pacientes, ya que sabemos que la paciencia sonre a la tristeza y que la misma esperanza deja de ser felicidad cuando la impaciencia la acompaa. No importa que nada se consiga en lo exterior si por dentro hemos conseguido mejoramos. Si la jornada se hace spera no faltarn seos que alimentar; recordemos para el alivio del camino las mejores canciones, y pensemos otra vez en Ruskin para decir: ningn sendero que lleva a ciencia buena est enteramente bordeado de lirios y csped; siempre hay que ganar rudas pendientes.