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Estudiantes del MIT construyen puente colgante Inca

Por Fernando Pareja - Cambridge, Massachusetts, Abril del 2007 Ejemplos de tecnologa de punta como robots y reactores nucleares son escenas tpicas en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT). En Mayo el MIT aadi un ejemplo de la tecnologa Inca: un puente colgante. Esta era la tecnologa de punta en 1532. Los conquistadores espaoles fueron muy sorprendidos al ver que los Incas construan puentes mucho ms largos que los de Europa con mucho menos material, explica John Ochsendorf, profesor de Arquitectura del MIT y experto en puentes Incas. El puente ms largo en Europa, basado en la tecnologa del puente de arco del Imperio Romano, no llegaba a 30 mts. de longitud, mientras que algunos puentes Incas tenian ms de 45 mts. de largo. Usando estos puentes los chasquis podan trasmitir mensajes a ms de 100 Kms. por da, record de velocidad que no se pudo superar hasta 400 aos despues. Como los puentes eran hechos de soga de ichu o maguey, materiales disponibles localmente, los puentes tenan que ser reconstrudos cada ao. Lo cual es otra ventaja, observa Ochsendorf. Estos puentes son biodegradables. La importancia estratgica y poltica de una tecnologa que dominaba los ros y quebradas de la orografa andina fue reconocida antes de la llegada de los espaoles. Garcilaso de la Vega narra que muchas tribus se sometieron al Imperio Incaico intimidados por la reputacin de sus puentes (Comentarios, libro 3, captulo 8). Algunos conquistadores quedaron igualmente intimidados y slo cruzaron los puentes colgantes gateando en pies y manos. Los 14 estudiantes de ingeniera del MIT construyeron el puente como proyecto del curso No. 3.094 Materiales en la Experiencia de la Humanidad, dictado por los profesores Heather Lechtman, Dorothy Hosler y Linn Hobbs. Empezamos haciendo 192 segmentos de soguilla de 109 mts. de largo a partir de dos cuerdas de maguey. Luego retorcimos 12 de estas soguillas para hacer la soga. Trenzando tres sogas hicimos los 4 cables para el piso del puente, y de dos de las sogas, los pasamanos, explica Megan Firko, estudiante del 3er ao de Ingenieria Mecanica. Nos tom 7 sesiones de 3 horas de trabajo durante todo el semestre, recuerda su compaero de clases Shane Treadway. Lo mas difcil fue organizarnos en equipo para alcanzar el objetivo y aprender a mantener la tensin y torsin correcta al torcer la soguilla. Esta ha sido una experiencia diferente de los cursos tpicos del MIT, como el No. 2.007 Diseo y Manufactura, donde Firko, Treadway y los dems estudiantes de Ingeniera Mecnica han diseado y construdo robots o torneado y fresado componentes para armar un motor Stirling. Al MIT se le reconoce por balancear la dimensin cientfica con la humanstica, explica el Dr. Hobbs, profesor de Materiales e Ingeniera Nuclear. Buscamos entender cmo los integrantes de cada cultura analizan las diferentes posibilidades y escogen en que direccin desarrollar su tecnologa. La cultura andina estaba basada en la tecnologa de los tejidos. El MIT tiene varios proyectos en investigaciones sobre la Historia del Peru. El ao pasado estudiantes de Lechtman recrearon el quipu que el quipucamayoc de la ciudad de Xauxa (Jauja) present en la querella ante la Real Audiencia de Lima en 1561. El quipu de Xauxa enumera los objetos robados durante los 19 saqueos cometidos por Francisco Pizarro y los conquistadores de 1533 a 1548. El MIT ofrece el postgrado (Masters) y el doctorado (Ph.D.) en Materiales Arqueolgicos, informa Lechtman, fsica de carrera y con un postgrado en Arqueologa, quien ademas de ser profesora de Arqueologa y Tecnologas Histricas es directora del Centro de Materiales Arqueolgicos del MIT y del consorcio Centro de Investigacin de Materiales en Arqueologa y Etnologa en Boston. Lechtman transit las orografas montaosas del Peru durante ms de 25 aos haciendo investigaciones sobre el desarrollo de la metalurga en las civilizaciones Andinas pre-colombinas.

Los alumnos de Lechtman no son los nicos que recibieron una buena calificacin por su proyecto sobre el puente colgante Inca. El profesor John Ochsendorf recibi su ttulo por su proyecto sobre el puente colgante Inca. En 1995 Ochsendorf, en ese entonces estudiante de ultimo ao de Ingenieria de Estructuras (Civil) en la Universidad de Cornell (estado de Nueva York), no tena tema para su tesis de graduacin. Un antroplogo que haba vivido por muchos aos en Chinchero, Cuzco haba trado muestras de la soga de ichu usada anualmente para reconstruir el puente Keshwachaca, cerca de Huinchiri y Quehue. Ochsendorf, quien tambin tiene estudios en Arqueologa hizo su tesis sobre la ingeniera de los puentes colgantes Incas, por la que gano un primer premio y 1,000 dolares al ao siguiente. Y se gradu. Los puentes Inca han sido la gran pasin de mi vida. Cada ao aprendo algo nuevo sobre ellos, dice Ochsendorf. Un da espero escribir un libro sobre ellos. El escritor estadounidense Thornton Wilder y escribi un libro, la novela El puente de San Luis Rey, en 1927 por el cual gan el Premio Pulitzer al ao siguiente. En la primera escena de la novela, ambientada en 1714 el puente falla cuando 5 transentes lo estaban cruzando. Durante el resto de la novela el hermano Juniper, un misionero franciscano, trata de reconstruir la vida de la victimas y encontrar la explicacion moral de porqu murieron. El verdadero puente de San Luis Rey se colaps en 1890. La tercera pelcula sobre la novela se estren en el 2004. ChakaStata, el puente colgante del MIT, de aproximadamente 20 mts. de longitud, fue construido en la explanada frente al edificio Stata de Ciencias de la Computacion y el Laboratorio de Inteligencia Artificial. Los estudiantes se esforzaron en reproducir de la manera ms fidedigna a Keshwachaca, incluyendo la ofrenda de chicha a la Pachamama el da de la construccin del puente. La ofrenda aparentemente fue aceptada. La vispera habia estado lloviendo todo el da en Boston, pero el astro Inti brill esplendoroso el da de la construccin del puente. Adems de Keshwachaca, que se reconstruye anualmente en Junio. En Diciembre del 2006 las comunidades de Yauya y Llama (Ancash) reconstruyeron el puente colgante Pukayacu sobre el ro Yanamayo.