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ETICA Y CIENCIA (LA RESPONSABILIDAD UNIVERSIDADES EN NUESTRO TIEMPO)

Richard R. Ernst, Premio Nobel de Qumica

DE

LAS

Que increble monumento la catedral de Sevilla! Un ejemplo que habla de la fuerza de la colaboracin a la hora de actuar. Sin la aportacin del lado de las humanidades, representada en este caso por el clero catlico, y sin el ingenio y el inmenso saber de los arquitectos e ingenieros, un edificio as nunca habra podido ser erigido. Aparece aqu claramente una verdadera colaboracin de las humanidades con la ciencia y la ingeniera. Adicionalmente, la capacidad de la organizacin eclesial para recolectar, por todos los medios imaginables, donaciones para financiar un proyecto de tal calado resulta tambin ejemplar. Se puede aprender mucho de esa experiencia en cuanto a acumulacin de energas entre los aprendices y los cientficos con un ambicioso proyecto de investigacin en perspectiva. Pero esta maravillosa catedral tambin resulta fascinante en lo que representa de activa colaboracin intercultural entre cristianos y musulmanes. La influencia gtica y morisca es sin duda muy evidente en la vista exterior de la catedral. Es esa sntesis la que aviva parte del encanto de este asombroso monumento. Sin duda, lo que yo tena en mente para evocar durante mi disertacin, de forma muy particular la desaparicin de barreras entre diferentes disciplinas y culturas, es aqu una realidad hace ms de seiscientos aos. Qu ms queremos? Pero ustedes tambin conocen cuantas atrocidades se han cometido desde entonces por ambos lados, el clerical y el poltico. No faltaba mucho para que la Inquisicin espaola alcanzase su culminacin setenta aos despus de acabada la catedral de Sevilla. Doscientos aos despus en Italia, Giordano Bruno fue quemado vivo por las autoridades eclesisticas y Galileo fue sentenciado con cadena perpetua. Los jesuitas ortodoxos empezaron a dominar la Iglesia, difundiendo el desprecio por otras religiones. Actualmente, el Opus Dei como organizacin secreta reaccionaria infiltrada en las clases dominantes, puede estar usando diferentes medios, pero sin duda no contribuye al entendimiento mutuo entre diferentes culturas. Ciertamente no tengo que recordar todas las atrocidades polticas que han ocurrido alrededor del globo en los ltimos seiscientos aos. Ao tras ao, los humanos nos mostramos incapaces de aplicar la compasin y la sabidura. Hoy en da, estamos prcticamente ms lejos que nunca de una sociedad humana global. La ms destructiva y, en ltima instancia, autoinmoladora divisin entre gente y pases buenos y malos clama al cielo, especialmente si se lleva a cabo por nuestros lderes mundiales, envenenando el clima internacional y sembrando un odio sin precedentes en vez de promover el entendimiento y la benevolencia. Y cmo nos comportaremos nosotros pequeas hormigas cuando los grandes elefantes que nos acaudillan caminan salvajemente y destruyen la moral pblica? Estoy muy contento de poder hablar aqu hoy delante de acadmicos procedentes de diferentes disciplinas de humanidades, economa y ciencias sociales. Yo soy un simple y estricto cientfico, que se muestra con frecuencia muy impaciente e intolerante con lo que considero es injusto, estrecho de mente y deshonesto. Quiz, mi forma de forma de razonar es frecuentemente demasiado osada y no suficientemente ponderada. Algunas veces, puedo incluso estar insultando. Pero en ltima instancia estoy tratando de poner de manifiesto mis opiniones de la forma ms honesta posible, con independencia de sus consecuencias. Como un cientfico de la fsica y de la qumica, aprend pronto en mi vida a escalar en el rbol del conocimiento de las ciencias naturales, con la medicina

representando el mximo nivel, pero tambin con el mayor nmero de hechos an no comprendidos. La comprensin de esos misterios requiere rastrear sus fundamentos en los dogmas de la biologa, las reglas de la qumica y las leyes bsicas de la fsica. Y, algunas veces, los fsicos proclaman que conociendo la ecuacin de Schrdinger, uno puede conocer todos los fenmenos que ocurren sobre la tierra. Pero la verdadera comprensin se produce tal vez mediante la terminologa qumica y bioqumica. En mi tiempo, las escaleras para trepar por el rbol del conocimiento eran de escasa calidad. As que necesit convertirme en un fabricante de escalaras, mejorando la resonancia magntica nuclear, dando lugar a la doble herramienta dimensional del espectroscopio magntico (NMR) y las imgenes por resonancia magntica. Quiz puedan concluir con razn que no soy incluso un cientfico, sino slo un ingeniero en el mbito de la construccin de escaleras. Pero les puedo asegurar que fabricar escaleras puede ser sin duda muy reconfortante. Las escaleras verstiles son extremadamente tiles y se venden bien y si tenemos una segunda oportunidad, yo tratara de conseguir los mismos objetivos de nuevo. Actualmente estoy retirado y cansado de producir ms herramientas. Me he vuelto ms pensativo, tratando de comprender que est ocurriendo en nuestro mundo. En ese proceso, he de reconocer tristemente que poco soy capaz de comprender con mi razonamiento cientfico y he tenido que abrirme para ampliar mi estrecho punto de mira. Nuestro mundo actual Nuestro mundo actual me parece caracterizado por seis hechos: (i) La disponibilidad de medios tecnolgicos casi ilimitados; (ii) Una creencia ilimitada en la economa libre de mercado todava prevaleciente; (iii) La sospecha o la conviccin de que los recursos naturales son limitados; (iv) La evidencia de una creciente brecha entre ricos y pobres; (v) La prdida de una fundamentacin tica aceptada; (vi) El control del poder mundial por una sola superpotencia. Estos hechos se tratarn posteriormente con cierto detalle. Algunas veces, no puedo evitar visualizar a la gente en un espantoso vol de nuit (vuelo nocturno) encantada con unas pocas atractivas estrellas, habiendo perdido el norte sin gua ni direccin de un piloto fiable. Parece que ha sido preprogramado un aterrizaje catastrfico. Y no puedo eludir preguntarme a m mismo: Quo vadis homo? (adnde va el ser humano?), y como una consecuencia: Quo vadis terra? (adnde va el mundo?). Percibo actualmente tres fuerzas conductoras principales: las autoridades polticas, las econmicas y las acadmicas. Seguramente hay algunas ms. En particular, he dejado fuera la religin. Por una buena razn! Estoy convencido que siempre que la religin se conecta con el poder mundano lleva a los mayores desastres. Para m la religin y las creencias son asuntos fundamentalmente personales. Pueden proporcionar fe y confianza personal y un firme sustrato emocional, y pueden dar lugar a un comportamiento tico. En cualquier caso, no me gusta verlo como un agente activo principal. Lo concibo ms bien como una frgil flor que debemos mantener bien protegida para nosotros mismos y no prostituirla lanzndonosla alegremente. Esta tambin el amplio dominio cultural con las artes que pueden aportar inspiracin a la sociedad. Pero es difcil cargarle la funcin de responsabilidad. Su fuerza reside en su total independencia. Por ltimo, debemos mencionar tambin las ONGs en la medida en que desempean un importante papel en mantener una conciencia crtica. Pero todava, por el momento y para m, los tres principales actores son los tres anteriormente mencionados.

Quin, las autoridades, la economa o la academia, puede aportar orientacin a largo plazo a la sociedad? Naturalmente los tres dominios incluidos tienen que aportar una importante contribucin de orientacin. Pero su relevancia es muy diferente. Tanto los polticos como los que se mueven en el mbito econmico se ven obligados actualmente a actuar en un plazo extremadamente corto y sobre bases endogmicas. Hasta cierto punto es legtimo en la medida en que nosotros ciudadanos esperamos que ellos traten los problemas cotidianos y nos proporcionen satisfaccin inmediata. Todos queremos disfrutar de la vida ahora y no estamos preparados para sufrir con la esperanza de un futuro mejor para nuestros nietos. Ms an, los polticos dependen hoy de nosotros para ser reelegidos el da de maana, y los empresarios no sobrevivirn excepto que consigan beneficios incluso en el presente ao. Polticos Veamos brevemente unos pocos aspectos acerca del mundo de la poltica, todos ellos bien conocidos por ustedes. Suiza, por ejemplo, un apacible, amigable y hospitalario paraso turstico. La resistencia a integrarse en las Naciones Unidas fue enorme. El corazn de Europa estar sin duda fuera de la Unin Europea por un largo tiempo venidero. El infame secreto bancario se defiende todava vigorosamente en la medida en que si el banco se salva salvaguardar nuestras propias almas. Y nuestro pasado no est tampoco exento de manchas. Si rebuscan en su mente una imagen impactante de Suiza pueden quiz visualizar a un gnomo financiero suizo detrs de una valla al acecho de renta. No son los pases ms grandes en ningn sentido menos nacionalistas y egostas, al contrario. Ciertamente el ejemplo ms inquietante, al menos visto desde fuera, son los Estados Unidos donde los intereses nacionales parecen tener prioridad absoluta. Apenas hay algn acuerdo internacional que no haya sido bloqueado o roto cuando los intereses nacionales estadounidenses estaban en juego. El rechazo del Protocolo de Kyoto es un triste ejemplo. El calentamiento global provocar en primera instancia desastres en los pases pobres menos desarrollados, mientras Estados Unidos puede incluso ser capaz de sacar ventaja de ello. La retirada unilateral del ABM (?) puede romper el equilibrio global y dar lugar a un mayor rearme en ambos bandos. La violacin de las normas de la Organizacin Mundial de Comercio destruye, de forma generalizada, la moral internacional. El bloqueo de la Convencin Antiminas Personales puede causar un inmenso sufrimiento lejos de Estados Unidos. El rechazo de la Convencin sobre los Derechos de la Infancia, ratificada por 191 pases. Excepto Somalia y Estados Unidos, es otro crimen. Y finalmente las acciones contra una Tribunal Penal Internacional funcional son claramente un acto preventivo contra el justo castigo de los hechos criminales estadounidenses. Quin sabe cuantos terroristas pueden ser alentados por ese desprecio de los asuntos internacionales? En la poltica, incluso hoy en da, la nacin ms poderosa parece que no necesita ejercer la justicia. La justificacin es suficiente. Las consideraciones morales se aplican solo a las naciones ms dbiles. Mostrar una excesiva moralidad parece incluso un indicador de debilidad. Qu absurdo!. De otro lado, todos nos damos cuenta que integrar las leyes internacionales es la mejor y ms valiosa salvaguarda de un futuro en paz de la humanidad. Estoy convencido de que todos debemos trabajar con todas nuestras fuerzas (de conviccin) en torno a la consecucin de una densa red de leyes y acuerdos internacionales, y debemos apoyar un eficaz funcionamiento del Tribunal de Justicia Internacional. La falta de leyes tiene poco que ver con la libertad. La libertad y los derechos humanos

solo pueden existir en un mundo bien ordenado con leyes a las que todo el mundo sobre la tierra est sujeto. Recordemos las palabras de Martha C. Nussbaum (Universidad de Chicago): El mundo tiende, con o sin la participacin de Estados Unidos, a encontrar soluciones creativas sobre los acuciantes problemas de la desigualdad entre los hombres. Por lo general, los ciudadanos estadounidenses no conocen demasiado acerca de esos procesos, y algunos de nuestros polticos alientan el desdn respecto a lo que est ocurriendo en cualquier parte. Necesitamos aprender nuevos hbitos de curiosidad y respeto si queremos ser miembros activos de una comunidad global crecientemente interdependiente. Economa Desafortunadamente, el reino del poder no se restringe a la poltica exclusivamente, sino que domina tambin la economa. La economa de libre mercado refleja fielmente el dogma de la seleccin natural de Charles Darwin. Un mercado autogobernado, autorregulado, no requiere control externo, no necesita leyes restrictivas, ni ninguna clase de improcedentes conceptos morales. La tica y la responsabilidad global son prescindibles. La autorregulacin se supone que toma en cuenta de forma natural tales restricciones dondequiera que parezca que tienen que ver con la mejora de la optimizacin de beneficios y el valor de los activos financieros. James K. Galbraith ha caracterizado la situacin con las siguientes palabras: Los pases desarrollados han abandonado la pretensin de intentar promover el desarrollo en el conjunto del mundo, prefiriendo sustituir la retrica de los mercados liberalizados por la expresin ms dura de regulacin estabilizadora. El diagnstico es lamentable: una cada en la apata, la desesperacin, la enfermedad, el desastre ecolgico, y guerras de discordia y supervivencia en muchas de las partes ms pobres del planeta (Daedalus, Primavera, 2002). Con frecuencia la mano invisible de Adam Smith se toma como una excusa para justificar el inters propio y las acciones antisociales: Slo busca sus propias ganancias y en eso, como en otros muchos casos, es dirigido por una mano invisible para conseguir un fin que no formaba parte de sus intenciones. Persiguiendo su propio inters alcanza frecuentemente un fin social de forma ms efectiva que cuando realmente intenta lograrlo (La Riqueza de las Naciones, 1776). Llevando esa lgica hacia su extremo, cualquier inmoralidad egosta puede ser justificada por esa va. La riqueza de los ricos puede crear puestos de trabajo para los pobres, o, cuanto ms ricos sean los ricos mayores sern los desperdicios para alimentar a los pobres! En numerosos aspectos, nosotros estamos viviendo actualmente a cuenta de los desfavorecidos, del tercer mundo y de las generaciones futuras. El concepto de un mercado plenamente autorregulado es una ilusin errnea e incluso inmoral. Formalmente consiste en una red de lazos que se retroalimentan, que representa los efectos adversos que en ltima instancia permiten al productor cambiar su estrategia para eliminar posibles retrocesiones debidas al desinters de los consumidores por el producto, achacables a una imagen distorsionada del pblico o a una escasez o un precio excesivo de las materias primas. Sin embargo, con mucha frecuencia, las ondas retroalimentarias operan mucho ms despacio sin que afecten de forma eficiente a la produccin en el tiempo oportuno y las ganancias se disipan muchos antes de que la accin de retroalimentacin se haga efectiva. Esto es aplicable en particular a los efectos de los daos medioambientales,

que pueden llevar ms de una generacin antes de que se conviertan en dainos y, por tanto, estamos viviendo a cuenta de las futuras generaciones. Muchos de as mejoras econmicas dependen decisivamente del crecimiento. De otro lado, el crecimiento infinito es inconcebible. Conduce al desajuste y finalmente al colapso del sistema. El crecimiento, la expansin y el progreso no pueden ser fines en s mismos. Una economa que tiene que crear por s misma previamente mercados inexistentes mediante la promocin de ventas, no vale la pena mantenerla. Solo la satisfaccin de las necesidades vitales puede justificar el progreso. La investigacin acadmica Sin duda, la mayora de los investigadores acadmicos estara de acuerdo en que la investigacin representa una obligacin de todos los acadmicos. Y por tanto, el dicho de Neal Lane (asesor cientfico del presidente Clinton): La ciencia y la tecnologa es tan deseable como la inversin hasta el punto en que pueda realizarse, es ampliamente aceptado como distintivo de una buena poltica acadmica. La investigacin es verdaderamente un impulso humano bsico. La curiosidad fue una de las motivaciones fundamentales que dio lugar al desarrollo de la ciencia y de la civilizacin humana, en general. Actualmente, la ciencia tiene una gran importancia como la primera fuente de la innovacin industrial. De forma semejante a la economa, la investigacin cientfica se ha vuelto enormemente competitiva. En cualquier caso, la integridad en la ciencia puede a lo largo mantenerse mucho mejor que en la poltica o la economa. Por supuesto, la honestidad, la autocrtica y la objetividad en la medida en que existen como tales, son los valores ms apreciados de la ciencia. Por el simple poder aisladamente no es posible justificar un resultado cientfico. Pero la presin sobre los cientficos para tener xito en conseguir fondos se ha vuelto desmesurada y no todos ellos pueden resistir la tentacin de fraude. Afortunadamente, estos casos deplorables siguen siendo muy, muy, raros. La competencia cientfica entre pases y continentes se convierte tambin en un problema. Y nosotros en Europa nos tenemos que preguntar si todava seguimos siendo competitivos con los Estados Unidos. Quin se atreve a estrechar la mano con el superfuerte Tios Sam en el mbito de la ciencia? Hay un constante incremento en Premios Nobel concedidos a investigadores en los Estados Unidos, mientras que el nmero de Premios Nobel que se quedan en Europa decrece, lo que indica el problema al que tiene que hacer frente Europa en la ciencia. Los cientficos europeos tienen que ir ms deprisa para alcanzar a los americanos! Pero difcilmente ningn cientfico se pregunta a s mismo si la direccin en la que estamos corriendo tras los americanos es la adecuada, o si conduce hacia un punto muerto. Actualmente sera ms beneficioso que cada cientfico reconsiderase sus propios objetivos y los ajustase a las necesidades sociales, independientemente la superficial carrera cientfica por los premios y el reconocimiento dentro de un estrecho grupo de especialistas. Ciertamente, una eleccin responsable de los objetivos cientficos es difcil, pero es esencial para intentar evitar una carrera cientfica que se autoimpele que no es susceptible de un control racional y responsable. La aceleracin por s misma de las actividades de negocios o de investigacin puede ser perjudicial. Conducen a una creciente superficialidad, a un sentimiento de merma de seguridad, a una prdida del sentido de la propia vida, a una acelerada decadencia cultural y a una destruccin de nuestros cimientos vitales. Actualmente, son necesarios ms resultados de la investigacin en un menor tiempo para crear ms productos de consumo, dando lugar a ms consumo para estimular los beneficios empresariales y finalmente a mayor basura que somos capaces de asimilar. Y nadie

sabe con que propsito! Una perniciosa carrera de apresuramiento que se vuelve completamente absurda! Estamos contribuyendo de este modo a una muerte rpida de la cultura y estamos cogidos en una trampa de aceleracin autopropulsada. Cualquier investigador debera preguntarse a s mismo de vez en cuando una cuantas cuestiones relevantes: - Cul es mi principal motivacin en la investigacin? estar a la cabeza en la competicin, ser el primero en el curso de la carrera de la ciencia? una apetencia insaciable por uno de los raros pasajes libres para Estocolmo? satisfacer mi curiosidad en mi propia pequea torre de marfil? mi responsabilidad para remediar un problema global importante? mi comportamiento altruista para ayudar a la sociedad? - Quin, finalmente, se beneficiar de mi investigacin? yo y mi mejora profesional? mis estudiantes y su despertar intelectual? nuestra economa nacional? la economa en las naciones industrialmente ms desarrolladas? las naciones ms necesitadas en vas de desarrollo? la naturaleza y su proteccin? - Es el tipo de investigacin que yo hago realmente indispensable? - Recibe la sociedad una adecuada recompensa de ella? - Podra hacerlo mejor cambiando los temas de mi investigacin? - Cules son mis alternativas? Aunque la investigacin es importante, tenemos que admitir que no es la nica de las universidades. La educacin es en ltima instancia de igual relevancia. La educacin acadmica De acuerdo con una sabidura probada, la investigacin y la educacin en el mbito acadmico nunca deben separarse. Van intrnsicamente unidas. La investigacin es, por as decirlo, autoeducacin, y propagar los interesantes descubrimientos mediante conferencias o clases es indispensable y en inters y beneficio propio del investigador. De otro lado, cualquier educacin acadmica requiere exponerse a la prctica de actividades investigadoras. Esa es indudablemente la mejor manera de ensear una apreciacin crtica de los hechos y las ilusiones. Todo el mundo sabe por experiencia propia que la educacin se produce no en el aula sino mediante la discusin mutua, mediante el estudio personal tratando de resolver problemas difciles o en el laboratorio experimental. En cualquier caso, aprender de memoria simples hechos tiene poco que ver con la formacin personal, en el sentido de las palabras de Burrhus Frederic Skinner: La educacin es lo que queda cuando lo que ha sido aprendido ha sido olvidado. La educacin tiene que tener profundidad y amplitud a un mismo tiempo. Goerge Christoph Lichtenberg dijo: El que comprende tan slo la qumica, ni siquiera entiende tampoco la qumica. Y Jos Ortega y Gasset expres esa verdad de esta forma: Para ser un ingeniero no basta con ser simplemente un ingeniero.

Pero despus de todo, no es la formacin de los especialistas lo que es importante, sino la formacin de lderes responsables para funciones de liderazgo social. La promocin de personalidades que tengan una visin amplia y un sentido crtico, acompaado de compasin y entendimiento de las necesidades de otros es el objetivo final de la educacin acadmica. Deberan hacerse muchos ms esfuerzos de los que se han hecho hasta ahora en esta direccin que es la ms importante. Pero la investigacin y la educacin son slo las dos primeras de las tres obligaciones de las instituciones acadmicas. La responsabilidad social de los acadmicos Cientficos y acadmicos olvidan con frecuencia que hay dos mundos, el atractivo y fascinante mundo visto a travs de los instrumentos cientficos y el mundo real mal aprehendido por los hechos cientficos y tecnolgicos. Es este segundo mundo el que requiere ms atencin por parte de los acadmicos de la que se le ha prestado en el pasado. Las siguientes obligaciones sociales de los acadmicos y las universidades son las que adquieren mayor relevancia: 1. El concepto de planificacin a largo plazo de un futuro global y la exploracin de las implicaciones para la poltica y la economa nacional e internacional. 2. La formulacin de orientaciones para las actividades sociales en el mbito local y global. 3. Promover un debate en un doble sentido, con el pblico respecto a los objetivos a largo plazo del desarrollo nacional y global y sobre los asuntos de la investigacin futura. 4. Proporcionando oportunidades educativas para el pblico en general y para los profesionales que traban en el sector pblico o privado. 5. Proporcionando ayuda educacional a los pases en desarrollo. La universidad, un centro cultural para la gua a largo plazo Sin duda, las obligaciones adicionales mencionadas son muy demandadas y muchas universidades e investigadores o educadores estn ms preparados para dichas actividades. La primera tarea a realizar es convertir nuestras instituciones acadmicas (de nuevo) en centros culturales que tienen carisma y una larga capacidad de irradiacin con una clara proyeccin pblica. Para conseguir alcanzar esa misin pblica, las instituciones necesitan contenidos que sean aceptados por tener relevancia para la sociedad. Con frecuencia, es demasiado evidente que nosotros los cientficos no alcanzamos a ser una elite capaz de orientar a la sociedad. Llegamos a ser unos supertcnicos extremadamente hbiles, pero hemos perdido la sabidura y la perspectiva para elaborar orientaciones para el desarrollo global. Estamos trabajando en las profundidades de nuestro pozo buscando las propiedades fundamentales de la naturaleza, pero habitualmente somos incapaces de apreciar los hechos de la vida cotidiana de los ciudadanos. Frank H. T. Rodes (primer presidente de la Universidad de Cornell) ha expresado esta situacin con palabras elocuentes: Las ciencias se han vuelto extremadamente eficaces, pero cada vez ms ininteligibles para los no cientficos. Las ciencias sociales, extasiadas por el microanlisis y la cuantificacin, se han vuelto progresivamente ms irrelevantes para los problemas sociales y la poltica pblica. Las humanidades, abrazando la fragmentacin, la enajenacin y la entelequia han descuidado los problemas mayores y ms relevantes del conjunto de la humanidad

(La creacin del futuro. El papel de la Universidad americana, Cornell University Press, 2001). Antes de que nosotros los acadmicos podamos cubrir efectivamente nuestras obligaciones externas, tenemos que introducir cambios en el interior. Para empezar, nuestras prioridades deben ser revisadas. Sin duda, nuestras obligaciones investigadoras bsicas deben mantenerse siempre con nosotros. Tenemos que seguir indagando tan profundo como sea posible en los fundamentos de la naturaleza y de nuestra propia existencia. Necesitamos un conocimiento cientfico especializado detallado para conseguir los objetivos cientficos. Pero, adicionalmente, tenemos que aprender a actuar en un segundo nivel ms elevado de vigilancia. En ese nivel social y global debe ser desarrollada una aprehensin acompasada de todos los asuntos globales. Esto permitir a los acadmicos formular opiniones slidas sobre aspectos globales y confiar en encontrar aproximaciones novedosas a los problemas existentes e inmanentes en el mbito poltico, econmico y de la proteccin ambiental. No, no necesitamos en primer lugar otra marca de especialistas en asuntos globales. Cada acadmico, cada cientfico debe desarrollar por s mismo y simultneamente habilidades en ambos niveles, el nivel de la investigacin bsica y el de la sociedad y al mbito global. Debemos aprender a de forma simultnea trabajar localmente y pensar globalmente. El nfasis puede variar de una persona a otra. Pero tan dolo ese doble nivel mental permite una discusin fructfera entre diferentes grupos. Sin duda, ms oportunidades de debate son necesarias, al comienzo dentro de nuestras propias universidades. Dejemos que nuestras universidades se conviertan en goras donde se desarrolle la libre discusin! Hablando y expresando la opinin personal tan libremente como sea posible en todos los temas relevantes es ms importante que evitar la comisin de errores. Volvamos a prender a soar, a tener visiones de un mundo ideal y que cuando despertemos empecemos a trabajar en la consecucin de dicha visin. William Butler Yates dijo: En los sueos empieza la responsabilidad. Romper barrearas entre disciplinas ser esencial si queremos dirigir los complejos asuntos sociales de carcter transdisciplinar. Nuevas estructuras universitarias abiertas pueden ser imaginadas all donde las barreras departamentales se reducen o son eliminadas. Podemos concebir grupos de discusin interdisciplinar reunindose regularmente en las casas o en un lugar apartado, lejos de las actividades diarias, para tratar de cubrir dichas cuestiones (overarching questions). Podemos organizar lecciones paralelas de un cientfico junto a un humanista en un tema que concierna a ambas partes. Podramos, de vez en cuando, invitar a un gran pensador a uno de nuestros seminarios donde normalmente y casi exclusivamente se discuten detalles cientficos de escaso internes general. Podramos invitar a un humanista para cuestiones ocasionales (ingenuas) en nuestras sesiones especializadas. Sus observaciones podran ser refrescantes y reveladoras. El mismo procedimiento podra ampliar tambin el campo de mira de los exmenes de tesis doctorales, teniendo a un coexaminador no profesional presente. En el ETH de Zurich tenemos una institucin transdisciplinar llamada Collegium Helveticum. Sirve de plataforma de dilogo entre las distintas ciencias y con las humanidades y las ciencias sociales. Ha comenzado proyectos transdisciplinares y est plantendose organizar ciclos de sesiones de carcter interdisciplinar. Estas medidas y otras muchas ms pueden conducir a una atmsfera ms interactiva y menos fragmentada en las instituciones acadmicas. Una comunidad con tal amplitud de miras podra de nuevo hacer merecer la denominacin de universidad. Y estara en condiciones de actuar como un verdadero centro de carcter cultural.

Sobre esas bases podramos afrontar nuestras obligaciones sociales con ciertas garantas de xito. En ese contexto, yo veo nuestro mundo como un vehculo que se mueve con dos ruedas. La sociedad constituye la tripulacin del vehculo, entretenidos y mantenidos en una buena disposicin de nimo por los polticos. La actividad productiva proporciona la superpotente rueda motora que empuja el vehculo hacia delante a velocidad de crucero, independientemente de la direccin a que se dirige, cuanto ms rpido mejor! Pero, adems, necesitamos una rueda directora que seleccione y mantenga una direccin beneficiosa. Esta ltima funcin le corresponde a la comunidad acadmica, a las universidades. Estn llamadas a aceptar este papel de guas a largo plazo. La formulacin de principios rectores Una serie de cuestiones merecen especial atencin para ser discutidas y tratadas en las universidades y centros culturales. a) Fundamentacin tica: en el desarrollo de nuestras actividades, debemos recordar siempre que la ciencia por s sola no resuelve todos los problemas globales. Sin una slida y universalmente aceptada fundamentacin tica ser imposible desarrollar los conceptos ltimos del desarrollo social y global. Indiscutiblemente, la tica no tiene que ser reinventada. Los principios ticos fundamentales forman parte integrar de las grandes religiones y filosofas mundiales desde hace varios milenios. Tan solo tenemos que reformularlos en un lenguaje moderno y situarlos en un contexto ms universal, libre de ceremonial ms incidental del marco religioso. Esto no estara en oposicin a las prcticas religiosas, pero establecera ms bien un conjunto aadido de principios generales aplicable bajo cualquier circunstancia. La ciencia y sus percepciones seran tambin del mismo, junto a nociones como la compasin, sabidura, cultura y responsabilidad. Esta base podra conformar un nuevo fundamento tico como continuacin lgica y universal de las variadas tradiciones ticas del pasado. En ese contexto, deberamos recordar que pueden surgir conflictos entre la tradicin y la innovacin. La tradicin y la cultura formar nuestras races y nos dan estabilidad en nuestra vida. La innovacin, empujando al progreso y los beneficios, proporciona un elemento de movilidad y de clara independencia de las restricciones, pero incremento nuestro sentimiento de inseguridad y, despus de todo, incrementa nuestra dependencia de los medios tecnolgicos. Encontrar aqu un ptimo es uno de los grandes desafos en la forma de proceder respecto al avance tecnolgico. b) Estructuras supranacionales y leyes internacionales: Un desarrollo global largamente duradero parece inconcebible sin ms y ms fuertes estructuras supranacionales. Tienen que formular e imponer leyes internacionales integradas. Las estructuras supranacionales son necesarias en el mbito poltico, desde el lado econmico, para mantener un medio ambiente global intacto, y para asegurar la igualdad de derechos humanos y la igualdad de oportunidades a lo ancho del mundo. Desde hace siglos, los cientficos han establecido eficaces redes internacionales y es inconcebible restringir la ciencia a los lmites nacionales. En este sentido, la ciencia podra servir como un modelo a imitar por las estructuras supranacionales en otros dominios. El verdadero progreso en ese campo es posible, pero es notoriamente difcil porque deben ser sacrificados numerosos privilegios de aquellos que detentan actualmente el poder internacional para promover una mayor igualdad entre los grandes y pequeos actores de la escena internacional.

c) Reconsiderando la economa de libre mercado: Recientes sucesos han demostrado que inestable y mal concebido puede ser el libre mercado. Los excesos han puesto de manifiesto que es fcil explotar la libertad para el enriquecimiento personal mediante la manipulacin y el engao de los otros. Los crecientes problemas medioambientales ponen de relieve que un mercado completamente libre no es capaz de conservar el medio ambiente. Conduce inevitablemente a la destruccin de los recursos naturales, de la herencia de la cultura local y de la autosuficiencia personal a favor de las ganancias monetarias personales de los que lideran el mercado. Estos aspectos negativos han de ser tenidos en cuenta cuando contemplamos las modificaciones de las reglas para un mercado libre y sobre posibles futuras alternativas. Es mejor pensar ahora, como una medida preventiva, sobre las mejoras que despus de una catstrofe econmica mayor, que es fcilmente concebible si continuamos como hasta ahora. En los modelos econmicos mejorados, el actual lazo de retroalimentacin dominante de optimizacin del valor de los activos de capital debe reducir su importancia drsticamente. Tengo dificultades para creer en un sistema donde, siguiendo los principios generales de Adam Smith, los agentes buscan exclusivamente su propio beneficio a corto plazo (o menos frecuentemente a largo plazo). Estoy convencido que es indispensable introducir un elemento utpico fuerte, basado en valores ticos y prospectivos. Los agentes estaran deseando actuar con responsabilidad social incluso si no pueden esperar un beneficio material personal; sera suficiente esperar dormir mejor por la noche despus de cumplir las obligaciones diarias. Adicionalmente, el dogma de un crecimiento indispensable para la supervivencia de nuestra economa global debera ser cuestionado. Necesitamos modelos innovadores que no requieran de forma inherente el crecimiento y que todava puedan conducir a un desarrollo estable. Por el momento, nuestras economas ms bien siguen un modelo de crecimiento y catstrofe que ocasionalmente revienta a expensas de los miembros ms dbiles de la sociedad, rectificado por la inapropiada creencia en el crecimiento constante. Quiz, al final, encontraremos caminos para convertir nuestra economa de libre mercado en una economa de mercado responsable. d) Globalizacin: La globalizacin es hoy en da necesaria. Todos los grandes problemas son de naturaleza global: los recursos limitados, el impacto medioambiental de la actividad humana y el transporte comercial y turstico. Pero el objetivo de la globalizacin no debe ser la sed insaciable de beneficios globales cuando los mercados nacionales se hacen demasiado estrechos para los inflados egos comerciales. La globalizacin es indispensable como una consecuencia de la aceptacin de la responsabilidad global y la bsqueda de una comprensin global del mundo. En ese contexto, el dilogo intercultural adquiere la mayor importancia. Sin conocer profundamente otras culturas, sin el respeto mutuo, ninguna coexistencia pacfica es posible. Muchos de los actuales problemas globales radican en malos entendimientos, en el desprecio del otro, en la arbitraria divisin entre gentes y pases buenos y malos, y en el vano intento de difundir las propias convicciones mediante actividades misioneras (incluso si parece que es tan daino como la difusin de los valores de la familia americana!). Con frecuencia es ms fcil exterminar a la gente que piensa de una manera diferente que tratar de entenderlos y ayudarlos. En ese campo, las universidades tienen que aceptar que tienen una gran responsabilidad. Los cientficos poseen de forma natural todas las conexiones internacionales necesarias para catalizar un dilogo intercultural. Los estudios interculturales deben convertirse en temas de lata prioridad en cualquier universidad.

Iniciando un discurso de doble va con el pblico Ninguno de nuestros entornos acadmicos puede perfeccionarse con xito en un estado de aislamiento, en una torre de marfil. Si no mantenemos un discurso abierto al pblico hoy, podemos pagarlo maana. En ese contexto es insuficiente limitarse a proporcionar informacin al pblico en la forma de publicaciones y conferencias impresas. Puede ser incluso contraproductivo poner nfasis constantemente en los grandes beneficios de la ciencia y demostrar la superioridad acadmica. Un verdadero dilogo en doble direccin es necesario. Los cientficos tienen que aprender a escuchar al pblico y aceptar sus asuntos y preocupaciones. Los procedimientos para ese dilogo necesitan ser desarrollados. En primer lugar es indispensable un espacio de confianza y credibilidad. En el que los cientficos y la gente comn puedan hablar libremente entre ellos, tomando en serio a cada uno. Conferencias consensuadas es una de las vas experimentadas para conseguir dar este primer paso. Cuando se exponen lecciones abiertas al pblico, la creacin de un buen clima y la libre discusin son con frecuencia la parte ms valiosa del acto. Usualmente, salen a la luz ms puntos de conflicto y posibilidades de entendimiento que en la propia exposicin. Hablar al pblico en general es una exigencia para un cientfico, siendo utilizado para discusiones cientficas con sus colegas conocidos. Es, por tanto, aconsejable exponer a los estudiantes y a los miembros de la Facultad tan pronto como sea posible a la exigente atmsfera de las discusiones pblicas de forma que aprendan a expresarse por s mismos en un modo que sea comprensible por la gente comn. Con frecuencia, esto tambin clarifica la mente del cientfico. El que pude expresarse en trminos simples, ha entendido verdaderamente la materia. Pero como podemos activar a los cientficos a gastar su precioso tiempo en el dilogo con la sociedad? Lo primero de todo, las actividades sociales forman parte, ms all de las obligaciones docentes e investigadoras, del contrato laboral de todos los miembros de la Facultad. En segundo lugar, una exigencia de dilogo social debera ser parte integral de cualquier proyecto patrocinado por la Fundacin de la Ciencia Nacional. Los peridicos deberan exigir una breve versin para el pblico de cada manuscrito que vaya a publicarse y las organizaciones profesionales podran por s mismas promover la responsabilidad social a travs de comits ticos. Recientemente, en Suiza se han iniciado varios proyectos que proporcionan ms contactos entre los cientficos y la sociedad y entre cientficos, humanistas y cientficos sociales, tales como la Sociedad de Amigos Branco Weiss Sociedad y Ciencia y la Fundacin Cogito para el entendimiento transdisciplinar entre ciencias, humanidades y ciencias sociales. Aprendizaje continuo para profesionales y el pblico Demasiadas pocas oportunidades existen todava para la indispensable obligacin del aprendizaje continuo, tanto para el pblico en general como para los profesionales en activo en la actividad productiva pblica o privada. Obviamente, dotar de un amplio capital educativo inicial a los jvenes acadmicos es importante, pero tiene que ser completado peridicamente para permanecer actualizado. Ciertamente, para un profesor es una obligacin mucho ms exigente las bases de la fsica y de la qumica, que permanecen iguales durante dcadas, que la enseanza a los novicios. Los profesores implicados en actividades de aprendizaje continuo se supone que saben

significativamente ms que sus estudiantes. Deben haber abandonado regularmente su torre de marfil para adquirir experiencias en la vida productiva real, por ejemplo. Tales actividades podran ser tambin sumamente saludables para los profesores y proporcionan oportunidades para acrecentar la relevancia de la investigacin y la calidad de la educacin en las propias universidades. La educacin continua es un deber para todo ciudadano. De otro modo, l o ella experimentarn crecientes dificultades en el mercado de trabajo y no actuarn de forma apropiada y responsable en una sociedad crecientemente compleja. . En este punto, las universidades las universidades estn llamadas a proporcionar un amplio espectro de experiencias de aprendizaje y cursos de enseanza. Hay muchos medios disponibles. : Por lo pronto, Internet ofrece probablemente las posibilidades ms efectivas para el aprendizaje continuo. Pero tambin muchas otras formas tradicionales de difusin de la informacin deben ser explotadas. A los polticos y los Parlamentos debe recordrseles que estas actividades requieren generosos fondos adicionales para las universidades. En el ETH de Zurich, la institucin ETH en dilogo se ha establecido para contactar con el pblico. Un catlogo de posibles lecciones, impartidas por miembros del staff, est disponible para que cualquiera que quiera organizar un acto pueda seleccionar la leccin apropiada para enriquecer el acto planeado. Este es un simple y efectivo medio de difundir el conocimiento en una forma digerible. Ayuda educacional a los pases en desarrollo El destino de nuestro planeta depende en gran medida de que se establezcan relaciones justas entre las actuales naciones desarrolladas y en desarrollo. En el camino hacia una coexistencia pacfica, son indispensables mayores esfuerzos educativos en los pases en desarrollo. Paul M. Kennedy lo expresaba en las siguientes palabras: La sociedad global es una carrera entre la educacin y la catstrofe. Los ms pobres, los pueblos menos desarrollados estn raramente en condiciones de construir por s mismos la necesaria infraestructura educacional. En eso, las universidades y las autoridades educativas occidentales tienen una obligacin de proporcionar una generosa ayuda en trminos de personal y de ayuda financiera. Sabemos cuanto ha perdido occidente su poder unificador en todos los niveles. Pero la pobreza en las unidades de los pases ms pobres, conducen a esperar que haya encarar disturbios mucho mayores. Estamos bien al tanto de que tenemos que hacer para encararlo, pero todava estamos luchando con sntomas en vez de tratando de remediar las causas. De nuevo, la educacin no puede abordarse como una misin. La educacin en los pases en desarrollo requiere un buen entendimiento de los problemas subyacentes y de las necesidades locales. Requiere tambin un gran respeto por las culturas locales. Las culturas antiguas son de un valor infinito para proporcionar fundamentos y estabilidad. Si llegan a ser destruidas, los rboles caern un poco antes o despus, independientemente de la ayuda externa que se proporcione. Personalmente, estoy implicado en un proyecto intercultural, denominado La Ciencia se encuentra con el Dharma. Su finalidad es la enseanza de la ciencia occidental a monjes tibetanos intelectualmente avanzados en los monasterios de la India. El proyecto fue originalmente sugerido por el H. H. Dalai Lama, estando el mismo muy interesado en la ciencia. Est gestionado por el Instituto Tibet en Rikon, Suiza. Aqu, se establece un verdadero contacto intercultural con la esperanza de alcanzar beneficios mutuos y como una contribucin a la supervivencia de una cultura antigua altamente sofisticada, que contiene tesoros espirituales invaluables, que sirven de inspiracin tambin para los occidentales.

Conclusiones Sin duda, grandes tareas esperan a las futuras universidades! Frank H. T. Rodes ha planteado las expectativas con las siguientes palabras: En una poca de familias rotas, congregaciones religiosas mermadas, comunidades en decadencia, nuestra nacin necesita desesperadamente un nuevo modelo de comunidad del conocimiento pero compasiva, crtica pero comprometida, escptica pero afirmando que servir a las necesidades clamorosas de nuestra fragmentada sociedad y responde a nuestras ms profundas, nobles e inefables aspiraciones. La comunidad emergente debe ser la Nueva Universidad (La creacin del Futuro, El Papel de la Universidad Americana, Cornell University Press, 2001). No, el no clama por una nueva Iglesia, ni por una congregacin espiritual cerrada ms con un dogma fijo. Por el contrario, necesitamos centros culturales abiertos y con amplitud de miras, donde toda clase de ideas puedan ser discutidas, donde las aspiraciones humanas estn disponibles para escuchar a cualquiera, independientemente de su grado acadmico. Tenemos muchas maneras de comunicarnos con el pblico y llevar adelante nuestras responsabilidades en el mundo real. Pero todava nuestro medio ms efectivo para educar a la sociedad es la preparacin de una nueva generacin de gente responsable en la poltica, la economa, las universidades y otros campos profesionales. Cuando somos capaces de motivar a la gente joven para aceptar responsabilidades, junto a una visin ms amplia y una comprensin de los aspectos globales de nuestro futuro, y paralelamente compasivos con aquellos que sufren y necesitan ayuda para mejorar sus expectativas, hemos alcanzado uno de nuestros principales fines como servicio pblico. Pero debemos recordar que un maestro, que sirve como modelo convincente y positivo, es bajo cualquier punto de vista el mejor educador. Debemos tambin recordar que las universidades ejemplares que cumplen plenamente una funcin pblica facilitarn el reclutamiento de estudiantes motivados. Actualmente, muchos de nuestros jvenes ms brillantes rechazan elegir una carrera de ciencias naturales a causa de su extrema especializacin. Ofrecindoles una visin ms amplia de los fines de la universidad su pensamiento puede cambiar a favor de la ciencia. Adicionalmente, es evidente que puede ser ms fcil conseguir fondos para las universidades que se toman en serio sus responsabilidades sociales. Por tanto, convirtmonos, ms all de nuestras responsabilidades profesionales de investigacin, en ayudadores y guas de la sociedad, recordando siempre que Science sans conscience nest que ruine lme1 (Franois Rabelais, 1494-1553). (Texto traducido por Juan Ignacio Palacio Morena, del original en ingls bajo el ttulo de tica y Ciencia (The responsability of Universities in our time) publicado en el libro de Emilio Fontela Montes y Joaqun Guzmn Cuevas (coordinadores), Economa tica y bienestar social, Ed. Pirmide, Madrid, 2003, pginas 69 a 86)

La ciencia sin conciencia no es sino la ruina del alma