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Guadalajara, Mxico - Marzo de 1997
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notas para el estudio de los Institutos Cientficos y Literarios en Mxico durante el siglo XIX
Federico de la 1orre
* Investigador del Departamento de Estudios en Educacion (DEE) de la Universidad de Guadalajara (UdeG).
El triunIo de la Independencia signiIica para la historia de Mexico un parte aguas en todos los ordenes,
incluso el educativo. Este acontecimiento dio al naciente pais la posibilidad de crear sus propias
instituciones, a veces sobre la base de las ya existentes desde la epoca colonial, o bien, sobre cimientos
propios y bajo un concepto nuevo, como lo demandaban las circunstancias de la nacion en ciernes.
Una muestra de esa transicion institucional se puede apreciar a traves de las orientaciones
experimentadas por la educacion superior en el periodo postindependentista. Establecimientos como el
Real Seminario de Mineria, que habia sido Iundado en 1792 para Iortalecer la enseanza de nuevos
metodos cientiIico-tecnicos en aras de mejorar la explotacion minera, se readapto y continuo como uno
de los principales baluartes cientiIico-educativos del emergente Estado mexicano, al menos hasta la
decada de los sesenta del siglo XIX. Pero no corrieron con igual suerte instituciones coloniales como las
universidades de Mexico y Guadalajara, que en su aIan por mantenerse al margen de las nuevas
corrientes de pensamiento propiciaron su quiebra paulatina desde los inicios de la Independencia,
aunque Iue hasta la decada de los sesenta cuando sucumbieron deIinitivamente.
En este contexto, enmarcado tambien por la imperiosa necesidad que Mexico tenia de Iorjar su
proyecto de nacion a tono con el auge liberal predominante en la mayoria de las potencias mundiales,
dio inicio en algunas entidades, la creacion de instituciones cientiIico-educativas que pretendian ser
distintas a las antiguas universidades o colegios. Se trato concretamente de los Institutos CientiIicos y
Literarios que, habiendo nacido desde los aos veinte como alternativa a la escasa o nula educacion
superior de algunos estados del pais, durante los aos posteriores a la Restauracion de la Republica se
consolidaron en cada vez mas lugares como alternativa en la materia.
Aunque la labor de esos centros educativos resulta ser hasta hoy un capitulo casi desconocido en la
historia nacional (seguramente por no responder siempre a las politicas diseadas y ejecutadas desde el
centro), su aporte en la clariIicacion del devenir cientiIico y proIesional de Mexico debio ser mas
importante de lo que hasta hoy han pensado los historiadores de la ciencia y la educacion.(1) Colaborar
en despejar esa preocupacion, es el objetivo de estas breves notas.
Desde 1822, el gobierno mexicano tomo la decision de que "una de las vias del progreso |para este
pais| era la libertad de imprenta para el Iomento y propagacion de las luces` y la promocion de
conocimientos utiles` para disipar las tinieblas de la ignorancia`".(2) En consonancia con esa idea, se
inicio la enseanza de las ciencias naturales y las artes industriales de manera cada vez mas sistematica
en las instituciones educativas de la ciudad de Mexico y en algunas otras capitales de los estados.
Uno de los instrumentos a traves de los cuales se pretendio conducir esa orientacion cientiIico-
educativa recayo en el Instituto de Ciencias Literatura y Arte de la ciudad de Mexico, creado el 2 de
abril de 1826 con la Iinalidad de constituirse, no en un establecimiento de enseanza, sino como un
espacio que busco aglutinar a lo mas granado de la intelectualidad mexicana en aras de "estimular la
productividad cientiIica, literaria y artistica" del pais.(3) Se trataba en sintesis, de Iomentar y organizar
la ciencia y la tecnologia en torno a un proyecto liberal-republicano. Segun Juan Jose Saldaa, acciones
como la creacion del Instituto en cuestion signiIicaron para la ciencia mexicana, abandonar de manera
mas clara que antes "su caracter privado, su caracter enciclopedico dieciochesco para convertirse en una
ciencia hasta cierto punto burocratica, muy cercana a los intereses politicos". Se pretendia con ello
incidir en la transIormacion del nuevo ciudadano que demandaba el ideal de nacion aspirado por la elite
dirigente.(4)
Sin embargo, al parecer el intento global por deIinir politicas cientiIicas y educativas de parte del
naciente Estado mexicano, carecio de eIectividad en los primeros aos de vida independiente. Para
empezar, la posibilidad de articular un proyecto cientiIico nacional a traves del Instituto de Ciencias
Literatura y Arte de la ciudad de Mexico, pronto se vio Irustrada ante la incapacidad de que este
Iuncionara plenamente. Por otro lado, las innovaciones previstas en materia educativa no siempre
marcharon como se habia concebido originalmente. El Plan General de Estudios del Gobierno Federal
de 1825, que debio incorporar esas innovaciones, merecio el siguiente juicio por parte de Jose Maria
Luis Mora unos aos despues de su expedicion:
"...no era sino una repeticion del plan aprobado en las Cortes espaolas, absolutamente
impracticable porque casi todas sus disposiciones versaban sobre ramos de ensean:a, de grande
utilidad en naciones muy avan:adas en la civili:acion, pero sin obfeto, en las que solo se hallan
iniciadas en ella".(5)
A esa reIorma educativa "Iantastica" se le atribuyo por el propio Mora, haber introducido "el
desaliento aun en los mas animados, y hacer que el |asunto| se sepultase en el olvido hasta 1830, en que
volvio a tratarse de el".(6)
Pero el desanimo en materia educativa al que alude Mora, no Iue la constante en el territorio
nacional. Gracias a la Iorma de gobierno Iederalista, en algunos estados de la Republica sus autoridades,
en ocasiones apoyadas con recursos particulares, "no dejaron estacionario este ramo en tan largo
periodo"(7) y dieron cause a la diIusion y enseanza de las ciencias modernas. La expresion maxima de
esos intentos locales Iueron los llamados Institutos CientiIicos y Literarios o los renovados Colegios
Estatales. A diIerencia del Instituto de Ciencias Literatura y Arte de la ciudad de Mexico, los Institutos
estatales si tuvieron la clara mision de constituirse en establecimientos para la ensean:a orientados por
los principios de la Ilustracion.
"...Se trataba de que los Institutos fuesen alternativas a la ensean:a heredada de la Colonia y
difundida aun en los colegios y universidades controlados por el alto clero y los conservadores en
general. De alli el enfasis que ponian en la ensean:a de la ciencia moderna, en los idiomas
extranferos vivos, en carreras nuevas |etc.|".(8)
Durante la Primera Republica Federal se Iundaron Institutos CientiIicos y Literarios en Zacatecas,
Toluca, Chihuahua, Oaxaca y Jalisco y, bajo la misma orientacion, Iueron renovados los colegios de
Puebla y Guanajuato. Si bien resultaron innovadores en su concepcion, durante su primera epoca (hasta
1834), estos centros educativos pocas veces lograron integrar una oIerta proIesional amplia, a causa de
su dependencia casi exclusiva de los presupuestos estatales(9) y de la Irecuente inestabilidad politica.
No obstante ello, en ese periodo la mayoria de los institutos y colegios estatales lograron trastocar
cualitativa y cuantitativamente el sistema de enseanza superior que habian heredado de las
instituciones coloniales. La articulacion de sus planes de estudio se dio en la mayoria de los casos
teniendo como eje Iundamental la enseanza de las ciencias Iisico-matematicas y experimentales, asi
como a las bellas artes y los idiomas extranjeros vivos.(10) Materias como las de quimica, mineralogia,
botanica y cirugia, revolucionaron el perIil de los medicos. De igual manera ocurrio con los abogados al
encontrar en el estudio de la economia politica, la medicina legal y el derecho natural (entre otras
nuevas materias) la base de su modernizacion.
Pero sobre todo, bajo la orientacion que se dio a los Institutos CientiIicos y Literarios, Iue posible la
incubacion de nuevas carreras antes jamas concebidas Iuera de la capital del territorio mexicano. Por
ejemplo, en algunos establecimientos como los de Jalisco, Zacatecas y Guanajuato,(11) se impulso el
estudio de materias que pudieran estar relacionadas con el incipiente desarrollo de la ingenieria en su
version moderna(12) (aunque en esa epoca no se hablara expresamente de la "proIesion de ingeniero").
Tal Iue el caso de la enseanza de las matematicas, la Iisica, la quimica, la mineralogia, el dibujo y las
bellas artes, que no se habian enseado antes de manera muy sistematica, mientras que ahora llegaron a
constituir la base para otorgar titulos proIesionales de agrimensor (o topograIo) y perito Iacultativo en
minas (despues llamado ingeniero en minas). Ilustran lo anterior, datos como los siguientes: a partir de
un decreto expedido por el Gobierno de Jalisco en mayo de 1828, se designo "al proIesor de
matematicas del recien creado Instituto del Estado, en compaia de dos proIesores de las secciones mas
analogas` del mismo, para examinar a los pretendientes a agrimensor".(13) Algo similar ocurrio en
Guanajuato en relacion a los peritos Iacultativos en minas desde 1827.(14)
Con el triunIo del Plan de Cuernavaca en 1834, concluyo el primer ciclo de los Institutos CientiIicos
Literarios, pero su huella no desaparecio. La mayoria de esos experimentos educativos en los estados
tendieron a ser aniquilados por las autoridades conservadoras que arribaron al poder. El argumento
empleado para ello debio ser muy parecido en todos los casos. Por ejemplo, en el estado de Jalisco, el
Gobernador Jose Antonio Romero descaliIico la obra educativa impulsada por los liberales a traves del
Instituto, porque se habian desentendido de la "sagrada obligacion" de ilustrar verdaderamente a la
juventud durante los aos que gobernaron.
mas bien |decia Romero|, se empearon en corromper a los fovenes que se dedicaban a las
ciencias, infundiendoles desde la tierna edad los principios mas erroneos y contrarios a los de la
santa Religion que profesan los mexicanos |del| Instituto |...| no se ha recogido otro fruto que el
extravio de innumerables nios en quienes Jalisco tenia fincadas sus esperan:as.(15)
A pesar de tan despectivos comentarios, la inIluencia ejercida en el sistema educativo mexicano por
los Institutos CientiIicos y Literarios durante los aos siguientes, diIicilmente Iue borrada. Por ejemplo,
la incursion por primera vez de la enseanza de la cirugia en algunos de estos establecimientos, Iue
recuperada por las reabiertas instituciones de cuo conservador despues de 1834; este Iue el caso de la
Universidad de Guadalajara a Iinales de la decada de los treinta.
Pero no solamente por esa via se mantuvo latente la inIluencia de los mencionados Institutos. La
llegada intermitente de los liberales y con ello la implantacion del Iederalismo en el contexto de la
intervencion norteamericana, permitio la reapertura de algunos de estos centros educativos. Este Iue el
caso de los siguientes establecimientos: el Instituto CientiIico y Literario de Toluca, el Colegio de San
Nicolas en Michoacan y el Instituto de Ciencias de Jalisco,(16) que reabrieron sus puertas en los aos de
1846-1847. Cabe decir que, la permanencia de esos centros educativos y su Iuncionamiento en los aos
siguientes a la reapertura, vivio en la constante zozobra derivada de la inestabilidad politica originada
por la lucha entre liberales y conservadores (Irecuentemente Iueron clausurados y reabiertos). Esta
situacion Iue sustancialmente modiIicada a partir de la Restauracion de la Republica.
Ante un escenario nuevo, que perIilaba cada vez con mayor nitidez las posibilidades de un proyecto
nacional acorde a las grandes necesidades que aquejaban al pais, la Iigura de los Institutos CientiIicos y
Literarios Iue recuperada cada vez mas para Iortalecer el desarrollo de los estados. Al consolidarse la
Republica se crearon varios de estos centros educativos. Durante los primeros aos de la decada de los
setenta existian en el pais alrededor de 21 instituciones de este tipo, la mayoria de ellas de reciente
creacion (ver cuadro).
Institutos cientficos y literarios o establecimientos afines existentes
en el territorio nacional durante la dcada de los setenta del s. XIX
389i9:ci3 89ado Ao de
creaci3
Instituto Literario del Estado de
Guerrero
Guerrero 1869
Instituto Literario del Estado de
Hidalgo
Hidalgo 1869
Instituto Literario del Estado de
Morelos
Morelos 1872
Colegio Rosales Sinaloa 1874
Instituto Literario del Estado de
Tabasco
Tabasco 1867
Colegio Civil de Aguascalientes Aguascalientes 1867
Instituto Campechano Campeche s/I*
Ateneo Fuentes Coahuila 1867
Instituto Literario del Estado de
Chiapas
Chiapas s/I*
Instituto Literario del Estado de
Durango
Durango s/I*
Instituto Civil del Estado de
Queretaro
Queretaro 1871
Instituto CientiIico de San Luis
Potosi
San Luis Potosi 1869
Instituto Literario del Estado de
Yucatan
Yucatan 1867
Instituto de Ciencias de Jalisco Jalisco 1826
Lo que en las decadas de los aos veinte y
treinta habian sido esIuerzos locales por diIundir
y ensear las ciencias modernas, a partir de
catedras que a veces tenian la clara intencion de
Iortalecer la Iormacion de ciertas carreras (como
la medicina y el derecho), pero que en otras
ocasiones no lograban ser tan explicitas (como
en los casos de ingenieria y la Iarmacia), en los
nuevos tiempos se asumio concientemente por
estas instituciones educativas su papel Iormador
de proIesionistas en los mas diversos campos
vigentes de la epoca.
Por ejemplo, en la era que inauguro la Restauracion de la Republica, la preocupacion de los Institutos
CientiIicos y Literarios por la Iormacion de ingenieros, ademas de ser mas clara que antes, alcanzo a un
mayor numero de establecimientos en relacion a los tiempos de la primera Republica Federal. En la
decada de los setenta, la imparticion de enseanza encaminada a Iormar ingenieros (ahora si
explicitamente) en alguna de sus opciones, se impartia al menos en los siguientes estados: Sinaloa,
Aguascalientes, Queretaro, San Luis Potosi, Guanajuato, Estado de Mexico, Michoacan, Nuevo Leon,
Jalisco, Oaxaca y Puebla.
De entre estos estados de la republica, solo las instituciones de nivel superior de Guanajuato y Jalisco
habian tenido experiencias previas (de 1827 a 1834) en el campo de las ciencias matematicas y
experimentales (quizas con mayor exito Guanajuato que Jalisco). Por su parte, al abrirse por vez primera
despues de la Independencia en 1847, el Colegio de San Nicolas de Hidalgo en Michoacan, inicio
tambien la enseanza de materias orientadas explicitamente a Iormar ingenieros (sobre todo a partir de
1852).(17)
Sin el triunIo de la republica despues de 1867, constituyo una oportunidad para que muchas otras
entidades del pais iniciaran esa travesia, o bien, los que ya la habian empezado, trataran de reIorzarla a
partir de diversiIicar su oIerta de carreras en este campo. Conviene destacar en el primer caso, al
Instituto CientiIico y Literario de Toluca y al Colegio del Estado de Puebla, y, en el segundo caso, al
Colegio del Estado de Guanajuato.
Respecto a las dos primeras instituciones, cabe decir que a pesar de haber sido Iundadas por vez
primera desde la decada de los veinte del siglo XIX, su ambito de competencia se inscribio basicamente
en la enseanza de la medicina y la jurisprudencia. Esta situacion cambio sustancialmente a Iinales de la
decada de los sesenta. A partir de la reIorma educativa impulsada en 1869, el reabierto Instituto de
Toluca pudo oIrecer las carreras de geograIo e hidrograIo, ensayador de metales e ingeniero en las
siguientes especialidades: topograIo, mecanico, civil y en minas.(18) Mientras tanto, posterior a la
reIorma educativa poblana de 1868, el Colegio de esa entidad introdujo la enseanza de "los estudios
superiores de matematicas, Iisica y quimica". Este hecho sirvio como preambulo para el surgimiento de
la carrera de ingeniero topograIo e hidromensor, creada oIicialmente en 1869.(19)
En lo que respecta al Colegio del Estado de Guanajuato, con la reIorma a la ley local de educacion en
1870, pudo oIrecer las carreras de beneIiciador de metales y ensayador, ademas de la ingenieria con las
Colegio del Estado de Guanajuato Guanajuato 1827
Instituto Literario del Estado de
Mexico
Toluca 1827
Colegio de San Nicolas Michoacan 1847
Colegio Civil del Estado de Nuevo
Leon
Nuevo Leon 1859
Instituto de Ciencias y Artes de
Oaxaca
Oaxaca 1827
Instituto Veracruzano Veracruz 1870
Colegio del Estado de Puebla Puebla 1825
* No se pudo precisar su ao de creacion. Sin embargo, no hay indicios
de inIormacion que avale su nacimiento antes de la decada de los
setenta del siglo XIX.

siguientes especialidades: en minas, geograIo y topograIo. Gracias a esa reIorma se dio una
"organizacion especial" al estudio y practicas de cada carrera, misma que segun Guadalupe Monroy,
valio a la escuela de ingenieros de esa entidad ganar la Iama como la "mejor de la Republica" en esta
epoca.(20)
Las notas aqui presentadas, aun estan lejos de acercarnos al proIundo analisis que merecen los
Institutos CientiIicos y Literarios, como parte Iundamental en la historia de la educacion superior en
Mexico. Seria muy interesante, por ejemplo, reconstruir el papel de estos centros educativos estatales
durante toda la era porIirista, ya que Iue momento clave en el desarrollo actual del sistema educativo del
pais. Sin embargo, la importancia que adquirieron en esa epoca instituciones como la Escuela Nacional
Preparatoria y las respectivas de cada especialidad (Medicina, Jurisprudencia, Ingenieria y Agronomia),
sirvio para opacar la labor desarrollada por los institutos estatales, tambien participes de ese progreso
educativo de Mexico, aunque poco reivindicados hasta hoy.

otas
1. Hasta hoy, la preocupacion por la historia de los Institutos CientiIicos y Literarios ha quedado en manos de los estudiosos de cada estado
en que existieron. Sin embargo, poco o nada se ha escrito sobre ellos para explicarlos como un Ienomeno de caracter nacional.
2. Rodriguez Benitez, Leonel. "Instituto de Ciencias, Literatura y Artes de la ciudad de Mexico en 1826", en: Juan Jose Saldaa (editor),
emorias del Primer Congreso exicano de Historia de la Ciencia y de la Tecnologia, tomo I, Sociedad Mexicana de Historia de la
Ciencia y de la Tecnologia, A. C., Mexico, 1989. p. 333.
3. Ibidem. pp. 332-336.
4. Saldaa, Juan Jose. "Acerca de la Historia de la ciencia nacional", en: Juan Jose Saldaa (editor), Los origenes de la ciencia nacional,
Cuadernos de Quipu No. 4. Sociedad Latinoamericana de Historia de las Ciencias y la Tecnologia/Facultad de FilosoIia y Letras de la
UNAM. Mexico, 1992, pp. 48-49.
5. Luis Mora, Jose Maria. "Programa de los principios politicos que en Mexico ha proIesado el partido del progreso, y de la manera con que
una seccion de este pretendio hacerlos valer en la administracion de 1833 a 1834", en: Anne Staples (antologa), Educar. panacea del
exico independiente. SEP/Ediciones El caballito. Mexico, 1985, p. 65. |Col. Biblioteca Pedagogica|.
6. Ibidem. pp. 65-66.
7. Ibidem. p. 166.
8. Wences Reza, Rosalio. La Universidad en la Historia de exico. Ed. Linea/UAG/UAZ. Mexico, 1984, p. 60.
9. Ibidem. p. 61.
10. Por ejemplo, en el Plan General de Estudios que Iormalizo la creacion del Instituto de Ciencias de Jalisco en 1826, se propusieron las
siguientes secciones o catedras: Primera: Matematicas puras en toda su extension; Segunda: Gramatica general, castellana, Irancesa e
inglesa; Tercera: Logica, retorica, Iisica general y geograIia; Cuarta: Quimica y mineralogia; Quinta: Botanica; Sexta: Derecho natural,
politico, civil y constitucion general y la del estado; Septima: Economia politica, estadistica e historia eclesiastica y concilios; Octava:
Moral, instituciones eclesiasticas; Novena: Anatomia descriptiva teorica y practica, ya en el hombre, ya en los otros animales, anatomia
patologica, y cirugia teorica y practica; Decima: Instituciones medicas, clinica y medicina legal; y, la Undecima correspondio a la
"Academia", que contenia los estudios de dibujo, geometria practica, arquitectura, escultura y pintura. Cfr. "Coleccion de los Decretos,
Circulares y Ordenes de los Poderes Legislativo y Ejecutivo del Estado de Jalisco, comprende la legislacion del Estado desde el 14 de
septiembre de 1823 a 16 de octubre de 1860", tomo II. Tip. de Manuel Perez Lete. Guadalajara, 1874. p. 270.
11. Para el Instituto CientiIico y Literario de Zacatecas, ver Rosalio Wences Reza, op. cit., p. 60. Para el Instituto de Ciencias de Jalisco ver
la cita anterior. Y para el Colegio del Estado de Guanajuato, ver Anne Staples, "La constitucion del estado nacional", en: JoseIina
Zoraida |et al.| Historia de las profesiones en exico. SEP/El Colegio de Mexico. Mexico, 1982. p. 115.
12. Algunos estudiosos de las proIesiones consideran la existencia de la ingenieria como arte desde el nacimiento de las grandes culturas,
pero la ubican como una proIesion moderna hasta que se dio una relacion sistematica entre ciencia y tecnologia en aras del progreso
material de la humanidad. Esta relacion se dio con mayor claridad a partir de la Revolucion Industrial. Cfr. William M. Evan,
"Ingenieria", en: Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, vol. No. 6. Ed. Aguilar. Madrid, 1979. p. 55.
13. Anne Staples, op. cit., p. 117.
14. Ibidem, p. 115.
15. Coleccion de Decretos |...|, op. cit., tomo IV, pp. 344-345.
16. Tanto los institutos de Toluca como el de Jalisco tuvieron vigencia de 1827 a 1834. Por su parte, el Colegio de San Nicolas habia sido
clausurado a partir de la era independiente de Mexico, despues de su brillante trayectoria ligada al clero, y Iue justamente a partir de los
aos cuarenta que se reabrio, ahora con la orientacion de los liberales.
17. Garcia de Leon, PorIirio. "La enseanza de las matematicas en el Colegio de San Nicolas de Michoacan". ConIerencia presentada en la
II Jornada de Historia, Filosofia y Pedagogia de las Ciencias atematicas. Mexico, D. F. 27 y 28 de abril de 1995. |Mecanograma|. p.
10.
18. Castaeda Crisolis, Edgar. "Practica y enseanza de la ingenieria civil en el Estado de Mexico, 1870-1900". Ponencia presentada en el
III Coloquio de Historia de la Ciencia y la Tecnologia Regionales, Guanajuato. 7 y 8 de septiembre de 1995. |Mecanograma|. p. 3.
19. Cfr. Marquez Carrillo, Jesus. p. cit. p. 31.
20. Guadalupe Monroy. p. cit. p. 719.