SEDE ANTONIO VARAS ESCUELA DE RECURSOS NATURALES INGENIERÍA EN MEDIO AMBIENTE                

“BIOACUMULACION Y BIOSORCION COMO ALTERNATIVA DE SOLUCIÓN A EFLUENTES MINEROS DE COBRE”

Nombre alumno: Carolina Pérez C. Profesor Guía Sigla : Patricio Montero. : STL 8351 200D

2010
1   

 

INDICE

Agradecimientos………………………………………………..Pág. 5

1. Introducción…………………………………………………Pág. 6

2. Objetivos

2.1 Objetivo General…………………………………………Pág. 7 2.2 Objetivos Específicos……...……………………………Pág. 7

3. Antecedentes

3.1 Efectos de la contaminación de relaves en el medio ambiente…….…………………………….Pág. 8 3.1.1 Agua…...……………………………………………Pág. 8-11 3.1.2 Suelo…..……………………………………………Pág. 12-15

2   

 

3.1.3 Biológica..……………………………………Pág. 16 3.1.3.1 3.1.3.2 Ecosistema terrestre………………...Pág. 16,17 Ecosistema acuático………………..Pág. 17,18

3.1.4 Medio humano………………………………Pág. 18,19

3.2 Biorremediación, bioacumulación y biosorción ……Pág. 19-30

3.2.1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y biosorción para la mejora ambiental …...Pág. 30-50

3.2.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y biosorción …………...Pág. 50-59

4. Discusión………………………………………………..Pág. 60, 62

3   

64 6.Pág. 65. 68 4    .Pág. 63. Conclusión…………………………………………….  5. Bibliografía……………………………………………..

en especial a Esperanza Pérez y Myriam Caamaño por apoyarme en la parte económica (Estudios. Sin ustedes esto no hubiera sido posible.  AGRADECIMIENTOS Quiero agradecer a mi familia por todo el apoyo y la comprensión. a mi padre por sus largas conversaciones y sabios consejos. Agradezco a los profesores y amigos que forjaron mi carrera como estudiante. a mis tíos. En fin a todos ellos por el cariño y respaldo incondicional. a mis hermanos por apoyarme y hacerme feliz. las palabras de aliento y la fe que han tenido en mí. A cada uno de ellos. de ayudarme y aconsejarme. que tuvo la disposición de estar cuando lo necesite. por las palabras. materiales y primera matricula) y a Maru Caamaño por el entusiasmo que me transmite desde el otro lado del mundo. y las experiencias vividas. a mis padres por formarme como persona. a mi mamá por leer y re-leer este escrito y corregir cada una de estas palabras. Por último y no por ello menos importante a mi profesor guía. 5    . muchas gracias profe Pato. creo que gane un amigo.

el oro. la minería. Sin embargo. Este Seminario de título se enfoca en la biorremediación. INTRODUCCIÓN La minería representa la actividad económica más importante del país.  1. y la plata. el molibdeno. Por su naturaleza. En sus yacimientos se encuentran entre el 25% y el 30% de los recursos mundiales de elementos metálicos como el cobre. también es una de las actividades más contaminantes y perjudiciales para el hombre y el medioambiente. esta actividad genera grandes cantidades de residuos. 6    . pese a que es parte del sustento diario. bioacumulación y la biosorción como dos alternativas de solución para los efluentes mineros. Así lo vemos reflejado a lo largo de la historia en diversas partes del mundo con graves problemas ambientales de forma directa e indirecta. la mayor parte de ellos no pueden ser evitados y requieren de estrategias eficientes de manejo y disposición. además de minerales no metálicos como petróleo y carbón. En síntesis la minería es la principal fuente de recursos de Chile. mostrando cada una distintas técnicas que han sido desarrolladas y han dado resultados evitando de esta manera el impacto potencial que resulta de estos vertidos.

2 Objetivos Específicos • Dar a conocer el efecto de relaves de cobre en el medio ambiente. OBJETIVOS 2.  2. 7    . • Presentar estudios realizados sobre biosorción y biorremediación. 2. • Presentar la técnica de biosorción y biorremediación como solución alternativa a los efluentes mineros.1 Objetivo General • Presentar alternativas de mitigación respecto a los efluentes derivados de la gran minería del cobre.

agua y rocas. El agua es fundamental para todas las formas de vida.1 Efectos de la contaminación de relaves en el medioambiente Los relaves (o colas) son desechos tóxicos subproductos de procesos mineros y concentración de minerales. por lo que deben ser transportados y almacenados en "tanques o pozas de relaves" donde lentamente los contaminantes se van decantando en el fondo y el agua es recuperada o evaporada. 3. lo que la convierte en uno de los recursos más esenciales de la naturaleza.. ANTECEDENTES 3. minerales.  3. corresponden a una mezcla de tierra.1. A continuación se presentarán las principales variables afectadas por los desechos tóxicos que producen los relaves mineros. Sin embargo. ya que su almacenamiento es la única opción. El material queda dispuesto como un depósito estratificado de materiales sólidos finos. Contienen altas concentraciones de químicos y elementos que alteran el medio ambiente. 2002). Usualmente. resulta alterada y contaminada debido principalmente a los desechos sólidos y líquidos que 8    . Oyarzun R. El manejo de relaves es una operación clave en la recuperación de agua y evitar filtraciones hacia el suelo y napas subterráneas.1 Agua (Higueras P.

De esta forma contamina suelos agrícolas. • Adición de sales al agua La adición de sales al agua. se produce generalmente por procesos ‘naturales’ (disolución de minerales que la minería pone a disposición de 9    .  anualmente se vierten en su curso como consecuencia del desarrollo de la actividad minera e industrial. lo que conlleva a pérdida de vegetación. Dentro de los principales impactos que genera un relave minero a los cursos de agua se destacan: • Movilización de partículas sólidas Esta se produce generalmente por procedentes del arrastre de residuos por las aguas superficiales de polvo de escombreras o labores. a partir del polvo en suspensión. generando así problemas de degradación de los recursos. o acidificación del agua. o traídas hasta la superficie por el agua de lluvia. Se constata que la actividad minera ocasiona diversos problemas de contaminación a aguas superficiales y aguas subterráneas. y que progresivamente afecta la productividad y el equilibrio de los diversos ecosistemas.

adsorción. o por mecanismos industriales (vertido de aguas de plantas de flotación u otro tipo). 10    .  las aguas superficiales). la minería metálica pone a disposición de los agentes externos unos elementos metálicos que pueden movilizarse hacia las aguas. • Adición de metales pesados a las aguas Naturalmente. intercambio iónico y diálisis. fís. bien por la formación de compuestos solubles. Retención de una sustancia por otra cuando están en contacto. o bien por mecanismos de sorción* en la fracción sólida arrastrada por el agua. incluye las operaciones de absorción. *Sorción: f. y quím.

pero si se trata de rocas muy porosas y permeables.  • Cambio del pH de las aguas Especialmente significativa suele ser la acidificación. el problema puede alcanzar distancias considerables. 11    . para que queden por debajo del nivel de laboreo. constituye un problema que solamente puede resolverse produciendo de forma controlada un descenso del nivel de los acuíferos de la zona. consecuencia de la oxidación e hidrólisis de sulfuros con formación de sulfatos y sulfatos ácidos: el drenaje ácido de mina. a distancias variables en función de la litología de las rocas que constituyan cada acuífero: si se trata de rocas poco permeables y transmisivas. La presencia de agua en la mina. • Contaminación de napas La minería también produce problemas hidrogeológicos en las aguas subterráneas. sobre todo a ciertas profundidades. el problema afectará solamente al entorno inmediato de las labores. Ello puede implicar la desecación de pozos próximos.

físico-químicos y biológicos de intercambios que allí se producen.1. esto no es más que una verdad a medias. 2002). formándose como consecuencia de fenómenos físicos.  3. 12    . y se forma como consecuencia de la interacción entre las rocas del sustrato continental y la atmósfera. pero actúan muy a largo plazo que es necesario considerar que a escala de tiempo humano la regeneración de los suelos no se produce a ritmo suficiente como para impedir graves problemas de contaminación.. El suelo constituye la “epidermis” de nuestro planeta. y 4) recibe los efluentes líquidos que se infiltran en el terreno. Los vertidos o efluentes líquidos que llegan al suelo pueden tener efectos muy variados en función de su composición. sin embargo. Oyarzun R. ya que las capacidades depuradoras de suelos existen. 2) sobre él se realizan las actividades de transporte. entre otras perturbaciones. los que se presentan a continuación. 3) sobre él se ubican las escombreras. El suelo sufre de forma directa las consecuencias de la actividad minera: 1) Ha de ser removido para llevar a cabo la minería a cielo abierto.2 Suelo (Higueras P. Se considera que el suelo resiste todo vertido debido a su capacidad de absorción y purificación.

deposición de partículas.  a) Pérdidas de propiedades físicas: • Variaciones de la textura (porosidad. formación de costras. deposición de partículas. La mena triturada es dispuesta en agrupamientos rectangulares de unos metros de altura sobre bases impermeables. compactación. cobre y oro. • Pérdida de estructura edáfica por compactación. Cd. • Pérdida física de suelo por acumulación de vertidos. Hg. oxidación de sulfuros. y drenajes ácidos. entre otros). adición de sulfatos. • Variaciones en el régimen hídrico del suelo por alteraciones del nivel freático. metaloides (As) e hidrocarburos generada por efluentes líquidos y sólidos. mezcla de horizontes. b) Pérdidas de propiedades químicas: • Contaminación por metales (Cu. comúnmente utilizados para la extracción metalúrgica de uranio. Se produce en procesos derivados de la lixiviación en pila (heap leaching). En el caso del cobre las pilas se riegan mediante 13    . • Acidificación por acumulación. y variaciones texturales y estructurales. permeabilidad) por procesos de esponjamiento. Pb.

arrastrando a áreas más o menos alejadas estos productos. la minería puede producir sobre el suelo alteraciones más o menos importantes de carácter físico. las infiltraciones son siempre posibles. el viento puede formar aerosoles. Por otra parte. a través del agua. 14    .+ 2 OH. o de la incorporación de los contaminantes a los tejidos de animales o vegetales comestibles. mantienen su fertilidad pero permiten el paso de los contaminantes a la cadena alimenticia. se pueden introducir también bacterias de tipo T.+ H2O2 Aunque en todos los casos se utilizan superficies basales impermeables bajo las pilas. que en general ocasionan su infertilidad.+ 02 + 2 H2O -> 2 Au [(CN)2]2. físico-químico y químico.  aspersores con una solución de ácido sulfúrico (en el caso del cobre. o en el peor de los casos. ferrooxidans La pila también se riega con aspersores. y el proceso químico es del tipo: 2 Au + 4 CN. En definitiva.

2006. La imagen anterior demuestra el impacto que deja la minería en los suelos como acidificación. 15    .  Imagen Nº1: Impacto de la minería en el suelo   Fuente: Lillo J. pérdida de propiedades químicas y físicas. entre otros. contaminación por metales pesados.

E. ya que. buscando abrigo en las inmediaciones. 3. fragmentación o alteración de hábitats. Muchas veces. pertenecientes a grupos como mamíferos. La muerte de especímenes ocurre. las especies de mayor tamaño. Los impactos de ésta se ven involucrados en ecosistemas terrestres y acuáticos.  3.1.1 Ecosistema terrestre (Sánchez L.3. Los efectos que los relaves producen a los ecosistemas se desarrollan a continuación. el 16    . la población preexistente en la nueva área podrá estar ya en equilibrio. anfibios y peces. huyen cuando hay alguna alteración drástica en sus hábitats. como el ruido. o más importante aún.3 Biológica Además del agua y el suelo la variable biológica también se ve afectada por los desechos que causa la minería. o no encontrar espacio. sea debido a las diferentes formas de contaminación. los recién llegados podrán. que resultan imprescindibles tanto como para la vida humana como para la vida y buen desarrollo de la flora y fauna. debido a la destrucción. aves. reptiles. Dependiendo de la población ya existente en estas nuevas áreas. es decir. el número de individuos está de acuerdo a los recursos ofrecidos por el ambiente. en general. Los impactos sobre la fauna pueden darse en dos niveles: la destrucción de individuos o su huida. 2000). Los impactos de la minería sobre la fauna se dan indirectamente. en grupos faunísticos cuyos individuos tienen baja movilidad.1. Si éste fuera el caso. principalmente los invertebrados.

que pasa de un escurrimiento rápido (ambiente lótico) a uno lento (ambiente lentico). alterados por la minería. 2000). Los hábitats acuáticos son.  dislocamiento de la fauna acabará redundando en la muerte de un cierto número de ejemplares. así como por cualquier actividad que pueda promover un aumento en los índices de erosión. Ecosistema acuático (Sánchez L. Las partículas sólidas en suspensión en el agua aumentan la turbidez. frecuentemente. o de todos aquellos que huyeron del área afectada. 3.3. situación que puede presentarse cuando las actividades se realizan en los últimos hábitats remanentes que dan abrigo a las poblaciones de una especie amenazada o cuando se trata de una especie endémica. modifica la 17    . En casos graves. cuya área de ocurrencia coincida con las áreas en donde son realizadas las actividades industriales. Este proceso entierra los organismos en el fondo.1. interfiriendo de esta forma con toda la cadena alimenticia.2. creando grandes extensiones en donde el flujo de las aguas es lento. E. La sedimentación es consecuencia del transporte de partículas suficientemente grandes que se depositan cuando disminuye la energía cinética del río. Tal cambio en el régimen de escurrimiento de las aguas. reducen la penetración de la luz y causan diversas alteraciones en los procesos biológicos que tienen lugar en los cuerpos de agua. La sedimentación intensa también puede acabar alterando el perfil longitudinal de un río. la minería puede contribuir a la extinción de especies.

La contaminación de relaves o efluentes mineros al agua afecta de manera significativa. Otro mecanismo de alteración de hábitats acuáticos se da a través de la contaminación. se menciona anteriormente. Los relaves mineros además de afectar al agua. la presencia. suelo y medio biótico también tienen incidencia en el medio humano. la población sufre complicaciones gastrointestinales. además de ocasionar daños graves en distintas partes del cuerpo.4 Medio Humano (Sánchez M. Como consecuencia de esto.  fauna ya que hay especies adaptadas a cada uno de esos tipos de ambiente que no sobreviven en otro. 2000). ya que como. lanzamiento o liberación de sustancias o energía en concentraciones o intensidad tales que puedan ser dañinas para los seres vivos.1. los que resultan contaminados por estos desechos. 3. o sea. son desechos altamente tóxicos que presentan altos niveles de minerales y partículas contaminantes. muchas de las personas que viven cerca de tranques de relaves o minerías se abastecen de pozos. afectando de enorme manera a las poblaciones aledañas a estos. ya que. afectando de manera negativa e influyendo en el desarrollo de las personas. 18    . Los efluentes líquidos son principales vehículos de lanzamiento de contaminantes en los cuerpos de aguas.

19    . lo que a su vez trae consigo pobreza en localidades aledañas. Maldonado.  También existe la contaminación del suelo y subsuelo. como es de suponer. La biorremediación es parte de las tecnologías de remediación considerada limpia. como el cáncer. Tapia N. Por un lado.. Biga M. estos se encuentran contaminados debido a los desechos tóxicos que absorben de la tierra. Por otro lado. sin embargo. Los procesos pueden clasificarse según el tipo y estado de material biológico que se utilice.. no contaminante. esta contaminación ocasiona infertilidad de la tierra en estos sectores. Esto es preocupante porque el subsuelo presenta relaciones fundamentales con el desarrollo de la vegetación. en algunos sectores aún las tierras no son totalmente infértiles. El consumo de estos sembríos ha producido enfermedades letales.. Bioacumulación y Biosorción a) Biorremediación (Flores J. estos sembríos crecen con notable deficiencia y. tanto para la población de estos sectores. como para aquellas zonas donde han sido distribuidos.2 Biorremediación. 2001). 3. ya que. utilizando para lograr estos objetivos materiales de origen biológico. la principal fuente de recursos para algunos de los pobladores es la agricultura. Se define como un proceso de eliminación de metales tóxicos desde los efluentes mineros.

. algas marinas y otros. La imagen Nº1 corresponde a la Bioacumulación. Tapia N. Maldonado.. Gram-. Proceso de adsorción (sorción de superficie) que se realiza sobre biomasas secas. Biga M. Maldonado .  b) Bioacumulación (Flores J... 2001). Biga M. Tapia N. Esquema Nº 1: Bioacumulación de Mn. Tapia N. Se basa en la absorción (sorción al interior) de las especies metálicas mediante los mecanismos de acumulación al interior de las células de biomasas vivas. entre estos se encuentran: 20    . c) Bioadsorción (Flores J.. A continuación se presenta el esquema Nº1 que muestra el fenómeno de bioacumulación. Biga M.. a partir de residuos de cultivos de fermentación o de derivados de organismos animales y vegetales.   Fuente: Flores J.. varios estudios incluyen el uso de bacterias Gram+. 2001). además de procesos físico-químicos. en este caso es el Mn absorbido por un organismo vivo.. Maldonado.2001..

Zoogloea ramigera. Beolchini.us. Arthrobacter sp. A.php/Bacteria .. F. 21    .  a) Bacterias (F. Bioadsorción de cobre: Streptomyces noursei..2010.  Fuente: http://enciclopedia. Imagen Nº2: Bacterias bioadsorbentes           Streptomyces noursei                          Zoogloea ramigera Arthrobacter sp.1996). Pseudomonas singae. Gasbarro. Veglió.es/index.

Aspergillus niger. Pennicillium digitatum. Aureobasidium pullulans Aspergillus niger 22    . Imagen Nº3: Hongos bioadsorbentes   Cladosporium resinae Fuente: Biopix .2003.  b) Hongos: Bioadsorción de cobre: Cladosporium resinae. Aureobasidium pullulans. Ganoderma lucidum.

2008. 23    .  c) Levaduras: Bioadsorción de cobre: Saccharomyces cerevisiae. Imagen Nº4: Levadura bioadsorbente   Saccharomyces cerevisiae Fuente: Infovegetarianos.

Las tecnologías aplicadas para las concentraciones son las siguientes: 24    . Procesos físico-químicos: Intercambio iónico. biosorción por membrana. entre otras tecnologías. electro-deposición.  d) Algas: Biosorción de cobre: Chlorela vulgaris. Imagen Nº5: Alga bioadsorbente   Chlorella vulgaris Fuente: Look for diagnosis .2009. precipitación.

L-1.L-1 (100 ppm) y superiores a los 0. 25    . 2002.001 mg.  Cuadro Nº1: Rango de concentraciones de soluto para cada tecnología de separación   Fuente: Tratamiento de efluentes y desechos. Como puede verse la biosorción es adecuada para rangos de concentración inferiores a los 100 mg.

a) Biopolímeros (Flores J. un biopolímero utilizado como adsorbente se denomina bioadsorbente. Maldonado .   Fuente: Flores J. Son los principales responsables de la capacidad biosorbente de las biomasas. Biga M.. 26    ... Tapia N.  A continuación se presenta el esquema Nº2 que representa el proceso de Bioadsorción.2001. Maldonado. Tapia N. Los polímeros de origen biológico. 2001). Biga M.. llamados biopolímeros. Esquema Nº2: Bioadsorción de Mn... son especies químicas de alto peso molecular. gran tamaño y forma predominantemente alargada que forman parte de las paredes celulares de células animales y vegetales así como de exoesqueletos (esqueleto exterior) de invertebrados y endoesqueletos (esqueleto interior) de vertebrados.

2001. A continuación se presenta la imagen Nº3... 27    . Biga M. biopolímero más abundante en la naturaleza cuya unidad monomérica es la glucosa.. Maldonado . donde la variedad de vegetales contiene celulosa.  Dentro de los biopolímeros hay que destacar que pueden ser de origen vegetal. Tapia N. Imagen Nº3: Composición de la glucosa   Fuente: Flores J.

uno de los biopolímeros más abundantes en la naturaleza. En las algas los principales bioadsorbentes son los alginatos*. Estas sustancias corresponden a polímeros orgánicos derivados del ácido algínico. 28    . formados de cadenas que incluyen al ácido manurónico y glucurónico como monómeros. *Alginato: sustancia química purificada obtenida de algas marinas pardas.  La imagen Nº3 muestra la composición de la glucosa.

Tapia N. formado de N-acetil-2-glucosamina. del cual se deriva el quitosano. Maldonado .. compuesto de 2-glucosamina.. Imagen Nº4: Ácido manurónico y glucurónico   Fuente: Flores J. 29    .. de mayor eficiencia en biosorción de metales. Es así como el endoesqueleto de invertebrados contiene en promedio 20% de quitina. Biga M. formando las cadenas de los alginatos. Existen también tal como se mencionó anteriormente biopolímeros de origen animal donde se encuentran los crustáceos principalmente. La imagen Nº4 muestra la composición de los ácidos manurónico y glucurónico.  A continuación se presenta la imagen Nº4. segundo biopolímero más abundante después de la celulosa.2001.

la recuperación por evaporación. Los métodos biológicos tales como biosorción / bioacumulación para la eliminación de iones de metales pesados puede ser una alternativa atractiva a los métodos físico-químicos. 30    . Estos procesos pueden ser ineficaces o costosos especialmente cuando los iones de metales pesados en soluciones que contienen del orden de 100 a 100 mg disueltos iones de metales pesados / L.  Igualmente en el caso de los vertebrados. a) Bioacumulación (Vullo D. intercambio iónico y las tecnologías de membrana han sido ampliamente utilizados para eliminar los iones de metales pesados de aguas residuales industriales.2. de metales (u otras sustancias persistentes) en un organismo a partir de fuentes tanto bióticas (otros organismos) como abióticas (suelo. tales como la precipitación química. oxidación química o la reducción. las células óseas contienen principalmente el biopolímero colágeno formado de los aminoácidos glicina junto a las llamadas prolinas. 3. aire y agua).1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y biosorción para la mejora ambiental Métodos físico-químicos. Se entiende por bioacumulación al proceso de acumulación neta. con el paso del tiempo. 2003). tratamiento electroquímico. filtración.

el lavado del suelo. La contaminación por metales pesados de la biosfera ha aumentado considerablemente desde 1900 y plantea importantes problemas de salud ambiental y humana en todo el mundo.  Este mecanismo celular involucra un sistema de transporte de membrana que internaliza al metal pesado presente en el entorno celular con gasto de energía. Las diversas tecnologías convencionales de remediación que se utilizan para limpiar los ambientes contaminados de metales pesados son los suelos en la vitrificación in situ. La fitorremediación ("fito" significa planta. la incineración del suelo. Una vez incorporado el metal pesado al citoplasma. y el "remedium" sufijo latino que significa para limpiar o restaurar) en realidad se refiere a una colección diversa de tecnologías 31    . que no se degradan y son persistentes en el medio ambiente. A diferencia de muchos contaminantes orgánicos. Este consumo energético se genera a través del sistema H+-ATPasa. la mayoría de los metales y radionúclidos no pueden ser eliminados del medio ambiente mediante la transformación química o biológica. Cada una de las tecnologías de remediación convencional tiene ventajas y limitaciones específicas. influyendo en su especiación. • Hiperacumulación en plantas. éste es secuestrado por la presencia deproteínas ricas en grupos sulfhidrilos llamadas metalotioneínas o también puede ser compartimentalizado dentro de una vacuola. Aunque puede ser posible reducir la toxicidad de ciertos metales. la excavación y el relleno sanitario. la solidificación y estabilización de los sistemas de electrocinético. como ocurre en hongos.

  a base de plantas que se utilizan ya sea natural o construida genéticamente para la limpieza de ambientes contaminados. que implica el uso de plantas para extraer ciertos metales del suelo y luego ponerlos en libertad en la atmósfera por volatilización. Sitios que están altamente contaminados no pueden ser limpiados a través de medios fitorremediadores por las duras condiciones que no apoyará el crecimiento de las plantas. Estos incluyen: rizofiltración. La fitorremediación consiste en cuatro tecnologías diferentes a base de plantas. fitovolatilización. y fitoextracción. Aunque las plantas muestran cierta capacidad para reducir los riesgos de los contaminantes orgánicos. donde las plantas se utilizan para estabilizar el suelo en lugar de limpiar el área contaminada. donde las plantas absorben los metales del suelo y trasladar a los brotes aprovechables donde se acumulan. los sedimentos o el agua. fitoestabilización. La fitorremediación debe ser visto como una solución de recuperación a largo plazo debido a que muchos ciclos de cultivo pueden 32    . La principal motivación detrás del desarrollo de las tecnologías fitorremediadoras es el potencial para la remediación de bajo costo. que implica el uso de plantas para limpiar diversos ambientes acuáticos. cada uno que tiene un mecanismo diferente de acción para la remediación de suelos contaminados con metales. esta profundidad puede variar desde unos pocos centímetros a varios metros. Dependiendo de la planta. La profundidad del suelo que se puede limpiar o estabilización se limita a la zona de las raíces de las plantas que se utiliza. Las tecnologías fitoremediadoras que están en el suelo son adecuados para grandes superficies que han sido contaminadas con niveles bajos a moderados de contaminantes.

Una alternativa prometedora a este convencional método de limpieza es la rizofiltración. una técnica fitorremediadora diseñada para la extracción de metales en ambientes acuáticos. y la lenteja de agua (Lemna minor L). las raíces o plantas enteras se cosechan para su eliminación. Esta tecnología de remediación. A medida que se saturan con los contaminantes de metales. seguida por la sedimentación y la eliminación de los lodos resultantes. 33    . donde absorben y concentran los metales en sus raíces y brotes. y puede ser superior a las tecnologías convencionales en los sitios donde la fitorremediación es aplicable. bajo coste de mantenimiento y un mínimo de residuos secundarios que requieran disposición. Sin embargo.  necesitar varios años para reducir los metales a niveles aceptables de reglamentación. Centella (Hydrocotyle umbellata). Las plantas ideales para este proceso deben ser capaces de acumular y tolerar cantidades significativas de los metales de destino junto con un fácil manejo. El proceso implica el cultivo de plantas hidropónicas donde se trasplantan desde las aguas contaminadas de metales a las plantas. es competitiva. entre éstas se encuentran el jacinto de agua (Eichhornia crassipes). a) Rizofiltración Los contaminantes de metales en agua de procesos industriales y en las aguas subterráneas son lo más comúnmente removido por precipitación o floculación.

los sistemas de raíz fibrosa a menudo con grandes áreas de superficie para la absorción del metal.) y la mostaza india (Brassica juncea Czern. más importante aún. Pb y Zn) y el girasol elimina Pb a partir de soluciones hidropónicas. Níquel. Cromo. Lemna minor L. Las plantas terrestres se consideran más adecuadas para rizofiltración porque producen más. Ni. Cu. resultado de sus raíces pequeñas. Hydrocotyle umbellata.) son los candidatos terrestres más prometedores para la eliminación de metales en el agua. Fuente: Aquagarden . Cr. de crecimiento lento. porque no son eficientes en la remoción de metal. Plomo y Cinc (Cd. Imagen Nº6: Plantas hidropónicas que realizan rizofiltración   Eichhornia crassipes. 34    .2008.  estas plantas tienen un potencial limitado para rizofiltración. Cobre. Las raíces de la mostaza de la India son eficaces en la remoción de Cadmio. El girasol (Helianthus annuus L.

suprime la migración vertical de contaminantes en las aguas subterráneas.  Imagen Nº7: Plantas terrestres que realizan rizofiltración   Helianthus annuus L Brassica juncea Czern Fuente: Infojardin . b) Fitoestabilización La fitoestabilización es una técnica de rehabilitación a base de plantas que estabilizan los residuos.2009. 35    . y que física y químicamente inmoviliza a los contaminantes por absorción de la raíz y por fijación química con las enmiendas del suelo.

oxihidróxidos de hierro o manganeso. u otras modificaciones para inactivar los contaminantes metálicos. Las enmiendas del suelo más prometedores son los fertilizantes fosfatados. se ara para preparar una cama de semillas y fertilizantes para incorporar cal. y ser tolerantes con los contaminantes metálicos y otras condiciones del sitio que pueden limitar el crecimiento de las plantas. deben crecer rápidamente. A diferencia de otras técnicas remediadoras. sino más bien para estabilizar y reducir el riesgo para la salud humana y el medio ambiente. tener techo denso y sistemas de raíces. minerales de arcilla natural o artificial.  Esta técnica es en realidad una versión modificada del método de inactivación en el lugar en el que la función de las plantas es secundaria a la función de las enmiendas del suelo. Las enmiendas del suelo deben fijar metales rápidamente después de su incorporación. 36    . materia orgánica o bio-sólidos. y las alteraciones químicas deben ser de larga duración si no es permanente. o mezclas de estas enmiendas. Las plantas seleccionadas deben ser fáciles de establecer y cuidar. La explicación más completa y actualizada del proceso de fitoestabilización dado por diferentes autores es el hecho de que antes de plantar el suelo contaminado. el objetivo de la fitoestabilización no es para eliminar los contaminantes metálicos de un sitio.

mientras que fitoextracción es una tecnología de limpieza específico. Las raíces de las plantas absorben elementos de metal del suelo y los trasladan a los brotes por encima de éste donde se acumulan. Después del crecimiento de la planta y la acumulación de metales. Si la disponibilidad de metales en el suelo no es adecuado para la absorción de la planta. En la práctica. Sin embargo. el metal de acumulación de las plantas es sembrado o trasplantado en el suelo de metal contaminado y se cultiva utilizando prácticas agrícolas establecidas. quelatos o agentes acidificantes pueden ser utilizadas para liberar la solución del suelo.  La fitoestabilización es más eficaz en los sitios con suelos de textura fina con alto contenido de materia orgánica. algunos sitios altamente contaminados no son aptos para fitoestabilización. las porciones de superficie de la planta son 37    . porque el crecimiento de plantas y la supervivencia no es una posibilidad. El proceso de fitoextracción implica el uso de plantas para facilitar la eliminación de contaminantes de metales a partir de una matriz del suelo. pero la fitorremediación es un concepto. c) Fitoextracción La Fitorremediación (término) y fitoextracción a veces son mal empleados como sinónimos. pero es conveniente para tratar una amplia gama de sitios donde existen grandes zonas de contaminación de la superficie.

dando como resultado la eliminación permanente de los metales en el sitio. La fitoextracción debe considerarse como un esfuerzo de recuperación a largo plazo. b) Biosorción (Vullo D. cromo. zinc y cobre. 2003). Los microorganismos utilizados como biosorbentes. plomo. que requiere muchos ciclos de cultivo para reducir las concentraciones de metales a niveles aceptables. la longitud de la estación de crecimiento y la eficiencia de remoción de metal por las plantas. Se entiende por biosorción el proceso de sorción de metales a la biomasa independiente del metabolismo. aislados a partir de ecosistemas contaminados retienen los metales pesados a intervalos de tiempo relativamente cortos al entrar en contacto con 38    .  cosechadas y eliminadas. Esta tecnología es apropiada para la recuperación de grandes extensiones de tierra que están contaminadas a poca profundidad con niveles bajos moderados de metales contaminantes. pero normalmente oscila entre uno a veinte años. níquel. El tiempo requerido para la recuperación depende del tipo y grado de contaminación por metales. La biosorción es un fenómeno ampliamente estudiado en la biorremediación de diversos metales pesados como el cadmio.

Los fenómenos de biosorción se caracterizan por la retención del metal mediante una interacción fisicoquímica del metal con ligandos* pertenecientes a la superficie celular.  soluciones de dichos metales (esto minimiza los costos en un proceso de remediación. la utilización de consorcios microbianos o sistemas mixtos formados por microorganismos y macromoléculas (polímeros) sorbentes. hidroxilo. al no requerir un metabolismo microbiano activo). ya que no necesita el agregado de nutrientes al sistema. por lo que el proceso global de biorremediación sería rentable. La biomasa capaz de participar en estos procesos es fácilmente extraíble de sistemas acuosos como cursos de aguas o efluentes de diversos orígenes. amino. como por ejemplo carboxilo. Es un mecanismo de cinética rápida y que no presenta una alta dependencia con la temperatura. Esta interacción se produce con grupos funcionales expuestos hacia el exterior celular pertenecientes a partes de moléculas componentes de las paredes celulares. 39    . junto con el estudio de sistemas biosorbentes. como por ejemplo. fosfato y sulfhidrilo. A continuación se dan a conocer dos técnicas de biosorción para los efluentes conteniendo metales disueltos. que incrementarían los rendimientos en la captación de mezclas de metales pesados. Es por ello que la búsqueda de este tipo de microorganismos se encuentra en crecimiento constante. *Ligando: molécula capaz de ser reconocida por otra provocando una respuesta biológica.

  • Precipitación química y adsorción en el tratamiento de efluentes conteniendo metales disueltos. Para ello se ha tratado un efluente conteniendo principalmente ion cobre para tratarlo en una primera etapa por precipitación química con sulfuro de sodio y en una segunda etapa se hace pasar la solución por un sistema de intercambio iónico con el fin de adsorber el cobre hasta que su concentración permanezca en el rango permitido. lo que permitirá obtener el efluente libre de metales disueltos. A continuación se muestra el cuadro Nº2 con los resultados promedio de las pruebas. De esta forma las pruebas de precipitación química en laboratorio se realizaron en un vaso agitado con la finalidad de estudiar la cinética de precipitación de cobre en solución acuosa mediante reactivo precipitante sulfuro de sodio. 40    . Se estableció un estudio en el que se enfocó el método de precipitación química y luego un proceso de adsorción mediante resinas de intercambio iónico.42 g de cobre por litro. La concentración promedio obtenido de la solución inicial fue de 0.

El cuadro anterior demuestra que a medida que transcurre el tiempo. la fracción medida por Rayos x (Rx) demuestra que la precipitación química puede llegar cerca de un 95% de efectividad dando a conocer con ello que esta metodología puede llegar a ser una buena alternativa. la concentración de cobre se hace cada vez menor.  Cuadro Nº2: Resultados promedio precipitación química   Fuente: Puente S. De esta manera. A seguir.L. 2002. 41    . se presentan los gráficos 1 y 2 que complementan la información anteriormente presentada.

a medida que transcurre el tiempo (min) la concentración de la solución inicial (0. 2002. 42    . L. El gráfico Nº1 muestra el proceso de precipitación de cobre con sulfuro.  Grafico Nº1: Precipitación de cobre con sulfuro Fuente: Puente.02 gr de cobre/L.42 gr de cobre/L) se ve disminuida a 0. en un tiempo final de 25 minutos.

L.  Grafico Nº2: Tiempo de residencia en sistema de flujo   Fuente: Puente. El gráfico Nº2 demuestra que a medida que avanza el tiempo aumenta la cantidad de fracción reaccionada. 2002. 43    .

  De esta manera. hongos. eficiencia y selectividad por metales pesados. Entre los biosorbentes estudiados. • Biosorción de metales pesados por algas marinas (Cuizano N. se compara la biosorción de diferentes metales por algas marinas con la de otros biomateriales al igual que las técnicas de mayor uso en biosorción y caracterización de biosorbentes. 44    . principalmente los divalentes. las algas marinas han destacado por encima de sus análogos por su rentabilidad. bacterias y levaduras. por medio de biomateriales de desecho como algas marinas.. En la presente revisión se detallan las propiedades químicas y mecánicas de las algas marinas con elevada afinidad por metales pesados. es considerada como una biotecnología rentable y de gran aplicabilidad para el tratamiento de grandes volúmenes de aguas residuales conteniendo baja concentración de metales pesados en el orden de 1 a 100 mg/L. La biosorción. 2008). permitiendo disminuir costos en equipos e infraestructura al evitar una segunda etapa de precipitación química con el beneficio adicional de reducir el tiempo total de tratamiento. Finalmente. al combinar procesos de precipitación química y adsorción es posible el abatimiento de la concentración de cobre en la solución muestra. Navarro A.

los responsables de la biosorción. se encuentran en la secuencia. aún mantienen cierta capacidad adsorbente de metales pesados bajo estas condiciones.5. formando el llamado "egg box". La formación de geles de los alginatos es favorecida por la dimerización de cadenas de alginato en solución. MG y GG. Siendo los alginatos. 45    . la cual tiene una geometría cóncava y permite la formación de quelatos. su efectividad se manifiesta a bajo pH. las algas marinas. mediante la desprotonación de sus grupos ácidos. donde los cationes divalentes se quedan "atrapados" dentro de la estructura dimérica del alginato. GG. los cuales son polisacáridos con grupos sulfato esterificados con pKa* alrededor de 1 a 2.  La efectividad de las algas para adsorber selectivamente cationes metálicos pesados se debe a la presencia de grupos funcionales con elevada densidad electrónica: alginatos y fucoidanos. Los segundos grupos funcionales importantes en las algas son los fucoidanos. El alginato pertenece a la familia de los polisacáridos lineales compuestos por unidades de ácido 1. Si bien su capacidad de adsorción es relativamente baja. *pKa: es la fuerza que tienen las moléculas de disociarse (es el logaritmo negativo de la constante de disociación de un ácido débil). que los centros activos más accesibles para cationes divalentes. Asimismo. quitina y hongos poseen capacidades de adsorción casi nula a pH menor que 3. coexistiendo las secuencias MM.4 β-D manurónico (M) y α-L gulurónico (G) dispuestos de una manera irregular. Es por ello que si bien muchos adsorbentes. GM. como quitosano. incluso a valores cercanos a dos. cabe resaltar.

La capacidad de adsorción "q" de metales pesados por algas marinas aparece recogida en un gran número de trabajos bibliográficos demostrados en la tabla que vernos a continuación. o en mmol/g o meq/g cuando se consideran estequiometrías y/o mecanismos. deteriorando sus propiedades mecánicas al aumentar su solubilidad en agua como producto de su fraccionamiento. En cuanto a la capacidad de adsorción y selectividad de las algas marinas. se basa a menudo en el estado de equilibrio del sistema.  Los fucanoides podrían constituir una poderosa herramienta frente a condiciones extremas de las aguas residuales (fuertemente ácidas) ya que adsorben metales tóxicos bajo esas condiciones. 46    . las cadenas polisacáridas de alginato (enlaces glicosídicos) son inestables y la hidrólisis es un factor limitante para su uso extensivo. la determinación de la capacidad de adsorción. La capacidad de adsorción q. se expresa generalmente en miligramos del metal adsorbidos por gramo de biosorbente (seco). pero desafortunadamente.

  Tabla Nº1: Capacidad de adsorción por algas marinas (mg metal/g biomasa   seca) 47    .

incluyendo bacterias (S. 48    . rimosus). En cuanto a la comparación con otros biomateriales. levaduras (S. se investigó la biosorción de diversos metales con varios tipos de biomasas. observando la superioridad de A. lodos activados y algas marinas (A. cerevisiae). mostrando 3 importantes ventajas: primero que las levaduras son fácilmente cultivadas a grandes escalas con alto rendimiento sin necesidad de equipos de fermentación sofisticados y sólo requieren medios de cultivo convencionales. las levaduras son quizás los segundos biomateriales más prometedores para la biosorción de metales pesados. ya que no crea subproductos tóxicos o de difícil eliminación como la precipitación o filtración. la levadura S. cerevisiae también puede ser obtenido de las industrias de alimentos y bebidas. las levaduras son consideradas inocuas y fácilmente aceptadas por el público y entidades ambientales para su uso biotecnológico. al igual que las algas. nodosum por encima de los demás adsorbentes. obtenida como subproducto y finalmente.  La Tabla 1 presenta algunos datos de equilibrio para la eliminación de diferentes metales pesados. hongos (P. chrysogenum). Compararon la eliminación de cobre. segundo: S. Por ejemplo. zinc y níquel. nodosum y F. en función de rentabilidad y aplicabilidad para la descontaminación de aguas residuales. se puede decir que las algas marinas muestran una alta selectividad por cationes divalentes. cerevisiae ha sido ampliamente investigada en forma paralela con las algas marinas. Comparando a las algas marinas con otros biomateriales. vesiculosus).

etc. Microscopía de Barrido Electrónico (SEM). incluyendo estudio del equilibrio. 49    . Microscopía de Transmisión Electrónica.. determinación de superficie por el método Brunauer-Emmet-Teller (BET) y la Espectroscopia Foto-electrónica de rayos X. Ciertos autores han determinado que mediante SEM*.  En cuanto a las herramientas instrumentales y técnicas usadas en estudios de biosorción de metales. esta información es de suma importancia porque. Es necesario saber el pH al cual la biomasa está desprotonada. Los resultados obtenidos ponen de manifiesto que los grupos funcionales de las algas marinas se ionizan a partir de pH 4. Titulaciones Potenciométricas y Conductométricas. entre las principales técnicas analíticas figuran: Espectroscopia de Absorción Atómica (EAA). son empleadas numerosas técnicas analíticas bajo diferentes modalidades o modificaciones. hecho constatado por la inexistencia en la bibliografía de valores máximos de adsorción para algas marinas a pH inferiores a 4. cinética de adsorción. porque es bajo esas condiciones en las cuales la adsorción se maximiza (máximas interacciones electrostáticas). Las constantes de ionización de algas marinas se han determinado mediante titulaciones potenciométricas y conductométricas. Electrodo Selectivo de Iones (EIS) . elucidación de mecanismo. Espectroscopia Infrarroja con transformada de Fourier (FT-IR). permite la identificación de grupos funcionales ácidos que pueden estar comprometidos con el proceso de adsorción. caracterización del adsorbente. complementando los resultados de FT-IR. los iones cobre se adhieren a la superficie del adsorbente formando núcleos de adsorción y no descartan la penetración de iones al interior del adsorbente.

  Finalmente.     *SEM: Microscopía de Barrido Electrónico *BET: Brunauer-Emmet-Teller. mediante la adsorción de nitrógeno permite conocer con exactitud la superficie accesible de un adsorbente y establecer comparaciones con otros biomateriales disponibles. La técnica BET.  50    . el área superficial con la que cuenta el adsorbente también cumple un papel importante en su eficiencia para la eliminación de metales pesados. Ambas técnicas analíticas usadas en estudios de biosorción de metales pesados. conscientes de que la biosorción es un proceso físico-químico de adsorción.

en los suelos contaminados por Cu y As aledaños a la fundición Caletones. Las especies fueron clasificadas por su factor de bioconcentración. es decir.  3. Por otro lado. Las especies con FB>1 se consideraron hiperacumuladoras.2. la concentración de Cu o As en la parte aérea de la planta dividida por la concentración del elemento en el suelo. se realizó una prospección de especies vegetales en su hábitat natural. El objetivo de esta investigación ha sido identificar especies metalófitas con potencial para la fitorremediación de suelos afectados por cobre y arsénico. las especies que presentaron concentraciones normales de Cu y/o As en su parte aérea 51    . es decir.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y biosorción. Es así como en el sector de Ventanas se muestrearon 22 especies metalófitas. Para este propósito. mientras que en el sector de El Teniente se muestrearon 16 especies. la utilización de diversas especies vegetales que permiten la descontaminación del suelo.El Teniente y a la fundición Ventanas. es decir. útiles en procesos de fitoextracción. a) Bioacumulación Investigadores de la PUCV trabajan desde el 2005 junto con la Fundición Ventanas en la búsqueda de una metodología de fitorremediación de los suelos impactados por sus emisiones. de la minera CODELCO. de forma natural. de la minera CODELCOVentanas.

ya que presentó una concentración máxima de 614 mg/kg. Adicionalmente. ya que mantienen el contaminante inmovilizado en las raíces. para evitar que los contaminantes retornen al suelo al morir la raíz de la planta. se identificaron las especies Calandrinia sp y Convulvus arvensis como potencialmente útiles en procesos de estabilización de As y a Galega oficinallis como potencialmente útil en procesos de estabilización de Cu y As. en especies perennes exista un grado de re-translocación de elementos desde la parte aérea hacia las raíces al llegar la senescencia. sin translocarlo a la parte aérea. 52    .  se consideraron útiles para fines de fitoestabilización. se realizaron ensayos para analizar la evolución de la concentración de los elementos en relación al estado fenológico. Según esta clasificación. Los resultados indican que la mayor concentración de elementos se da en estado vegetativo. además de su carácter de maleza (requiere poco cuidado). como ocurriría con las especies anuales. la hacen ideal para procesos de fitoextracción a gran escala. Además. mientras en estado reproductivo disminuye por la producción de biomasa y la disminución de la intensidad de absorción. En el área de El Teniente no se identificaron especies hiperacumuladoras de Cu o As. sin embargo. Estas especies deben ser además de ciclo de vida perenne. es posible que. Esta característica. en el sector de Ventanas se identificó a la especie Oenothera affinis como potencial hiperacumuladora de cobre.

Los mecanismos involucrados son la absorción o adsorción en las raíces.  A continuación se presentará la imagen Nº8 que demuestra la diferencia entre la fitoextracción y la fitoestabilización. sin peligro de dispersarse con el viento o pasar a la 53    . sin removerlos. En la imagen se distingue la diferencia de la fitoextracción y la fitoestabilización como técnicas de remediación. 2009. Imagen Nº8: Diferencia entre fitoextracción y fitoestabilización   Fuente: Blog Agronomía PUCV. los contaminantes permanecen retenidos bajo la superficie del suelo. La fitoestabilización utiliza plantas que inmovilizan los metales en el suelo. De esta forma. dos técnicas de remediación.

Los expertos explican que en esta técnica son deseables especies que acumulen grandes cantidades de metales y produzcan una cantidad considerable de “biomasa aérea”. en Perú se han determinado estudios a partir de la utilización del quitano. donde su mayor disponibilidad se encuentra en los residuos de la industria alimenticia (langostinos). el romerillo (Baccharis linearis. En tanto. luego de realizar varios ciclos de cultivo y cosecha. Entre las plantas identificadas que poseen potencial para fitorremediación se destacan la flor de la oración (Oenothera affinis. incinerada y tratada como residuo peligroso. en el caso del cobre.. Biga M. Tapia N. Para el caso de la Biosorción. b) Biosorción (Flores J. un adsorbente de interés para este país. acumula hasta 391 mg/kg de cobre). más de 1000 mg/kg. 54    ..2001). se logra disminuir la concentración total de los metales en el suelo. acumula hasta 314 mg/kg de cobre) y el cardo santo (Argemone subfusiformis. Las especies más deseables son las hiperacumuladoras capaces de acumular.. Maldonado . De esta forma. la fitoextracción utiliza plantas tolerantes que además son capaces de absorber los metales desde el suelo y acumularlos en su biomasa aérea. Posteriormente. esta biomasa es cosechada.  cadena nutritiva. acumula hasta 614 mg/kg de cobre).

Las concentraciones del bioadsorbente y la especie metálica en solución. en el cual se evalúan las condiciones predeterminadas en el acondicionamiento para remover las especies metálicas del efluente.8 .7. En la etapa de acondicionamiento conocimiento previo de: (etapa previa al estudio) se establecen condiciones iniciales para las pruebas de biosorción. .El pH óptimo de la biosorción. La adsorción es la primera parte del proceso de biosorción. debe proveer: . Realizadas las pruebas a varias concentraciones.La química en solución de las especies metálicas1.Las características fisicoquímica del adsorbente y el estudio de: . 55    . sus principales parámetros de estudio son: . donde se requiere el .  A continuación se presentan los procedimientos de un estudio de biosorción realizado en Perú utilizando quitosano. Establecidos el pH y T adecuados.La temperatura adecuada.La capacidad máxima de adsorción y el tiempo adecuado para el proceso.

la mayor recuperación de metales y la eficiencia del adsorbente. quelatación.  La segunda parte del proceso conocida como desorción tiene como objetivo principal mantener su bajo costo. coordinación. . 56    . cc de metal eluado (recuperado) RC= cc inicial contaminante Los mecanismos describen cómo se enlaza el metal al adsorbente.Uso de soluciones adecuadas de elución.Proveer un máximo de ciclos de uso para el adsorbente: biosorción-regeneración.Quimisorción: incluye el intercambio iónico. relación de concentración. mediante el estudio de las afinidades del metal por el adsorbente.Su evaluación se realiza por el parámetro RC. e involucra altas energías de enlace entre el adsorbente y la especie metálica. sus principales características son: . se postulan dos principales: . .

El modelamiento permite evaluar y describir por ecuaciones matemáticas el proceso de biosorción. Los objetivos de los mecanismos son: .Desarrollar materiales análogos y activar materiales potenciales.El equilibrio mediante las isotermas de adsorción.Fisisorción: mediante interacciones débiles de tipo dipolar. son modelos clásicos de adsorción los de Freundlich. se describen dos aspectos principales de la biosorción: . los modelos desarrollados indican las condiciones óptimas y además predicen condiciones en el rango de las pruebas realizadas. La complejidad de los biomateriales serie de la complejidad de los biomateriales (serie de grupos funcionales) puede generar mecanismos simultáneos de quimisorción/fisisorción.Manipular las propiedades de la biomasa y optimizar el proceso a nivel molecular. una isoterma es una relación entre la cantidad de metal adsorbido y la concentración de metal remanente en solución (q y c). .  . BET pero pueden desarrollarse otros o combinación de estos modelos clásicos. 57    . o por atrapamiento en tamices moleculares. estos se verifican en las curvas dinámicas y de equilibrio. Langmuir.

 

- La cinética o dinámica de la biosorción corresponde al estudio de la cantidad que se adsorbe en el tiempo (q y t), dependiendo del tipo de adsorbente tiende a ser el desarrollo más complicado.

La granulación determina la eficiencia del proceso desde el acondicionamiento del adsorbente, la condición física del adsorbente en tamaño o porosidad permite un área efectiva para la adsorción, si la adsorción es solamente superficial, los tamaños más pequeños de partícula proveerán mayor área adsorbente, sin embargo es importante que el tamaño se adecúe al sistema, en una columna de flujo continuo, partículas muy pequeñas limitan el flujo del efluente, asimismo partículas muy grandes no proveen un contacto adecuado entre las especies metálicas y los sitios de sorción.

El quitosano, su estudio y aplicación en bioremediación permitirán una alternativa viable para aliviar la contaminación de especies metálicas en efluentes mineros. Este biopolímero se obtiene a partir de la quitina, biopolímero original que unido a proteínas y sales minerales forma un material compuesto (composite) biológico en las caparazones de crustáceos, la extracción de quitina incluye pasos previos de separación de la cáscara del crustáceo, secado, molienda, desproteinización con medio alcalino en caliente y desmineralización en medio ácido; obtenida la quitina, el
58   

 

paso siguiente de desacetilación con álcali fuertemente concentrado y temperatura provee el quitosano.

La desacetilación genera una estructura química con predominio del monómero 2glucosamina.

La granulación en el caso del quitosano incluye presentaciones en forma de escamas, polvo e igualmente microperlas en gránulos de diámetro en el orden de décimas y unidades de mm, además de modificaciones físicas que se complementan en tamaño y porosidad.

Finalmente, las más avanzadas investigaciones han desarrollado biopolímeros derivados del quitosano con modificaciones químicas que le confieren mayor resistencia química, e incrementan su capacidad de adsorción y selectividad metálica.

59   

 

4. DISCUSIÓN

Tras lo presentado en este seminario de título, se puede destacar que tanto el proceso de absorción y adsorción pueden ser relevantes al momento de pensar en soluciones relacionadas con los relaves mineros. De esta forma ambos procesos resultan factibles al momento de eliminar los metales tóxicos de estos efluentes, sin embargo, presentan ciertas diferencias al momento de compararlas, mostrando ventajas y desventajas en la aplicabilidad de éstas. Para poder ejemplificar de mejor manera lo anteriormente señalado, es que a continuación se presentará un cuadro comparativo:

60   

su inconveniencia radica en la necesidad de preparar cultivos y condiciones especiales para mantener las biomasas. sin embargo. En cambio la biosorción utiliza polímeros naturales. los procesos químicos resultan costosos    Del resultado de ese proceso    resultan lodos con alta    concentración de metales Con lo visto anteriormente. llamados biopolímeros. La técnica con plantas    resulta barata El resultado es la biomasa que se cosecha y se incinera          ADSORCIÓN Proceso de adsorción o sorción de superficie Procesos con biomasa seca             No existe requerimiento de nutrientes Los metales pesados pueden ser       recuperados La concentración de metales pesados para ésta técnica es limitada 100 mg/L. Su aplicación provee una ventaja técnica y económica frente a otros como el intercambio iónico o el uso de membranas. las especies metálicas se incorporan en el interior de las células de microorganismos. más de 1000 mg/Kg. En la bioacumulación. técnica de la bioremediación. La técnica con algas resulta barata. la bioremediación es uno de los métodos para eliminar los contaminantes metálicos de los efluentes mineros. se pueden decir que.  Cuadro comparativo en las técnicas de absorción y adsorción ABSORCIÓN Proceso de absorción o sorción al interior Procesos con biomasa viva Existe requerimiento de nutrientes Los metales pesados no son    recuperados La concentración equivale aprox. las características funcionales de estas 61    .

la adsorción por algas marinas resulta efectiva también. 62    . especies metálicas diversas. Resulta ser una técnica limpia. sin embargo la generación de lodos con alta concentración de metales la hacen una técnica difícil de llevar a cabo. No generan residuos (lodos en el caso de las algas). Argemone subfusiformis). Baccharis linearis. eficiente y de bajo costo. ya sea en hojas o raíces. resultando de esta manera la bioacumulación la técnica recomendada para extraer los metales pesados de los efluentes mineros. su uso se ve restringido por las concentraciones en las que ésta técnica se puede utilizar (100 mg/L. no así la técnica de bioacumulación donde el cultivo de plantas hiperacumuladoras resulta de bajo costo. La fitoestabilización junto a la fitoextracción resultan efectivas al momento de absorber y adsorber metales pesados (por medio de Oenothera affinis. además otra desventaja de la biosorción es que los métodos químicos resultan costosos. ya que. resulta conveniente). Lo que resta del proceso es cosechado e incinerado. ya que: Logran una gran cantidad de acumulación. sin embargo.  macromoléculas les confieren la capacidad de absorber bajo condiciones predeterminadas. es posible la recuperación de los metales.

utilizando para el logro de sus objetivos materiales de origen biológicos. varios estudios incluyen el uso de bacterias Gram+. afectando también la principal variable. el medio humano. ecosistemas terrestres y acuáticos. a partir de residuos de cultivos de fermentación o de derivados de organismos animales y vegetales. Bioacumulación y biosorción dos técnicas de bioremediación buscan la eliminación de los metales tóxicos de los efluentes mineros. Sin embargo. algas marinas y otros. 63    . Es por esto que se buscan alternativas para la descontaminación de estos efluentes. evitando así que se produzca un daño al hombre y al medio que le rodea. quedando demostrado en los impactos que causa a las variables agua. también es una de las actividades más contaminantes y perjudiciales para el hombre y el medioambiente. En tanto la biosorción es el proceso de adsorción (sorción de superficie) que se realiza sobre biomasas secas. La bioacumulación se basa en la absorción (sorción al interior) de las especies metálicas mediante los mecanismos de acumulación al interior de las células de biomasas vivas. suelo. Gram-. CONCLUSIÓN La minería representa la actividad económica más importante del país.  5. además de procesos físico-químicos.

  Por el método de bioacumulación se presentan distintas plantas capaces de acumular los metales tóxicos como el caso de la Eichhornia crassipes. Argemone subfusiformis que son buenas para el proceso de fitorremediación y fitoextracción. evitando los efectos tóxicos causados a los seres vivos y al medio ambiente. donde son acumulados en forma inocua. y se concluye que el combinar procesos de precipitación química y adsorción hace viable el abatimiento de la concentración de cobre en la solución muestra hasta los niveles permitidos para su disposición al ambiente. Baccharis linearis. que resulta un buen método. donde se logra reducir la biodisponibilidad de los metales presentes. 64    . También están Oenothera affinis. Lemna minor L. y Hydrocotyle umbellata que resultan muy buenas para la rizofiltración. Los metales son complejados. En el caso de procesos por biosorción se encuentran los procesos químicos o de precipitación química y adsorción en el tratamiento de efluentes conteniendo metales disueltos. los microorganismos asociados a las raíces de las plantas y por los acondicionadores de sustrato. Comparando ambos procesos se concluye que la bioacumulación es la técnica recomendada para extraer los metales pesados de los efluentes mineros. ya que: • Logran estabilización química. absorbidos y/o adsorbidps por las raíces.

• No generan residuos (lodos en el caso de las algas). 65    . eficiente y de bajo costo.  Estabilización Física al prevenir dispersión eólica e hídrica del materia hacia zonas aledañas. Y estabilización biológica asegurando la autosustentabilidad del sistema vegetal recreado artificialmente. Lo que resta del proceso es cosechado e incinerado. • Resulta ser una técnica limpia. al restituir la actividad de la microbiota encargada del ciclado de los nutrientes y al mitigar los factores físicos.

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