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Capitulo I Fundamentos de la separacin de Hidrocarburos _________________________________________________________________________

CAPITULO I FUNDAMENTOS DE LA SEPARACIN DE HIDROCARBUROS


Los fluidos en la cabeza del pozo son una mezcla multicomponente de molculas de hidrgeno y carbono principalmente, donde cada componente tiene diferente densidad, presin de vapor y otras caractersticas fsicas y qumicas. Estos fluidos pueden estar presentes dentro del yacimiento en una o dos fases (lquida y/o gaseosa) a la presin y temperatura de confinamiento; cuando se encuentran en una sola fase y se le somete a cambios de presin y temperatura, el fluido experimenta alteraciones en sus caractersticas fisicoqumicas, con ello se genera en la cabeza del pozo la liberacin de gas en el seno del lquido, con lo cual se requiere de la separacin fsica de estas dos fases, siendo esta operacin una de las ms bsicas en el proceso de produccin y tratamiento del aceite y gas. La seleccin de las condiciones de operacin y del equipo requerido de separacin en la produccin de hidrocarburos, depende fundamentalmente de los objetivos que se pretendan alcanzar. Generalmente estos se orientan a incrementar el ritmo de produccin, reducir los costos por compresin de gas, maximizar la recuperacin de hidrocarburos lquidos, y a la obtencin de productos estabilizados (Nolasco Garaicochea , 1978).

Para establecer las condiciones de separacin mas apropiadas, de acuerdo a las caractersticas de los fluidos producidos, se tiene que considerar las siguientes variables de control: el tipo, el tamao y los dispositivos internos del separador, el tiempo de residencia del aceite, las etapas de separacin, las presiones y temperaturas de operacin y el lugar de instalacin de los separadores, por citar algunos ejemplos. Es evidente que existir una combinacin de todas estas

variables que nos permita obtener la separacin requerida a un costo mnimo. La seleccin de las condiciones de separacin depende, fundamentalmente de los

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Capitulo I Fundamentos de la separacin de Hidrocarburos _________________________________________________________________________ objetivos de produccin establecidos. obtencin de: Alta eficiencia en la separacin del aceite y gas. Esta eficiencia en un Estos objetivos estn orientados a la

separador depende fundamentalmente de su diseo. Las caractersticas de los fluidos y los gastos determinan el tipo y las dimensiones del separador para cada caso particular. Mayores ritmos de produccin. Cuando las condiciones de explotacin de los campos productores son favorables, el ritmo de produccin de sus pozos puede aumentarse reduciendo su contrapresin en la superficie. La menor

contrapresin, y por consiguiente el mayor gasto, se obtiene colocando los separadores lo mas cercanamente a los pozos, ajustando simultneamente su presin de operacin al valor mnimo que las condiciones de produccin lo permitan; lo anterior sucedera cuando la presin en la cabeza del pozo es controlada por la presin del separador (cuando no tiene estrangulador). En caso de tener pozos estrangulados, lo que se logra es mantener un mayor tiempo de afluencia de los pozos a la etapa de separacin correspondiente.

Un ritmo ptimo de produccin depender de las condiciones de operacin del pozo, las cuales son determinadas por medio de un anlisis previo en el que se deben involucrar tanto el comportamiento del yacimiento como el que tiene en las pruebas de presin y de produccin. (G. Hernndez R. y B. Cabello M , 1995).

Mayor recuperacin de hidrocarburos lquidos. hidrocarburos de

Debido a que los

mayor valor comercial son los lquidos, frecuentemente la

eficiencia del proceso de separacin se relaciona con la cantidad de hidrocarburos licuables que contiene la fase gaseosa que abandona los separadores. Para

reducir al mnimo esta cantidad de lquidos es necesario generalmente realizar el proceso de separacin en varias etapas; es decir que el lquido desalojado del primer separador pase por otros que operen a presiones reducidas

secuencialmente, hasta llegar al tanque de almacenamiento, donde en forma natural se efecta la ltima etapa de separacin, a la temperatura y presin

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Capitulo I Fundamentos de la separacin de Hidrocarburos _________________________________________________________________________ ambiente. En esta forma tambin se obtiene un mayor grado de estabilizacin del aceite y gas separados. La cantidad de lquido recuperable puede obtener

simulando el proceso de separacin en el laboratorio, o matemticamente mediante el empleo de ecuaciones de estado, si se conoce la composicin de la mezcla de hidrocarburos producidos.

Menores costos por compresin de gas.- En la determinacin de las presiones de separacin de un sistema en etapas, se puede establecer como meta esencial, la minimizacin de costos de operacin mantenimiento e inversin por el equipo de compresin, el cual se requiere para transportar y entregar el gas producido a las condiciones requeridas por petroqumica. En general los costos por este concepto resultan bastantes significativos, debido esencialmente a los siguientes factores: Los volmenes de gas que se separan en las bateras de recoleccin son con frecuencia elevados, especialmente cuando se manejan fluidos producidos de yacimientos con aceite voltil, que se caracteriza por tener factores de volumen y relacin gas-aceite generalmente mayores de 1.7 m3/m3 y de 1200 pie3/bl respectivamente. La presin a la que debe llegar el gas a las plantas de endulzamiento es del orden de 1000 lb/pg2, esto es por especificaciones de diseo de las propias plantas (Nolasco Garaicochea , 1978). Debido a que la distancia entre las estaciones de recoleccin y las plantas de endulzamiento es considerable, se requiere que al gas le sea suministrada cierta energa adicional para enviarlo a la planta con la presin especificada.

Aceite y gas estabilizado.- A fin de que el aceite no experimente prdidas sustanciales por evaporacin durante su almacenamiento, al ser manejado a condiciones superficiales en las refineras, o al cargar los buques para su exportacin, es necesario estabilizarlo previamente. El aceite se estabiliza

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Capitulo I Fundamentos de la separacin de Hidrocarburos _________________________________________________________________________ ajustando su presin de vapor de modo tal que esta sea menor que la atmosfrica a la temperatura mxima esperada en el medio ambiente. Un gas estabilizado no formar condensados al quedar sometido a los cambios de presin y temperatura que experimentar durante su transporte por tuberas superficiales. Los condensados se forman al disminuir la temperatura de un gas y/o al incrementar su presin, por lo tanto, el gas se estabiliza eliminando los componentes que pudieran llegar a condensarse al ser manejado posteriormente. En esta forma se ajusta su temperatura de roco a la presin mxima de operacin del gasoducto que lo transportara. Si el gas no es estabilizado, el agua y los hidrocarburos condensados en las pueden ocasionar problemas de corrosin,

represionamiento

lneas

e instalaciones, formacin de hidratos,

incrustaciones de sales y una disminucin en la capacidad de transporte de los gasoductos. En la practica, una vez establecido el ritmo de produccin, se optimizan las presiones y nmero de etapas de separacin con el fin de recuperar el mayor volumen de lquidos, sin descuidar los aspectos de estabilizacin y compresin del gas. Debido a la naturaleza multicomponente de los fluidos producidos, conforme ms alta sea la presin a la cual se realiza la primera etapa de separacin, se obtendr una mayor cantidad de lquido en el separador, pero si esta presin es demasiado alta muchos componentes ligeros permanecern en la fase lquida y sern liberados hacia la fase gaseosa en el tanque de almacenamiento, por otro lado si esta presin es demasiado baja, muchos componentes no permanecern estables en el lquido, siendo liberados y arrastrados por la corriente de gas. Por esto, es muy importante seleccionar adecuadamente las presiones de separacin y el nmero de etapas, para encontrar un punto de equilibrio que sea econmicamente rentable.

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