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EL PERDON DE LAS BRUJAS

Eddy Len Barreto

LA INQUISICIN LAS QUIERE MUERTASEL DIABLO TAMBIN

algo bueno io el Joven

no hay libro tan malo que no tenga Plin

"No hubo brujos ni embrujados hasta que se empez a hablar y escribir de ellos" Alonso de Salazar y Fras, Gran Inquisidor espaol, siglo XVII A la hechicera no dejars que viva. xodo, 22.18 "No hay que creer que existan; no hay que decir que no existen". Dicho espaol

ALEJANDRA 1600 Y TANTOS D.C

-1La punta del alfanje penetr casi hasta el hueso y le fue cortando la piel de la f rente de una sien a la otra, pero Al Kalil ni cerr los ojos ni exclam un susurro s iquiera. Senta que su sangre le brua el rostro ya cubierto de arena del desierto y bajando los ojos, vea cmo se desparramaba raudamente en su chilaba blanco que camb iaba rpidamente de color, pero atado de pies y manos como estaba y obligado sobre una silla, nada ganaba con gritar. Se haba acostumbrado tanto a largas jornadas de ayuno y oracin para enfrentar los demonios, que la de ahora no sera tan diferen te salvo el tormento fsico. Y seguro que lo seguirn trozando. Ahora su trinchante

movi la hoja de acero que resplandeci a la luz de una lamparilla dejando ver trace ras muy bien labradas y comenz a hundirla en los carrillos y prosigui tasajeando lo s brazos; luego la baj hasta el pecho para cortarlo en cruz, de lado a lado, arri ba y abajo, y con este ltimo movimiento tocando con dureza, como si reamolara la ya afilada hoja, el ternilloso esternn, incrementando as el dolor que ya resultaba insoportable. Pero Al Kalil crea estar en mejor posicin que Esteban, al que apedr earon hasta morir, el primer mrtir del cristianismo. Por lo menos no lo estaban d esollando vivo como haban amenazado sus captores, cuando lo sorprendieron saliend o del templo de Alejandra y lo llevaron a la cueva donde lo tenan ahora para que d ijera dnde guardaba las cuartetas de Isaas que posean el secreto para enterrar las legiones del Abaddn, sencillamente al propio Exterminador, a la cola del dragn de la s criaturas infernales. Y una de ellas lo tena en esta situacin, en ese querer mor ir antes de traicionar, en ese llorar de dolor pero sin gritar, y lo buscado, lo largamente preguntado desde que se apoderaron de su cuerpo, para alegra de su as cendencia, estaba enterrado en otro lugar, en las nuevas tierras del cristianism o ms all de las Columnas de Hrcules. Las haban asegurado en hojillas de plomo y guar dado en arcn de plata, con el dedo con el cual Juan el Bautista mostr al Salvador del mundo, medallas de Munda y tierra sagrada del pie de la Cruz del Glgota, por mil quinientos aos, pasando de generacin en generacin hasta llegar a los Enrquez, d e Espaa. Ahora Al Kalil, a punto de morir, encomend su alma al Seor y declam a Isaas con voz agonizante, dirigindola a la presencia, a lo que saba estaba all, en la se mioscuridad, percibiendo sin miedo los dos carbones encendidos que por ojos tena la figura infernal que miraba al frente: Cmo has cado del cielo, oh Lucifer, hijo de la maana! Cmo te has venido al suelo, t que debilitaste a las naciones! Pues te dij iste en tu corazn, me elevar a los cielos, exaltar mi trono por encima de las estre llas de Dios: me sentar tambin en el monte de la asamblea, en la parte del Norte; subir ms all de las alturas de las nubes; ser igual que el Altsimo. Sin embargo, sers arrojado al infierno, a lo profundo del abismo. Y sin perturbarse por lo escuchado, Satans, porque tena poder para matar, consumi e n fuego el cuerpo de Al Kalil antes de que pudiera despedir su ltimo aliento. - Hay que convertir a otro ms dbil que lo que era este para que me traiga esa arqu illa- dijo-, y con solo un gesto, enseguida sepult la cueva. Las cenizas del nuev o mrtir se unieron con la tierra. Polvo eres y en polvo te convertirs.

HISTORIA I EN UN LUGAR DE ESPAA, SIGLO XVII

- 1-A lo mejor estabas vivo cuando te echaron al candelero y consciente po rque te sent. Cmo hace uno para saber el dolor que soportaste? Ni imaginndoselo pued e uno saberlo. Te arrancaron de mi vida y no pude hacer nada. Euclides, mi amor, perdname por no poder ayudarte... Seor Jesucristo, hijo de Dios, ten misericordia de m; Seor Jesucristo, hijo de Dios, ten misericordia de m; Seor Jesucristo, hijo de Dios, ten misericordia de m. No era una letana colectiva, ni un mantra para liberar el alma de sus miedos, per o la larga fila de caminantes la repeta individualmente, pausadamente, como la me jor manera de comprender que ante la insaciable persecucin de los inquisidores de la Iglesia Catlica, podan contar con tener una esperanza invisible como la mejor proteccin para sus vidas. Y Juana Enrquez, yendo a la cabeza, tambin la deca sin dejar de pensar en cm o fue asesinado su amado. -Y a sus viejos, tambin los quemaron. Gente inocente Por qu Dios mo, por qu? Absurdo que esto ocurra. La maldad no tiene lmites- segua pensando. Morir por creer en Cristo era la mejor opcin ante las acusaciones de mant ener pactos con el demonio. Podan muchos de los que huan exteriorizar sus supuestos grandes poderes pa ra por lo menos defenderse honestamente, pero era dejar al descubierto lo que ah ora intentaban guardar para no ser precisamente conocidos por los perseguidores que no tenan contemplacin para asesinar de las formas mas despiadadas que imaginac in pudiera concebir, aunque achicharrar a las hechiceras fue lo mas comn que por v arios siglos se vivi en la Europa que ya pasaba lo medieval y ms all. Qu si podan transformarse algunas de las mujeres de la larga fila de andant es en grandes pjaros alados y as huir hacia otras tierras para iniciar una nueva v ida? Sera lo ms fcil de hacer pero el costo en vidas no lo justificara, porque al vo lar algunas, las que no podan hacerlo seran muertas por los inquisidores que diran que si una vol las otras que quedaron tambin deberan hacerlo y al no poder el marti rio sera el castigo final. Se entiende as por qu prefirieron caminar y caminar, y los viejos y nios mo ntados en carromatos, venciendo dificultades cien por ciento humanas, hasta lleg ar a un puerto dnde podan, como cualquier comn mortal, abordar un barco que las ll evara a otras tierras, lejos de su patria, porque solo por ser las mujeres sospe chosas de ser brujas corran peligro de ser linchadas por las masas: se les tiraba piedras, encendan hogueras alrededor de sus casas y a algunas les destruyeron la casa con ellas dentro. Ni recordar lo que un tribunal inquisidor discuti para argumentar la real idad de las brujas: -Cmo poder documentar que una persona, en cualquier momento, vuele por el a ire y recorra 125 leguas en una hora; que una mujer pueda salir por un agujero p or el que no cabe una mosca; que otra persona pueda hacerse invisible a los ojos de los presentes o sumergirse en el ro o en el mar y no mojarse; o que pueda a l a vez estar durmiendo en la cama y asistiendo al aquelarre... o que una bruja se a capaz de metamorfosearse en tal o cual animal que se le antoje, ya sea cuervo

o mosca? -Estas cosas son tan contrarias a toda sana razn que, incluso, muchas de e llas sobrepasan los lmites puestos al poder del demonio; pero, sin embargo, hay qu ienes lo creen como decir que Dios s existe. Hay que aadir, adems, que ciertas mujeres criminales, convertidas a Satn, se ducidas por las ilusiones y los fantasmas del demonio, creen y profesan que dura nte las noches, con Diana, diosa de los paganos e innumerable multitud de mujere s, cabalgan sobre ciertas bestias y atraviesan los espacios en la calma nocturna , obedeciendo a sus rdenes como a las de una duea absoluta. Juana Enrquez, blanca y hermosa, alta y fuerte, sin exceder el grosor de sus carnes, por lo que no se le poda definir de rolliza sino que lo aparentaba po rque ahora estaba pasando por una situacin de transformacin fsica muy interesante, era prcticamente la gua de aquellos hombres y mujeres que huan para salvar no sus v idas como motivo principal, sino sus creencias, su fe, el saber que como dijo Je ss todo aquel que haga milagros en mi nombre tendr mi bendicin, porque la mayora de ellos y ellas lo que hacan era llevarle a los ms necesitados la curacin de sus mal es fsicos y espirituales, bien con el calor que emanaba de sus manos, con el cono cimiento ancestral de lo que pueden hacer las plantas y los minerales y, por sup uesto, con dones maravillosos muy parecidos a los que tena el propio Cristo pero nunca, por lo menos en lo que ella conoca, utilizando los tambin grandes poderes d el maligno. An escuchaba lo que decan en esos juicios contra la gente que solo se dedi caba a curar a sus semejantes golpeados por la llegada de grandes plagas. Acusac iones que aunque nunca fueron comprobadas s volaron como polvo de ciudad en ciuda d, de pueblo en pueblo, de aldea en aldea: Que los bruxos y bruxas las conosca en que miravan alborotado y tenan en un o de los ojos una seal negra y no podan llorar, y que los que tenan la seal que el d emonio les pona, aunque picassen muy resio en la dicha seal no lo sentan... tienen en el ojo izquierdo en el blanco dl una seal pequea negra como lenteja que les pone el demonio, y que el demonio les pone la dicha seal, les dize que es del Angel d e la bellaguarda... y la pona el demonio con una varita que paresca de oro. Que muy a menudo, y siempre en la noche del viernes al sbado, han asistido al sabbat, que se celebraba ora en un lugar, ora en otro. Que all, en compaa de ho mbres y mujeres sacrlegos como ellas, se libraban a toda clase de excesos, cuyos detalles causan horror... all adoraba al macho cabro y se daba a l, as como a todos los presentes en aquella fiesta infame. Se coman en ella cadveres de nios recin naci dos, quitados a sus nodrizas durante la noche; se beban toda clase de licores des agradables y la sal faltaba en todos los alimentos. Se coca en las calderas, sobr e un fuego maldito, hierbas envenenadas, sustancias extradas bien de los animales , bien de cuerpos humanos, que, por una profanacin horrible, iba a levantar del r eposo de la tierra santa de los cementerios para servirse de ellos en los encant amientos; merodeaban durante la noche alrededor de las horcas patibularias, sea para quitar jirones a las vestiduras de los ahorcados, sea para robar la cuerda que los colgaba, o para apoderarse de sus cabellos, uas o grasa. Pero, de verdad verdad, todo eran mentiras, s mentiras, porque "humana co sa es apiadarse de los afligidos..." y eso era lo que Juana Enrquez y sus amigos hacan. Por primera vez la iglesia estaba viendo en la mujer sabidura y en un mundo de hombres, donde lo femenino era secundario, la Trinidad no poda tener mujer: s olo Padre, Hijo y Espritu Santo. -2Juana llevaba un vestido que casi le llegaba a los pies, y debajo de est e unas enaguas con muchos bolsillos en los que guardaba hojas, races y frutos sec os de plantas comunes y desconocidas: era su herbario particular, su farmacopea no escrita en la que tambin esconda polvillos minerales y un sinfn de metales raros . Su pelo negrsimo se ocultaba debajo de una toca, cuyo pauelo de seda pura de oriente, regalo de su padre, como un hiyab se envolva alrededor de la cabeza y del cuello hasta el mentn, destacando as su rostro enigmtico y, sin duda, de gran belleza.

As como ella, otras traan consigo similares guarniciones. Con estas no sol o se alimentaban con la elaboracin de brebajes e infusiones, sino que curaban a e nfermos que encontraban en el ya largo camino iniciado meses atrs cuando la solda desca espaola irrumpi en sus hogares en busca de los supuestos brujos y brujas, ms a estas ltimas que a los primeros, a quienes por cierto no le tenan tanta aversin. Caminaban uno detrs de otro, moviendo sus carretas por caminos abiertos e ntre lodazales y serranas, para no seguir los caminos reales ms transitados, andan do desde la madrugada hasta caer el sol. Haba nios, jvenes y ancianos, y casi se a cercaban al medio centenar. Mucha gente para pasar desapercibida. Viajeros con toda la realidad de l os que huyen y por eso Juana alentaba a todos a no desmayar para llegar pronto a la prxima ciudad portuaria, donde se dividiran en grupos para simplemente salir h acia otras tierras. Si tropezaban con otros viandantes decan que estaban en busca de nuevos horizontes para sus vidas, pero a pesar de sus semblantes cansados no daban muestras de ser unos andrajosos, ni de formar parte de una caravana de me ndigos y hasta de gitanos, tambin otra minora que no las llevaba todas consigo. Ella estaba ahora sola, hurfana, no tena a nadie en este mundo, salvo las muchas amigas de la comunidad. Era una mujer muy inteligente y estudiosa, que vi aj mucho con sus padres por Tierra Santa y que desde pequea mostr talentos que a su entender solo puede conceder un Ser Superior o el propio Espritu Santo, en direc ta comunicacin con su creacin; y unos portentos muy especiales que le ensearon a ut ilizar con moderacin, porque siendo cristiana no entenda cmo los superiores catlicos se aferraban a su verdad y se empeaban en negar que otros podan hacer cosas asomb rosas sin que se les pudiera acusar de mantener pactos con el maligno. Cuando era nia, en Jerusaln supo que sus ascendientes haban formado parte d e los 72 apstoles que Jess envo a propagar su doctrina. Uno de ellos acompaara a Saul o de Tarso en su frustrado viaje a la Hispania y de l conocieron sus descendiente s muchas grafas de Cristo que no aparecen en los Evangelios conocidos pero que se difundieron de forma oral; una de sus preferidas era Ms bienaventurado es dar que recibir, y la tena como gua de su actuacin diaria, porque serva a todos y a nadie ne gaba una asistencia. Entenda que la creencia en Dios no estaba supeditada a los milagros. No h ay que hacer fenmenos y maravillas para decir a la gente que tienen que creer, po rque Dios tiene tanto o ms poder como lo puede tener el maligno, porque el mal y el bien siempre estn purgando por el dominio, por el poder total, pero es en el c orazn de la gente donde se produce el desvo de la balanza. Esa era su gua de accin en la vida, su manera sencilla de pensar, y por es o crea que el bien, as como hacen los que estn con el mal, se transmite en dones ma ravillosos que sern buenos cuando se usen para llevar paz y felicidad. Porque pcim as, amuletos, imposicin de manos son instrumentos para hacer el bien y tambin podra n servir para lastimar, pero en definitiva todo est centrado en el corazn y la men te de los que verdaderamente creen en lo que predican y en lo que hacen, porque algo que no cambiar nunca es la diferencia entre el bien y el mal. Para ella todas estas mujeres que ahora huan eran sabias y los hombres, ms ticos. Y lo que haca la iglesia era obligarlos a todos a ocultarse del mundo acusn dolos de herejes, y al no comprender, por desconocimiento o quin sabe por cules in tereses, que sus talentos eran innatos, dados quizs por una Inteligencia Suprema, y muchos de ellos como consecuencia de un largo aprendizaje de conocimientos tr ansmitidos de padres a hijos, de generacin en generacin, procedan a condenarlos, co n o sin juicios previos llegando hasta el exterminio. Teman que algunos podran ten er secretos tan peligrosos que si los daban a conocer, el mundo podra estar en pe ligro, la religin catlica podra sucumbir, el poder de la iglesia podra desaparecer. As extinguieron a los ctaros y por eso se ocultaron los esenios. Por qu hay que asustarse porque algunos pueden transmutar metales y otros conocer el futuro por las seales que el mismo mundo deja por todas partes? Hasta Saulo de Tarso (San Pablo) deca que fue llevado en cuerpo o en espritu a un lugar que era el paraso, donde escuch palabras tan secretas que a ningn hombre se le perm ite pronunciarlas. Y el mismo Cristo afirm que Ay de aquellos que pueden saber qu e va a hacer buen tiempo, porque el cielo est rojo o va a llover porque est rojo y nublado y no saben interpretar las seales de estos tiempos, las que guan hacia el

reino de Dios. -No tenemos culpa de ser odos fuimos bendecidos con dones lo repetan los ltimos hombres an que nos escuchan como sabios

como somos, pero algn da nos entendern. Creo que t y habilidades increbles- se lo deca su padre y se y mujeres druidas que haba conocido, los que afirmab porque entendemos el lenguaje de lo secreto.

-3La huida era encubierta, pero Juana no dejaba de recordar lo que su padr e le cont sobre la expulsin de los judos de Espaa, ejecutada por el gran inquisidor general Toms de Torquemada, que los acusaba de herejes y les obligaba a la conver sin, a hacerse catlicos, por lo que le preocupaba que pudieran hacer lo mismo con ellos. Inventaron todas las excusas posibles: que renegaban de Cristo, que eran culpables de su muerte, que tenan sus propias leyes, que prestaban dinero a rata s especulativas. Pero lo cierto del caso es que desde las juderas comenzaron a sa lir miles y miles de familias al extranjero y sus bienes incautados por el imper io; el xodo proseguira por siglos y siglos, porque el edicto de expulsin de la rein a Isabel y su esposo, Fernando II, los Reyes Catlicos, tendra vigencia mas all de l a muerte de los Soberanos. Conversin o muerte. -Salieron estos judos de las tierras de sus nacimientos, chicos y grandes, viejos y nios, a pie y caballeros en asnos y otras bestias y en carretas, y cont inuaron sus viajes cada uno a los puertos que haban de ir, e iban por los caminos y campos por donde iban con muchos trabajos y fortunas, unos cayendo, otros lev antando, otros muriendo, otros naciendo, otros enfermando, que no haba cristiano que no hubiese dolor de ellos y siempre por donde iban los convidaban al bautism o, y algunos con la cuita se convertan y quedaban, pero muy pocos, y los rabinos los iban esforzando y hacan cantar a las mujeres y mancebos y taer panderos y aduf os para alegrar la gente, y as salieron de Castilla. Ya haban pasado 200 aos de ese edicto de los Reyes Catlicos, aplicado funes tamente despus contra mudjares, primero, luego moriscos, y cualquier minora tnica no conversa. E igual nmero de aos de la promesa de una nueva vida en nueva tierra: la A mrica, y para que Juana y su gente no lo olvidaran. Tambin 200 aos desde que Sevil la consum su primer auto de fe ejecutando a seis personas en la hoguera, que al c abo de una dcada ya sumaban 2 mil herejes asesinados; era la visin extrema del pode r que empezara a tener la inquisicin en el mundo conocido como advirtiendo que des de ahora solo hay una fe que profesar. Muchsimos aos de persecucin y matanzas de brujas y los que faltaran; muchsimo odio en el nombre de Dios, y lo que habra que seguir sumando; muchsimos inocentes que nunca recibiran el perdn de sus verdugos; muchsimos crmenes para una misma mano . Persecuciones, masacres, cacera de herejes, prisiones para matar y torturar, ma zmorras, odio a la ciencia, odio a la libertad, y todo para el sostenimiento de l a esclavitud espiritual! Dijeron que Espaa se hundira en la miseria y el oscurantismo, que se conve

rtira en una leyenda negra de la historia con todo lo que estaba haciendo, sin in cluir el haber diezmado a los indgenas americanos no solo por la ferocidad de los conquistadores sino tambin por la viruela, el sarampin y otras enfermedades que l levaron los exploradores y los colonos europeos. Pero para Juana muy poco podan h acer para detener la continuacin de ese deicidio, porque para ellos solo exista un ahora, esa ruta de los judos que estaban siguiendo para llegar a Portugal y de a ll salir hacia el Nuevo Mundo, hacia la nueva tierra descubierta que podra ser par a todos la tierra prometida del pacto bblico, la que desde 1511 Fernando el Catlic o otorg en libre acceso a todos los naturales de sus reinos sin pedirles informac in. -Juana, cundo llegaremos? ya la gente est cansada. La que preguntaba era Margielles, su ayudante y aprendiz, una joven de t ez aceitunada, con aires de gitana, de ojos muy verdes que destacaban con la lum brera de la fogata, sobre la cual un gran tarro guardaba una infusin que Juana es taba preparando. Hurfana como ella y con un rostro tan atractivo como el suyo, la muchacha destacaba por su inteligencia y la manera como poda esconder sus talentos, cada da ms notorios en cuanto a lo sorprendente de los mismos. Le haba prometido a sus padres que estara bajo su proteccin y lo estaba cum pliendo. Saba que los poderes de Margielles eran tan extraordinarios que sorprenda n y maravillaban, lo que la haca muy importante para la comunidad. Casi le doblab a en edad. Tena 18 aos, pero su hermosura, candor e inocencia la convertan en lo qu e se imaginaba debe ser una persona angelical. Para Juana era la propia personificacin de Hypata, la cientfica de la bibli oteca de Alejandra, junto al Mediterrneo, que acusada de bruja fue muerta por una turba de encapuchados cristianos que la vituper, la desnud, y la despedaz cortando sus carnes y miembros con conchas de ostras afiladas y finalmente quem sus restos . Todo esto en una revuelta cristiana en el 415 despus de Cristo, propiciada por el Obispo Cirilo, ocho siglos antes que el Santo Oficio hiciera comn hechos simil ares en casi toda Europa. Y Juana hara todo lo que estuviera a su alcance para protegerla porque cr ea en los poderes espirituales e intelectuales de la profeca, la adivinacin, la mue rte, la transformacin y la resurreccin que la acompaaban, todos dones maravillosos que hay que bendecir por tenerlos. -No te preocupes, en dos o tres amaneceres estaremos en el puerto, ya pr onto llegaremos; estamos rodeando a Onuba y el mar de Portugal nos baar los piesle respondi hacindole un ademn para invitarla a que se sentara frente a la fogata. Eran numerosos los fuegos que se vean en el entorno en una noche muy estr ellada, que invitaba a la serenidad de las almas y a la conversacin pausada sobre temas de inters para una gente perseguida. Aullidos de animales feroces y movimi entos nerviosos y sorpresivos de otros asustaban a los chavales, quienes buscaba n proteccin en los mayores, que solo eran consolados con un durmete mi nio, pronto v eremos el mar. Bajar de la montaa a la costa abriendo caminos nuevos y rodeando humedale s, no era cosa fcil, y, al morir la luz del da, descansar para luego reiniciar la marcha era tan importante como mantener la vigilia, la cual aunque era tarea de todos recaa en jvenes de grandes condiciones fsicas y que reportaban las novedades directamente a Juana y a Margarita, la segunda mujer si se quiere con poderes de masiados increbles. Los ltimos informes no eran muy alentadores. Los perseguidores estaban ce rca y algo pronto deban hacer si queran llegar a su destino. -Y por quprivarnosdenuestrosdones?, le pregunt Margielles, lentamente, casi tando las palabras. Si eran brujas podan obviar muchas dificultades. Juana sabore un sorbo del contenido de la taza que se llevaba a la boca, antes de responder. -Somos muchos y entre nosotros tambin hay gente que apenas nos conoce, qu e no tiene afinidad con nuestra fe, con nuestras creencias, y la Inquisicin paga muy bien la delacin, es por eso que he prohibido los portentos-, le aclar. -Como este?- y Margielles con cantarina risa que termin en un pequeo eco y, como un verdadero magus, desapareci frente a Juana.

-Si como ese y todos- le increp y pronunciando unas extraas palabras, hizo que la joven volviera a aparecer. -Y toma- agreg sonriente, ofrecindole una manzana que haba sacado prcticamen te del aire. -Esto s est bueno, porque ansiaba comerme una fruta as tan especial, cmo lo h iciste, Juana? -El viaje hacia Amrica ser largo y tendrs tiempo suficiente para aprender. Margielles mordi la manzana, mastic y volvi a preguntar. -Juana, por qu de dnde venimos la gente corra el rumor de que nos persiguen porque tambin somos ctaros y nos decan cosas ofensivas?, qu es un ctaro? -Pap contaba- comenz a responder- que entre sus ascendientes haba esenios y ctaros, distintas maneras de tener otra visin sobre el bien y el mal; estos ltimos , decan que la tierra fue creada por el demonio por lo que se deba seguir el camin o de la pureza para ganar el cielo. Esto se opona a la doctrina catlica y todos su s seguidores fueron exterminados en lo que podra considerarse la primera cruzada de la historia, porque adems se les consideraban creaturas ciegas, perros mudos, que no merecan vivir. - Yo pienso que de alguna manera se les vea como hechiceros, y despus de q ue los exterminaron la Inquisicin busc otros chivos expiatorios, las brujas y bruj os, pero hay quien dice que algunos ctaros sobrevivieron al sitio de Bziers, donde la leyenda sostiene que fueron asesinadas miles de personas. Cuando los jefes m ilitares preguntaron al jerarca catlico cmo distinguir a los inocentes de los ctaro s, este les respondi: Matadlos a todos: Dios reconocer a los suyos, por lo que est aba convencido de que haba que acabar con estos otros pretendidos herejes. De la campaa catlica contra aquellos sectarios se recuerda sobre to do el asedio y la toma de Bziers, en julio de 1209. Arnaldo Amalrico, abad de Cit eaux y asistente espiritual de los cruzados, a los barones que le preguntaban qu te nan que hacer con la ciudad conquistada: Matadlos a todos, Dios los reconocer. A l a cual sigui una masacre que alcanz los 40.000 muertos. -Y por qu si nosotras nunca hemos tenido relacin con los ctaros ahora nos p ersiguen por brujas, siendo tambin cristianas?, volvi a preguntar. -No habamos nacido cuando empezaron a perseguirnos trescientos o cuatroci entos aos atrs, no solamente a los que mostraban seales o fenmenos maravillosos, sin o hasta los que haban nacido con impedimentos fsicos. Haba una obsesin por todo lo q ue para ellos oliera a anormalidad, fuera de la comn, excepciones, y no se salvab an los enfermos mentales ni los minusvlidos, quienes reciban un trato inhumano. No s persiguen simplemente porque creen que hemos hecho pactos con el maligno, que ciertos ngeles cayeron del cielo y ahora son demonios, y que son capaces de hace r cosas que nosotros no podemos; que son simplemente brujas las personas en quie nes esos demonios han obrado cosas extraordinarias; que existen brujos y hechice ros que por el poder del diablo son capaces de producir efectos reales y asombro sos, y que estos no son imaginarios. San Agustn haba acuado la frase: Los sordomudos de nacimiento jams pu eden recibir la fe, pues sta viene de la predicacin, de lo que uno oye"Este defecto (la condicin de sordomudo) impide (impedit) tambin la fe misma, como atestigua el Apstol con las palabras: la fe viene de lo escuchado (Romanos 10, 17) -Pero por qu perseguirnos hasta la muerte?- insisti. -Hay tantas versiones. No dudo que hay gente mala que est unida al malign o, pero no hubo diferenciacin. Todo se conectaba, hasta el sexo era la vinculacin ms corriente: sostenan que haba hechiceras que con encantamientos y pociones influan para que las parejas no pudieran sostener buenas relaciones y lo ms importante, no concebir, no tener hijos, por lo que empezaron los matrimonios secretos para que esos brujos o brujas no estuvieran presentes, y las iglesias se fueron queda ndo solas. -Se acus a las comadronas de pactar con el diablo y de matar a los recin n acidos para utilizarlos en sus prcticas y hasta se busc en la Biblia el Libro de T obas para decirle a los catlicos que el fin del matrimonio es la procreacin y no el placer, y muchos sostienen que para imponer esto falsearon las palabras bblicas, y nos matan porque...

En el libro de Tobas se habla de la boda del joven Tobas con su pa riente Sara, que haba sido confiada ya a siete esposos, a los que el diablo Asmod eo haba asesinado en la noche de la boda. El arcngel Rafael dijo al joven Tobas El d emonio tiene poder sobre aquellos esposos que excluyen a Dios y se entregan a su lascivia como los caballos o los mulos, que carecen de razn. Pero t contente dura nte tres das de ella y ora durante ese tiempo juntamente con ella ... Cuando la t ercera noche haya quedado atrs, toma a la virgen, en el temor del Seor, ms por amor a la prole que por placer. Despus de tres das y noches, dice Tobas: Ahora, oh Seor! abes que tomo a mi hermana como esposa no por lascivia, sino solo por amor a la descendencia (Tob 6,14-22; 8,9) -Pero nosotros no actuamos as- afirm con conviccin, sin dejarle terminar la frase. -Claro! Y ellos creo que lo saben, pero no quieren perder a sus feligrese s que nos buscan, pobres y ricos, para que curemos sus enfermedades y solucionem os sus problemas: tambin dicen que somos contrarios a la doctrina de la Santa Mad re Iglesia. - Piensan los prelados catlicos que somos las mujeres las causantes de to dos los males, que embrujamos hasta con los cabellos, que encantamos y que por n o ser nada valiosas hay que exterminarnos; por eso se nos persigue, y por tener portentos nos acusan de brujas. Dios ha dado al demonio mayor poder embrujador sobre la cpula que sobre otras actividades humanas. Inquisidores dominicos alemanes Jakob Sprenger ( profesor de teologa en Colonia) y a Heinrich Institoris, autores del Martillo de brujas, 1487. Las comadronas brujas superan en infamias a todas las brujas rest antes Como brujas arrepentidas han confesado con frecuencia a nosotros y a otros c uando decan: nadie hace ms dao a la fe catlica que las comadronas Martillo de Brujas, 1487. Si proseguimos nuestras investigaciones, comprobaremos que casi t odos los imperios de la tierra fueron destruidos por medio de las mujeres. En ef ecto, el primer reino dichoso fue el de Troya... si no existieran las maldades d e las fminas, por no hablar de las brujas, el mundo permanecera libre an de innumer ables peligros. Mencionemos an otra propiedad, la voz. Como la mujer es mentirosa por naturaleza, tambin lo es al hablar, pues ella pincha y deleita a la vez. De a h que se compare su voz con el canto de las sirenas, que atraen con su dulce melo da a los transentes y luego los matan. Las mujeres matan porque vacan la bolsa del dinero, roban las fuerzas y obligan a despreciar a Dios... Proverbios 5: Su pala dar (su forma de hablar) es ms suave que el aceite; pero al fin es amargo como el ajenjo" (I, q. 6).Martillo de Brujas, 1487. No sin gran preocupacin ha llegado recientemente a nuestros odos qu e en algunas partes de la Alemania septentrional, as como en provincias, ciudades , comarcas, localidades y dicesis de Maguncia, Colonia, Trveris y Salzburgo un gra n nmero de personas de ambos sexos, descuidando su propia salvacin y alejndose de l a fe catlica, tienen relaciones carnales con el diablo en figura de varn (incubus) o de mujer (succubus)... Bula sobre brujas, Summis .desiderantes del Papa Inocenci o VIII (5 de diciembre de 1484). -Y todava hay ms, la iglesia espaola falsific el texto sagrado del sexto man damiento que hablaba de no cometer adulterio, por el de no fornicars, para as pers eguir a los que mantuvieran relaciones ntimas no estando casados. -Y hasta las ofensas de palabras a Dios y el humor contra la iglesia tam bin son blanco de castigos severos; San Agustn (354-430) enumera ochenta y siete f ormas de herejas, por eso es que exponernos a quedarnos en nuestra querida tierra es vivir en la oscuridad, como escondidos para no arriesgarnos a morir. - Y los ctaros desaparecieron? -Como ya te dije, algunos aseguran que fueron exterminados pero otros vi ven, siguen en su fe y he escuchado que muchos de sus descendientes abrazaron el calvinismo para vengarse de Roma. -Podemos pelear contra los inquisidores, defendernos? -No, no creo que eso deba llegar porque nosotros tambin somos cristianos

pero no estamos concibiendo ninguna accin violenta contra nuestros perseguidores, ms bien buscamos vivir en paz, y que haya ms tolerancia. Esto debe llegar, no s cun do pero llegar. Los religiosos catlicos no pueden pretender ser dueos de la verdad, pero insisten en que sus inquisidores son casi sagrados y que nadie puede contr ariarlos, ni ser molestados u obstaculizados por autoridad ninguna, y a todos lo s que se les opongan, cualesquiera fuere su rango, fortuna, posicin, preeminencia , dignidad o condicin, podrn ser excomulgados, eliminados sus privilegios de exenc in que puedan reclamar, y sufrir penalidades, censuras y castigos aun ms terribles , todo segn lo ordenado por la Bula del Papa Inocencio VIII, y que sigue vigente . -Dime los ctaros crean en Jess? Juana mostraba paciencia para continuar respondiendo sobre algo que esta ba marcado en el tiempo 200 aos atrs. La noche era fra y ya quera analizar en detall e la situacin. Bosques de conferas de lado a lado del camino conformaban una amurallada barrera que les impeda ver lo cerca que estaba el mar al seguir bajando desde las montaas. Pjaros raros, lobos que aullaban y animales ms mansos estaban muy cerca d e ellas. Solo el mirar la imparcial belleza de las estrellas haca que Juana corri era sus pensamientos hacia instantes de grata recordacin vividos con los seres qu eridos, con los padres que ya no estn, con la persona que se am mucho y que tampoc o podr estar. Y era lo que ella en ese momento deseaba, mirar con absoluta ausenc ia el firmamento, pero haba que responderle a Margielles. -Pap me deca que ser ctaro era medio complicado- comenz a decirle caminando de un lado a otro en los lmites de la fogata-, pero yo crea que el tena ms simpata po r los esenios cuando me hablaba de un buen amigo que le entreg los secretos para acabar con no recuerdo qu clase de demonios; sin embargo, en cuanto a los ctaros l a concepcin que tenan del origen del bien y el mal chocaba contra la del catolicis mo. Su Jess era un ser que siempre fue espiritual, que no sufri en la cruz. Por es o el culto ctaro, sin cruces, imgenes ni sacramentos, se reduca a reuniones en las que se lea el Nuevo Testamento traducido a lengua vulgar, lo que tambin era conden ado por la iglesia. -Y cundo terminar toda esta persecucin, Juana? -No lo s, mi amor, son tiempos de supersticin, y la verdad cuesta para sal ir. La Inquisicin abri una caja de Pandora, y solo la esperanza es la que nos sost iene. -Mi padre oy decir y me lo recordaba siempre- aadi- que cuando una sociedad llega a convencerse a s misma de que es duea absoluta de la verdad corre el pelig ro de creer que es justa la mayor injusticia de todas, el desconocimiento de la dignidad ajena. -Por lo menos yo no creo en esas ordalas que han inventado para saber si ests con Dios o con el diablo; pero mejor te vas a dormir y a descansar, el maana nos acercar a la paz. -S, eso es lo que pienso, creo que ser as, buenas noches, pero quera pregunt arte, qu piensas de Carmelo, dicen que no ha ocultado su amor por ti, que est muy e namorado de ti? Juana cerr los ojos. No quera hablar de Carmelo, porque hacerlo supondra de cir algunas cosas que sospechaba pero de las que no estaba segura. Algo as como d ogmatizar que Judas busc el infierno para poder asegurar la benevolencia de Su Ma estro a la hora del Juicio Final; que cambi el don de curar enfermos, de echar lo s demonios, de anunciar tambin el Reino de los Cielos para que se pudiera cumplir la profeca; porque segn relataba Juan todos saban que era un mal hombre, porque era ladrn, y como tena a su cargo la bolsa del dinero, robaba de lo que le echaban en ella (Juan 12,6). Lo que s pensaba en este momento era cmo hacer para detenerlo, cmo impedir que los encontraran, cmo simplemente evitarlo, porque tampoco le queran hacer ningn dao. Aunque debe existir otra motivacin desconocida que lo obliga a e sta feroz persecucin Qu tenemos tan especial para ello, qu busca, qu quiere de nosotr as o de m? -7-

Las puertas del infierno se abrieron en la tierra, en el altar mayor de una iglesia abandonada, con hueco circular en el techo, mientras la luna llena l a iluminaba y candelillas blancas y negras dispuestas en el piso en forma de crcu lo, encerraban un trono marmreo blanquecino, en el que estaba sentado, libando de una copa de plata, el mismo fantasma que por aos se le haba aparecido a Carmelo C iren. Afuera del crculo luminoso de las velas, las lozas del piso de la iglesia aparecan abiertas, mostrando profundidades en las que un mar de lava se mova de u n lado a otro, como protegiendo escalinatas que bajaban no se sabe a dnde, pero c ada cierto tramo seres espeluznantes se asan a los pasamanos. Y sobrevolando la iglesia, decenas de mujeres y hombres desnudos. S, figu ras humanas que revoleteaban como esperando la orden de alguien para descender p or el gran hueco del techo y participar en el gran rito que estaba anunciado con la participacin de quien se haca llamar tambin Dios de la luz. Ese era el escenario para el tan esperado Sabbat de Carmelo Ciren. El act o de su iniciacin, el momento supremo en el que tendra que aceptar al diablo, besa rle el trasero y hasta copular si as se lo pidieran. Cuando Sebastin Muoz fue a buscarlo para conducirlo a la ceremonia poco an tes de la medianoche, lo encontr al comienzo del camino real, el que llevaba a ot ras poblaciones, montado en su caballo. - Y t vienes a pie?, le pregunt el jinete. -S, y t tambin vendrs- le respondi - Porque los que no saben volar vienen cam inando hasta un descampado del bosque y all debern esperar por lo que tienen que h acer, y como te dije antes, la noche est muy fresca- termin con una risita mas irni ca que de burla. -Y a ti ya te concedieron el arte de volar? -No, mi seor no me ha dado ese poder, el que hay que ganarse, por cierto , haciendo no s qu pero l es el que decide, pero yo estoy contento con lo que hago. Mejor me sigue de cerca porque se puede extraviar- le dijo sealando el sen dero que tendran que tomar dentro del bosque. Carmelo desmont del caballo y lo sigui en silencio, con algo de temor, vie ndo por los lados, esperando llegar pronto al descampado y salir de una vez de t oda esa cosa escalofriante de un pacto con el mismsimo diablo, con el Belceb de la Biblia, pero salvo el aullido lejano de lobos y el ladrar de perros, no senta na da extrao en esa noche iluminada, con un firmamento claro y en el que crea ver ms e strellas que nunca. Miraba hacia el bosque que era muy denso y no avizoraba que podan llegar a un claro en los prximos minutos. -Me parece que no vamos a ninguna parte- le grit. -Recuerda siempre que el diablo no bromea, no juega a juegos- le respond i tambin gritando. Siguieron caminando y de pronto el camino se fue ampliando, los rboles se hacan a los lados y Carmelo pudo ver al frente como se destacaba un descampado t otalmente circular y al centro, una destartalada iglesia de la que nunca haba ten ido conocimiento a pesar de conocer muy bien casi toda la regin. -Vamos a acercarnos a la iglesia, pero no entraremos- recomend el gua - Ah ora te vas a desnudar- le dijo cuando ya estaban a muy pocos metros de la entrad a de lo que no se sabe cuando tiempo antes haba sido la casa del Dios verdadero. Carmelo empez lentamente a despojarse de sus ropas. Al estar completament e desnudo, Sebastin le indic con un gesto que se acostara boca arriba y le dijo qu e mirara fijamente el cielo. -No tengas miedo, qudate aqu, que yo despus te vengo a buscar cuando sea pr eciso- Y dicho esto se volvi sobre sus pasos. Carmelo no dijo nada. Pas un tiempo que le pareci bien largo. Ya estaba em pezando a sentir fro y era lgico que as ocurriera, desnudo y a la intemperie. Y ms f ro aun cuando unas manos comenzaron a untarle una sustancia gelatinosa que emita u n olor penetrante y asqueroso, que haca que se revolvieran todas las tripas de su abdomen. Poda vomitar, era lo que quera hacer porque no aguantaba lo que estaba oli endo, pero tena tambin miedo de mirar para conocer de quines eran las manos. Sin sa ber por qu, en ese instante comenz a recordar al paciente de Job en sus dilogos con

Dios, o la pelea de Jacob para que lo bendijera qu cosa tan impresionante!, si pu diera l ahora luchar cuerpo a cuerpo con el demonio y vencerlo para pedirle en re compensa a Juana y evitar pasar por todo lo que imaginaba iban a hacerle. Pero t ambin le vino la visin que tuvo del maligno, con sus ojos brillantes, una boca de lengua de fuego, con humo caliente saliendo de sus narices y un aliento de carbo nes ardientes. -No me resistir, es mi decisin, ya me cans de rogar y pedir a Dios - sigui pensando. Entonces se dispuso ya a ver para averiguar de quines eran esas manos - A lo mejor son seres infernales, monstruos horribles, engendros, pero debo ser va liente- pensaba-. Y en ese instante, el ambiente fue copado por olores suaves y sensuales de sndalo, jazmines, vainilla y fragancias de flores, sobretodo de rosa s. Pudo ahora mirar y las manos que le untaban eran manos de Juana. Su hermosa e inalcanzable Juana que lo tocaba por todo el cuerpo, pero no una, sino dos Juan as, tres Juanas, cuatro Juanas. Todas desnudas. Todas para l. Fue su momento sublime. Ahora s se senta bien y pensaba que comenzaba una nueva etapa en su vida. No todo era tan malo como decan los comentarios de que en este ritual inicitico el diablo obligaba a sus sbditos a hacer cosas pecaminosas, sodoma, bestialismo, a besarle el trasero y que era una bestia como un hombre ha sta los muslos, pero con patas y cascos como los de un asno. Lo que pasa es que la gente habla mucho- segua pensando. Record lo que le deca Sebastin, pero como nunca hablaba en serio no le crea eso de que en el Sabbat el diablo haca venir a todos los presentes a besarle el c ulo, que lo tena muy fro como el hielo, segn decan los que lo besaban; con un cuerpo duro como hierro y su sexo era de tres puntas, cada uno tan largo como un codo. De su rostro, las brujas afirmaban que los ojos eran encendidos y espantosos, y todo el cuerpo como de hombre y macho cabro, con cuernos hacia adelante y hacia atrs. Pura habladuras- se repeta. Sinti que se elevaba, que su cuerpo desnudo flotaba y que una fuerza desc onocida lo conduca hacia adentro de la iglesia, cuyas puertas se abrieron para re cibirlo. Pudo ver por todas partes seres espantosos y sobrenaturales, los que el comn describa como diablillos, demonios, espritus, ncubos y scubos. Ya no estaba pas ando por el momento maravilloso de las mltiples Juanas. Pero ahora s senta miedo. -Yo soy el Dios de la tierra y no el Dios del cielo- escuch que le deca au toritariamente la voz de alguien sentado en un trono que se ubicaba casi a ras d e su cabeza. Como estaba horizontal y flotando, no poda ver al que hablaba, por ms esfu erzo que haca para dirigir sus ojos hacia donde vena la voz. Pero ya no tendra que afanarse porque su cuerpo fue girado, tirado violentamente por esa fuerza increbl e que lo haba halado primero desde adentro de la iglesia y ahora se encontraba ve rtical, de frente con el interlocutor. -Como quieras verme as me vers, Carmelo- le dijo. Y la cosa, lo que fuera, empez a transformarse. Macho cabro, con dos cuernos adelante y dos hacia atrs; ahora un hombre ar rogante entrado en aos, con barba gris, vestido con un jubn del mismo color, con m angas lombardas, calzn gris y calzas blancas atadas alrededor de las rodillas, go rro negro en la cabeza ajustado detrs y plano delante, con bandas de seda y una v ara blanca en la mano; un hombre muy negro, con una barba negra que le sobresale como la de un macho cabro y una nariz alta, que le baja afilada como el pico de un halcn, con un largo rabo. Al rato tena la boca abierta y profundamente rajada, con ojos hundidos y chispeantes, de manos y pies ganchudos como de buitre, de brazos y muslos delgad os y llenos de pelo, de piernas de burro o de cabra, de pies de cuerno, y estatu ra de gigante. Pasa al instante a ser un hombre joven y atractivo, ataviado con ropajes negros; y poco despus, una mujer hermosa y joven, desnuda, con atributos fsicos inimaginables. Se metamorfosea en este momento en un negro hediondo, de nariz deformada mente chata, de ojos hundidos y chispeantes, con manos y pies ganchudos, como de buitre, cuerpo peludo y demasiado grande, o demasiado pequeo, como enano de circ o.

Sorprendido era poco para lo que estaba viendo Carmelo Ciren. Y estaba se guro de que ahorita, ahorita, no haba un poro de su cuerpo que no sudara a hervor es. Por lo menos en su cara ya lvida y sudorosa, estaba impreso todo el espanto d e lo presenciado. Quera cerrar los ojos para no seguir viendo las increbles manife staciones del que ahora s poda asegurar que era el diablo, pero su mente no obedeca a sus deseos. Vea, intentaba pensar, pero su voluntad era del otro. Rostros horripilantes, unos color rojo fragua y otros negrsimos aparecan y desaparecan. Jvenes, viejos, mujeres, ancianas , bellas, feas, y para ms consterna cin, la cosa se cambiaba en toro, caballo, oveja, ciervo, cerdo, cabra, gato negr o, pollo, dragn, cuervo, mono, serpiente, hiena, mosca, perro, sapo, rata, aves, escorpiones. Era un torbellino de tiempo pasando tan rpidamente que apenas poda ve rlo. Y de pronto todo cambi, una luz blanqusima inund el recinto, y el diablo se convirti en un ngel luminoso, hermoso, de grandes alas blancas y negras, con un r ostro apacible, de cuya boca, con toda serenidad, casi suspirando, comenz a orse u na voz que haca olvidar los miedos. -Yo soy hermano de Cristo. Los dos somos criaturas que nacimos de Dios. l es el hijo Amado y yo soy el hijo rechazado. No deberamos ser diferentes porque provenimos de la misma fuente. Soy de la clase celestial, ngel cado como se me co noce, pero mi reino es terrestre. Yo ofrezco lo mejor en la tierra y el Cristo p romete los cielos, que nadie conoce. Lo mo es tangible, lo de l son promesas. Yo s oy su adversario, por eso tambin me designan como Satans. La voz sigui escuchndose. -No soy el nico. Somos muchos. Legin me llaman, as como demonio, diablo, nge l malo o espritu maligno, o espritu inmundo. Cristo me endos el de Belceb despus de h aber despreciado todos los pases del mundo, mi reino, que le ofreca, porque siempr e estn diciendo que "el diablo, vuestro enemigo, ronda como len rugiente buscando a quin devorar. Y hasta en un evangelio me acusan de ser ngel del Abismo, el Abaddn, sencillamente El Exterminador, la cola del dragn. -Desde la creacin del mundo hablan de m. Unas veces dicen la verdad, otra s la ocultan, pero todos coinciden en que Dios produjo un Espritu, su Hijo, semej ante a l, a quien dot de todas las perfecciones divinas. Luego me cre, un segundo s er, bueno en s mismo, pero que no permanec fiel a este origen divino. Dicen que me volv envidioso y que deliberadamente pas del bien al mal, y que ahora soy el prin cipal enemigo de Dios, el anti Dios- continu diciendo la voz. -Y esta noche, en presencia de todas estas criaturas que me adoran, yo, Satans, Dios de la Tierra, prncipe de este mundo, primero hago inmortal a Carmelo Ciren, y luego lo hincho de maravillosos poderes, para que sea mi siervo fiel ms all del fin de la eterna lucha que siempre habr que librar hasta lograr que todos los habitantes del mundo se arrodillen y adoren a quien siempre ser su gran prote ctor, y a cambio destruya las armas que mis enemigos han reservado para destruir me y que guardan celosamente brujas malparidas. Si aceptas- y comenz a elevar sus manos levantando la copa de plata - toma esta copa y brinda conmigo le dijo. El diablo le entreg la copa a Carmelo, lo mir fijamente, se volte y fue a s entarse en su trono. -Todos a brindar tambin por este nuevo sbdito, que tendr desde ahora quehaceres muy importantes y a quien debern obedecer y tratar como mi hijo, aunque no lo haya e ngendrado- grit. Carmelo, sin decir palabras, agarr la copa, se la llev a la boca y empez le ntamente a beber su contenido, que al principio le pareci el licor ms dulce y agra dable que haba saboreado, pero que no poda definir, porque nunca antes haba probado algo igual, pero despus, cuando en el recinto comenzaron a escucharse mil voces de alabanzas y gratitud al diablo de todos los que abajo y arriba presenciaban l a ceremonia, los que volaban y los que estaban de pie, los que se colgaban de cu anto saliente encontraban en la iglesia, y de las parejas acostadas en las lozas en uniones pecaminosas, todo lo que estaba tomando se le fue convirtiendo en ot ros sabores an muy extraos, licores fuertes y amargos, y entonces ya no poda aguant ar la garganta, la senta ardiente y pens que se estaba envenenando. -Pronto perder el sentido, caer al suelo, morir y me comern, porque eso hac en en los aquelarres- Pero empez a ver a su alrededor a las Juanas que volvieron

para seguir untndole de las sustancias que tenan en sus pomos y entonces las visio nes de lo que l quera hacer con ellas se hicieron ms reales. Nunca en su vida haba s entido ms placer como ahora. Todo le pareca excepcional, no era lo que contaba su gua, no era una noche de maldades. Se acord del diablo, ahora su nuevo padre, pero lo busc con la mirada y no lo vio por ninguna parte. -Y si es una de estas Juanas con las que yo he hecho el amor? No, mejor n i imaginarlo- pens. Despus ni supo del tiempo transcurrido, estaba como en un sueo del que no quera despertar, pero escuch muy cerca la voz ronca de Sebastin Muoz que le deca: -Parece que la pas muy bien porque ya est aclarando y solo usted es el que queda. -Dnde estoy?,- pregunt fustigndolo, al darse cuenta de que ya no estaba en l a iglesia donde haba ocurrido su iniciacin. Segua desnudo, pero en medio del claro del bosque. Tampoco en el cielo haba brujas volando. Todo estaba tranquilo y en s ilencio. -Vstase, o es que quiere llegar al pueblo desnudo? - Le dijo lanzndole vue ltas un ovillo todas sus pertenencias. Carmelo le obedeci, pero a medida que se vesta, ahora muy nervioso, revisa ba minuciosamente su cuerpo en busca de marcas, porque siempre segn lo que se deca , cuando hay reuniones de iniciacin, el diablo deja su impronta. Pero por ms que b uscaba bajo sus axilas, en la entrepierna, en las partes en las que se poda mirar sin ayuda, no encontraba nada. Hasta abri su prepucio y no vio nada anormal. -A lo mejor tengo que raparme el cabello, debe estar en el crneo comenz a decirse, mientras que Sebastin esperaba de espaldas. -Lo que buscas est tan escondido que si te cortamos en trozos sera casi im posible de descubrir, porque l las coloca en lugares tan sucios que da horror bus carlas all- empez a decir Sebastin, sabiendo de antemano por qu Carmelo se tardaba t anto. -Quieres decir que s fui marcado?- le pregunt. -Todos los que le servimos estamos marcados. Es lo que llaman el sigillu m diaboli o marca de Satans. -Pero yo no me veo ninguna. -Pero la tienes, pero la tienes- le repiti mejor nos vamos, ya el sol cal ienta. Carmelo respondi con un decir. -A lo hecho, pecho, qu le vamos a hacer; vmonos -Ni teme ni debe- susurr el gua, como dndole a entender que desde ahora, Ca rmelo Ciren s ser un hombre malo. - 14Se desgaitaba Sebastin dicindole a los rapiegos que se callaran cuando el carromato entr al mismo puerto de donde sali Juana. Carmelo Ciren iba al frente montado en s u caballo, vistiendo su colorido uniforme de capitn de la Inquisicin. -Sebastin, ubcate en algn callejn que te espero en esa taberna- le dijo descendiendo del animal y entregndole las riendas. -Y que las bestias mantengan silencio- le record. Haban llegado anocheciendo y saban que los escapados pernoctaron en esa villa port uaria, porque su Amo lo confirm. Sebastin acomod el carromato y vio que varios perr os alborotaban un basural cercano. Ya tendrn comida dijo pensando en los seres del inframundo, y apenas dio unos sigilosos brincos y ya tena en sus manotas tomados por el cuello a sendos canes, los cuales estrangul en instantes, lanzando despus s us cuerpos a los rapiegos que los engulleron en un dos por tres. Ahora no se conf orman con la sangre sino que hasta los huesos devoran- coment para s cuando los vi o descuartizando a los animales. Ya Carmelo haba averiguado quin era el responsable de la compaa naviera y sin mucho formulismo se fue directo a donde se encontraba Don Disantos de Olivera, en la t aberna-posada, en el fondo del local, en su mesa de costumbre, libando vino, sac ando cuentas en un cuadernillo y bajo la mirada vigilante de sus negros. -Don Olivera, con mucho gusto, soy el capitn Carmelo Ciren, de la Santa Inquisicin

y busco informacin sobre un grupo de mujeres, brujas, que segn he averiguado, han salido de este puerto con rumbo desconocido, puede ayudarme? le dijo respetuosamen te, extendindole la mano. El portugus se le qued mirando de arriba abajo y por el gesto que hizo no se impre sion en nada por las palabras del joven. Lo dej con la mano abierta. Baj la mirada, sigui concentrado en su cuadernillo y solo dijo sin alzar la voz: -Debe saber que hay muchas maneras de salir de un puerto y no solo por la legal. -Pero debe saber tambin que muchos lo vieron negociando con extraas- le espet Carme lo. -Yo converso con mucha gente- levant la vista y se le qued mirando-, y por lo que pregunta, cmo voy a saber si alguien es bruja o no? Adems, usted no tiene jurisdicc in militar; en este reino ya no obedecemos a los espaoles, salvo alguna relacin rel igiosa. -Tiene razn, pero le recuerdo que acto bajo las rdenes del Santo Oficio, y yo si s c undo alguien me miente y usted est mintindome. Disantos se crey ofendido y quiso poner fin a la conversacin por lo que solo vir lo s ojos a sus fmulos, como ordenando que atacaran y estos dedujeron la seal y prete ndieron arrojarse sobre el capitn, pero Sebastin apareci de la nada y sus toscas y grandes manos se apoderaron de las gargantas de los fornidos negros que empezaro n a patalear, y a mover los brazos, hasta que desfallecieron. Carmelo entonces, reaccion con mucha furia, orientando todo su pensamient o sobre la mente del portugus cuya cara redonda y rosada se fue poniendo colorada , con las venas de las sienes sobresaliendo, casi a punto de reventar. El hombre abra la boca desmesuradamente, como buscando aire y casi estaba por caer al suel o cuando el capitn le pregunt con voz gritona: -Entonces, me dirs la verdad o te estallo la cabeza? El obeso lusitano movi sus brazos como seal de querer hablar y luego, al sentir qu e la presin disminua, pudo decir carraspeando: s, s vamos a hablar. No ocult su mied or lo que le acababa de ocurrir y tampoco lograba entender cmo alguien puede tene r un poder as de extrao. Todo el cuerpo le temblaba, y un sudor muy frio bajaba po r su frente y se le meta por el cuello de la camisa la que empez a mostrar pedazos empapados. Se afloj desaforadamente el corbatn que luca para poder as respirar con desahogo y en esa situacin, que nunca imagin, lo que ms deseaba era salir corriendo . Carmelo acerc una silla y se le sent al frente, mirando a sus ojos que ahora estab an muy rojos; mientras, a sus espaldas, Sebastin gritaba a la clientela que prese nciaba lo que haba estado pasando, que volviera a sus afanes porque todo estaba a rreglado, que no haba nada que mereciera comerse con la vista. -Bien, soy todo odo- le expres Carmelo. Don Disantos de Olivera, procediendo ahora con amabilidad, le pidi permis o para tomar un poco de vino que bebi de un solo trago, y sin perder el tiempo en excusas porque quera en verdad irse a su casa, para echarse en la cama y con el sueo, si era que poda dormir, olvidar todo este irritante asunto, empez a hablar, c asi sin respirar, cantato como quien dice: -S, hace como cinco o seis das salieron de ac cinco mujeres y un joven, ms el mdico d e la compaa, a bordo de un patache negrero, el San Jorge, con destino a Cuba, en e l Nuevo Mundo, y, creo, que hoy deben andar por Las Canarias o en algn punto del mar de Los Sargazos. -Y no saba que esas mujeres eran perseguidas? -Escuch algo, pero como se dicen tantas cosas sobre las supuestas hechiceras, no le di importancia. -Y si yo lo acuso de cmplice, qu pensara Don Disantos? Ayudar u ocultar informacin so bre herejes o sobre brujas es un grave delito que le puede costar las canonjas de las que goza, y lo ms complicado, podra ser condenado a muchos aos en galera o has ta lo asaran, porque aqu sigue actuando la Inquisicin, no es verdad? - S, s, por supuesto, lo reconozco... Todo eso sera una incmoda situacin, pero estoy dispuesto a colaborar con usted, dgame nada ms qu espera de m? -Una embarcacin muy ligera que le pueda dar alcance a esas brujas en el menor tie mpo posible, para lo cual se requiere de un buen timonel y una docena de temerar ios marineros expertos en el manejo de los aparejos, velas y trinquetes, y por s

upuesto, provisiones, incluyendo un centenar de cabras. El luso hizo silencio. Pensaba que con la embarcacin no habra problemas, ya en la rada estaban desde hace das algunas carabelas en mantenimiento, pero lo difcil de reunir sera la tripulacin. Los marinos al llegar se dispersan y son difciles de enc ontrar. Pero tratara de ganar tiempo, sin que pareciera que estuviera engaando a C armelo, porque era su propia prepotencia la que lo tena ahora contra la pared y s u mejor jugada sera la de huir, antes que enfrentar a la temible Inquisicin. Porqu e de haber atendido amablemente al capitn nada de esto estuviera sucediendo; pero tuvo miedo de que descubriera que esas mujeres le haban dado un montn de piedras preciosas para pagar el viaje de manera clandestina y en un barco negrero, todo lo cual le acarrara consecuencias muy lamentables. -Y...? -Bueno, mi seor, con lo primero y lo ltimo no hay problemas, pero los hombres para el trabajo s resulta difcil, tendr que darme ms tiempo, quizs 24 horasadems est es nto de las cabras -S, para darte tiempo de que huyas, que es lo que has estado pensando- le advirti. No, mueve a tu gente y comienza desde ya a solucionar. Mi fiel sirviente te ac ompaar y mientras yo como algo porque casi me muero de hambre y me entretengo un r ato, ten en mente que espero salir de aqu antes de la medianoche. -Y mis criados? -Si se refiere a los negros, no os preocupis, les falta mucho para que despierten . El representante de la Casa dos Escravos de Lisboa llam al viejo tabernero, aquel que haba diligenciado la salida de Juana, y le pidi que lo ayudara en lo solicita do por Carmelo, a lo que asinti, y as pudo salir a otras diligencias, siempre teni endo a Sebastin como su perro guardin, lo que le causaba mas nerviosismo y sudader a porque, sin dudas, nadie en su sano juicio pudiera desear que le siguieran los pasos una figura tan desproporcionada como esa. -De dnde habr sacado a este monstr uo?- se preguntaba. Por suerte, en la primera casa que indag pudo encontrar, aunq ue embriagado y durmiendo la mona, a un buen timonel, y luego de despertarlo a f uerza de agua, logr convencerlo del viaje. -Y quin paga?, le pregunt el hombre con barba reciente acrecentada por la resaca, c uando ya terminaba de vestirse y se pasaba los dedos de las manos por sus cabell os alborotados, a falta de un buen peine. -Manuel! le grit - yo ser el responsable y t sabes muy bien que cumplo con mis obliga ciones. -Hizo una pausa, respir hondo porque adems de estar cansado le costaba man tenerse tranquilo y le pregunt: -Conocis otros que puedan acompaarte?, necesito, por lo menos, unos diez. El tal Manuel, hombre alto y fornido, con cicatrices en la frente y en ambos lad os de la cara, y la oreja izquierda sin la parte superior del pabelln, todo quizs producto de rias, le dijo que en esa misma casa, en otras habitaciones, estaban d urmiendo con furcias unos gallegos y unos vascos, buenos marineros, de experienc ia, pero que tendra que preguntarles ya que acaban de retornar de estar navegando por el Mediterrneo. Al rato el portugus sali con Manuel y cuatro marineros, y Sebastin detrs, regresando a la posada, donde a las puertas encontr al viejo tabernero, quien le dijo que s olo pudo contratar a seis hombres que estn ahorita cargando las provisiones y arre ando las cabras al muelle. -Los animales estaban en el corral esperando a ser llevados a la Amrica, habr que reponerlos le record-. Ahora vaya all y dgales cul es el barco. -La carabela Nuestra Seora de Atocha, que es pequea pero muy ligera, est en mantenimiento, pero servir para lo que quiere ese capitn; por cierto, est an en la t aberna? -S. Est tomando vino y hablando como solo, no creo que est en sus cabales. -No diga sandeces que lo estoy escuchando- le grit Sebastin, que no abandonaba las espaldas del obeso portugus, quien como si nada sigui hablando con el viejo. -Dile lo del barco y que estoy en el muelle organizando la salida que podra ser e n una o dos horas. De Oliveira y su grupo siguieron hacia el muelle, mientras que el viejo regres a su negocio, donde se acerc a Carmelo y le dio la informacin. Recibi las gracias y n

ot que segua moviendo sus labios como hablando con alguien que tena al frente, sent ado en su misma mesa. Parece que est medio loco, los que estn tocados son los que h ablan solos- pens en tanto se diriga al mostrador de las bebidas. Pero tena razn en lo de la conversa, porque, efectivamente, el capitn Carmelo Ciren mantena un aparen te ameno coloquio con su maestro, el Diablo, quien asumi una invisibilidad para p asar inadvertida su identidad sui generis, con su rostro bien feo con ojos como de carbn ardiente, con sus alas y su rabo de tres puntas. -Los siglos por venir sern sorprendentemente mos le deca porque las gentes se desliga rn de las ataduras de las religiones, se quitarn el pesado lastre de las buenas ob ras para optar al cielo, comprendern por fin que el rbol del bien y el mal ha sido una mera invencin, y que el poder siempre ser hermoso por lo que trae consigo. -Y en cuanto a ti, mi querido Carmelo, an te tengo a prueba y espero que sepas ac tuar con inteligencia porque aunque te puede parecer una simplicidad, lo que ocu rra reivindicar el mal sobre el bien o todo lo contrario, se impondr lo que no qui ero que se imponga, por eso te he dado suficiente poder para hacer lo que te ven ga en gana, pero siempre cuidando mis intereses y sumando dividendos a mi favor. -No tenga cuidado mi seor, no le har quedar mal. -Eso espero, porque no quiero verte formando parte de los millones de europeos q ue siguen abandonado sus pases para repoblar al Nuevo Mundo. Es decir, que podra d ejarte abandonado en alguna de esas selvas gigantesca que all hay. Pero escucha: te aconsejo que no enfrentes a tu bruja, porque aunque lo niegues, an la sigues ao rando. -Y sin decir ms nada, desapareci. -Me reafirm el poder. Ya estoy cerca de mi ascensin- se vanagloriaba Carmelo para sus adentros. Cerr los ojos y abandon el hostal apareciendo al instante en el muel le, exactamente al lado de Don Disantos, a quien le pregunt por Sebastin. -Me asust. No me di cuenta de su llegada- aclar para seguidamente responderle que el gigantn fue a hacer una diligencia cercana. -No debe tardar, mi seor le dijo con cortesa. -Y qu me dice del barco? -Es una carabela muy rauda, buena en cuanto a la solidez de construccin y calidad de velamen y es una copia mejorada de la primera Nuestra Seora de Atocha que tan ta gloria trajo a Espaa al navegar por el extremo sur de Amrica; y le sumaron inve nciones buenas de la segunda, la que naufrag cerca de Cuba, con tantos tesoros en sus bodegas que han pasado 60 aos y an la siguen buscando. -Muy interesante Y qu ms? -En ese mar est ese pecio que guarda, imagnese usted! 24 toneladas de plata en 1038 lingotes, 180.000 pesos en monedas de plata, 582 lingotes de cobre, 125 barras y discos de oro, 350 cofres de ndigo, 20 caones de bronce y 1200 libras de platera t rabajada! Estos nmeros no se me olvidan desde que me informaron de los esfuerzos que todos estos aos ha hecho el imperio espaol por rescatarlos; porque le digo, yo no pierdo la oportunidad de organizar una expedicin y -Tendr tiempo para eso; ya lo creo, pero mejor hbleme de mi embarcacin- le interrum pi Carmelo. Y le comenz hablar aligerito, diciendo ms cosas de las que quera saber s u interlocutor: -Con los mareantes encontrados, pienso que en pocos das dar alcance a sus huidizos amigos. Ese barco es una maravilla y solo lo estaban calafateando con lo mejor qu e puede haber: pez, alquitrn, sebo, aceite de pescado, azufre y carbn molido, mini o y una resina del copey, un rbol del Nuevo Mundo, por lo que ni las bromas podrn perforarla; en general, es muy segura. Espero haberlo complacido en lo que me ex igi, y solo se aguarda por usted y su gigan digo su sirviente para zarpar. En ese momento llegaba Sebastin conduciendo el carromato. -Bueno, ya que est aqu su sirviente, ms nada tengo que hacer por lo que le deseo bu en viaje y que Dios vaya con ustedes. -Don Disantos, creo que este es el principio de una gran amistad. Le agradezco s u discrecionalidad en todo este asunto. Y ojal logre rescatar los tesoros del Nue stra Seora de Atocha. Carmelo vio que el portugus se alejaba a pasos ligeros. Entonces se dirigi a Sebas tin y le orden: -Sabes lo que tienes que hacer. Ya no me hace falta; adems, es un corrupto que no s puede traer problemas. Te espero en el barco.- Y dicho esto, desapareci.

Sebastin abri la puerta del carromato y los rapiegos comenzaron a gruirle, babeando , moviendo sus lenguas bpedas como las de serpientes y mostrando la sucia y amari llenta dentadura, con dientes afilados y largos colmillos. -Yo s que tienen hambr e. Salgan y coman- les grit, mostrndole como presa al infortunado portugus que segua caminando sin pensar en lo cerca que estaba el fin de su vida. Los monstruos de l inframundo ni siquiera le dieron tiempo a por lo menos saber cmo iba a morir, n i de qu manera, ni tampoco siquiera de gritar, porque le cayeron como una jaura, d espedazndolo tan rpido e inmisericordemente como lo haban hecho con los perros. Nad a qued del hasta esa noche representante de la Casa dos Escravos de Lisboa. -Ahora llvenme al barco, porque ustedes s saben volar le orden Sebastin a los rapiego s y al instante un par de criaturas lo cogieron por los brazos, lo elevaron y to dos salieron volando en una noche ms oscura que sus almas, si se puede creer que las tenan.

-15El sol de la tarde resultaba demasiado agradable para avizorar que el ti empo podra cambiar tan de repente. Juana y su grupo andaban por la cubierta cuand o empezaron a aparecer cucarachas negras y muy grandes, al principio; luego, dis persas, unas por aqu otras por all, y que motivaron a alguien decir en tono de hum or, que los repulsivos insectos viajaban de polizones. Pero al mismo tiempo, uno de los marineros comenz a ver al poniente como las formaciones nubosas, blanqusim as para ese momento, se fueron oscureciendo y el mar picndose, a pesar de que el viento que era muy satisfactorio para los velmenes, ces tan bruscamente, que el ba rco entr en un bamboleo inquietante. -Es mejor que vayan a sus habitculos, todo se est poniendo borrascoso- adv irti. Pero fragor de tempestad sin vientos parece algo muy irreal. Lo que s empez a sacar los miedos a todos, pasajeros y tripulacin, fue el crecimiento desbordado del nmero de las cucarachas, que rpidamente cubrieron toda la superficie del barco como un gran tapete, y por los gritos angustiosos de los negros, tambin haban ocu pado los sollados, porque volaban o saltaban, adhirindose sobre cualquier superfi cie y por supuesto sin excluir a la gente. El horror y el temor inund los sentido s, y muy pocos podan decir que no estaban asustados y con la sangre helada cuando adems las nubes se unieron en una masa densa y negra sobre el San Jorge, y la os curidad lo cubri todo. -Esto es muy extrao y solo puede ser una accin del demonio- dijo Juana a M argielles contemplando muy nerviosa lo que estaba ocurriendo, mientras Margarita , que se encontraba en el puente de mando con el capitn vio a lo lejos, en el cie lo, planeando, algo parecido a grandes pjaros, unas formas casi de humanos pero f esimas, que se acercaban vertiginosamente a la embarcacin. -Capitn, ordene a sus hombres estar alerta contra esas cosas!- le grit con voz angustiada, sealando lo que estaba mirando. Nuevamente quedaran sin respuestas las preguntas de Margarita al capitn Na tanael. Como ya se haba ordenado, despus del medioda, comenzando la tarde, era cuan do los pasajeros podan salir a cubierta, luego de que los negros ya examinados po r Ryvacks eran bajados a sus compartimientos. Y ese era su momento. Antes de la escala en La Gomera, Margarita quera saber cmo es ese Nuevo Mundo al que iban a ll egar, cmo podran resolver el problema de los esclavos y tena pensado definir lo que ambos sentan por ellos mismos, pero pareca que el destino se empeaba en que esas i nquietudes quedaran para momentos ms propicios. Ahora solo exista centrarse en res olver lo que estaba ocurriendo, con ese infierno de negritud en que se haba conve rtido el cielo y con la llegada de no se sabe qu cosas que eran lo que estaban vi endo. Pero durante esa misma maana, Carmelo Ciren prepar con todos sus artes malign

as el ataque al San Jorge, el que fue divisado desde el Nuestra Seora de Atocha c asi al amanecer. Aunque al principio los rapiegos resultaron por dems horripilant es y repulsivos para los marineros, Sebastin logr contenerlos en las bodegas y con la carga suficiente de cabras, transcurrieron los das sin originar molestias, sa lvo los atormentados gruidos cuando sentan hambre y el sacrificado balido de los m ansos animales para su manutencin. Ayudado con buenos vientos el barco cazador pr onto dio alcance a los perseguidos. Carmelo prometi paga triple a su tripulacin y le adelant a cada marinero una bolsita llena de monedas de oro y plata, regalos d el maligno, lo que hizo que el miedo a las bestias casi no se notara y que traba jaran ms de la cuenta para hacer que la quilla del barco cortara el agua como cuc hillo a la mantequilla. Y senta gran complacencia por tener tan cerca al patache. -Sebastin!orden a su ahora muy fiel sirviente desde el puente de mando despacha a tus brutos y que no quede nadie vivo de los pasajeros y tripulacin; pero que no toqu en el cargamento, esos negros podran ser mis aliados, podran conformar mi propio e jrcito. -Y usted no viene?!- le pregunt gritando, abriendo los brazos, sorprendido de que el capitn no saliera a dirigir la operacin aunque sea sobre los hombros de una de las bestias, o por lo menos, supona ingenuamente, l mismo volando porque ya deba te ner ese don si era tan apreciado por Satans. -No, yo les har saber de mi presencia antes de que se mueran del susto cu ando vean a los rapiegos. Y t tampoco irs, te guardo para otro plan si acaso falla lo que se va hacer, lo que dudo mucho que ocurra- le dijo, sin revelarle lo de la prohibicin que tena del diablo de acercarse a Juana. El gigantn junt en la cubierta a sus monstruos y mostrndole el San Jorge, que a l a distancia en que estaba poda definirse en todas sus lneas, con su anchuroso casc o y sus velmenes empopados por el buen viento, les amenaz con un sern castigados has ta la muerte si no aniquilan a todos los que puedan ver, y latiguendolos como si f ueran jamelgos o fieras para amansar, los fue despidiendo uno a uno, constatando que estuvieran armados con sus tridentes para cumplir cabalmente con lo ordenad o. Carmelo en aquel momento, cuando vio volar a los rapiegos, baj y se plant en el centro de la cubierta; extendi sus brazos al cielo y comenz con ininteligibl es pero fuertes palabras a invocar a su mentor y despus se entendi muy claro su pe dimento: que se acabaran los vientos, que el cielo se oscureciera y que el mar s e encrespara en torno a la embarcacin enemiga, pero ya antes le haba pedido que le s enviara algunas de esas diez plagas que se nombran en la biblia, pero el diabl o le sugiri que fuera ms original y le dio solo una pero le cambi los insectos. Manuel, el timonel, junto a un par de ayudantes, se persignaron al ver q ue el buen tiempo se descompuso sobre el San Jorge, casi al frente suyo y por de ntro se lament de haber aceptado dirigir el Nuestra Seora de Atocha. Con la compaa de l diablo no se puede esperar nada bueno- le dijo a sus compaeros, que solo se atr evieron a pronunciar un tembloroso qu haremos, qu haremos e hincarse de rodillas par a rezar un Ave Mara y un Padre Nuestro de lo asustado que estaban. -Y ese permane ce all pidiendo maldades- segua hablando Manuel, viendo a Carmelo ahora arrodillad o sobre la cubierta, en tanto la carabela se acercaba ms y ms rpida al patache, don de Ryvack en ese mismo momento sala corriendo hacia Juana, gritndole pero tambin re cordndole como convencido de lo que estaba diciendo, que solo podan ser salvados c on la fuerza de los hechizos. Era lgico que as pensara porque lo que estaba percib iendo desafiaba su entendimiento y solo poda ser explicado despus por brujas, fuer an estas blancas o negras. -Esas cucarachas saltarinas nos comern vivos- clamaba- y estn creciendo rpid amente! Juana y Margielles cerraron sus ojos y espolvorearon algo secreto hacia todos lados, para luego invocar la fortaleza de los cuatro elementos junto a un hechizo cantado, inicindose despus de esto una tenaz precipitacin de gotas de agua que iban aumentando de tamao hasta reventar convertidas en sapos y ranas, ms de es tas ltimas y tan grandes que medan casi una vara (45 cms. aprox), con manchas de c olores verde macilento y amarillo clarito y cuyas bocotas comenzaron a engullir a los asquerosos insectos ms rpido de lo que estos podan aparecer, por lo que pron tamente las cucarachas en todo el barco fueron eliminadas por estos batracios, q

ue despus saltaron hacia su medio natural, en este caso el agua del mar, desapare ciendo, aunque a muchas las capturaron los nios negros, que ya las conocan de sus tierras ancestrales, para comer o jugar. El mdico dira despus que a esas ranas las llamaban Goliat por el gran tamao que alcanzaban. Mientras esto ocurra, Carmelo se retorca sobre la cubierta del Nuestra Seora de Atocha, quejado de terribles dolor es y hasta lceras verdosas, llenas de pus, le salan y reventaban en muchas partes del cuerpo. Sus odos ahora escuchaban la voz de su Amo que le deca: Aguanta, porque lo que te doy y pierdes siempre se te descuenta. Y era de esa manera como estaba pagando la respuesta de Juana y sus amigas a sus perversos conjuros. Sebastin Muoz se le acerc para constatar su estado, pero la respuesta que recibi fue demasiada grosera para el pobre y fiel gigantn: Ocpate de tus asuntos, le gru a pesa del dolor que senta. Y entendi que esos asuntos eran los rapiegos y le respondi, ms para devolverle el nimo que otra cosa, que ya deben estar haciendo su trabajo. Y e n efecto, al ser vistos por el capitn Natanael, un hombre que se haba enfrentado a cosas sorprendentes durante su vida marinera, unos monstruos voladores como eso s que se acercaban a su barco, nunca lo haba imaginado: -Dios nos ampare le replic a Margarita. Y mand al contramaestre que se arma ra a todos para pelear, que no se trataba de un zafarrancho. -Apresten hasta los caones y distribuyan los mosquetes y picas, hay que v encer a esas bestias- gritaba brioso el capitn. Y abrieron la santabrbara para sac ar plvora y municiones que le dieron a cada tripulante y hasta a algunos negros e scogidos por Motuk, que era el de ms confianza, los armaran con picas, liberndolos despus para que pudieran unirse a la defensa. No haban llegado los rapiegos a las balaustradas del San Jorge cuando recibieron la primera descarga de caones y mosq uetes, y ms de uno cay herido o muerto al ocano. Pero las bestias respondieron con revoloteos rasantes insertando sus tridentes en muchos marinos cuyos cuerpos fue ron levantados en vilo, llevados a lo alto y luego soltados estrellndose contra e l enmaderado de la cubierta. La pelea resultaba desigual por lo lento en la repo sicin de las cargas en las armas de fuego, pero sobretodo por las piezas de artil lera que prcticamente ya no tenan un blanco fijo, lo que aprovechaban los guardiane s del diablo para atacar con mayor seguridad y ferocidad, cortando adems los cuer pos con sus garras, causando profundas heridas y hasta desmembramientos de parte s; y si no se buscaba una manera ms efectiva de contenerlos, todo se convertira en una espantosa carnicera. Los negros con las picas pudieron contrarrestar por mom entos los tridentes porque empezaron a utilizar estas largas astas de unos 20 pa lmos de largo (ms de cuatro metros) como lanzas, en lo que s tenan experiencia, y a pesar de su mayor peso, las picas lanzadas impactaron y penetraron fcilmente los cuerpos de las bestias que expresaban su gran dolor al recibirlas con gritos qu e helaban la sangre, pero inmediatamente se las sacaban o las partan para sobrepo nerse de manera increble y volver al ataque con mayor violencia. Margarita vea con desesperacin que estaban perdiendo la ofensiva, y que de t a t las bestias voladoras llevaban la supremaca. Miraba al capitn como preguntndole qu hace r, y al no obtener respuesta desapareci ante sus propios ojos, para al instante e star junto a Juana y Margiellis. Con lo que vio, a Natanael le vino a la memori a la advertencia de Don Disantos de Olivera de que sus pasajeras eran brujas, y cuando mir desde el puente de mando hacia el centro de la cubierta, la termin de c onfirmar porque ya las tres mujeres, tomadas por las manos, hicieron un crculo y comenzaron a elevarse. -Caramba, s son brujas y van a volar!- exclam. Pero no fue eso lo que hicie ron, solo levitaban y segn contaron despus tenan que estar separadas de la madera p ara que sus mentes pudieran unirse solo pensando en la destruccin de los rapiegos . La energa mental que emanaron fue tan poderosa que las cabezas de las bestias r eventaron. Por lo menos, aparentemente, la pesadilla haba terminado y sobre la cu bierta quedaron desparramadas sus consecuencias: los cadveres despedazados de 12 marineros y seis negros, y los restos de varios seres del inframundo. Todos los sobrevivientes se miraban entre s y miraban a la vez que las nubes negras desapar ecan y el sol de la tarde volva a surgir, porque la tempestad pasa y lo normal de la vida, como en la naturaleza, es la calma. Y el silencio era lo que ms destaca ba, nadie hablaba. Y en silencio se dispuso la recoleccin triste e impresionante de los cuerpos: los humanos ordenados en la cubierta, tapados con gneros, sin dis

criminacin de colores; y los rapiegos, pedazos de sobras por aqu y por all, lanzado s al mar, sin ninguna consideracin. Y sigui el silencio mientras baldeaban la sang re para limpiar la teida cubierta. Y al mismo tiempo, las tres mujeres se acercaron al barandal, mirando hacia el n aciente, donde a lo lejos se distingua un barco con velas de color rojo sangre y mstiles negros, que conjeturaban estaba bajo el mando de Carmelo Ciren. Sentan su p resencia como algo angustiante que no desaparecera hasta que no hubiese logrado s u cometido de vencer o perder. Pero ellas sumaban otra preocupacin, su exposicin, el haber mostrado sus inusitados dones por lo que ya no seran consideradas como s imples mortales y muy lejos estaban de ser convertidas en heronas, aunque sus acc iones hayan significado la proteccin de muchas vidas, porque toda esa concatenacin de sucesos era en gran parte su culpa. En estos tiempos en lo que lo inexplicab le tiene como fin el gusto hacia las cosas del diablo, esa temible inculpacin de brujas ya la estaban apreciando en esas miradas de reojos que penetraban sus cue rpos y llegaban hasta sus almas. O quizs prejuzgaban, con el deseo escondido de q ue las cosas no fueran tomadas tan graves como ellas pensaban. Y por eso estaban afligidas, porque crean estar sintiendo nuevamente esa conmocin que da la prdida d e seres queridos. -Para todos ac somos simplemente brujas y para la marinera ser un asunto de expiacin que lleva a la ejecucin en la horca o a ser comida de los tiburones- hab l Margarita, ahora con sus cabellos al aire que la hacan ver ms mujer, ms atractiva si se quiere, a pesar de su contextura. -Porque como te deca Margiellis durante la persecucin, eso de estar mostra ndo portentos, no era para festejar. Tenerlos puede parecernos ms un castigo divi no que otra cosa- expuso Juana, recordando tambin que haba confesado lo que eran a l mdico Ryvack, y ella, ingenuamente, le hizo hasta una demostracin sin pensar en los efectos que esto pudiera tener. La indiscrecin o el coqueteo nos pueden acerca r al abismo sin darnos cuenta pens. -Nos juzgarn y condenarn aqu mismo o nos encadenarn hasta llegar al Nuevo Mun do?- inquiri Margiellis, mostrndose arrogante, en el sentido de que lo hecho no me reca la reprobacin de nadie, todo lo contrario-: Salvamos la vida de mucha genteagreg. -No estamos nosotras para juzgar nuestros propios actos. Lo mejor ser afr ontar con dignidad lo que tengan que decirnos. Ya el capitn deber estar analizando con su gente toda esta situacin- afirm Juana. -Y pensar que Carmela ha descubierto que tiene dones- inform Margarita, p ensando en que la jovencita podra ser tambin incriminada, y a lo mejor su hermana y pudiera ser que a Santiago le pasara lo mismo. -O sea, que todo el grupo podra ser enjuiciado, porque hay que tener en c uenta que en un barco el capitn ejerce autoridad tanto o igual que un magistrado y el primer requisito para poder ejercer adecuadamente su cargo es ser ante todo un buen cristiano, en este caso, un buen catlico, muy temeroso de Dios, y no pue de aceptar a hombres y mujeres blasfemos; por eso es costumbre que todos los mar ineros se confiesen y comulguen al iniciar el viaje, y lo que hicimos podra ser c onsiderado como blasfemia-argumentaba Juana. -Tan igual como ser acusadas de brujas- agreg Margielles. Y no dejaban de mirar la embarcacin cercana. -Podramos trasladarnos hasta all y cerciorarnos de la presencia de Carmelo y hasta jugarnos la vida coment Margarita. -Pero es mucha distancia para poder hacer eso con solo pensarlo, habra que volar, pero transformarnos aqu sera acelerar una soga en nuestras gargantas le insinu Juan a. En ese momento el capitn Natanael haba acordado con sus hombres de mayor confianza y con presencia de Ryvack, la comparecencia al puente de mando de Juana y su gr upo. Un imberbe grumete recibi la orden de buscarlas; Juana lo vio llegar y de in mediato pens-: Se acerca el juicio-. Pero antes, en una sencilla ceremonia, se pr ocedi a las honras de los cados. Dios es mi Pastor, del Salterio 23, ledo por el capi escoltado por su plana mayor, inici el funeral, y a medida que avanzaba la lectu ra y la campana del castillo de proa era sonada acompasadamente, cada cuerpo de las 18 vctimas fatales fue lanzado al mar. Nadie ms habl, pero fueron mucho los mar

ineros que no dudaron en pensar que ser comida de los peces no era el mejor dest ino para un ser humano, nada como ser sepultado. Y entre tanto, en el Nuestra Seo ra de Atocha, en el ltimo rincn del castillete de proa, tendido y entumecido, hallb ase Carmelo Ciren, presa de calambres en todas sus extremidades, seal inequvoca de que nuevamente perdi la partida ante Juana y su gente. -Lo que hay que sufrir par a ser diferente de los demspensaba- y la voz del diablo se le meta en los odos con l as mismas palabras, Aguanta, porque lo que te doy y pierdes siempre se te descuen ta. -Los sueos no tienen fronteras, pero cuesta un mundo hacerlos realidad; no estoy arrepentido, pero mi amo me maltrata a pesar de mi fidelidad, cmo es que tengo que sufrir estas calamidades porque los dems no supieron hacer su trabajo? Entonces, no soy tan poderoso; corrijo, no debo dudar ni colocarlo en entredicho, l sabr lo que hace- se sermoneaba Carmelo, tratando en vano de incorporarse pero sus braz os y piernas no le obedecan, y lo que no quera hacer lo hizo, gritar por el corpul ento de Sebastin para que viniera ayudarlo y de paso permitir que lo viera en ese estado de inferioridad, de abatimiento, de estar as por fracasar tan seguidament e en su afn de acabar con Juana; pero deba ceder a su orgullo porque ya no poda sop ortar esas contracciones incmodas y dolorosas; adems, estaba sediento y necesitaba mitigar la resequedad de su garganta. -Ahora soy menos que cualquier mortal volva a recriminarse, mientras prosegua con sus gritos doloridos. Sebastin escuch los llamados desesperados de Carmelo, pero por el momento no le haca caso, porque su atencin estaba en lo que pudo ocurrir en el San Jorge, al que vea claramente en tanto esperaba ansioso la llegada de alguno de los rapie gos. -Todo est clarito, el sol volvi a salir- pensaba, y durante ese tiempo el capitn Ci ren no dejaba de llamarle pero si no regresan es porque algo malo les pas-. Sebastin abandon la observacin y mientras acuda al castillete lo que pudo ocurrirle a los m onstruos del inframundo no lo dejaba pensar en otra cosa, porque se deca hay que s er ms poderoso que el mismo Satans para acabar con sus guardianes y si eso fue as, ya no me gusta nada estar aqu. -Me estaba quedando sin voz le dijo Carmelo cuando lo vio entrar. Ven, aydame a le vantarme, ponme en esa silla y dame algo, agua o vino, para beber Y le agreg cuand o ya estaba sentado-: Parece que tu Amo se olvid de nosotros, as lo presiento. -No s mi seor, pero creo que los rapiegos estn muertos, ninguno retorn y todo se ve como normal en ese barco, ahora, qu haremos, regresar? -Ni se te ocurra pensarlo le grit casi en su cara cuando le llenaba una copa con una sidra ya avinagrada que tena muy poco sabor de licor de manzana, que fue lo ni co que estaba a la mano. Ni se te ocurra- le repiti, ahora con voz normal, bebiend o el licor el que toler pero casi con repugnancia-, Y no pudiste conseguir algo m ejor?- le reclam, pero sigui tomando-. Tengo pensado una tarea muy macabra que aca bar con todos, incluyendo el mismo barco- dijo en tanto su rostro cambiaba de col or por efecto de la bebida y sus calambres empezaban a desaparecer. -Y qu ser eso?- pregunt Sebastin. -Te convertir en el rey de las serpientes, en la ms grande que se haya visto y as d ar garrote a todo el barco, destrozarlo con todos dentro, hundirlo en la mar, ac abar con todos ellos para siempre- y Carmelo ahora hablaba como alucinado, mientr as el gigantn solo pensaba en que su amo se haba vuelto loco. -En un basilisco?- se atrevi a preguntar, como para seguirle la corriente. -No s si as quieres llamarte, pero no estoy pensando en cambiarte en un gallo de c uatro patas, con corona, plumaje amarillo, alas espinosas y cola de vbora. No, lo que quiero es algo as como una gran culebra que pueda ir sigilosamente por las a guas y mientras deca esto Carmelo mova sus manos de manera zigzagueante, trazando e l recorrido del animal- y sin que nadie lo notase, se enrollara en el barco, lo apretara hasta quebrarlo y adis Juana y su gente- y esto ltimo lo afirm juntando y torciendo sus manos lentamente, como ilustrando lo que pasara con el San Jorge. -Y si me matan, si muero, si me hacen lo mismo que los rapiegos?- pregunt con much a duda. -Quin podra matar a monstruo de tal dimensin, a un ser creado con todo el po der y la sapiencia del Dios de la Tierra? Te aseguro que nadie, que mi leviatn se r indestructible por lo que podrs regresar sano y salvo, sin siquiera una raspadur

a y con la distincin de haber cumplido con esta gran misin por lo que estoy seguro que nuestro Amo te conceder de inmediato lo que siempre has anhelado: volar. El fiel gigantn asom una gran sonrisa que alegr su inmutable rostro de miedo al esc uchar la oferta para su siempre ansiada aspiracin de convertirse en un brujo comp leto; para l, en un nuevo gnero, el de augur volador, y dio por sentado que nada l e pasara al ser transformado en lo que Carmelo llamaba su leviatn, el rey de las s erpientes, el gran dragn del mar, la reencarnacin de la sierpe del Gnesis. -Las vbor as siempre dan miedo y si son grandes ponen la carne de gallina; ahora s morir tod a esa gente- pensaba, agregando una risita ingenua, y dicindose entre dientes: Seb astin volador, s seor! -Bueno a beber los vientos, qu hay que hacer mi seor?- expres ya resuelto a estar en as manos de Carmelo Ciren en algo que su talento no lograba intuir, pues pese a s u aceptacin no tena ni la ms mnima idea de cmo lo iban a convertir en una serpiente m arina cuando l ni saba nadar ni tampoco conoca por qu y cmo se arrastraban esos anima les, si tenan patas o no, porque su vida siempre haba pasado entre pueblos y aldea s emplazados en las montaas y les tena ms que miedo respeto, porque haba tratado sus mordeduras en montaeses y casi siempre todas fueron mortales. Aunque una vez cap tur a una y viva le prendi fuego viendo como a travs de las llamas se le salan cient os de patas. -Verdata que tenan patas- record. Carmelo busc su alforja, sac un grimorio sobre encantamientos y hechizos del diabl o, y le conmin a bajar a la cubierta para proceder a la metamorfosis. Manuel, el timonel, y otros marineros, comenzaron a elucubrar entre s sobre lo que se propona el capitn de la Inquisicin al verlo salir, ahora presuroso, seguido del gigantn, d esde el castillete a donde se haba ocultado cuando comenz a gritar por los dolores . -Algo malo se propone- murmur al ver que Sebastin ya estaba acostado de espaldas s obre un pentagrama invertido dentro de un crculo, el que ya antes Carmelo haba dib ujado araando con una daga en la madera, la que estaba disponiendo ahora para cor tar sus carnes. En efecto, haba rasgado con arrebato su camisa y la del gigantn y en sus pechos la punzante arma fue dibujando sendas cruces invertidas, sin que n inguno expresara algn gesto de dolor; mientras emanaba y corra la sangre; Carmelo se ocupaba de juntarla para lo cual se ech encima de su sirviente, y al mismo tie mpo que pronunciaba algn extrao hechizo le soplaba afanosamente en la boca, confor mando un cuadro que a la vista de los marineros resultaba verdaderamente chancer o. -Qu cosa tan ridcula est haciendo ese loco- decan, y algunos ya se rean, cuando de pr onto Carmelo se levant, abri sus brazos y grit: -Dios de la tierra, mi Amo y Seor, t e invoco con amor, admiracin y respeto Leviatn, ya, leviatn ya! -Una espesa neblina sali de la nada cubriendo el cuerpo de Sebastin que comenz a soldarse desde los pie s y toda su larga y fortachona humanidad convirtindose en una masa amorfa, gelati nosa, de la que fueron surgiendo gruesas escamas oscuras y sobre lo que sera el lomo otras excrecencias, mientras que de su cabeza, la que permaneca an reconocibl e, salan puntiagudos y largos cuernos de hueso, en forma de cimitarra turca. Su r ostro asomaba un remilgo doloroso pero no se quejaba ni pronunciaba palabras, so lo un ruido silboso, un ronroneo continuo y en aumento, como de felino, sala de s u boca ya angulosa y convexa, y se fue apoderando del ambiente. Toda la marinera, que ahora estaba concentrada alrededor de Manuel, sinti el impulso por desconfia nza ms que todo, de abandonar el Nuestra Seora de Atocha, pero con lo que estaban presenciando, optaron por quedarse, no fuera que Carmelo los hechizara convirtind olos en monstruos ms horripilantes que los rapiegos o del que estaban precisament e viendo; pero, adems, lo que haca no terminaba ya que a gritos sigui con sus agreg ados, ahora exigiendo a Satans que la serpiente en que haba convertido a Sebastin f uera ms larga y gruesa. -Quiere una gran sierpe marina, como la que fue extraada del Paraso dijo Manuel, re cordando algo que haba escuchado alguna vez cuando fue a cierta iglesia. Lo sigui ente que vieron fue para nunca ms volver a dudar, si alguna vez lo hicieron, de l a existencia del gran poder del diablo o de las fuerzas oscuras del infierno: la cabeza y torso de Sebastin o lo que fuera en lo que se haba transformado, se alza ba sobre el resto de su cuerpo que ahora luca enrollado en el centro de la cubier ta; casi alcanzaba la punta del mstil central y sacaba su larga lengua bfida la qu

e blanda de un lado a otro, casi de la longitud de la embarcacin. Carmelo, que sem ejaba un minsculo hombrecillo debajo de su leviatn, se esforzaba en darle las inst rucciones-: Ahora,-le gritaba fuerte, muy fuerte- lnzate al mar sin miedo y atac a a ese barco como ya te dije, lo enrollas y lo trituras, que no quede nadie, ha sta los negros deben morir; despus regresa, para volverte a la normalidad. Desde lo alto la fantstica culebra cornuda, oscura y escamosa, llena de feas prot uberancias, gruesa y larga, tan larga como dos carabelas en fila, se arroj al mar levantando un ola tan grande cuya cresta sobrepas la embarcacin y el agua casi in und la cubierta, empapando a todos. Tan rpido se desplaz que en instantes haba ganad o la distancia en la que estaba el San Jorge y precisamente, cuando el capitn Nat anael, sus hombres de confianza y el doctor Ryvack, se disponan a escuchar la def ensa de Juana y sus amigas ante las acusaciones de bruja, vieron desde el puente de mando donde se encontraban, como del lado de estribor de la embarcacin un eno rme monstruo marino, as lo creyeron, sala del agua y la superaba, cayendo de nuevo al mar; y al rato, se repiti la escena, se hunda por un lado y sala por el otro, y hasta por una tercera vez, cuando todo comenz a cimbrarse y el maderamen del cas co, por los ruidos que se escuchaban, pareca que se quebraba. -No, no otra vez!- pens Juana al presentir que Carmelo segua insistiendo en sus int entos de verla muerta junto a todos los del barco, y nuevamente la marinera al gr ito de sus superiores sali y se arm apresuradamente para atacar al monstruo, que e mpez a sentir en muchas partes de su cuerpo los impactos del fuego de arcabuces y del metal hiriente de cuchillas, espadas, picas y flechas, pero pareca que no le causaban ningn dao, porque las tres vueltas que haba dado su cuerpo seguan prensand o ms y ms. Todos los hombres, libres y esclavos, que participaban en el embate, no tenan ms voluntad que la de atacar incesantemente, sin descanso, hasta el desmayo si se puede o morir como sacrificio supremo, a aquella cosa enrollada de un lad o a otro, por arriba y por abajo del barco, y de la que ahora vean su cabeza corn uda sobresalir, viniendo y subiendo desde lo alto y buscndolos para tragrselos de una sola mascada, por lo que en el momento todo se complicaba y ms cuando uno de los dos mstiles del San Jorge se meca peligrosamente, enredndose y rasgndose sus velm enes de manera que ya no haba control del viento, se haba convertido en un palo se co. Margarita le explic a Juana que segn la leyenda, si un basilisco ve un hombre prim ero, su mirada es fatal; pero si este lo ve primero, puede matarlo; y la razn de que un basilisco puede matar a un hombre con la mirada es que cuando lo ve, debi do a su clera se pone en movimiento cierto terrible veneno en su cuerpo, que pued e salirle por los ojos, con lo cual infecta la atmsfera de una ponzoa mortal. Y as el hombre respira el aire infectado, y queda anonadado y muere. Pero cuando el a nimal es visto primero por el hombre, si este desea matar al basilisco se provee de espejos, y al verse el animal en el espejo lanza su veneno al reflejo, pero el veneno rebota y el animal muere. -No dudo que pueda ser as, pero lo que estamos viendo no se trata una serpiente c omn, sino de una criatura monstruosa- le replic Juana, mientras el grupo buscaba d onde protegerse. Si la gente de arriba, sobre la cubierta, ahora corra y saltaba de un lado a otro , haciendo equilibrios para evitar ser comidos por el leviatn; los de abajo, en l os sollados, los ya sufridos negros se golpeaban y vaciaban sus tripas por el ba lanceo incesante del patache, y la gritera; el asfixiante llanto de mujeres y nios , fortalecan el miedo y el temor, ante la presuncin de que algo muy grave estaba a punto de ocurrir; pensamiento semejante al que tuvieron Juana y sus amigas cuan do seguan al grumete hasta el puesto de mando despus del sepelio y principiaba la incriminacin para que confesaran si eran brujas o si tenan pactos con el demonio. -De seguro que nos condenan murmuraron todas, y hasta las gemelas Mara y Carmela, que las seguan, sintieron mucho miedo y se negaban a pronunciar palabras, solo es cuchaban, y as tambin empezaron a or por primera vez a hablar a Juana, Margarita y a Margielles sobre los dones que tenan, que siempre haban sido creyentes cristian as y para su defensa alegaron que Mara Magdalena, Mara la madre de Santiago, Salom, Susana , Juana esposa de Cuza, el que fue administrador de Herodes, Mara la de C leofs y otras mujeres que compartieron con Jess, tambin tenan poderes extraordinario s concedidos por el propio hijo de Dios o por el Espritu Santo, porque curaban, h

ablaban distintos idiomas y hasta predicaban. -Entonces, si de verdad ustedes son cristianas por qu ocurrieron todas estas extraa s calamidades, las cucarachas, los monstruos alados, la oscuridad, que convirtie ron nuestro barco en casi una acldama?- pregunt el capitn, especulando para s cmo un catlico como l podra convivir con una bruja, porque a pesar de lo que haba visto, no pona en duda que estaba enamorado de Margarita y solo faltaba decrselo cara a car a; pero de por medio contaban sus creencias, su fe, y su deber, porque tena que h acer cumplir las leyes. Juana comenz entonces a relatar su propia historia y acept interrupciones ilustrat ivas de sus compaeras, pero sin mencionar sus transformaciones y mentalmente le a gradeci al mdico Ryvack su silencio al no comentar nada sobre el don de volar que tenan; explic que todo lo que haba ocurrido, esos sucesos tan extraordinarios tenan un origen demonaco, de un siervo de Satans perteneciente a la Inquisicin que buscab a exterminarlas por envidia, por conocer sus portentos, y porque el diablo solo quiere para l dominio sobre los cuerpos y las circunstancias, y no puede aceptar que otros puedan tener esos dones. -Recuerden ustedes expres Juana - que los fariseos acusaron a Jess, de pactar con Belceb, porque tena el poder de sacar los demonios. La Inquisicin nos acusa de here jes porque sanamos y nacimos con dones muy especiales, y el diablo nos quiere ac abar porque no somos sus brujas, no lo adoramos, solo creemos en un Ser Superior . -Cmo se entiende esto? pregunt mirndolas a todas. Margarita tom por el brazo a Juana, insinundole que ella respondera. -Sencillamente, porque Dios es absolutamente bueno y el diablo es absolutamente malo. No hay mal alguno en Dios y no hay bondad alguna en el diablo, y este se c omplace en entregarle poder a sus aclitos para que hagan lo que l no puede hacer d irectamente por eso resulta muy natural que sus servidores tambin se disfracen de hombres de bien, como ocurre con ese oficial de la Inquisicin que nos persigue- le dijo mirndolo directamente a los ojos, sin que su rostro demostrara algn indicio del sentimiento que senta por el capitn, sin buscar su compasin y convencida de que lo que estaba diciendo, era en verdad lo que crea, sin ninguna duda. El capitn no quera verla en esa ubicacin defensiva, no se trataba en este momento de estar o n o de acuerdo con la trata de negros como lo fue al principio del viaje, era algo ms grave por lo que no pudo soportar tenerla en frente en ese papel de acusada y menos con esa expresin de tristeza por tener que revelar lo que eran sus secreto s, su intimidad tras la aparente vida normal, y prefiri voltear a mirar hacia otr o lado, hacia el horizonte, intentando poner su mente en cosas ms agradables. Margiellis la sigui diciendo con voz fuerte: "Y l os dio vida a vosotros, cuando e stabais muertos en vuestros delitos y pecados, en los cuales anduvisteis en otro tiempo, siguiendo la corriente de este mundo, conforme al prncipe de la potestad del aire, el espritu que ahora opera en los hijos de desobediencia" (Efesios 2:1 -2). El estruendo del salto de la gigantesca serpiente sobre el San Jorge interrumpi l a intimacin. Lo que ahora vean no eran cuentos de marineros embriagados en taberna s de mala muerte sobre monstruos marinos tan grandes que podan devorar a un barco y a su tripulacin completa en un santiamn. Tampoco deliraban. Esto era real. Y la s alertas de ataque y defensa corrieron por la embarcacin, que al comenzar a zara ndearse complet en todas las mente las imgenes de un inminente naufragio; irse a p ique en la inmensidad de un mar tan profundo y sin posibilidad de tierra a la vi sta. Sera, simplemente, el fin. El capitn Natanael vea con asombro cmo sus hombres resultaban incapaces para siquie ra causar algn dao a la serpiente, que pese a las heridas que reciba en las partes de su cuerpo enrolladas en el barco y de las que emanaban un lquido espeso y ceni ciento, no daba muestra de estar sentida, pues con su cuello y cabeza erguida busc aba a los que abajo corran de un lado a otro, atacando y replegndose. Las gemelas fueron acorraladas al caerles encima una de las velas del mstil que estaba a punt o de derrumbarse, ladeado peligrosamente, mientras las dems mujeres permanecan en el lugar de la reunin, pensando en cmo podan detener a la bestia. Las jovencitas gr itaban y solo Motuk se percat de lo que estaba ocurriendo; armado de la pica ms la rga que pudo encontrar pinchaba al monstruo cada vez que bajaba su cabeza buscan

do a sus presas, pero en uno de esos rpidos lances fue fuertemente golpeado y lan zado lejos de donde estaban Carmela y Mara, las que an no haban podido librarse del pesado velamen; estaban atrapadas, lo que le sirvi a la serpiente para morder re petidamente el duro pao que empez a ensangrentarse y los gritos cesaron. Pero el v aliente negro volvi con su pica a atacar y pudo lograr incrustrsela en uno de los ojos, lo que oblig a que el animal de repente distendiera su cuerpo rpidamente, se desenganchara del barco y se hundiera en las aguas del mar, figurndose todos que estaba mortalmente herido, por los alaridos que hizo antes de sumergirse. Motuk, ahora seguido de Santiago y otros marineros, se abalanz sobre el velamen y desesperadamente comenzaron todos a tirar de la lona, hasta que pudieron rescat arlas, las dos ensangrentadas, semiinconscientes, pero una de ellas, al parecer, muy grave. Ryvack lleg al instante y pudo auscultarlas, y separarlas. -Mara es la que est ms herida- dijo, y enseguida grit llamando a Juana, quien ya vena caminando apurada junto con Margarita y Margielles. Santiago solo les dijo-: Slvenla, y t m i hermanita slvala por Dios. -Y Motuk ya tena sobre sus brazos a Carmela, la que p resentaba magulladuras en todo el cuerpo y su vestido manchado con sangre de su hermana, pero no evidenciaba heridas graves, por lo que pudo reanimarla con sus extraas palabras ancestrales que nadie entenda y logr que recuperara el conocimient o. -Juana, no creo hacer mucho por ella, tiene heridas profundas en las piernas y h a sangrado demasiado; solo mantengo presin directa en los vasos y no me atrevo a ponerle un torniquete porque podra daar los tejidos, gangrenarse- alzaba la voz el mdico, arrodillado ante Mara, cuyo cuerpo sostena tambin de rodillas el joven Santi ago. Todas lloraban porque crean que haba muerto, pero Juana sec sus lgrimas y mirndolo a los ojos le dijo: -Tienes ahora que creer en Margarita, ella sabe mucho de sanac iones y entre los dos la curarn- y ponindose a un lado, dej que su inteligente amig a se agachara y comenzara a trabajar con Ryvack. Margarita mezclaba hierbas y minerales que sacaba de su vestido y las pona en las heridas de la joven, mientras murmuraba palabras que el mdico, que estaba muy ce rca de ella, no entenda, pero quien al rato no daba crdito a lo que estaba viendo, pues milagrosamente la hemorragia empezaba a ceder. No puede ser!- pensaba- no pu ede ser! -Mejor la llevamos a su camarote- orden Margarita. Y as dispusieron un camastro y la trasladaron. -Vivir les dijo con gran confianza -Ahora, doctor atienda su recup eracin.-Y Ryvack le hizo caso. Y cuando la revis despus minuciosamente y a solas, p udo comprobar que todas las heridas de la joven haban desaparecido, aunque an perm aneca como en un profundo sueo, pero todas sus funciones estaban normales: pulso, respiracin, temperatura corporal. -Por esto es que a veces nos vemos obligados a asumir que la magia es ciencia que no entendemos y argumentamos que como no conoc emos los poderes ocultos de la naturaleza, puede ser que las brujas empleen o tr aten de emplear esos poderes ocultos; por supuesto, que si utilizaran los podere s naturales de las cosas naturales para producir un efecto natural, ello sera muy correcto, como resulta en exceso evidente.- pens, ahora como justificando lo que haba hecho Margarita, y abandon el lugar llamando a Santiago para que vigilara a l a paciente. En el momento el capitn Natanael se debata en dejar todo como estaba hasta ahora, seguir la interpelacin o diferir para una mejor ocasin eso de discernir sobre bruj as malas y buenas. Esto no es un tribunal del Santo Oficio y por lo que puedo ent ender, estas mujeres se han portado con honestidad, y ya no se trata de lo que s ienta por Margarita, es la verdad- pensaba. Despus se dijo: -Qu ms puede pasar!- e in mediatamente le mand a llamar, con el mismo muchacho de la ltima vez, cuando el su puesto juicio, a quien le dijo adems que contactara con el contramaestre para que le diera un detallado informe de los daos sufridos por el San Jorge; pero qu cosa , por tercera vez se vera impedido de conversar a solas con Margarita porque as de la nada, como ocurren las cosas que nunca se esperan, resucit del mar la gigante sca serpiente, el leviatn demonaco, y esta vez lleg con mayor ferocidad, terminando por derribar el mstil que ya haba quedado como un palo seco, sin trapos ni aparej os, y obligando a dar carreras de un lado a otro a toda la tripulacin, con el con sabido desorden que impera cuando nadie sabe cmo se puede luchar contra algo que

por ms que se le ataque no se le hace dao; impotencia total, y hasta de los jefes que tampoco saben cmo diablos dirigir una batalla contra lo antinatural. Ahora fu e el propio capitn Natanael quien clam a las brujas por su intervencin, no por el mie do a morir sino por el simple entender que esas mujeres tenan poderes, prodigioso s o no, pero para el desespero que estaban viviendo, eso no importaba, solamente lo valedero es hacer lo que est ms all del deber para salvarlos a todos, y pedir e sa ayuda no resultaba tan atolondrado como quedarse tranquilo y ver que la embar cacin se fuera al fondo del mar. -Si no hacen algo, todos moriremos, ya el barco est a punto de zozobrar, no tenemo s dominio sobre l! - grit desaforado sealando a las pasajeras que en ese momento se disponan a llevar a Carmela a un lugar ms seguro, bajo la cubierta, mientras el m onstruo segua enrollando al barco que en los sollados empez a hacer agua, segn grit aban los negros y algunos marinos achicadores, y a cabecear con gran fuerza, lev antando y bajando la proa como caballo salvaje o como si lo quisieran partir en dos. La angustia estaba en todas y Juana no pregunt quin de ellas tendra que asumir def initivamente la responsabilidad de usar toda su inteligencia y dones para destru ir la gigantesca serpiente marina. Pens que si el monstruo era una creacin del dia blo a travs de Carmelo, solo la fe en Dios poda destruirlo. Ya era hora no solo de imaginar sino de concretar la muerte del leviatn porque por su estado fsico, la g estacin y la retahla de sucesos ocurridos, se senta realmente agotada. Hizo un esfu erzo supremo, cerr sus manos como en oracin y se elev para estar a la altura de la cabeza de la serpiente que ante su presencia se qued inmvil, quieta, con su nico oj o fijo en ella, haciendo como lo que era, un animal de caza esperando el momento acertado para atacarla. Y en el barco todos los que estaban sobre la cubierta t ambin permanecan paralizados, de miedo y asombro, mirando a Juana elevada casi a l a par del nico mstil en pie y al monstruo que solo mova la parte de su cuerpo que e staba sumergida en el agua, la que pareca hervir, demasiado efervescente, como si estuviera all un gran cardumen. La valerosa mujer sac un pequeo pomo de su vestimenta, lo abri y roci su contenido s obre la imponente vbora que ahora comenz a moverse de un lado a otro, como evitand o lo que le estaba cayendo porque le causaba gran sufrimiento, pero sin tratar d e huir o desconcentrarse de lo que haca su presa, que en ese momento comenz a expr esar palabras que sonaban extraas para la mayora, pero no para Margarita, que dijo que estaba hablando en latn: "..oiniiis spiritus inmundus abscedat: procul tota nequitia diabolicae fraudis ab sistat. Nihil in loci habeat contrariae virtutis admixtio: non insidiando circum volet: non latendo subrepat: non inficiendo corruinpat. Sit haec sancta et innoc ens creatura, libera ab omiii inipugnatoris incursu, et totius nequitiae purgara discessu!". Y comenz a repetir para los que se encontraban cerca de ella: !se ruega que por ma ndato de Dios se retire del agua todo espritu inmundo, que se aleje toda la malic ia del engao diablico, que no mezcle en el agua ninguna fuerza maligna, que no est incidiendo con su vuelo alrededor, que no se esconda para corromperla, que sea s anta, inocente y libre de la asechanza del que hace la guerra y purificada con e l alejamiento de toda malicia!". Nadie supo cuantas veces Juana repiti esas palabras, el tiempo que estuvo levitan do y la energa consumida por su ahora cuerpo extenuado, pero lo que s conocieron f ue el resultado cuando casi concurrentemente cayeron el endriago nuevamente al m ar luego de expulsar por su gran boca un humero aterrador en forma de figuras es pectrales, y la mujer a la cubierta, inconsciente esta y aquel flotando transfor mado en un ser humano de enormes proporciones y por lo que se vea, extinguida su vida. Ryvack fue el primero en correr hacia Juana, examinndola para indagar si te na alguna lesin y luego la tom entre sus brazos, abrazndola con ansias y reanimndola con palabras cariosas las que no deca, no saba tampoco, desde hace cunto tiempo. -Mi Juana, mi Juana, despierta vida ma, despierta!- se le oa decir, y la mujer reaccio n abriendo sus ojos Ya estoy bien, gracias. Ya estoy bien- le dijo, mientras Marga rita y Margiellis se miraban entre s como demasiado sorprendidas o ms bien desconc ertadas de conocer ahora las sutilezas, las finuras de las palabras que brotaban del corazn del mdico.

-Caramba, ojal a m tambin me dijeran esas cosas - dijo para s Margarita, pero por lo s momentos ese deseo pareca imposible que se convirtiera en realidad, porque prec isamente el capitn Natanael estaba reunindose con toda su plana mayor para discuti r el destino del San Jorge, que evidentemente sufri averas que ameritaban solucion es y decisiones si de verdad queran llegar al Nuevo Mundo, por lo que sera en otra ocasin cuando volvieran a intimar; adems, qued en veremos el asunto de los sucesos sobrenaturales y las explicaciones que habr que dar, pero lo que no obvi fue el q ue se revisara antes que desapareciera, el supuesto cadver humano de la serpiente porque segn especulaba lo vivido podra tratarse de un sueo, de un encantamiento, d e algo que imaginaron aunque las consecuencias estaban all, con heridos y destroz os. -No es la primera vez que pasa que la gente tiene visiones y cree haber parti cipado en sucesos que nunca ocurrieron o cometen acciones que despus no pueden ju stificar, porque no se acuerdan; sin embargo tales efectos no son reales, sino f antsticos- pensaba, sin embargo, deca entre dientes: - Para m fue verdad, yo lo viv, fue verdad. Con unos bicheros varios marinos acercaron el cuerpo desnudo de Sebastin a un cos tado del barco. Si el brujo se vea corpulento en vida, muerto pareca ms que imponen te, demasiado grande para ser humano pero ahora su rostro con la herida abierta en uno de sus ojos atravesndole el crneo, lo haca ver ms espantoso. -Dios me perdone pero usted si era bien feo Quin lo conoce?- pregunt alguien. Nadie asinti. -Nunca en mi vida lo haba visto- dijo otro. Margarita se acerc a ver y luego susurr a Margielles: -Se me parece a alguien que en la aldea acompaaba a Carmelo, antes de la persecucin. -Entonces, podramos dar como casi seguro que Carmelo debe estar en ese barco. Mej or le decimos a Juana, que ya debe estar recuperada apreci Margielles, y ambas se le acercaron cuando vieron que ya estaba en pie en compaa del mdico HISTORIA II POR LOS 30 EN EL SIGLO XX Cualquier ser humano tiene el poder de alterar l a realidad slo con utilizar la fuerza de su voluntad(Schopenhauer).

-1-Dios no juega a los dados, repeta como si fuera suya esta frase que haba recortado de alguna revista amontonada en su barbera de costumbre, porque tena la maa de arra ncar pedazos de papel y guardarlos en los bolsillos, en la cartera y en cualquie r parte que le pareciera ms cmodo, en un estante de su casa, o en un pote vaco, den tro de libros y en fin, para luego sacarlos y ejemplificar con los textos en las conversaciones entre conocidos. Esa que le estaba caminando en la mente en estos momentos, segn pensaba, correspo nda a un creyente e inteligente personaje y que para su real entender conduce a s uponer la existencia del bien como producto del mal o viceversa. O que el azar s e entremezcla para que las cosas sean buenas o malas. O que alguien las dirige sl o hacia una escogida situacin o las lanzas a veces donde no pueden ser vistas. -Ya no existe el mal que niega el bien: mal y bien son necesarios- se deca John M eyers, pensando para sus adentros mientras divagaba sobre brujas y demonios. "Sin contrarios no hay progreso. Atraccin y Rechazo, Razn y Energa, Amor y Odio son necesarios para la existencia humana. De estos contrarios nace lo que e l hombre religioso llama Bien y Mal. Bien es la pasividad que obedece a la Razn. Mal es la actividad que nace de Energa. Bien es el Cielo, Mal es el infierno la ge hena, el fuego que nunca se apaga del que hablaba Cristo. Y si Dios representa el bien tiene que haber alguien que represente el mal y all aparece Satans, el Demoni o, el Maligno, el Adversario o para los que acusaban a las mujeres de brujas, el macho cabro, centro de las fiestas de adoracin del que poda conceder todo lo que s e le pidiera siempre y cuando le guardaran fidelidad y hasta el compromiso firma

do de entregar el alma. -El mismo que inici en el pecado a la humanidad y el mismo que combati contra un Je hov que aunque bueno tambin se manifest exterminador, como cuando sacrific a los ma dianitas y a todos los que poblaban la tierra durante el diluvio de No.. Pero con Jess, el maligno estuvo siempre a la defensiva, a pesar de que fue enfrentado du rante toda su vida por el Predicador, segn cuentan las escrituras; fue poco despus de su bautizo en el Jordn, cuando lo tuvo al frente, cara a cara, y cada uno mos tr que s eran poderosos, con portentos como trasladarse de un lugar a otro en un z as; crear comidas y bebidas de la nada; riquezas de una manera inmediata; altera r los tiempos; mostrar o viajar al futuro o al pasado, y contar cada uno con una corte de seres anglicos -serafines, querubines, tronos, dominaciones, potestades , virtudes, principados, arcngeles y ngeles. -Y los dos provenientes del cielo: Yo vea a Satans caer del cielo como un rayo. (Luc as 10). ! Cmo has cado del cielo oh Lucifer hijo de la maana! ( Isaas). Nadie ha subi o al cielo, sino el que descendi del cielo, el Hijo del hombre que est en el cielo. (Juan 3:13). Y los dos estarn con nosotros: Sean sobrios y estn siempre alerta, po rque su enemigo, el demonio, ronda como un len rugiente, buscando a quin devorar. ( 1 Pedro 5:8). Y he aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mun do (Mateo 28:20). -Pero este diablo saba que el que se haca llamar Hijo de Dios, viva para amar a la h umanidad por lo que era un Dios de amor. No vengativo, que no esper a que la pros tituta fuera apedreada para luego socorrer sus heridas, sino que paraliz a la mul titud de rencorosos con su verbo, con solo palabras, el que est libre de pecado q ue lance la primera piedra, les dijo, y todos se marcharon. -El que est dibujado en el Evangelio de Juan, en el versculo ms corto del Nuevo Test amento, con la expresin ms pura del amor: Y Jess llor (Juan 11, 35-36). -Ese es el Dios que Satans tiene que enfrentar, porque siendo un Dios de amor, es crdulo, complaciente y puede darle al maligno el ansiar tener voluntad sobre la h umanidad, en la confianza de que esa humanidad no le ser fiel, que no se dejar sed ucir por las maas y falsas promesas del cado y es all el centro de la duda porque S atans siempre tiene el permiso de Dios para actuar en el mundo. -S, el maligno obtiene el permiso y entonces Dios busca el lugar donde los pecado res pagarn para despus pasar a su Reino. Por eso recuerdo al Bien Humilde que se l amentaba de que la gente tiene que ver maravillas, milagros para poder creer que en verdad si era el hijo de Dios, aquel que lleg a Jerusaln para redimir. Porque Dios Altsimo le dijo a Satn: No tienes ningn poder sobre mis siervos (excepto sobre los que te sigan)" Corn 15:42. As le llegaban y salan las dudas a John Meyers cuando intentaba entender l a realidad de la existencia de brujas malignas y brujas buenas, que aunque no es taban en cada esquina mostrando sus portentos, s era verdad que exista gente muy d istinta a los dems, con sus poderes o como se llamen sus talentos, que la mayora d el comn no tiene y que cuando ste no comprende su origen se apropia de la frase ms comn para justificarlos: mujeres y hombres que han vendido su alma al diablo. Y para l lo que le haba ocurrido en los ltimos meses no era de mucha compre nsin, porque aunque le haban ledo muchos cuentos de hadas cuando nio, siempre dud de la existencia de las brujas, y de grande nunca ms escuch hablar de eso y menos de brujas buenas, siempre las brujas eran malas y punto, a menos que se tratara de hadas madrinas, estas s que eran buenas y con muchsimos poderes; y en el reino de las hadas viven tambin geniecillos, gnomos, elfos, troles, enanos, magos, genios, silfos, ondinas y ninfas, todos tambin con poderes para ayudar. Ahora, por lo que haba visto y vivido, el mal y el bien estn en conflicto permanente, ms concretamente Dios y el Demonio; y ahora con brujas buenas y malas su demiurgo no era muy comprensible. -Y est escrito en la Biblia- hablaba para s - que Satans mismo se disfraza de ngel de luz, por lo que sus seguidores tambin se disfrazan de personas de bien y todos terminarn segn sus hechos. Y le gusta mucho asumir posturas del Cristo, po r lo que es simplemente un imitador. Hasta nombra aclitos como hizo Jess con sus d iscpulos. Tambin recordaba que su paisano Mark Twain deca , no saba si seriamente o con mucha irona, que para el diablo la Biblia es un libro de un inters extraordinar io, colmado de noble poesa, que contiene varias fbulas agradables, algunas histori

as sanguinarias, uno que otro buen consejo moral y una increble cantidad de obsce nidades y adems no menos de mil mentiras. Entonces se pregunt- cmo se puede mantene a fe?

-2John Meyers abri la biblia para empezar a leerles a las tres mujeres que tena al frente el primer encuentro de Jess y Satans, buscando as ms argumentos para q ue le creyeran sus relatos sobre la eterna confrontacin entre el bien y el mal; p ara poderlas convencer de la necesidad imperiosa de que lo ayudaran, por el temo r que tena de que lo que estaba por pasar en Europa muy pronto ocurrira en la Amric a: guerras, hambre, destruccin, masonera, materialismo, pobreza, las siete plagas de Egipto o toda la mercanca que podra traer la supuesta llegada de los Cuatro Jin etes del Apocalipsis. Estaba convencido de que era muy cierta la visin proftica del Papa Len XIII pero dudaba de que el mal que ya haba comenzado a reinar en el viejo mundo, fues e por propia voluntad de los humanos incitados por el demonio, o quizs como pago de la gran falta cometida por la Iglesia Catlica al iniciar las persecuciones con tra herejes y brujas. Otro genocidio ms cometido en el nombre de Dios, y respecto al cual le causaba extraa incomodidad hablar. Nadie sabe cuntos fueron ejecutados en total: quiz cientos de miles, quiz mi llones. Los responsables de la persecucin, tortura, juicio, quema y justificacin a ctuaban desinteresadamente, haba ledo en alguna parte, mientras que en las altas es feras del Vaticano escuch decir que la Inquisicin no sobrepas las 65 mil vctimas. La mayora en ciudades de Alemania, Escocia, Inglaterra y Francia y con la justifica cin de que hubo muy pocas ejecuciones en Espaa e Italia, aunque la tortura para bu scar confesiones se extendi por toda Europa medieval y hasta Rusia, y llegando de spus hasta el Nuevo Mundo. Lo que no saba es que esas mujeres con las que esperaba dialogar, desde hace unos 300 aos estaban en conocimiento de la tambin legtima asp iracin del maligno de aduearse del mundo. -Es el Diablo, y no Dios, quien inculca tales fantasas en las mentes de la s personas que no tienen fe. En efecto, Satans tiene poder para transformarse en un ngel de luz. De esta forma se apodera y esclaviza la mente de una mujer misera ble y se transforma adoptando la forma de distintas personas. Hace que esta ment e ilusa vea cosas extraas y gentes desconocidas, y la embarca en viajes extraos. E sto no ocurre ms que en la mente, pero las personas que carecen de fe creen que e sto sucede tambin en el plano corporal. Canon Episcopi, de la Iglesia Catlica ofici al, redactado hacia el ao 900. No os creis que estas brujas eran unas cualquierillas, incluso ll egaban a volar. De hecho, a una le prometieron la libertad si haca una demostracin . La subieron a una torre muy alta, y tras untarse con un extrao ungento desde la axila hasta la ingle, emiti un grito, salt por la ventana y..." luego la dicha muj er se baj por la pared abajo, la cabeza abajo, como un lagartija; y cuando lleg a media pared levantse en el aire a vista de todos y se fue volando..." Pero se ve que Satn no estaba por favorecerla mucho, la llev nicamente hasta un prado algo lej ano, a unas tres leguas del pueblo, donde la cogieron unos pastores, y la devolv ieron a la Inquisicin. Pobre mujer! es que no puede una fiarse de nadie. Crnicas de Navarra, Espaa. Meyers haba sido designado dicono recientemente, y en tal condicin, ms su pa saporte diplomtico, visitaba regularmente el medio Oriente, casi todos los pases d e Europa y tena cierta atraccin para ser invitado a importantes actos en el Vatica no con la presencia de las autoridades eclesisticas, incluyendo al propio Papa S. S Po XI. Su conversin de un incrdulo norteamericano hacedor de dinero a un religios o comprometido con las enseanzas del Cristo y de la Virgen Mara, fue, como se dice , de un da para otro, un verdadero milagro segn su mujer; pero eso ocurri en el vie jo mundo, ciertamente en Londres, adonde haba llegado a comienzo de los aos treint a buscando mercados para la empresa que haba dejado en Pensilvania, la que se vio

obligado a cerrar por la pesadilla econmica y social de los aos veinte, que desba rat la economa mundial, y de la cual ahora su pas se estaba recuperando. All en Nort eamrica, salvo cuando se cas, no era muy llamado a acudir a misas o simplemente ir a la iglesia; ms bien su ritmo de vida casi desenfrenado rompa a cada rato las re glas morales de la poca, y los juegos, las salidas festivas con amigos y amigas o cupaban gran parte de su tiempo, olvidndose poco a poco de las reglas bsicas y cos tumbres de un matrimonio estilo USA, por lo que su esposa Fanny decidi introducir los papeles de divorcio y poner fin a varios aos de lidiar con quien apenas poda permanecer pocas horas en su hogar. Reconstruir la alianza matrimonial y recuperar la empresa fueron promesa s hechas que le obligaron a cruzar el Atlntico, y ms cuando la usina de podadoras y cosechadoras que haba instalado y que estaba paralizada, provino de dineros ced idos por la familia de su cnyuge, por lo que tena mucho que perder si utilizaba el tiempo ocioso de la recesin solo para su divertimiento. Saba que eran tiempos difciles, pero haba que alzarse con mercados perdidos por los pases que intervinieron directamente en la Primera Guerra Mundial y ahor a acarreaban demasiadas deudas, por lo que este objetivo aadido a las influencias de la adinerada familia de su esposa, le permitieron ser asignado en un cargo s ecundario pero estratgico en la Agregadura Comercial de la Embajada de Estados Uni dos en el Reino Unido. -3-

El padre John Kramer s era bien parecido no lo aparentaba, y por saberlo podra decirse que eso lo ayudaba en parte en el xito que tena con las mujeres que l legaban hasta la parroquia que rega en la pequea iglesia de San Bartolom. Esta era parte de una vieja y antiqusima edificacin que se sumaba al casi centenar de espac ios parecidos que haban estado abandonados en la gran ciudad por falta de recurso s para su mantenimiento, porque, sin duda, eran tiempos llenos de dificultades y la iglesia anglicana, ms amplia y liberal que la catlica, no dependa de recursos d el gobierno central, como el del Vaticano, sino que tena que sostenerse con donac iones. Por eso su xito no significaba juego de sbanas, sino ms que todo obras de c aridad y accin de catequesis permanente, ms una amplia programacin para recaudacin d e fondos. Tambin se le apreciaba mucho por su gran receptividad, siempre reciba a quien le solicitara y su amplia sonrisa y sus respuestas oportunas, como todo se resolver no hay problemas, Dios no te abandonar, lo convertan en un sacerdote muy es pecial As lo entendi Fanny Meyers que al instante de conocerlo se prendi de l, y mi entras su esposo John divagaba en la oficina de la embajada en su empeo por abrir mercados, ella estaba todas las tardes en la iglesia involucrada en mltiples act ividades en pro de las obras benficas del padre Kramer. Nadie podra predestinar si estaba escrito que este irlands alto, de porte atltico y casi pisando los 40 aos se convertira en el amigo ntimo de este norteameri cano medio alocado, crdulo pero difcil de convencer en cuestiones del mal y el bie n, despus que lo confesara en aquella jornada tan reveladora e impetuosa; pero lo cierto es que desde entonces, viajaban regularmente por toda Europa y fue facto r importante en su conversin a dicono de la Iglesia. -Amigo John, qu opinin tienes de la existencia del diablo?- le pregunt de ma nera sorpresiva, cuando luego de concluir la misa vespertina, ambos se cambiaban en la sacrista de la iglesia, que comunicaba a travs de una puerta angosta hacia la llamada Casa Parroquial, que serva de vivienda al sacerdote. -Qu pregunta me haces? por supuesto debe existir- le respondi. El padre Kramer termin de arreglarse y tomndolo por un brazo le dijo: -Acustate, por favor- y casi le susurr al odo-, no tengas miedo. -Aqu? En este piso tan fro? Creo que ests un poco trastornado, qu intentas d strar? qu tienes algn poder?- le argument Meyers, asomando una sonrisa media burlona , pero como tratando de disuadirlo de lo que crea era una disparatada idea. -Me reir mucho cuando tenga que contrselo a Fanny- le dijo ya acostado sob re las fras lozas del piso de la sacrista. El padre Kramer guard silencio. Se hinc a un lado del cuerpo de su amigo y

comenz a pasarle las manos desde los pies a la cabeza, ante la mirada sorprendid a y casi estupefacta de ste, que segua esos movimientos con ojos asombrados. El sacerdote se par y comenz a pronunciar extraas palabras como susurrndolas , por lo que no se entendan, y alzando sus brazos como un mago en un acto de pres tidigitacin, elev su rostro y pareci quedar fuera de s. Estaba como transportado, como en un estado de xtasis y en ese preciso mo mento el cuerpo del americano comenz a elevarse muy lentamente y al rato estaba c asi a ras del pecho del padre Kramer Era levitacin pura, como nunca la haba imaginado Meyers, quien comenz a mov er sus brazos de un lado a otro como buscando algo con qu sostenerse, pero su cue rpo estaba muy lejos de las paredes y casi a la mitad de la distancia que lo sep araba del techo, por lo que el miedo, un verdadero miedo, se apoder de l. Quera gri tar para superar esa rara sensacin de ingravidez que le estaba asaltando al estar en el aire sin contar con nada fsico para mantenerse. Tema que si comenzaba a cae r de golpe podra romperse la crisma, ms cuando segua subiendo, mientras su amigo pa reca que ni cuenta se daba o no prestaba atencin a lo que ocurra, pero de pronto le salieron las palabras que tena atravesadas y grit con todas sus fuerzas: padre, pa dre, despierte que me muero, por Dios , despierte que me muero, y en ese instante , supuso que rebotaron como eco en los odos del sacerdote, porque ste comenz a hab lar y repitiendo lo que Jess le dijo a Pedro en el lago de Galilea, le espet: -Qu poca fe tienes! Por qu dudaste?- Y de inmediato, bajando y subiendo sus brazos, comenz a dirigir el cuerpo de Meyers hasta el piso. -Ahora puedes levantarte- le dijo. Meyers no encontraba qu palabras decirle. Lo primero que se le ocurri fue preguntarle que cmo lo haba hecho, y call esperando una explicacin que nunca lleg. -No s, lo hago y punto, nac con esa baraka, don, poder, llmalo como quieras , de levantar cosas, objetos, lo que sea con solo desearlo. Pero, ahora yo te pr egunto, quin crees t me dio este poder, es del diablo o es de Dios?- le respondi alg o alterado, porque pensaba que al hacer la demostracin su amigo estara pensando qu e estaba en presencia de un fenmeno de circo. -Porque eres sacerdote y por tus acciones, no dudo en decir que tienes u n poder dado por Dios- dijo casi con voz complaciente Meyers. -Y si lo tuviera una mujer cristiana, qu pensaras? -S a lo que quieres llegar, que hay brujos, brujas malas o buenas, segn es tn con Dios o con el diablo. -Trato de decirte que el demonio, as como Dios, est en todas partes, pero Dios trata de que lo escuchemos de mil maneras, pero el deseo de tener poder, de tener riquezas, de ir ms rpido en la necesidad de poseerlo todo, de dominar a los dems, de ser dueos del mundo nos inclina hacia el mal, en estos tiempos en que el demonio est ganando la voluntad de los humanos desde hace unos 40 aos. -Todo lo que est ocurriendo, las guerras, el hambre, las enfermedades, lo s crmenes horrendos no son hechos circunstanciales. Es el reino del demonio - rem at. -Creo que exageras, siempre la maldad ha existido y nuestra misin es prop agar las enseanzas de Cristo -No has entendido- le interrumpi-, el mundo est siendo dominado por el dem onio y para poder desterrarlo Dios espera que toda la humanidad buena luche para destruirlo, convencerlo que esa humanidad no lo quiere, no lo acepta. -Pero Dios podra destruir a Satans o como se llame cuantas veces quiera, p or algo es Dios -Perdona amigo, pero tu razonamiento es demasiado trivial. Voy a mostrar te algo que he estado manejando desde que ingres al seminario. El padre Kramer se dirigi a un estante de la sacrista y tom un pequeo cofre de metal plateado, que una vez protegi finos chocolatines suizos y que ahora guar daba dispersos documentos personales. Tom un fajo de ellos y comenz a buscar hasta que encontr lo que quera mostrarle a su amigo. -Mira, toma y lee con calma esto y despus hablamos. Mientras, voy a prepa rar un buen t.- Y se dirigi a una cocinilla instalada debajo del estante de dnde ha ba sacado el cofre con sus documentos. -Veo que son escritos muy viejos- coment Meyers al recibir los papeles. Y

comenz a leer. -Una maana del 13 octubre de 1884- as comenzaba la escritura- el Sumo Pontfi ce Len XIII haba celebrado la santa misa y estaba asistiendo a otra de agradecimie nto, como era habitual. De pronto, levant enrgicamente la cabeza y luego mir algo p or encima del celebrante. Miraba fijamente, sin parpadear, pero con un aire de t error y de maravilla, demudado. Algo extrao, grande, le ocurra. -Finalmente, como volviendo en s, con un ligero pero enrgico ademn, se leva nta. Se le ve encaminarse hacia un despacho privado. Los familiares le siguen co n premura y ansiedad. Le dicen en voz baja: "Santo Padre, no se siente bien? Neces ita algo?" Responde: "Nada, nada". Luego comentara: Vi demonios y o sus crujidos, s us blasfemias, sus burlas. O la espeluznante voz de Satans desafiando a Dios, dici endo que l poda destruir la Iglesia y llevar a todo el mundo al infierno si se le daba suficiente tiempo y poder. Satans le pidi permiso a Dios de tener 100 aos para influenciar al mundo como nunca antes haba podido hacerlo. -Yo puedo destruir la Iglesia y arrastrar toda la humanidad para el infi erno, pero para eso necesito de ms tiempo y ms poder. -Cunto tiempo y cuanto poder? Pregunt Dios. Satans respondi: -De 75 a 100 aos, y ms poder sobre los que se ponen a mi servicio. -Pues tienes ese tiempo! Respondi Dios. Satans le pidi permiso a Dios de tener 100 aos para influenciar al mundo co mo nunca antes haba podido hacerlo, el Papa pudo ver tambin a San Miguel Arcngel ap arecer y lanzar a Satans con sus legiones en el abismo del infierno. Se encierra en su despacho, y al cabo de media hora hace llamar al secre tario de la Congregacin de Ritos y, dndole un folio, le manda imprimirlo y enviarl o a todos los obispos diocesanos del mundo. Qu contena? La oracin que se reza al fin al de la misa junto con el pueblo, con la splica a Mara y la encendida invocacin al prncipe de las milicias celestiales, implorando a Dios que vuelva a lanzar a Sat ans al infierno". -Y ahora, qu piensas?- dijo el padre Kramer cuando su amigo haba pronunciad o la ltima palabra de ese escrito que por muchos aos, regularmente, haba estado ley endo para tratar de comprender el origen de sus dones, porque a veces dudaba y p ensaba que bien podran ser poderes concedidos por el demonio. Cuando desde nio levantaba objetos y los lanzaba de un lado a otro en el orfelinato donde vivi antes de ser adoptado por una familia pudiente y muy religi osa, nunca supo por qu le ocurra eso, si era porque le molestaba vivir solo o porq ue los dems nios lo trataban mal. Lo cierto fue que cuando ingres al seminario fue indagando en libros de psicologa y conoci que eso que haca lo llamaban telequinesis unos, y otros psicoquinesia, y que no era un don de su exclusividad, que muchas personas en el mundo tambin lo tenan y que se conoca desde hace muchsimo tiempo, si glos, dira, y se explicaba como una poderosa fuerza magntica que emanaba del cereb ro en forma de ondas, como el uso consciente de la energa y por ende de la fuerza , como la que muchos estudiosos suponen us Moiss para separar las aguas del mar Ro jo. Pero el portento que tena iba ms all de la lanzadera o movedura de objetos, porque tambin poda elevarse y trasladarse a cualquier lugar, solo o en compaa. Podan estar dos o tres personas juntas y l se las llevaba a otro lugar y nadie por lo menos se daba cuenta de ello. Pero pensaba que todo esto fuera creble o por lo menos entendible para el americano, por lo que le dio a leer otra hoja sacada del fajo de los documentos . -Tambin levito- le dijo y elevndose unos centmetros sobre el piso, lo escuc h rumorar, casi alelado: -Este padre s es sorprendente, muy sorprendente. Mayers, con el papel en las manos, ley en silencio: -Curiosamente, casi todos los casos de santos que levitaron se produjeron entre los siglos XVI y XVIII. En el siglo XVII le toc a Jos de Cupertino protagon izar unas levitaciones que lo tenan contra el techo durante unos minutos o bien u nos vuelos que le obligaban a asirse a los muebles para intentar evitarlos. Se ha logrado reunir ms de 200 ejemplares de santos que levitaron en algn m omento en su vida, y casi todos sucedieron en los siglos XVI al XVIII. Se conoce

un caso muy curioso sucedido en la Nueva Espaa del siglo XVIII; el venerable Ant onio Margil, un franciscano, en cierta ocasin, ante los ojos maravillados del pad re Jernimo Garca, se puso a dar vueltas como un planeador, los brazos en cruz, en el techo del convento. -Segn lo que leo aqu, podra yo estar al frente de un Santo- le expres Meyers . -Ni tanto, no te lo creas porque an guardo otros secretos que te contar ms tarde. No solamente la levitacin tiene como ejemplo a religiosos y particulares, tambin se ha dado en cosas materiales, una vez le que en Etiopa en el centro de un templo flotaba una vara dorada. -Me quieres decir qu no hace falta ser santo para levitar? -Eso parece, pero djame proseguir. Te contaba que en Etiopa, segn leo en es ta otra nota, en 1515, se dice que el padre Francisco lvarez escribi un curioso inf orme sobre algo que haba visto en esta regin africana cuando era secretario de la embajada de Portugal en ese pas. En un monasterio situado en las montaas de Bidjian hall una capilla santa, en cuyo centro flotaba una vara dorada, larga de cuatro pies. Aquella vara era m ilagrosa: se encontraba all desde haca varios siglos, sin caer, sin moverse. Los p eregrinos acudan a rendir adoracin al objeto. El padre lvarez, un varn tan serio com o virtuoso, incapaz de mentir, afirm a su regreso a Lisboa que no vio ningn truco para mantener en el aire el objeto. Dos siglos ms tarde visit el monasterio el cirujano francs Charles-Jacques P oncet, que haba tenido noticias de la vara milagrosa a su paso por El Cairo. Se d esplaz a Etiopa para admirar la maravilla. Solicit la autorizacin, al abad del monas terio, para investigar el milagro en busca de un engao. Pas una mano por debajo de la vara y luego por encima y por los lados. Pudo jurar que no estaba atada con hilos delgados a ningn sitio, ni sostenida de otra manera. Simplemente flotaba en el aire. La vara segua en el mismo sitio en 1763, cuando visit el monasterio el expl orador francs Guillaume Lejean. Despus de l, nadie ms volvi a verla. Desapareci por c mpleto. Deseaba el Abad que la capilla no se convirtiera en punto de atraccin de v isitantes curiosos y se llev la vara, dando saltos, hasta un lugar secreto? -Lo que te quiero decir querido amigo- prosigui el sacerdote mirando de f rente a su interlocutor es que esos fenmenos por los cuales fueron pasto de las l lamas de la Inquisicin miles de personas, existen y por supuesto quienes los pose en, callan, se esconden o piensan ilusamente como yo, que podran ser dones dados por el diablo, y de all que los mantengan en secreto sufriendo por esa excepciona lidad. -Recuerda que hasta Santa Teresita de vila dud al no concebir sus visiones y hasta sus levitaciones como dones de Dios. Te leo esto que escribi sobre una d e esas visiones que al principio pensaba eran jugarretas del demonio. -Vi a mi lado a un ngel que se hallaba a mi izquierda, en forma humana. C onfieso que no estoy acostumbrada a ver tales cosas, excepto en muy raras ocasio nes. Aunque con frecuencia me acontece ver a los ngeles, se trata de visiones int electuales, como las que he referido ms arribaEl ngel era de corta estatura y muy h ermoso; su rostro estaba encendido como si fuese uno de los ngeles ms altos que so n todo fuego. Deba ser uno de los que llamamos querubines. Llevaba en la mano una larga espada de oro, cuya punta pareca un ascua encendida. Me pareca que por mome ntos hunda la espada en mi corazn y me traspasaba las entraas y, cuando sacaba la e spada, me pareca que las entraas se me escapaban con ella y me senta arder en el ms grande amor de Dios. El dolor era tan intenso, que me haca gemir, pero al mismo t iempo, la dulcedumbre de aquella pena excesiva era tan extraordinaria, que no hu biese yo querido verme libre de ella. -En el siglo XVI decir eso era condenarse en la hoguera- replic Meyers. -E imagnate si yo confesara lo que tengo, tambin sera hombre muerto, pero l o que quiero que entiendas es que hay definitivamente gente muy buena, creyente en Dios, que tiene poderes extraordinarios como los que tambin poseen la otra gen te que est con el maligno. -Brujas buenas y brujas malas? -As parece. Y el diablo y sus aclitos ya tienen aos haciendo su trabajo y g

ente como nosotros tiene que enfrentarlo, para eso estamos aqu. -Ahora recuerdo que la virgen Mara tambin ha dicho en sus apariciones que hay que combatir el demonio. -Te refieres a los rumores sobre el contenido de los mensajes de Ftima que an no han sido revelados y que se han prestado a mltiples versiones? -No, no, fue en otro lugar y aqu guardo el recorte- le respondi Meyers mie ntras se buscaba en los bolsillos de su saco el pedazo de papel. - Aqu est, y lee lo que he subrayado. El padre Kramer tom el papel y empez a leer. -Un da Satans se present delante del trono de Dios y le pidi permiso de pone r a prueba la iglesia durante un perodo. Dios le permiti que lo hiciera durante un siglo. Este siglo est bajo el poder del diablo, pero cuando se realicen los secr etos que les han sido confiados a ustedes, este poder especial ser destruido. Y d esde ahora l ha perdido poderes y por esto se ha puesto agresivo. La primera guer ra mundial y los duros golpes de la masonera y del materialismo ateo, parecen con firmar la accin agresiva de Satans contra el pueblo de Dios. Pero Satans no puede n ada contra los que tienen Fe en Dios. -Esto es lo mismo que confes el Papa Len XIII. Pero aqu no se explica de qu secretos habla la Virgen y a quin se los ha dado, puesto que t dices que no se tra ta de la aparicin en Ftima- dijo el padre Kramer. -Lo arranqu de una revista mientras estaba en una consulta mdica en mi pas. Sabes que siempre me ha llamado la atencin todo esto de la virgen y sus aparicio nes, y por eso es que estoy aqu contigo- se excus Meyers como tratando de justific ar por qu lo escrito en el pedazo de papel estaba incompleto. Un ruido como de paredes rasgndose comenz a llenar la pequea sala, y Meyers no ocult su temor. -Corramos, esto se va a caer- grit. -No, nada se va a caer, esta edificacin es vieja y ruinosa, solo nos quie ren asustar, o ms preciso, me quieren meter miedo, ya me lo haban advertido- aclar el sacerdote. -5-

El padre Kramer no regres a Londres sino que prefiri viajar hasta Berln para lograr con la ayuda de un amigo sacerdote catlico una entrevista con el cardenal Eugeni o Mara Giovanni Pacelli, Secretario de Estado del Vaticano y estrecho colaborador del Papa Pio XI, quien conoca muy de cerca el rgimen hitleriano por lo que dentro de la cpula vaticana discutan sus muchas y clarividentes advertencias contra el p eligro que se avecinaba por el crecimiento del nacionalsocialismo, aunque dentro de la propia Alemania antes y despus de firmado el concordato con la Alemania de Hitler en cuya elaboracin particip, a este hbil diplomtico de gran confianza y esti ma de S.S. Po XI se le enrostraban posturas en contra de los judos por aquello de la tradicin catlica que de cuando en cuando reavivaba la venenosa conseja de segui r creyndolo el pueblo que escupi y entreg al Cristo. Haban otros voces ms crticas que lo acusaban de que por ms de una dcada se prepar para cooperar con el entorno nazis ta. Para la fecha estaba visitando al Nuncio antes de iniciar una gira por puebl os norteamericanos y Kramer vio la oportunidad o mas bien estaba convencido que enterarlo de esta conspiracin Hitler-El Demonio podra ayudar a una reaccin ms enrgica de la Iglesia contra el rgimen nazi porque segn su tesis, lo que le iba a contar tiene que ver con asuntos en los que ms creen los cristianos catlicos y se supone, an con ms intensidad, los de la ms alta jerarqua, porque para Santo Toms, la Iglesia sostiene como parte de su doctrina so pena de estar comprometidos los que no la s cumplieren en desviacin hertica, entre otros los que nieguen la posibilidad del infierno, la existencia del purgatorio, no creer en los ngeles o en el diablo, en la virgen o la resurreccin de Cristo, dogmas que no pueden ser rechazados o pues tos en duda. Es, pues, manifiesto que el hereje que niega un solo artculo no tien e fe respecto a los otros, sino solamente opinin, deca Santo Toms. Y el cardenal Pa celli era un hombre catlico, su slida formacin teolgica y su ardiente amor a la Igle sia lo forjaban como el ms indicado en este momento para darle a conocer lo que s e esconda en las entraas del nazismo, en su lado ms oculto, a menos que ya l lo supi

era. Haba ledo declaraciones que le reafirmaban esas condiciones como cuando refir indose a la inminente revelacin del Tercer Secreto de Ftima, vislumbrara una admonic in divina contra un ataque a los dogmas de la fe: -Me preocupan los mensajes de la Santsima Virgen a la pequea Luca de Ftima. Esa persi stencia de Mara sobre los peligros que amenazan a la Iglesia es un aviso del Ciel o contra el suicidio que significa alterar la Fe, en Su liturgia, en Su teologa y en Su alma. () Oigo a m alrededor innovadores que desean desmantelar el Santuario , apagar la llama universal de la Iglesia, rechazar Sus ornamentos y hacer que s ienta remordimientos por Su pasado histrico. Decidi, entonces, buscar la entrevista con tan notable personaje que supona daba como suyo o cumpla al pie de la letra lo que deca el Cdigo Atanasiano sobre que Qui cumque vult salvus esse, ante omnia opus est, ut teneat catolicn dem: Quam nisi qu isque integram inviolatamque servaverit, absque dubio in aeternum peribit (Quien quiera salvarse debe ante todo mantener la Fe Catlica. Aqul que no la conserva nteg ra e inviolada, perecer sin duda eternamente), pero todo previo acuerdo con Meyer s, que prefiri quedarse en la grata compaa de su mujer Normandelei porque estaba mu y interesado en escuchar de muy buena fuente esa increble historia de las mujere s magas, de las llamadas brujas buenas, cuestin que en pleno Siglo XX la consid eraba como cuentos destinados a dormir a los nios, a pesar de lo que pudiera indi car lo presenciado en las ltimas horas, en cuanto a parecer que andaba un poco de sacertado. -A lo mejor muchas mujeres del principio del cristianismo empezaron a divulgar s us poderes cuando los primeros apstoles prohibieron que siguieran predicando y sa nando empez a conjeturar mientras vea asombrado a Normandelei preparar el desayuno moviendo de un lado a otro los trastos con solo el desear de su voluntad. Al rat o le estaba sirviendo la comida. -Entonces, me deca?- le pregunt mientras se sentaba a su lado. -Bueno, que aqu en la Biblia, en Hechos, tanto Pablo como Timoteo ordenan subordi nacin de la mujer en asunto religiosos, que deben permanecer en silencio en los c ultos y se les prohbe terminantemente predicar. -Pero nunca la iglesia primitiva pudo contener a esas mujeres sabias y con porte ntos, las que segn la leyenda se diseminaron por toda Europa y hasta por el nuevo mundo, afianzando as historias cuasi increbles como las de los Caballeros u Orden de los Templarios. Otra cosa, justamente, habl con mi madre sobre este asunto d e Carmelo y antes de partir John me dijo que tienes que viajar a Amrica para con ocer de qu manera se podra intentar acabar con Carmelo Ciren. -Regresar a mi pas?- pregunt. -No a tu pas, sino a Latinoamrica, concretamente a una isla caribea donde viven mis hermanas y tas. -Y usted piensa que ir as sin saber a qu? -Por supuesto que no, a usted le van a entregar una herramienta con la que se pu ede eliminar sino al diablo por lo menos a Carmelo Ciren. -Algo as como tener el Santo Prepucio del Seor, el Santo Grial, la daga perdida de Salomn o simplemente el Arca de la Alianza- le dijo terminando en una irnica risi ta. -Entiendo su incredibilidad, pero si usted ha asimilado los dogmas de la iglesia que para muchos telogos no todos son crebles, debe por lo menos aceptar esa posib ilidad que para nosotros puede ser acertada. Meyers guard silencio. Pensaba que Normandelei tena razn, entre los cristianos lo q ue ayer pudo ser verdad hoy ya no lo es y recordaba las explicaciones que se ha n escuchado para justificar esa gran matanza de seres humanos que signific la Inq uisicin, pero no haba odo ni ledo en ninguna parte el perdonamiento ni el arrepentim iento por lo ocurrido. -Nada se pierde con probar- afirm como para recomponerse de su satrica palabrera an terior.- Y cundo debo viajar?- le pregunt con una voz que pareca un susurro. -Segn mi esposito, lo ms pronto por lo que debe salir para Londres, hablar con tu seora, hacer los arreglos para el viaje y buscar un dinero que usted sabe dnde se guarda all en la Casa Parroquial, para los gastos que requiera. - Eso es lo de menos, lo del dinero, pero debe contarme mas sobre lo que tengo q ue buscar en esa isla del Caribe.

-Una medalla, pero no cualquier medalla; es una reliquia poseedora de una fuerza muy especial frente a lo adverso; capaz de destruir las fuerzas del mal y en es te caso esperamos que a Carmelo Ciren. -Y por qu esa medalla est al otro lado del ocano y no aqu o en Londres?-Porque no ha sido hecha. -O sea, que voy a buscar algo que an no existe? -Ms o menos, pero cuando usted llegue al lugar que le dir, seguro que la reliquia deber estar hecha y se le entregar para traerla a nuestras manos. Meyers baj el rostro y se puso a detallar el desayuno de huevos revueltos y tocin o que tena en el plato y con el tenedor en su mano derecha comenz a escarbarlo, co mo si buscara algo escondido. Tom un gran sorbo del caf que ya estaba casi tibio y sin alzar la cara, como nio malcriado o castigado, habl para preguntar con voz qu e pareca un murmullo:-Por qu no me dice la verdad?-La verdad? -S, la verdad- ahora respondi elevando la voz. Normandelei se qued en silencio; luego comenz a caminar de un lado a otro y finalm ente le pidi que lo escuchara, pero sin interrumpir: -Te puedo decir que hace ms de 300 aos el padre de Juana Enrquez, de la que ya te h abl, le entreg un pequeo arcn que contena unas reliquias destinadas a combatir demoni os que se empearan en llenar al mundo de calamidades. Haba en el un pequeo libro de hojas de plomo, llamado Plmbeos de Jeric, donde los esenios escribieron unas cuar tetas que segn les fue dictadas por el espritu de Isaas y que ledas tienen el poder para arrojar a los demonios al infierno, a lo profundo del abismo; unas cuantas medallas de Munda, las mismas que entreg Julio Csar a sus guerreros triunfadores en esta batalla escenificada en la Hispania como fin de la guerra civil vivida por Roma y en la que el templo de Marte se inund de la sangre de los que all murie ron; tierra del Glgota y el dedo con el cual Juan el Bautista mostr al Salvador d el mundo cortado luego de que Herodes ordenara su decapitacin y que fue guardado y protegido de generacin en generacin en cuevas de Jeric. Segn lo que he ledo, los es enios antes de la llegada de Cristo seguan a Juan el Bautista, por lo que protege r algo de su gua espiritual tiene sentido. Aunque hay quienes afirman que el prop io Cristo fue miembro de esta comunidad inicitica de los esenios. Y un pergamino con instrucciones de cmo debe procederse con todos estos elementos para fraguar u na medalla que con solo mostrarla ante los demonios, stos, se supone, sern vencido s. Meyers no dijo nada. Cay en un desesperante silencio a juicio de su interlocutora , que esperaba ansiosa por una opinin. Al diacono ahora el cerebro se le alborot aba en una tormenta de pensamientos tan diversos. Ese sincretismo de creencias t an dismiles, esa secularizacin para tratar de encajar las realidades terrenales en el denso tejido de los dogmas de la religin, era lo que le costaba a Meyers ente nder. Por ms que escuchaba, le pareca que estaba en un universo paralelo, en un mu ndo, su mundo, ms pragmtico mientras que este dnde se encontraba en este momento no era ms que un sueo del que despertara en cualquier momento y volvera a su rutina de hacer negocios, salir con su mujer, visitar amigos, viajar, ayudar en las misas al padre Kramer y transmitir a otros lo que ya estaba escrito en los libros de religin: hacer el bien, Dios es bueno, el diablo es malo, hay un infierno y un ci elo, y que la Virgen Mara es la fiel emisora de lo que su Hijo y el Padre desean para la humanidad. Pero entrar a este nuevo mundo de luchas autnticas entre el bi en y el mal, entre fuerzas demonacas aparentemente verdaderas y hombres que supue stamente tenan el respaldo de seres superiores, eso hasta ahora le era muy difcil de digerir, para no decir que no senta ninguna atraccin de convertirse en un nuevo San Jorge de Capadocia que destruir al malvado dragn. -Entonces, lo que tengo que buscar es esa medalla y regresarme, mas nada, no voy a ser el lder de la lucha, el que va a enfrentarse a Carmelo Ciren o al propio dia blo, voy a estar libre de todo eso? termin preguntando. Normandelei comprendi el miedo que senta Meyers, porque cuesta mucho tiempo asimil ar eso de combatir de tu a tu con los demonios. Y tambin se siente mucha desconfi anza cuando se habla de esto con otras personas que no creen o no tienen una men te tan abierta y que al instante te califican de un ser anormal, extrao o simplem ente te lanzan el remoquete de bruja. Recordaba en ese momento que a pesar de qu

e estaban muy enamorados despus de conocerse, fue muy difcil para ella y el padre Kramer revelar que tenan poderes maravillosos. Cuando empezaron a demostrarlos, l a sorpresa dej paso a la hilaridad, y ambos estuvieron rindose de ellos mismos por un gran rato. Pero despus que le cont su historia de 300 aos, pensaba que al sacer dote solo le quedaban dos posibilidades: seguir amndola o excomulgarla. Por suert e para ambos, ocurri lo primero. HISTORIA III UNO, DOS, TRES Y CONTANDO

-1El paseo hacia el fundo Agua Clarita de Limo o de Los Barrosos, como tam bin se le conoca a esta pequea hacienda cuya entrada sobresala por tener viendo al p oniente un inmenso escudo de Castilla y Len, tallado en madera, que descansaba so bre un arco de ladrillos a unos dos metros de la tierra, era por dems encantador. Las muchachas del Colegio de Nias, de Santa Eulalia, que conocan de la travesa, se moran por estar all aunque sea un da, pero las ms agraciadas eran Betty y Mara Esthe r, las entraables amigas de Luisa Antonia Barroso, que podan visitar la agradable casa de campo cada vez que se lo propusieran o en todo caso, en el momento cuand o las tres se pusieran de acuerdo. Y ese da de julio, casi al finalizar el ao escolar, acordaron pasar no un da sino todo un fin de semana; esto aviv la mente de estas jovencitas que ya imagi naban juegos osados, caminatas, baos en ro, y todo lo que puede ofrecer una estada en el campo, muy diferente al da a da de la ciudad, que se mova tediosamente en un escaso trfico de los pocos vehculos automotores que existan y en la llegada y salid a de pequeos aviones del campo de aviacin cercano o de grandes barcos e hidroavion es de la Pan American, all ms lejos, por el Puerto de La Ensenada Santa Eulalia, en la dcada de los 30, pareca la ciudad ms tranquila del mun do y, para la fecha, las lluvias de invierno obligaban a una contemplacin ms solcit a del paso del tiempo, con arrieros viendo a sus animales a las puertas de los c omercios, sin nada que hacer sino esperar para bajar o subir las cargas de fruta s, verduras, leas, y grandes cajas con productos diversos que venan de otras parte s de la regin y hasta de fuera del pas. En esos das el sol poda calentar hasta 37 grados centgrados en la maana, per o ya a la hora nona, los aguaceros caan con tal fuerza que la actividad laboral c esaba y solo quedaba esperar al cese de la lluvia para salir de este extrao encan tamiento en esta ciudad de un trazado cuadriculado casi perfecto, con la plaza m ayor en el centro, cercada con barandales de hierros y las calles que llevaban a l ro alineadas de norte a sur, casi siguiendo al pie de la letra las instruccione s de Carlos V para la formacin de nuevas poblaciones en las Indias. Al frente, en la esquina oeste, la iglesia, de fachada en obra limpia de mampostera, de una so la torre con su reloj de una sola cara, en el mismo lugar de la vieja iglesia or iginaria de bahareque y techo de paja, donde se pens excomulgar a Juana Enriquez. Eso estaba as desde haca cerca de 300 aos, aunque los nuevos centros poblados nacan cada da y se extendan alrededor de lo que los cronistas de la poca llamaban el vie jo casco histrico. Y hacia el sur, para cruzar el ro, levantaron un hermoso puente de hierro, orgullo de sus habitantes, diseado y construido en la fundicin del mis msimo Alexandre Gustave Eiffel, el de la famosa torre en Pars, y armado aqu a princ ipios del siglo XX. Luisa Antonia era la segunda hija de los Barrosos Lira, el matrimonio de

un isleo ibrico que haba llegado a la ciudad en busca de oportunidades y se intere s por dems en el comercio de extraccin de materias primas por el puerto de Santa Eu lalia, acumulando en unos pocos aos los suficientes haberes que le permitieron se r considerado como uno de los ms prsperos comerciantes de la regin; y una lugarea si n educacin formal pero que estaba ms enraizada con el duro trabajo de la cra de ani males, sobretodo cerdos y su posterior matanza para convertirlos en jugosas carn es y toda clase de derivados como longanizas, chinchurrias, morcillas y chicharrn . Casi una pareja dispareja, pero si a ver vamos, como quien dice, represe ntaba en un teatro ligero la ambicin del invasor hispano del descubrimiento y la conquista, y la tenacidad del aborigen para enfrentarlo primero, y luego para ca er bajo su dominio. Algo de eso hubo entre Don Antonio Barroso y Luisa Lira cuatrocientos aos despus, porque el espaol qued prendado de ella cuando la vio apenas en sus 14 aos y ella lo empuj, no sin antes recibir una fuerte cachetada, cayendo su larga human idad, casi dos metros de los pies a la cabeza, sobre unos sacos de yuca, cuando intent manosearla en el mal entendido de que se trataba de la muchacha de servici o. Eso fue cuando Don Antonio buscaba productos para negociar y se fue hast a ms all de Los Montones, un casero casi en las mrgenes del ro que daba entrada a un esplendoroso valle tapizado de caaverales, que terminaba en el cerro del Carbn, es decir, en la propias minas de extraccin de este mineral, y lleg hasta el fundo de los Lira. Para el isleo, una piel aceitunada, unos pechos rgidos y erectos, y unos o jos verdes, eran suficientes razones para prendarse de esa pequea mujer, pero en ese instante no la vio como la hija dilecta de Don Luis Lira, lo que conocera des pus, sino como la domstica de turno, por lo que le prendi el deseo de tocar sus sen os que casi afloraban por una prenda de raso algodn que le permitan ver sus cortos pezones, cuando la muchacha sin mucho esfuerzo doblaba su cuerpo para ir llenan do un saco con la yuca que recoga del suelo de un amplio rancho de bahareque y te cho de tejas, que adems de centro de acopio de todo lo que se produca y procesaba, en parte era tambin dormitorio de la peonada. -Caray, usted no sabe con quin se meti- le dijo mostrando una amplia sonri sa un seor alto, trigueo, y que vesta un blanco liquilique de lino egipcio-. Esa es mi hija Antonia, la casi duea de todo, y por lo que me cuentan los peones usted es el prspero Don Antonio Barroso, qu le trae por aqu, compadre?- le intimid con voz muy amistosa. Desde ese da Don Antonio Barroso hizo ms frecuentes sus viajes al valle y a los meses se estaba casando con la adolescente Antonia, quien casi obligada po r su padre acept a su contrayente, quien le llevaba una veintena de aos. No hubo a mor como tal, pero cada ao, por casi diez, Antonia sala embarazada, y al poco tiem po sus fuertes labores en la casa paterna, que nunca abandon, se multiplicaban co n las crianzas de los vstagos, siete varones y dos hembras, que iran creciendo per o para su pesar la mayora convirtindose en holgazanes, viviendo de lo que produca l a finca, porque a los pocos aos, despus de la muerte de su padre, parrandas y muje res consumieron la fortuna de su marido. Luisa Antonia fue la nica de sus hijos que abandon la hacienda para ser in ternada en el Colegio de Nias de la ciudad, y por lo menos recibir, si se quiere, una educacin de primera, de manos de diligentes y estrictas religiosas, casi tod as espaolas. Desde los seis aos estaba en este Colegio ubicado en el centro de la ciudad capital y al que asistan las nias de las ms orgullosas y rancias familias, y aunque los Barroso Lira ya no gozaban de buena imagen, pues su fortuna poco a p oco fue dilapidada por las francachelas y escndalos de don Antonio, las monjitas le tenan un gran aprecio a doa Antonia, no slo por su puntualidad en el pago del in ternado sino por los muy buenos y generosos regalos en especies que les haca, por lo que frutas, verduras, hortalizas, huevos y gallinas, llenaban las despensas del famoso colegio, muy oportunamente. Tan murgano era el fulano don Antonio, que segn su esposa, era capaz de ga star un dineral en cada jornada etlica que organizaba y que para celebrar la lleg ada de artistas de vodevil al nico teatro, para cargar con cuanto animal tena prep

arado su esposa para el comercio diario, y as proseguir la parranda por muchos das ms. Durante ese tiempo nadie en su casa saba de l, salvo cuando llegaba un agente de la polica para informar que lo fueran a sacar de la crcel pblica donde haba ido a parar por ofensas a la moral y faltas a la autoridad segn estaba escrito en la c itacin oficial, pero que para doa Antonia se traduca simple y llanamente como andar en calzoncillos por el centro del pueblo y haberse orinado en la base de la est atua ecuestre del hroe epnimo, como ocurra generalmente; por supuesto que sala libre luego de que su silenciosa y trabajadora compaera pagara la costosa multa. No solo por ser la ltima en nacer en siete meses de gestacin y tener como cuna una caja de zapatos o haber sido alimentada con un algodn que su madre mojab a en leche y le exprima en la boca, o porque le rezaba a Dios con toda su enterez a pidindole que no se la llevara, sino porque al crecer, y desde pequeita, fue una nia diligente, doa Antonia vea en su hija Luisa Antonia el ser que le poda dar la a legra de la que nunca haba disfrutado, cuando la viera convertida en una mujer de estudios, preparada y que pudiera codearse con toda la fina sociedad de aquellos tiempos. Por eso siempre estaba atenta a que el dinero para los estudios de su dilecta no faltara por ninguna circunstancia, y no permitira ninguna causa o moti vo para que ello ocurriera, aunque tuviera que verse condenada a pedir perdn a Di os por el resto de su vida. Hasta ahora se haba visto ayudada por unas amigas muy especiales, pero ap enas la nia estaba iniciando la secundaria y para cuando llegara el momento de ma ndarla a estudiar a la capital, como lo tena pensado, desconoca de dnde iban a sali r los recursos si la produccin en el fundo segua menguando por lo constantes robos de Don Antonio, y a este tampoco le quedaba ya ni una peseta ni dispona de joyas o alhajas, pues las de la familia tambin haban encontrado el mismo fin. Esas amigas podran ser la solucin, pero su marido ya comenzaba a sospechar sobre el origen de las morocotas y otras extraas monedas de oro y plata, que de vez en cuando haba visto escondida en los senos de su mujer, es decir, dentro del sostn. La primera ocasin fue una madrugada en que hecho una cuba se tir sobre la cama y comenz a jurungarla y cuando le acariciaba el pecho toc una moneda que le e ra muy familiar aunque no era un fuerte de plata. La apret y se qued dormido, sin soltarla, y por la maana al despertar abri la mano y vio la reluciente pieza metlic a: era un dobln espaol. Antonia! le grit alborotado-, con esto pagamos algunas deudas y podemos com prar comida por un mes! De dnde coo la sacaste? Antonia no se haba percatado de que haba perdido la moneda. Tampoco saba qu responderle, y al cabo de unos momentos de duda pens que mentirle por primera vez , no sera pecado. -Me la entregaron por la venta de unos animales. Eso fue hace das, vino u n espaol, capitn de un barco, por cierto, y quera muchas provisiones y bien, me la dio en pago y la tena guardada para cambiarla por bolvares-, le explic casi contand o las palabras, mientras que Antonio le responda con un qu bueno, mi amor, qu bueno, ojal vinieran ms capitanes por aqu. Por supuesto que nunca ms volvi a ver el dobln, su destino, sin duda, el pa go de las inacabables fiestas de su marido, pero la bsqueda de las extraas monedas prosegua y otra vez fueron encontradas por el malicioso compaero. Cuando dorma can sada del trajn diario de la matanza de animales y porque sus hijos no ayudaban en nada, don Antonio delicadamente meta su mano dentro del corpio y las encontraba: florines holandeses, que lgicamente desaparecan. -Ya buscar una frmula para que esto termine- se dijo al sentirse temerosa de que su secreto pudiera ser descubierto y la pudieran obligar a marcharse no s olo de la casa sino de la ciudad porque si le acusaran de lo que nunca en su vid a haba hecho, no tendra como defenderse, pero como la gente dice dime con quin andas y te dir quin eres, solamente con eso bastara para que la condenaran. Y ms cuando conocieran que siendo ella mujer de pocas palabras, que andab a silenciosa atendiendo sus deberes y que apenas tena vocabulario para mantener u na conversacin con sus hijos, salvo las de te quiero mucho mijito, Dios te de todo , ven abrzame, toma un besito, que casi siempre profera ms que todo a su Luisa Anton ia; su ensimismamiento y esa habilidad que tena para estar degollando animales y

andar siempre con sus manos y su delantal llenas de sangre, seran suficientes ind icios tambin para condenarla. Acusarla por aquello de lo que ella se imaginaba er a poseedora, de ese conocimiento que crea era el ms grande que haba encontrado en s u vida y que guardaba como quien dice entre pecho y espalda, porque eso s, sus am igas eran eso, sus nicas amigas con las que hablaba y de las que reciba regalos ta n especiales como aquel da cuando pudo viajar por grandes ciudades, como si estuv iera en el cine Central de Santa Eulalia, del que no conoca pero escuchaba hablar a sus hijos de una tela grande, pegada en una pared grande, sobre la cual hombr es y mujeres cantaban, se besaban, peleaban y se vean las calles y avenidas, y ca rros, y aviones, y trenes, todo en un hermoso color plateado en una escala de gr ises y blancos, y ella pudo estar, no como en el cine, no sobre eso que llamaban pantalla, sino en la propia realidad, con todos los colores del arco iris, con sus sonidos naturales. Si eso se llegara a saber seguro que ms rpido la condenaran y ya no vera a sus hijos, sobre todo a Luisa Antonia, y a lo mejor hasta podan que marla viva. Rpidamente se persign y rog a Dios que la protegiera de todo mal, procedien do a hacer un escapulario con la estampita de la virgen del Carmen, pero record q ue una de sus extraas amigas le haba dicho que mejor era que colocara a San Carala mpio, que era el verdadero abogado y protector contra las brujas.

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Lo hered de su madre Luisa Antonia Barroso, pero nunca mostr inters por cambiar su medallita de la Virgen del Socorro, de puro oro y bordes esmaltados, para colgar se ese extrao dije de un metal blanqusimo que de pronto se enrojeca, llamando la at encin de quienes lo miraban; adems, no tena nada escrito; ms bien su superficie era demasiado lisa, aunque observndola detenidamente se podan ver algunas raras inscri pciones. Era para ella un simple pedazo de metal rectangular bueno para nada; ad ems, sus opiniones religiosas le impedan creer en manifestaciones extraas generadas en supercheras. Luisa Antonia Barroso muri por lesiones dejadas por un accidente de trnsit o en el que pereci su esposo de toda la vida Antonio Andrade. Estando convalecien te le entreg a su nica hija, Luisa Antonia Andrade, el dije que la haba acompaado de sde los 12 aos de edad. Ahora con 60 y sin su marido, las fuerzas se le escapaban del cuerpo sin querer hacer algo para impedirlo, por lo que ya no le importaba que sus carnes casi estuvieran pegadas a sus huesos, pues no coma y apenas acepta ba que le mojaran los labios con un algodn calado en agua. Llanamente, no quera vi vir. Tampoco quera invocar al dije, causante en parte de su vivir aventurero y con gra n bienestar econmico, para que la curara. Desde que conoci sus poderes no paraba s obre la tierra, pero ahora que su compaero haba muerto, solo quera seguirlo y asegu rar que su hija pudiera tambin continuar con sus beneficios. Dijeron que era solo para cuidarlo, pero nunca ms esas mujeres se aparecieron para reclamarlo. Y nunc a supo la suerte de sus amigas de infancia Betty y Mara Esther, ni lo que haba pas ado con los otros dijes que les dieron. - Qu ser de sus vidas, dnde estarn? Nunca me preocup por saber de ellas; ahora me do uenta que la amistad es un bien que nunca sabemos verdaderamente apreciar, se deca mientras esperaba por su primognita y mantena su vista en el portarretrato sobre la mesita de noche que guardaba la foto con sus amigas, abrazadas y sonrientes,

recuerdo de una de las tantas visitas de fin de semana al viejo fundo Agua Clar ita de Limo. Y con los ojos fijos en esa vieja fotografa comenz a recordar la prim era vez que utilizaron los dijes, aquella maana despus que las amigas especiales se despidieron en una velada, que hasta el da de hoy, no ha podido olvidar. Y la de la idea fue Mara Esther, quien no se cansaba de leer revistas y libros que habla ran de aviones y ansiaba conocer uno por dentro y hasta conducirlo. -Ustedes creen en lo que dijeron esas mujeres, que estos pedazos de metal que nos dieron tienen poderes y que nos protegern?- pregunt a sus amigas cuando se vestan para ir a desayunar. -Para responder eso, solo tenemos que probar- dijo Betty. -No s si haremos lo correcto. Recuerden que solo somos como depositarias de esas prendas hasta que esas mujeres regresen por ellas. Podemos meternos en problemas - advirti Luisa Antonia; sin embargo, acept, mas por curiosidad de saber los supue stos poderes de los dijes, que por inters de conocer cmo era un avin por dentro. Ad ems, no estaban al tanto de cmo usarlos porque no les dijeron nada sobre eso. A lo mejor ni tienen esos supuestos poderes. -Bah, nadie sabr y nada se pierde con probar- insisti Mara Esther. -Cmo empezamos, qu hay que hacer?- pensaban todas, y al rato ya inventaban maneras de hacer para que funcionaran, pero nada resultaba de manera individual, cada un a tocaba el suyo y peda un deseo, pero no pasaba nada, salvo que las placas pareca n como si se excitaran, porque empezaban a resplandecer con una luz que recorra s us bordes. -Si estos dijes formaban parte de una medalla, lo que tenemos que suponer es que tienen que funcionar si los unimos; pedimos el deseo, pero colocndolos como eran en su forma original- explic Luisa Antonia, y coloc su parte, la central de la me dalla, y las otras chicas, las de los lados, y enseguida todo el conjunto se ilu min; y luego Mara Esther pidi su deseo: -Queremos estar en el avin ms nuevo que haya llegado a Santa Eulalia y que yo pued a volarlo. No supieron cmo, pero al instante estaban dentro de un hermoso avin que flotaba en las calmosas aguas del puerto de La Ensenada. Vean por las ventanillas que nadie estaba cerca de la aeronave y apenas se divisaban unos botes amarrados a los pi lotes del muelle y ms all, un vapor de pasajeros en mantenimiento. Lo revisaron t odo y la osada de Mara Esther se fue a la cabina, donde encontr una llave pegada a l tablero e imagin que era tan similar a como la tienen los carros, y la accion, p roduciendo el encendido del motor, y el girar de la hlice. Movi el volante y el av in comenz a desplazarse a gran velocidad sobre el agua de la baha y al unsono comenz aron los gritos de las pasajeras y lo que hizo la improvisada piloto fue abandonar s u puesto y buscar a sus amigas para compartir sus miedos, y pedir que se unieran nuevamente los dijes y exigir, a todo pulmn, que las devolvieran a su habitacin d el fundo Agua Clarita de Limo, lo que ocurri tan rpido como el traslado de inicio. Aunque el regreso fue en instantes, el susto de las muchachas se mantuvo por un gran rato. Se miraban y nadie hablaba, y estaban tan blancas como un papel. -Caramba, que cosa tan espantosa!- habl al fin Mara Esther -!Espantosa no, estuvimos a punto de morir!- le respondi Luisa Antonia, mientras Betty, solamente sollozaba. A los das, supieron despus que en el peridico local y en la nica emisora, escribiero n y hablaron de un moderno hidroavin de la Pan American que fue encontrado voltea do en el puerto de La Ensenada, desconocindose las causas, por lo que las autorid ades estn investigando, aunque se sospecha que pudo ser golpeado por un ballenato , que por esta poca acostumbran acercarse a la costa. Aos despus la informacin ofici al del SAR (Rescate y Salvamento Areo) sobre este hecho, fue la siguiente: CONDICION DEL CASO: Cerrado (Aeronave Localizada) FECHA DEL O EN QUE OCURRIO EL HECHO: Entre 1936 y 1938. TIPO DE AERONAVE O MARCA: Hidroavin. MODELO DE AERONAVE: Clipper PROPIETARIO, USO O NACIONALIDAD: Pan American, de USA. NOMBRE DE LOS OCUPANTES: Sin informacin CAUSAS DEL SINIESTRO: Despegando abort el despegue. OBSERVACIONES: El avin fue remolcado a la playa.

(El informe no indica causas ni hiptesis de lo ocurrido.) Pasaran meses para que las amigas volvieran a insinuar la posibilidad de usar los dijes para deseos extraordinarios. Ahora eran fanticas del beisbol y los hroes de este deporte slo se vean en diarios y revistas, o se hablaba de sus proezas en la narracin de los partidos nacionales que apenas lograban escucharse en los aparat os de radio, a pesar de anexarles largos pedazos de alambre que asuman como impro visadas antenas. Pero sucedi que anunciaron la visita de una de esas estrellas pa ra un juego de exhibicin en Santa Eulalia y fueron por centenares las personas qu e llenaron el aeropuerto para el recibimiento desde tempranas horas del da, lo qu e incomod a Mara Esther, que vea como imposible cruzar ese gento para cazar un autgra fo del ilustre visitante. Aguantara las negativas iniciales, pero volvi a rogar a sus amigas otro deseo con los dijes, para que la ayudaran a conocer en persona a l destacado pelotero, y se lo concedieron porque tambin queran hacer lo mismo, per o de qu manera. -Queremos estar en este mismo instante dentro del avin donde viaja El Terrible Prez, (como apodaban cariosamente el deportista por su gran poder bateador) - esta vez lo dijeron al unsono, y de pronto estaban all, a no s a cuantos miles de pies de altura, al frente del sensacional pelotero que dormitaba en su asiento, y lo to caron por los hombros mostrndoles unos cuadernos y l les pregunt que para quin y ell as les dijeron Luisa Antonia, Mara Esther y Betty, y sac su estilogrfica, escribien do las dedicatorias, y firmndolas a la vez que esbozaba una encantadora sonrisa. Se fueron al pasillo y sin percatarse de los otros pasajeros, unieron los dijes y regresaron al aeropuerto. -No ven qu fcil result, ya estamos aqu mientras ese gento lo est esperando- dijo Mar sther, orgullosa del resultado. Y al rato vio que muchas personas corran hacia la pista y una enorme masa de humo negro ascenda hacia el cielo y lo oscureci an ms, a purando el mal tiempo que estaba anunciado. - Qu pasa? preguntaron. - El avin se estrell, el avin se estrell- era la respuesta de los que caminaban pre surosos hacia la pista, al sitio del accidente, sin hacer caso a los pocos polica s que intentaban en vano detenerlos Despus supieron, que cuando iba a aterrizar la aeronave donde viajaba El Terrible Prez, impact en la cabecera de la pista, al final, despus de aterrizar y corretear. Todos los que iban en ella murieron. Una tragedia nacional. -Ya est, siempre surge algo malo con esos dijes- expres Luisa Antonia sin ocultar su nerviosismo. A pesar de las coincidencias por los resultados contradictorios de las acciones con los dijes, las muchachas seguan llevndolos prendidos al cuello, recordando la promesa hecha a las amigas especiales sobre guardarlos hasta que vinieran a buscar los. Meses despus se conoci el informe oficial sobre el accidente areo; esta fue la notificacin de la oficina del SAR (Rescate y Salvamento Areo): SIGLAS O MATRICULA DE LA AERONAVE: YV-C-ADI TIPO DE AERONAVE O MARCA: Lockheed. MODELO DE LA AERONAVE O MARCA: 14 PROPIETARIO, USO O NACIONALIDAD: Aeropostal NOMBRE DE LOS TRIPULANTES: Tte. (EJV) Pablo Croce Orozco, Sargento (EJV) Edgar M edina Briceo; Radio operador, Jess Daz Borges; Mec. Fabio Galliopolli, ms los pasaje ros. NUMERO DE MUERTOS: 14. CAUSAS DEL SINIESTRO: Mal tiempo y viento de cola. PLAN DE VUELO: Maturn - Carpano - Porlamar Santa Eulalia - Maiqueta. DAOS SUFRIDOS: Destruida. Se incendi. FASE DEL VUELO: Aterrizando, en final. (Como consecuencia, se recomend mudar el aeropuerto hacia el noroeste de Santa Eulalia, sacarlo de la ciudad) No fue fcil volver a la cotidianidad despus de la catstrofe; por muchas semanas los comentarios sobre el accidente se quedaron, con los detalles y las nuevas versi ones del hecho que surgan de un da para el otro corriendo entre los lugareos, y con algunos de ellos mostrando en las esquinas restos metlicos del aparato, de los

equipajes de los pasajeros, y hasta humanos, sobretodo dedos, que pudieron ser r ecogidos de la pista de un aerdromo muy pequeo, sin vigilancia, que estaba rodeado de residencias. A esto se sum un grave suceso ocurrido meses despus en las minas del llamado Cerro del Carbn, en el que murieron unos 18 trabajadores. El estruend o que origin la fuerte explosin por acumulacin de gases en uno de los tneles, fue ot ra de las causas que oblig al abandono definitivo del fundo Agua Clarita de Limo. Antonia Barroso lo escuch y vio que algunas paredes de la casa se agrietaron, lo que hizo que apurara su mudanza a la ciudad, porque ya no estaba para sustos y mas, viviendo sola; y as fue como se decidi a comprar una casa en el centro, muy c erca de la plaza Bolvar, producto del regalo de las amigas especiales, atendiendo a s a sus recomendaciones. Se dispuso vivir un tiempo sin preocupaciones y por lo m enos tena recursos suficientes para que sus hijos, siquiera a pasos lentos, asist ieran a cursos especiales de mecanografa y contabilidad, para que por lo menos tu vieran algo en que defenderse, pero dems est decir que la vagancia en esos tiempos se centraba en el billar y las barajas, y llegar a cualquier hora a la casa a p edir de comer. En cuanto a Luisa Antonia, pronto entrara a un colegio de mujeres, tipo universitario, en la capital del pas, cumplindose as uno de sus sueos, quizs el nico. De eso conversaban, del prximo viaje, de lo que haba que comprarle, de tener cuidado de hablar con extraos, de lo que tena que comer y vestir, cuando sus ent raables amigas Betty y Mara Esther, una tarde del Jueves Santo de esa Semana Santa que iba a ser muy trgica, la fueron a visitar para invitarla a la procesin del Sa nto Sudario, San Juan y la Dolorosa. -Y cundo te vas Luisa Antonia?- pregunt Mara Esther, quien aspiraba a seguirla, pu es sus padres se estaban separados y ya no quera vivir en Santa Eulalia. -Al concluir el bachillerato, en junio debo estar ya aceptada. Es uno de los col egios ms prestigiosos de la capital- le respondi engreda. -Lstima que se requiera de mucho dinero para ello, porque supongo que estars inter nada, no es as?-S, es verdad, pero mam vendi el fundo y ha destinado una parte para mis estudios-Mientras hablan, mejor me voy a la cocina y les traigo algo para parar el calor - se excus Antonia, para abandonar la habitacin donde estaban y dejar a las tres a dolescentes contndose sus cuicas. Casi al atardecer las muchachas salieron hacia la iglesia y notaron que haba mayo r cantidad de gente que la normal para una procesin del Jueves Santo. Por tradicin y espectacularidad, la que ms llamaba la atencin y atraa a centenares de personas, era la del Nazareno, que haba sido la noche anterior. Pero muchas de las person as que vean no eran de la ciudad. Por sus atuendos se saba a las claras que proceda n de los caseros cercanos, aquellos que durante la conquista y colonizacin estuvie ron en las manos de disciplinados frailes que les inculcaron a sus pobladores es e catolicismo extremo, en el que un squito de santos tenan que ver para todo en lo referente a cmo haba que vivir. Campesinos que haban llegado trayendo morrocoyes, latas llenas de huevos criollos, fanegas de maz y frijoles, y sacos de yuca, con los cuales en comn trueque, parte pagaran el alojamiento en cualquier casa de las barriadas cercanas al ro, y el resto sera donacin a la iglesia. Pero an hasta hoy no se sabe que fue lo que ms molest al obispo Miguel Antonio Mejas, un andino trujill ano quien de por s era un hombre enojadizo a pesar de su vasta cultura e intelige ncia, pedagogo y fundador de colegios y constructor de iglesias, para prohibir n o solo la procesin de ese da sino la del siguiente. Al rato, algo que principi como un susurro comenz a extenderse entre esa gente venida de afuera, y al poco tiemp o era un ruido ensordecedor, que envolva una gran acusacin y un descubrimiento: -Los curas no dejan sacar los santos!! Los curas no dejan sacar los santos! Y gran parte de esos protestantes empujaron las altas puertas del templo, unas s eis al frente y un par en los laterales, y se adentraron para sacarlos a la fuer za, lo que no pudo impedir el prroco Cosme Alterio, a pesar del conocimiento que tena de su feligresa y de los que fungan de cabecillas, que no quisieron escuchar s us argumentos sobre la prohibicin. Las muchachas desde la plaza, sentadas sobre e l barandal de mrmol blanquecino de Carrara, de la misma fuente que prefera Miguel n gel para sus esculturas, barandal que limitaba el espacio pentagonal donde se ub icaba la banda musical para las retretas dominicales y fechas patrias, observaba n pero sin imaginar ni por casualidad lo que eso originara despus, a la masa frenti

ca que tomaba los tronos de los santos y los sacaban a la fuerza, comenzando del mismo modo el recorrido de la procesin pautado para darle la vuelta a la plaza, pero ahora sin el acompaamiento de los msicos, retirados temprano de la iglesia a tendiendo a la orden del seor Obispo. Pensaban ellas que todo volva a la normalida d, con los vendedores de cotufas aromatizando el ambiente con ese olor sincrtico que haca ver imgenes de ferias, circo y cine, y los de raspados aligerando el sofo co, y como siempre ocurra, la gente asistente se divida en seguir devotamente ahor a el forzado acto religioso o intentar caminar por la plaza para charlar o salud ar conocidos, sobre todo los jvenes, en busca de conquistas sentimentales. La pla za ahora ahogada por el gento que se mova lentamente, qued paralizada momentos desp us cuando empez a escucharse un sonido tenue, como de un eco muy lejano que se fue acrecentando hasta hacerse un retumbo multiplicado, in crescendo, de temor, un smbolo sonoro de pisadas de botas, un trote continuo y acelerado, un plap, plap q ue asustaba, y que proyectaba la visin de soldados, de muchsimos soldados, los fam osos chcharos del general Gmez, herencia el presidente de la Repblica recientemente fallecido, que haban salido de su cuartel en el barrio Portugal, al sur de la ci udad, cruzado el puente de hierro, bajando por la calle Bolvar, para atravesarse ordenada y transversalmente al paso de la procesin. El oficial de comando, un ten iente a quien llamaban el negro Carillo, les orden calar bayonetas en los viejos museres, unos fusiles alemanes que venan dando vueltas de modificacin en modificac in desde 1865, cuando los primeros fueron adquiridos por el gobierno del general Joaqun Crespo; de una sola carga en la recmara pasaron a tener ocho, por lo que fu eron convertidos de monotiros en precisa y mortfera arma de repeticin. El ambiente se cop de un profundo silencio tras la llegada de los militares. Expectantes tod os en la plaza y en las calles alrededor, miraban lo que estaba ocurriendo. El o ficial se dirigi a los cabeza de esta singular rebelin religiosa y los intimid, a v iva voz, que de forma inmediata suspendieran la procesin y devolvieran los santos al santuario o seran detenidos. Fue lo que todos escucharon o interpretaron que dijo, pero si sus interlocutores dieron una respuesta, eso nunca se supo porque algo que nadie supona ni remotamente que iba a ocurrir, ocurri, y la balas zumbaro n descarga tras descarga, al frente y detrs de la gente que herida corra, huyendo como poda, dejando atrs los cuerpos que caan, sin prestarles atencin, y otras buscan do salvarse debajo de los pocos carros estacionados en las calles laterales o ro mpiendo las puertas en los zaguanes de las casas coloniales o cruzando la plaza, que ya tena su piso marmreo rojo de sangre, para buscar el asilo del templo; y cu ando acallaron las descargas, las bayonetas largas como espadas y de doble filo, rebuscaban en los posibles escondrijos, matando e hiriendo sin contemplacin algu na. Luisa Antonia y sus amigas vieron las puertas abiertas de la iglesia hacia d onde se dirigan los que pensaban tan igual que ellas, que en refugio tan sagrado estaran a salvo, y corrieron con toda la fuerza que les permita el miedo. Pero no haba nadie que parara la persecucin, era como si los hombres armados quisieran a t oda costa limpiar una afrenta hecha por todos los que estaban en la procesin.