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II. INICIOS La filosofa griega se inicia en las mismas tierras jnicas donde nacieron los poemas homricos.

El hecho no es puramente casual y se debe principalmente a que sta era la regin de ms alta civilizacin durante los siglos VIII y VII. El nacimiento de la libre empresa y las nuevas modalidades de comercio que sta lleva consigo modificaron profundamente la civilizacin griega. Por una parte, puede observarse a partir de los siglos VIII y VII una mayor tendencia al individualismo que se manifiesta tanto en el desarrollo de la poesa lrica, subjetiva e ntima, como en el hecho de que el artista quiere salir del anonimato para empezar a firmar, como persona humana independiente, las obras que salen de su fantasa. Hacia el ao 700 debe situarse la copa de Aristhonotos, la primera obra de arte firmada que se conoce. Por otra parte, los artistas y los poetas, menos artesanos y ya ms definitivamente creadores, empiezan a considerar el arte como un fin en s, haciendo poco a poco a un lado los fines utilitarios que el arte y la poesa solan tener en tiempos ms antiguos. Ha dicho Hauser que el deporte es manifestacin jugada de la lucha por la vida. 6 Durante el siglo VII se desarrolla, en gran escala, el deporte de los griegos y algo de este deporte tienen los nuevos poemas de Safo, las nuevas esculturas, las nuevas formas del pensamiento. Ya desligados de la vida prctica, ya alejados de la utilidad inmediata, el arte, la literatura y la filosofa nacientes son deportivos en la medida en que son tambin desinteresados. De este desinters nace la posibilidad de creaciones autnomas, como nace tambin la posibilidad de dedicarse a la ciencia por la ciencia misma, al pensamiento por el pensamiento mismo, sin necesidad de tener siempre en cuenta las finalidades inmediatas de una o de otro. Los filsofos griegos tienen el mrito indudable de haber iniciado, tanto en los terrenos de la pura filosofa como en los de la ciencia, lo que hoy llamamos el pensamiento puro. Esta necesidad de un pensamiento terico no niega las necesidades prcticas. Se dice que Tales de Mileto, ante la amenaza de los lidios, propuso la unin de las ciudades jnicas en una confederacin que habra de llevar el nombre de Theos; dcese tambin que Anaximandro fue colonizador de lejanas tierras Los primeros filsofos fueron polticos. Fueron tambin ingenieros y no parece que se desinteresaran nunca de las posibilidades tcnicas y prcticas que, una vez aplicada, puede tener la teora. La teora nunca ha negado a la prctica. Y, sin embargo, hay pocas en las cuales la teora, el pensamiento puro y desinteresado, predomina sobre las posibilidades de aplicacin. El despertar de este pensamiento terico hay que buscarlo entre los primeros filsofos de Jonia. La teora no es posible sin el empleo de la razn. Y si algo sorprende en el pensamiento de los primeros filsofos griegos es el grado de abstraccin y el grado de racionalidad de las preguntas que se proponen. Ya no les basta con encontrar varias soluciones para explicarse el porqu del mundo y el para qu del destino del hombre. En esta bsqueda del porqu y el para qu se fundar ms tarde la filosofa. Como los primeros filsofos griegos, los filsofos de Occidente han querido encontrar una sola respuesta a esta pregunta y, de manera semejante a los matemticos que quieren reducir la

pluralidad a la unidad, a los fsicos que quieren dar una sola ley para explicar los fenmenos del universo, los filsofos tratan de buscar una explicacin nica y verdadera para todos nuestros actos, para el mundo en que vivimos y para el destino que puede tocarnos vivir. La diferencia entre la pregunta de los fsicos o los matemticos, por una parte, y de los filsofos, por otra, es, sin embargo, radical. El hombre de ciencia quiere dar una explicacin totalizadora de un aspecto del universo o del pensamiento (los objetos matemticos para el matemtico, la naturaleza para el fsico). Los filsofos quieren dar una explicacin nica y racional que englobe a todos los hechos, todos los pensamientos y todas las acciones. Con esta pretensin de universalidad se inicia precisamente la filosofa griega. Tales, Anaximandro, Anaxmenes, los tres filsofos de Mileto de Jonia, se preguntan cul es el arch, es decir, el origen o el "gobierno" de todas las cosas. No sern siempre tan precisas las respuestas como lo es la pregunta. Pero el slo hecho de que fueran capaces de inquirir con tan alto grado de abstraccin es una verdadera revolucin en la historia del pensamiento. Tales de Mileto fue el primer filsofo de Grecia. Viajero, conoci las matemticas de los egipcios y es probable que predijera el eclipse de sol del ao de 585 a J. C. De su distraccin que, por contemplar estrellas le haca caer en los pozos, existen varias ancdotas que aaden su grano de sal a la proverbial distraccin de los sabios. Como poltico es probable que Tales quisiera fundar, contra los ataques de los lidios, la confederacin de Theos. Como filsofo sabemos que fue el primero en preguntarse acerca del origen de todas las cosas y sabemos tambin, gracias a Aristteles, cul fue la solucin que dio a su pregunta. En realidad su solucin fue triple y puede resumirse en tres proporciones: la tierra flota sobre las aguas; el agua es el origen de todas cosas; todas las cosas estn llenas de dioses. La primera afirmacin no difiere grandemente de la idea mitolgica de la tierra que se encuentra en la descripcin del escudo de Aquiles. No viene, en realidad, a aadir nada de nuevo a la ya vieja tradicin cosmolgica de los griegos. La segunda es ms importante porque contesta, precisamente, a la pregunta central que se plantearon los primeros filsofos. El origen de todas las cosas es el agua. Cmo entender esta proposicin? En primer lugar, debemos tener en cuenta que la palabra arch se refiere menos al origen de todas las cosas que a su gobierno. As, lo que buscaba Tales era un principio fsico y metafsico que, a su modo de ver, rigiera todas las cosas. Que este principio sea el agua no debe sorprendernos en exceso. La tradicin mitolgica de los griegos lo hemos visto daba una especial importancia al agua, el ocano que rodea la tierra. Por otra parte, Tales pudo observar que el agua es necesaria para la vida. Pudo observar tambin que el comercio de su ciudad natal y, en general, de la Jonia toda, se haca por el mar-, y as el agua se converta en el medio necesario para la supervivencia misma de sus coterrneos. En cuanto a la tercera afirmacin es, sin duda, algo misteriosa. Aristteles sugiere que Tales haba observado los efectos del magnetismo y que la palabra "dioses" representa aqu, simblicamente, las fuerzas activas de la naturaleza. En tiempos ms modernos, se ha podido creer que la frase de Tales transmitida por Aristteles se refera realmente a divinidades. La filosofa de

Tales sera, as, una forma de espiritualismo. Es preferible, en todo caso, no hacer hiptesis por lo dems innecesarias. Bstenos recordar que Tales sigue siendo el fundador de la filosofa en Grecia por el gnero de pregunta que se plantea. Podemos pensar que sus respuestas son ms o menos pobres. Pero no es histricamente factible pensar que fueran de otro modo. A mayor riqueza en las respuestas nos conduce un breve anlisis del discpulo de Tales: Anaximandro. Tambin de Mileto, vivi Anaximandro a mediados del siglo VI. Sabemos que escribi un libro que todava era ledo en tiempos de Aristteles. En l, Anaximandro es el primer filsofo que explcitamente se interroga acerca del arch, del gobierno o del principio de todas las cosas. Esta preocupacin filosfica no estuvo nunca separada de intereses prcticos. Como Tales, Anaximandro tuvo inters por la poltica y fund una colonia en Apolonia; tambin como Tales se ocup de problemas tcnicos y es muy probable que a l se deba el primer mapa. Su inters por la astronoma le llev a dar una nueva versin, mucho ms moderna y exacta, sobre la naturaleza del mundo. La Tierra, cuerpo celeste, tiene forma cilndrica. Suspendida en el centro del espacio est rodeada por las estrellas, todas ellas hechas de fuego. Lejos quedan ya los das de Homero y aun los de Tales, su propio maestro. Pero si Anaximandro tuvo importancia en sus actividades prcticas y cientficas, no la tuvo menor en cuanto trat de explicarse el origen del universo, su causa y su principio nico. A la pregunta: cul es el origen de todas las cosas?, responde Anaximandro, empleando por primera vez un claro argumento lgico que ninguno de los cuatro elementos (fuego, tierra, aire, agua) puede ser el origen de la totalidad del universo, puesto que si afirmamos que un solo elemento es la causa admitimos que la parte es la causa del todo, lo cual es obviamente contradictorio. No debe buscarse el origen de todas las cosas en ninguno de los elementos particulares que componen el mundo. El verdadero origen hay que encontrarlo en el apeiron, palabra que significa lo indefinido y lo informe. La introduccin de esta nocin nueva es de primera importancia y va a persistir en el curso de la filosofa occidental. Es posible que el origen histrico de la idea del apeiron deba encontrarse en aquella vieja nocin hesidica del caos. De todos modos, y sea cual sea su origen, es mucho ms abstracta que la del caos mitolgico. En efecto el apeiron incluye ya en potencia nociones tan bsicas como las del infinito y de la posibilidad. Estas dos nociones son importantes en varios respectos. La de infinitud contribuye a variar notablemente el puesto del hombre en el mundo. Ya no estamos ahora en aquel cmodo universo de Homero donde el mundo se reduca a una tierra plana y un cielo sostenido por hercleas columnas. El universo se abre y el lugar del hombre dentro de su mundo es menos limitado. Al palacio cubierto de estrellas que imaginaba Homero viene ahora a substituirse la vastedad de los espacios infinitos. En cuanto a la nocin de posibilidad que implcitamente puede encontrarse en el apeiron de Anaximandro su principal importancia viene de un hecho que puede hoy parecemos obvio, pero que en su momento fue un descubrimiento de primera importancia. Este descubrimiento equivale a decir que lo posible precede a lo real o, si se quiere, que para que alguna cosa llegue a ser real tiene, primero, que ser posible.

A esta abstraccin que sita a Anaximandro como el primer filsofo de verdadera originalidad, ya no solamente en cuanto a sus preguntas sino tambin a sus respuestas, vienen a aadirse otros descubrimientos que el propio Anaximandro aporta al campo de la filosofa. El primero de ellos ha llegado hasta nosotros en las palabras de Anaximandro citadas por filsofos ms recientes. Afirma Anaximandro: "Las cosas tienen que cumplir la pena y sufrir la expiacin que se deben recprocamente por su injusticia." Se ha hecho notar que esta frase parece describir una escena de tribunal.7 Y, efectivamente, los trminos empleados son trminos jurdicos.8 Ello no debe sorprendemos si recordamos que, ya desde Hesodo, los griegos estaban principalmente preocupados por problemas de orden poltico y social. Ms importante que su aspecto jurdico extremo, es el sentido profundo de la frase de Anaximandro. En realidad lo que preocupa al filsofo es el movimiento. Si observamos el mundo que nos rodea (montaas, ro o acero) vemos que todo est en constante estado de cambio; si nos observamos a nosotros mismos no podremos dejar de percibir que cambiamos tambin constantemente. Cmo explicar el cambio? Anaximandro sugiere que el cambio tan slo es explicable si existe verdadera oposicin. Tal es el sentido de las palabras "justicia" e "injusticia". Sabemos que solamente existe la vida si por un lado tiene un principio en el nacimiento y por otro, al final de la lnea, un fin en su opuesto, la muerte. Sabemos que la semilla solamente llega a ser rbol despus de dejar de ser semilla; sabemos que todo movimiento implica, al mismo tiempo, la construccin y la destruccin de algo. Cmo imaginar el menor movimiento en un mundo en que todo fuera idntico a todo lo dems? Tan slo la diferencia, la oposicin, la "justicia y la injusticia" explican el hecho que, de lo justo a lo injusto, de lo injusto a lo justo, exista la movilidad. El segundo y sorprendente descubrimiento de Anaximandro se refiere al origen de seres vivos y, especialmente, del hombre. De acuerdo con Anaximandro los seres vivos "nacieron del elemento hmedo cuando hubo sido evaporado por el sol. El hombre era, en un principio, semejante a otro animal, el pez". Algunos han pensado que esta idea es en realidad la del evolucionismo. Es totalmente improbable que Anaximandro pensara en trminos de evolucin cuando la teora evolucionista no se desarroll sino durante el siglo XIX. Ms probable es que tuviera en el espritu ideas mitolgicas primitivas. Cuando se pregunta acerca del origen de las cosas Anaximandro, razonando ya mediante argumentos lgicos, piensa que este origen debe encontrarse en la ilimitacin eterna e inmortal. Sus observaciones sobre el movimiento habrn de ser desarrolladas, a lo largo de la filosofa griega, como una de las nociones centrales del pensamiento filosfico. Su puesto en la historia de la filosofa es el de un verdadero innovador e iniciador. No es tan importante su discpulo Anaxmenes. A la misma pregunta responda Anaxmenes que el origen de todo debe buscarse en el aire. Un paso atrs despus de los varios descubrimientos de Anaximandro? Todo depende del sentido que se d a las palabras. Es posible que Anaxmenes, al

hablar del aire, hablara del espritu. Nuestro desconocimiento de su filosofa nos impide, sin embargo, considerarlo como el primer filsofo espiritualista. El movimiento y la inmovilidad Con el desarrollo del pensamiento racional no tard en aparecer entre los primeros filsofos de Grecia, una clara oposicin al pensamiento de los poetas. Los viejos maestros, principalmente Homero y Hesodo, empezaron a ser considerados como engaosos en sus enseanzas. Las primeras manifestaciones de una clara oposicin al pensamiento de los poetas se encuentran en el poema teolgico de Jenfanes, probable maestro de Parmnides. La antigua .religin politesta no satisfaca ya el nimo ms abstracto de los nuevos pensadores. Dbanse cuenta, por otra parte, de que los dioses que veneraban los distintos pueblos eran formas idealizadas de los propios hombres que constituan a estos pueblos. As, Jenfanes, se vea obligado a negar valor a las interpretaciones religiosas de orden politesta y afirmaba: "Homero. Hesodo atribuyeron a los dioses lo que entre humanos es reprensible y sin decoro."9 Esta falsa atribucin de caractersticas humanas a las divinidades hace que las imgenes que cada pueblo se hace de los dioses sean relativas a sus propias caractersticas fsicas y morales. As, "los etopes hacen que sus dioses sean negros y de nariz chata; los tracios dicen que los suyos tienen los ojos azules y los cabellos rojos".10 Esta crtica de la religin antropomrfica no lleva a Jenfanes a pensar como un ateo, antes al contrario, le conduce a representarse a pesar de que a veces se refiere a los dioses en plural a un solo Dios, "el mayor entre los dioses y los hombres, y que no se parece a los hombres ni por la forma ni por el pensamiento".11 La nueva idea, tan revolucionaria para la teologa griega como pudieron ser para la filosofa y la ciencia las ideas de los Milesios, nos presenta a un Dios supremo que "lo ve todo, lo piensa todo, y lo oye todo".12 En su afn por dar una explicacin racional y unitaria del mundo, Jenfanes alcanza un concepto monotesta de la divinidad. Grande ser su influencia en el desarrollo de la filosofa griega y la nocin que Jenfanes se hace de Dios habr de alcanzar su ms precisa expresin en la filosofa de Aristteles. Pero si de momento nos mantenemos en el siglo V veremos cmo los filsofos, divididos en dos grupos en cuanto al origen de las cosas, buscan y tratan de encontrar una solucin tambin unitaria a los problemas del conocimiento, del universo y del hombre. Herclito naci en feso, en las mismas tierras jnicas donde se desarroll el primer pensamiento de los filsofos. Hay que situar su madurez hacia el ao 478. De su vida conocemos ancdotas probablemente fabricadas en tiempos bastante ms recientes. Dcese que Herclito era basileus, rey de su ciudad, y que opt por abdicar al trono para dedicarse por completo a la vida contemplativa. Dcese tambin que su retiro obedeci a razones polticas puesto que Herclito reprobaba la actitud irresponsable de los gobernantes y los gobernados de feso. Sean cuales fueran los detalles de su vida, parece que puede establecerse un hecho: Herclito fue un solitario, tal vez el primer caso de filsofo en Grecia que se aisla para meditar. En cuanto a su obra quedan una serie de Fragmentos
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en los cuales es ya posible discernir, dentro de un estilo alegrico, no pocas veces

epigramtico, los tres grandes campos en que habr de dividirse toda la filosofa futura: la teora del conocimiento; la metafsica y la moral. La divisin es, por lo dems, muy lgica. Si el filsofo suele preocuparse por el comportamiento y por el destino del hombre, no puede dejar de explicarse el sentido del universo que el hombre habita. Antes de hacerlo, sin embargo, tiene que pensar cules son las condiciones del saber y preguntarse, tambin, si el saber es posible o no lo es. As, la teora sobre la posibilidad del conocimiento precede a la metafsica y la moral. Desde un buen principio Herclito afirma que existen dos formas de conocer, una verdadera y otra falsa. La primera es la que obedece al Logos a la razn que en griego, como ms tarde Verbum en latn, significar tambin la palabra.14 La segunda es la que se apoya en los sentidos a en un mal entendimiento de ellos. Dice Herclito: "Sabio es escuchar, no a m, sino a la Razn... Esta razn, siendo eternamente verdadera, empero, los hombres son incapaces de comprenderla antes de orla y despus de haberla odo."
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La sabidura, a pesar de que el

pensamiento es comn a todos los hombres, se descubre con dificultades y trabajos una vez que se ha renunciado a las falsas interpretaciones de los sentidos. Herclito compara al sabio a los buscadores de oro que "cavan mucha tierra y encuentran poco".10 Pero ya en Herclito este conocimiento, difcil y lleno de trabajos, es ms un conocimiento interior que aquel conocimiento del mundo fsico que trataban de encontrar los primeros filsofos de Grecia. As, a ms de un siglo de distancia de Scrates, Herclito puede decir: "me he consultado a m mismo". De este conocimiento de s proviene la verdadera sabidura, la que nos permite encontrar en la razn el origen de las cosas y el sentido de la vida. Cuando contempla el mundo que le rodea, tanto el mundo de los hombres como el mundo de las cosas, Herclito se da cuenta de que todo est en movimiento y afirma: "No puedes entrar dos veces por el mismo ro, pues otras aguas fluyen hacia ti."
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Y en efecto, si vivimos en el

tiempo, si el tiempo transcurre en todas las cosas, nada es, en verdad, repetible. Herclito, sin embargo, no se contenta con afirmar que el movimiento existe. Quiere, ms all de esta constatacin de hecho, encontrar una explicacin de los orgenes del movimiento. Esta explicacin se encuentra en una idea que, si bien parece tan slo repetir la anterior, viene de hecho a clarificarla: si entramos y no entramos en las mismas aguas del ro es porque somos y no somos. El hecho es que si por una parte podemos pensar que somos, por otra, al ver nuestro pasado que ya no es, al pensar nuestro futuro que todava no es, al pensar que el instante en que vivimos, esta frase que leemos deja de ser en el mismo momento en que la leemos, en verdad somos una mezcla de ser y de no ser, de ausencia y de presencia, de pasado, presente y futuro. Y en los extremos de nuestra vida se encuentran los opuestos: vivir significa estar en el tiempo entre el momento de nuestro nacimiento y el momento de nuestra muerte. "Lo contrario es la conveniente" 17 bis porque de hecho estamos viviendo siempre entre estados opuestos.

Y esto, que nos sucede a nosotros, sucede tambin con los objetos del mundo, ros encarnizados que van de su principio a su fin, en una constante transicin de un opuesto al otro, en una constante "guerra". El mundo es movimiento y el movimiento solamente es posible si existen la desigualdad, el contraste y la oposicin. Sin embargo Herclito quiere ir ms all del movimiento, quiere buscar su sentido y su ley. En algunas frases, que en un principio podrn parecer misteriosas, Herclito afirma la final armona de los contrarios, la unidad de los opuestos: "bien y mal son una cosa";18 "el camino hacia arriba y hacia abajo es uno y el mismo",10 los hombres no saben que el mundo, "divergiendo conviene consigo mismo".20 Y es que, ms all del mundo en que estamos, existe "una armona de lo que se tiende y suelta... como el arco y la lira".21 Esta unidad ltima se realiza en Dios? supremo fin y suprema disolucin de todas las contradicciones; Dios, para quien es "bello todo y bueno y justo" aunque los hombres juzguen "lo uno injusto, lo otro justo". 22 La idea de la unidad de los opuestos se explica tambin y con mayor claridad cuando Herclito afirma la ley del eterno retorno. Esta ley, que se encuentra entre pueblos muy diversos y de muy distinto grado de evolucin histrica, viene a decirnos que debe concebirse el mundo como una constante sucesin dentro de un ciclo constante. Siguiendo este ciclo, y dentro de un ciclo dado, todas las cosas cambian constantemente. Pero si pensamos que este ciclo se ha repetido eternamente y volver a repetirse eternamente, si lo que estoy escribiendo lo he escrito en otros ciclos una infinidad de veces y volver a escribirlo infinitas veces en ciclos futuros, de hecho nada cambia. "En la circunferencia de un crculo se confunden el principio y el fin."
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Si la historia del

mundo es la historia de una especie de crculo en movimiento constante, es claro que en este crculo existe el movimiento, pero no lo es menos que si comparamos un crculo actual a otro crculo pasado, existen los mismos puntos y los mismos movimientos idnticamente repetidos. En cuanto a la naturaleza ntima de este movimiento Herclito piensa que puede simbolizar por el fuego. Nada tan variable como una llama, nada con tantas posibilidades de transformacin. Y as, dentro de cada uno de los ciclos, el mundo, que ha empezado con el fuego, habr de acabar igualmente en el fuego, trmino que Herclito emplea seguramente como smbolo de la purificacin cuando dice que el fuego habr de juzgarlo todo. Es indudable que Herclito afirma el cambio y el movimiento. No lo es menos que ms all de este cambio, afirma igualmente la permanencia eterna de las cosas. Y ahora, completa, se aclara la primera frase que citbamos: "Sabio que quienes oyen no a m sino a la razn, convengan en que todo es uno."24 Por motivos similares y siguiendo la metfora del fuego, dir Herclito que las almas buenas son almas "secas", aquellas almas en las cuales ha penetrado el fuego, smbolo a la vez de la razn nica de todas las cosas y de la unidad ltima del universo y del hombre. Paralelamente al desarrollo de las colonias griegas en la Magna Grecia (Sicilia, Sur de Italia), se desarrollaron en estas nuevas regiones variadas escuelas filosficas. Entre ellas la de ms influencia fue la de los pitagricos. De Pitgoras, cuya vida es en gran parte leyenda ms que historia, sabemos

que debi de ensear hacia la mitad del siglo vi puesto que Herclito se refiere a l como a un pensador del pasado. Su filosofa puede reducirse a una serie de afirmaciones siempre novedosas. Pitgoras era matemtico. A l y a su escuela se debe el progreso de la aritmtica como ciencia abstracta. Es probable que esta dedicacin a las matemticas llevara a los pitagricos a afirmar que el mundo est hecho de nmeros. La afirmacin es especialmente importante si tenemos en cuenta que la fsica moderna depende de la posibilidad de medir los fenmenos naturales. A este concepto matemtico del mundo, los pitagricos aadan un concepto rtmico y armnico de la realidad. Despus de observar que los sonidos emitidos por una cuerda en varias tensiones pueden reducirse a nmero, los pitagricos unificaron el nmero, el ritmo y la armona. As cuando se ocupaban de astronoma pensaban que las estrellas emiten, en su curso, sonidos musicales. Sin embargo no fue la ciencia la nica ni tan slo la principal preocupacin de los pitagricos. Platn seala que Pitgoras fue clebre porque enseaba una forma de vida. Y es que en verdad los pitagricos formaron una secta religiosa, en la cual se enseaba la transmigracin de las almas, el culto a la santidad y la abstinencia. Algunos de los consejos de los pitagricos, como aquel que nos dice que no debemos partir el pan con las manos, tiene probablemente por origen tabs y creencias primitivas.25 Parmnides, que vivi en Elea, fue contemporneo de Herclito, si bien seguramente ms joven. Fue tambin, discpulo de los pitagricos, de cuyas enseanzas es todava reflejo en la introduccin a su Poema filosfico. Ms que a sus races pitagricas, la importancia de Parmnides reside en su concepto del mundo que viene a oponerse diametralmente al que sostena Herclito. Como todos los primeros filsofos, Parmnides se pregunta cul es el origen de todas las cosas. Tanto en su respuesta como en el mtodo que emplea para llegar a ella, Parmnides demuestra un notabilsimo progreso. Su mtodo no est explcitamente expuesto en el poema, y sin embargo presupone principios lgicos y razonamientos que sern la base de toda lgica futura. Parmnides emplea el principio de identidad, segn el cual puede afirmarse que lo que es, es. La frmula negativa de este mismo principio, ms tarde llamado principio de no contradiccin, puede expresarse en estos trminos: lo que es no puede no ser, o bien, una cosa no puede ser y no ser al mismo tiempo. En cuanto al razonamiento de Parmnides es una forma del razonamiento matemtico por el absurdo. Esta forma indirecta de demostracin, considera hipotticamente como verdadero precisamente aquello que se quiere negar. Se demuestra, inmediatamente, que la hiptesis es falsa y resulta as que lo verdadero es lo contrario a la primera hiptesis supuesta. Aunque Parmnides no enuncia ninguno de estos principios o razonamientos, constituyan la base de todas sus argumentaciones. Cuando Parmnides se pregunta por el verdadero origen de las cosas, dice por primera vez con la abstraccin que la palabra supone que, el origen de todo es el ser. Pero no se limita Parmnides a semejante afirmacin, sino que quiere probar, mediante argumentos lgicos, que este ser tiene una serie de atributos y que la posesin de estos atributos por el ser, es demostrable. El primero de estos atributos es la inmutabilidad. Cmo demostrar que el ser es inmutable?

Procedamos mediante un razonamiento por el absurdo y supongamos que el ser puede cambiar. Si el ser cambiara, segn nuestra hiptesis, cambiara, o bien hacia el ser o bien hacia el no-ser. Pero afirmar que el ser cambia hacia el ser es de hecho decir que no cambia y decir que el ser cambia hacia el no-ser, es igualmente decir que el ser es inmutable puesto que es imposible la existencia de lo que no es. El ser es inmvil. Es tambin, y por idntico motivo, uno y nico. Supongamos nuevamente que en lugar del slo ser hay el ser y algo ms. Cmo llamar a este "algo ms? No podemos darle ms que dos denominaciones: ser o no ser. Si decimos que adems del ser existe el ser estamos simplemente afirmando que tan slo existe un ser. Si este "algo ms" es el no-ser, como este no-ser no puede existir afirmamos igualmente que tan slo existe un ser. Y as, por argumentos similares Parmnides dice que el ser es eterno, continuo, imperecedero, indivisible, sin fin y sin comienzo. Las pruebas de Parmnides, que pueden hoy parecemos excesivamente rgidas, tienen una innegable importancia histrica. Su modo de razonar es el primer mtodo lgico conocido en la historia de Occidente. Contiene adems, en germen, el mtodo que habrn de usar, desarrollado y afinado, las matemticas, las ciencias y la filosofa. Ms difcil es entender claramente lo que Parmnides entenda por el ser. Segn algunos se refera al mundo fsico y material. Segn otros el ser de Parmnides se acerca ms al concepto que Jenfanes se haca de Dios. Si seguimos el texto de Parmnides es en realidad difcil inclinarse por uno u otro de estos puntos de vista. Quede, sin embargo, Parmnides, defensor de la inmovilidad, como el polo opuesto a aquel Herclito que afirmaba que todas las cosas estn en perpetuo estado de cambio. Su filosofa remozada, precisada, tendr tanta importancia como la de Herclito para el futuro del pensamiento en Grecia. El pensamiento de los grandes filsofos de Grecia tratar siempre de combinar lo mvil y lo inmvil, lo mltiple y lo uno, la variedad de la experiencia que nos dan los sentidos y la unidad que nos sugiere la razn. Platn, y aun Aristteles, tendrn presente el pensamiento de estos dos filsofos griegos, los ms decisivamente importantes de esta primera poca en la cual el pensamiento filosfico estaba principalmente dirigido a indagar los misterios del mundo.2 La influencia de Herclito y de Parmnides lia sido decisiva en Occidente. Herclito, en su teora de la unin de los opuestos, revive en el pensamiento de los msticos: revive, sobre todo, en la dialctica de Hegel y de Marx. Ambos encuentran en Herclito una fuente imprescindible de pensamiento; ambos ven el mundo como movimiento fundado en la contrariedad. Parmnides y sil doctrina de un ser inmvil reaparece en la obra de Platn y, en mayor o menor grado, en varias de las filosofas monistas de .Occidente: por ejemplo Plotino y Spinoza en cuyas obras no puede hablarse de influencia parmendica, pero s de un modo de pensar difcil de entender sin el mundo creado por Parmnides. En cuanto a las influencias inmediatas, la doctrina de la movilidad reaparece en la teora platnica del devenir y la teora del ser en la doctrina platnica de las formas. ___________________________________________________________________________________

Obras en consulta Burnet, J., Early Greek Philosophy, Blak, 1926. Copleston, Frederick, History of Philosophy, vol. I, pp. 13-76. Digenes Laercio, Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, traduccin Jos Ortiz y Snz, Librera Perlado, Madrid, Buenos Aires, 1940. Jaeger, Werner. La teologa de los primeros filsofos griegos, traduccin Jos Gaos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1952. Jaeger, Werner, Paideia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1957, pp. 150-180. Mondolfo, Rodolfo, Herclito, siglo xxi, Mxico, 1967. Robn, Len, La pense grecque. La Renaissance du Livre, Pars, 1932. ___________________________________________________________________________________ 6 7 Cf. Arnold Hauser, Historia social del arte, Grecia y Roma, cap. 2. Cf. Werner Jaeger, La teologa de los primeros filsofos, traduccin Jos

Gaos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1952, cap. II. 8 La idea Th. del universo como un estado en El se encuentra en Mesopotamia. Fondo

Vase

Jakobsen,

Mesopotamia,

pensamiento

pre-filosfico,

de Cultura Econmica, Mxico, 1954. 9 Poema de Jenfanes, 11.

10 bidem, 16. 11 Ibidem, 25. 12 Ibdem, 24. 13 En las citas que siguen damos la numeracin de Los fragmentos de Herclito, traduccin Jos Gaos, Alcanca. Mxico, 1939. 14 Guthrie. History of Greek Philosophy, vol. I. 15 Ibidem, 1 y 2. 16 Ibidem, 8. 17 Ibidem, 41-42. 17 bis Ibidem, 46. 18 Ibidem, 57. 19 Ibidem, 69.

20 Ibidem, 45. 21 Ibidem, 56. 22 Ibidem, 61. 23 Ibidem, 70 24 Ibidem, I. 25 El Poema aparece en J. D. Garca Bacca, Los presocrticos, vol. I. El Colegio de Mxico, Mxico, 1943.