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Comment on raconte une histoire Franois de Gail

Publication: Source : Livres & Ebooks

Les histoires humoristiques sont dimportation amricaine. En quoi elles diffrent des histoires comiques et piquantes . Je ne prtends pas raconter une histoire dans toutes les rgles de lart. Je prtends seulement savoir comment on doit raconter, car jai t souvent et pendant des annes en compagnie de narrateurs mrites. Il y a diffrentes espces dhistoires, mais une seule est difcile manier : cest lhistoire humoristique. Je parlerai principalement de celle-l. Le conte humoristique est amricain, le conte comique est anglais, le conte spirituel, franais. Leffet de lhistoire humoristique dpend de la manire dont elle est raconte ; celui de lhistoire comique piquante dpend du sujet. Lhistoire humoristique peut se drouler longue haleine, et peut parcourir un vaste champ, sans arriver un dnouement particulier : tandis que les histoires comiques et piquantes demandent la brivet et nissent par une pointe. Lhistoire humoristique est un ptillement perptuel, tandis que les autres se terminent en explosion. Lhistoire humoristique est avant tout une uvre dart ne et dlicate (un artiste seul peut la manier) ; pour lhistoire comique et piquante, point nest besoin de talent spcial. Nimporte qui peut y prtendre. Lart de raconter de vive voix des histoires humoristiques est une cration amricaine qui na pas migr. Lhistoire humoristique doit se raconter gravement ; le narrateur singnie cacher le point, qui lui parat prter tant soit peu rire ; tandis que le narrateur dune histoire comique vous prvient quil va vous prsenter la chose la plus drle quil ait jamais entendue ; puis il vous raconte avec un plaisir extrme, et est le premier rire, quand il arrive au point critique. Quelquefois, quand il a obtenu plein succs, il est si content, si heureux, quil rptera le trait saillant et sollicitera de visage en visage les applaudissements de lauditoire ; il recommencera au besoin. Cest un fait pathtique observer. Trs souvent une histoire humoristique nit par un trait, une saillie, un coup de patte (donnez cela le nom que vous voudrez). Mais lauditeur doit tre tout oreilles, car bien souvent le narrateur trompera sa vigilance en glissant dessein 1

sur le point saillant dun air parfois indiffrent ; il affectera mme dignorer la prsence de cette saillie. Artemus Ward employait souvent ce moyen ; puis, quand lauditoire, dabord surpris, saisissait la plaisanterie, il le regardait avec un tonnement ingnu, en ayant lair de ne pas comprendre pourquoi il riait. Dans Setchell usait du mme procd avant lui : cest aussi celui de Nye et de Kile aujourdhui. Le narrateur dhistoires comiques, au contraire, ne passe pas sous silence le trait saillant ; il vous le crie haute voix et lannonce chaque fois ; quand il le publie, en Angleterre, en France, en Allemagne et en Italie, il le fait imprimer en italiques, avec des points dexclamation bien ronants ; quelquefois mmes il lexplique entre parenthses. Tout cela humilie le lecteur, lui te lenvie de plaisanter et lengage plus de srieux. Laissez-moi vous donner un exemple du procd comique en vous servant une anecdote, populaire dans le monde entier depuis douze ou quinze sicles. La voici :

LE SOLDAT BLESSE Pendant une certaine bataille, un soldat, dont la jambe tait emporte par un boulet, supplia un de ses camarades, qui passait, de lemporter aux ambulances ; en mme temps, il lui conta son malheur. L-dessus le gnreux ls de Mars charge sur ses paules le malheureux bless et lemporte. Les boules et la mitraille pleuvaient de tous cts ; un nouveau projectile emporta la tte du bless sans que son sauveur sen aperut. Peu aprs ce dernier fut hl par un ofcier : O allez-vous avec ce cadavre ? Aux ambulances, capitaine ; il a perdu une jambe. Une jambe ? Malheur ! scria lofcier tonn ; vous voulez dire sa tte, grand serin !

Le soldat dposa son fardeau et le regarda ptri ; puis il scria : Vous aviez raison, capitaine ; cest bien ce que vous disiez. Aprs une pause, il ajouta : Il mavait pourtant dit que ctait sa jambe. Sur ce, le narrateur se tord de rire, rptant plusieurs fois son trait desprit, en laccompagnant dtouffements, de cris et de suffocations dhilarit. Il suft dune minute et demie pour raconter cette histoire dune manire comique (au fond cela nen vaut gure la peine). Donnez-lui le ton humoristique, elle durera dix minutes ; elle deviendra lhistoire la plus drle quon ait jamais entendue (cest ainsi que procde Whitcomb Kiley). Il raconte son histoire en faisant parler un vieux fermier born qui la entendue pour la premire fois, la trouve trs amusante et essaie de la redire un voisin ; seulement, il ne peut plus se la rappeler. Alors il mle tout, erre perdument, y ajoute des dtails fastidieux qui sont tranger lhistoire, et la font traner en longueur ; il supprime tort des dtails, en rajoute dautres inutiles, commet de lgres erreurs, sarrte pour rectier et les expliquer ; il retrouve les faits quil avait oubli, les remet leur place, arrte son rcit un bon moment pour chercher retrouver le nom du soldat bless. Finalement il saperoit que le nom est inconnu, et fait remarquer avec calme que cela na pas dimportance (mieux vaudrait sen souvenir, mais au fond ce nest pas un point capital), etc... Le narrateur est heureux, et content de lui-mme ; il sarrte de temps en temps pour se reprendre et sempcher de rire mal propos ; il se retient bien, mais son corps est secou comme un paquet de glatine par des soubresauts intrieurs ; au bout de dix minutes, les auditeurs rient pleurer et leurs larmes inondent leurs joues. La simplicit, lingnuit, la sincrit et linconscience du vieux fermier sont parfaitement simules, aussi trouve-t-on son rcit charmant. Ceci est de lart dlicat et complet ; un matre seul peut prtendre cette perfection, mais une machine sufrait raconter lautre histoire.

Aligner des incongruits et des absurdits, sans avoir lair de sen douter et sans paratre les croire telles : voil la base de lart amricain, si je puis mexprimer ainsi. Glisser sur le point saillant, en est une autre caractristique. La troisime consiste insrer une remarque prpare, en feignant de ne pas la comprendre, comme si lon pensait tout haut. La quatrime et dernire est la pause. Artmus Ward prconisait beaucoup les deux dernires mthodes, Il commenait raconter avec beaucoup danimation un fait qui lui paraissait merveilleux, puis perdant de son entrain, aprs une pause o son esprit semblait rver, il nissait par une remarque incongrue sous forme de monologue. Ctait la pointe destine faire exploser la mine ; et cela russissait. Il disait par exemple, en y mettant de la chaleur, de la passion : Jai connu autrefois un homme de la Nouvelle-Zlande qui navait pas une dent... puis son animation tombait ; suivait une pause, un silence ; enn il ajoutait comme sortant dun rve et se parlant lui-mme : Et malgr cela cet homme pouvait battre le tambour mieux que personne. La pause est une partie extrmement importante du rcit ; cest un procd auquel il faut recourir souvent. Cest un procd dlicat et lgant, mais aussi tratre et difcile appliquer, car la pause doit avoir la longueur voulue, - ni plus ni moins quil ne faut, - ou bien, leffet est manqu et elle devient une cause dembarras. Si la pause est trop courte, la saillie passe inaperue ; lauditoire trouve peine le temps de deviner quune surprise lui tait mnage, - et il devient par consquent inutile de viser ltonner. Sur la plate-forme de lomnibus, javais lhabitude de raconter aux voyageurs une histoire ngre de revenants, et je laissais une pause juste lendroit le plus palpitant, la n ; cette pause tait la partie la plus importante de toute lhistoire. Si je marrtais le temps voulu, je pouvais prcipiter la n, de manire faire tressauter une jeune personne impressionnable, lui faire pousser un petit cri. Ctait l mon but. Cette histoire sappelait Le Bras dor et se racontait ainsi : Essayez-le vousmme, cherchez bien la pause, et placez-la comme il convient.

LE BRAS DOR 4

Il y avait un jour un homme prodigieusement avare, qui vivait dans la prairie, tout seul avec lui-mme, except quil avait une femme. Elle vint mourir, il lemporta, la descendit dans la prairie, et lenterra. Elle portait au bras une chane dor, dor de bonne qualit. Avare et chiche comme il ltait, il ne put dormir cette nuit-l, car son dsir de prendre cette chane le tenait veill. Quand sonna minuit, il ny pouvait plus tenir, il se leva, se munit de sa lanterne, et sortit malgr la tempte, dterra sa femme et prit la fameuse chane, puis il baissa la tte pour viter le vent, et continua enfoncer dans la neige paisse. Subitement il sarrta (ceci demande une pause norme, un tressaillement deffroi et une attitude attentive) et il dit : Ma lanterne quest-ce que cest ? Et il coutait, et il coutait et le vent disait (il faut ici serrer les dents pour imiter le gmissement et le sifement du vent) b. z. z. z. - Il retourna la tombe, et entendit une voix, une voix qui se mlait au vent et quon pouvait peine distinguer : B. z. z. z. Qui a pris mon bras dor ? z. z. z. Qui a pris mon bras dor ? (Ici, il faut commencer trembler violemment). Et il se mit trembler violemment, disant : Oh ! la la ! ma lant... et le vent soufa la lanterne ; la neige et le grsil lui fouettaient la gure, il commena marcher quatre pattes demi mort ; bientt il entendit de nouveau la voix (ici une pause) qui le poursuivait : B.z.z.z Qui a pris mon bras dor ? Quand il arriva la prairie, il lentendait encore ; plus prs de lui maintenant, elle allait et venait dans lobscurit (imitez de nouveau le bruit de la voix et du vent). Quand il arriva chez lui, il monta lescalier prcipitamment, sauta dans son lit, se cachant la tte et les oreilles, se pelotonna tout frissonnant et tremblant, mais il entendait encore la voix devant la porte. Bientt il entendit : (ici, pause de terreur, attitude attentive) pat, pat, pat : elle montait lescalier. Le loquet grina : elle entra dans la chambre. Alors il sentit quelle tait prs du lit (pause), quelle se penchait sur lui ; et il pouvait peine retenir son soufe. Il lui sembla que quelque chose de glacial descendait le long de sa tte (pause) La voix disait son oreille : Qui a pris mon bras dor ? - Ici, il faut prendre un ton plaintif et plein de reproches ; puis, xer avec instance lauditeur le plus loign, de prfrence une jeune lle, et donner cette impression de terreur le 5

temps de se rpandre au milieu du grand silence. Lorsque cette pause a atteint la longueur voulue, il faut sauter prestement sur la jeune personne et lui crier : Cest vous qui lavez pris ! Si la pause est bien calcule, la jeune lle tressaillira et poussera un petit cri ; mais il faut une pause bien tudie ; et cest ce quil y a de plus difcile, de plus embarrassant et de plus problmatique.