You are on page 1of 22

kidney stone ­ Stone Center ­  anatomy

The urinary tract system consists of two kidneys  which filter the blood extracting water, urea,  mineral salts, toxins, and other waste products.  Urine is created and is transported from the  kidneys through the ureters that connect the  kidneys to the bladder. The urethra then carries  urine from the bladder to the outside of the body. Kidney Stone FormationKidney stones are made of  different types of crystals. Most are (1) calcium  oxalate, (2) calcium phosphate, (3) a combination of  calcium oxalate and calcium phosphate, (4)  magnesium ammonium phosphate, also known as  struvite or infection stones, (5) uric acid, (6) cystine,  and (7) miscellaneous types such as occur with  drug metabolites. Genetically inherited disorders account for some  stone formation. High protein and salt intake  increase the risk of calcium stone formation. High  purine diets (meat, fish, chicken) lower urinary pH  and cause increased excretion of uric acid. Vitamin  B6 deficiency leads to increased formation and  excretion of oxalate. Dehydration, excessive vitamin  C intake, calcium supplementation, and calcium  containing antacids may also lead to stone  formation. Also, geography plays a part with more 

stones noted in the southeast, also known as the  stone belt. Calcium StonesCalcium oxalate develops in acid  urine (pH less than 6.0). Calcium phosphate  develops in alkaline urine (pH greater than 7.2).  Calcium phosphate stones are also associated with  urinary tract infection, Renal Tubular Acidosis  (RTA) and hyperparathyroidism. Hypercalciuria or  increased calcium in the urine may lead to calcium  stone formation. Often times the blood calcium  level is normal even though there is elevated  calcium in the urine. This may be the result of  intestinal hyperabsorption of calcium. Renal leak  hypercalciuria occurs when there is impaired  reabsorption of calcium in the kidney, leading to  hypercalciuria even in a fasting state with no intake  of calcium. Resorptive hypercalciuria, which is seen  in hyperparathyroidism, is characterized by  increased bone breakdown and increase in serum  calcium level. Citrate plays a big part in calcium stone formation.  It forms a soluble salt with calcium and inhibits the  formation of calcium oxalate and calcium  phosphate crystals. Anything that leads to  hypocitrauria or low levels of urinary citrate  increases the chance of developing stones. Chronic  diarrhea, renal tubular acidosis (RTA), diets high in  protein and salt, low levels of blood potassium 

 Excessive intake of food  and drink containing oxalate leads to calcium  oxalate stones. When urine is less than pH 5. high purine intake.  uric acid crystals develop and calcium crystals then  begin layering around this crystal to form a calcium  oxalate stone. Also. there is an increase in urinary oxalate  leading to formation of calcium oxalate stones.5. and small bowel  bypass procedures. or hyperoxaluria. calcium stones may develop in  patients who excrete too much uric acid  (hyperuricosuria). bowel resection. With increased intestinal absorption  of oxalate. High levels of  oxalate in the urine. and is associated with  tumor lysis after chemotherapy or radiation.  . Oddly enough.often associated with thiazide diuretics are all  associated with hypocitrauria. Hyperuricosuria develops in chronic  diarrhea. Oxalate forms an insoluble complex with calcium to  develop a calcium oxalate stone. excessive intake of Vitamin C  which is metabolized to oxalate may lead to  hyperoxaluria and an increase in stone formation. is even more  important to stone formation than high levels of  calcium or hypercalciuria. With these conditions there is  an increase in bile salt and fatty acids that combine  with calcium leading to increased oxalate available  for absorption. Enteric hyperoxaluria is seen in inflammatory  bowel disease.

 klebsiella  pneumoniae. All these factors lead to  calcium oxalate stone formation. fish. Bacteria that produce urease act on the  urea present in urine to form ammonia. and carbonate ion.These patients also have low urinary citrate and  magnesium as a result of chronic metabolic acidosis  due to chronic diarrhea. struvite stones occur more  often in females than males with a ratio of 2:1. It’s the same crystal that causes  gout.  but other bacteria such as staph aureus. uric acid remains soluble and  doesn’t precipitate out. Since females are more susceptible to  urinary tract infection. Knowledge of this fact is the  basis of the medical treatment of uric acid stones. In acid urine.  bicarbonate. If  urine is alkaline. uric acid  crystals precipitate leading to stone formation. struvite. The solubility of  uric acid depends on the acidity or alkalinity of the  urine. Magnesium Ammonium Phosphate StonesThese  stones are also call triple phosphate. and chicken. pH less than 5. Foods high in purines  are red meat. The most common  bacteria associated with struvite stones is proteus. .2 and ammonia is present  in the urine. These stones develop when the  urine pH is higher than 7.5. an arthritic condition. or  infection stones. Uric Acid StonesUric acid is an end product of  purine metabolism. and pseudamonas may also be  implicated.

 and  arginine. ornithine. lysine. Crixivan StonesOne of the most common protease  inhibitors used to treat HIV disease is crixivan or  indinavir sulfate. Urinary stones have been  associated with the use of crixivan. but the only one that forms  stones is the cystine.Cystine StonesCystinuria is an autosomal recessive  disorder that causes impaired renal tubular  reabsorption of cystine. Diet for Kidney Stone Prevention On this page: • • . This leads to increased urinary excretion  of these compounds.

  weight.• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • How   does   diet   affect   the   risk   of   developing  kidney stones? Diet is one of several factors that can promote or  inhibit   kidney   stone   formation.   The   body   uses   food   for   energy   and   tissue  repair.   environment.   Other   factors  include   heredity. Certain foods create  .   After   the   body   uses   what   it   needs.   waste  products   in   the   bloodstream   are   carried   to   the  kidneys and excreted as urine.   and   fluid  intake.

 For  people   who   have   had   a   kidney   stone.   fruits.   and   nuts.   preventing  another   will   be   a   priority. The first step in preventing kidney  stones   is   to   learn   what   kind   of   stones   a   person's  body typically makes.  Dietary   oxalate   is   an   organic   molecule   found   in  many   vegetables.   Some   of   the   oxalate   in   urine   is  produced by the body.wastes that may form crystals in the urinary tract. meaning it has a high pH.   Calcium   from  bone   may   also   play   a   role   in   kidney   stone  formation. They  tend to form when the urine is acidic. Calcium   phosphate   stones  are   less   common. [Top] What are the types of kidney stones? • Calcium oxalate stones are the most common.  In some people.   In   addition   to   dietary  changes. Calcium and oxalate in the  diet   play   a   part   but   are   not   the   only   factors   that  affect   the   formation   of   calcium   oxalate   stones.   a   person   may   need   medicine   to   prevent  kidney stones. meaning it  has   a   low   pH. the crystals grow into stones. Uric acid stones  are more likely to form when the  urine is persistently acidic. which may result from a  diet rich in animal proteins and purines­substances  • • .  Calcium phosphate stones tend to form when the  urine is alkaline.

Cystine stones  result from a rare genetic disorder  that   causes   cystine­an   amino   acid.found naturally in all food but especially in organ  meats. and shellfish. • Struvite stones result from infections in the kidney.   Some   dietary  recommendations may apply to more than one type  of   stone.   one   of   the  building   blocks   of   protein—to   leak   through   the  kidneys and into the urine to form crystals. [Top] • Why is knowing which type of stone a person  has important? Knowing the chemical makeup of the stone helps  the doctor identify why the patient is prone to stone  formation. fish.  For example. limiting oxalate in the diet may help  prevent calcium oxalate stones but will do nothing  to   prevent   uric   acid   stones.   drinking   enough   water  helps prevent all kinds of kidney stones.   Diet   has   not   been   shown   to   affect  struvite stone formation. The kind of stone a person's body makes  determines  what  dietary  changes may  be needed.  Preventing   struvite   stones   depends   on   staying  infection   free.   Most   notably. [Top] .

How   does   a   doctor   determine   the   type   of  kidney stone? If a person can catch a kidney stone as it passes.   People   who   work   or   exercise   in   hot  weather need more fluid to replace the fluid they  lose through sweat. and sodium in the blood and urine to  help design a prevention strategy. Drinking  enough water helps  . The doctor will also order tests to look for unusual  levels   of   chemicals   such   as   calcium. People who have had a kidney stone should  drink enough water and other fluids to produce at  least   2   quarts   of   urine   a   day. For stones that are causing symptoms. [Top] How   much   fluid   should   a   person   drink   to  prevent stone formation? The   amount   of   fluid   a   person   needs   to   drink  depends  on  the  weather  and  the person's   activity  level.   Some   doctors   have  their   patients   collect   urine   for   24   hours   so   the  volume   can   be   measured.   The   doctor   can   then  advise the patient about increasing fluid intake. the  doctor may also retrieve a stone surgically or with a  scope inserted through the urethra into the bladder  or ureter. if  necessary.  magnesium. the  doctor   can   send   the   stone   to   a   laboratory   for  analysis.   oxalate.

 which stops crystals from growing  into   stones.   While   citrus  drinks   may   be   helpful   in   preventing   calcium  oxalate stones and uric acid stones. Some   studies   suggest   citrus   drinks   like   lemonade  and orange juice protect against stones because they  contain citrate.   But   no   large­scale   trials   have   been  conducted   to  confirm   these  findings. [Top] What   fluids   protect   against   kidney   stone  formation? Water is an inexpensive and calorie­free protection  against kidney stones. which may be  difficult. they might be  harmful   for   people   who   form   calcium   phosphate  stones.keep urine diluted and flushes away materials that  might form stones and is the most important thing  a person can do to prevent kidney stones.  .   More   than   a   gallon   of   water   may   be  needed every 24 hours.   but   they   do   contain   oxalate. Coffee   and   tea   can   add   to   a   person's   total   fluid  intake and have been shown to reduce the risk of  stone   formation. A   person   at   risk   for   cystine   stones   should   drink  enough water each day to dilute the concentration  of cystine that escapes into the urine.

S.  High   concentrations   of   calcium   in   the   urine  combine   with   oxalate   and   phosphorus   to   form  stones. [Top] What fluids should be avoided? Grapefruit juice and dark colas have been found to  increase the risk of stone formation and should be  avoided   by   people   who   are   prone   to   calcium  oxalate stone formation.300 mg. Although cranberry juice is  often   promoted   as   useful   for   preventing   urinary  tract   infections.   when   excreted   by   the   kidneys.   it   contains   oxalate   and   may   be  harmful to stone formers. according to the National  .Moderate intake of beer and wine may also protect  against stone formation.   but   Americans'  intake averages 3. The   U.  causes more calcium to be excreted into the urine. Reducing salt intake is preferred to reducing  calcium intake.400   milligrams   (mg). [Top] How does salt in the diet affect kidney stone  formation? Salt   is   made   up   of   sodium   and   chloride.   The  sodium   in   salt.   recommended   daily   allowance   (RDA)   of  sodium   is   2.

Heart.   When  eating   out.400   mg.   Food   labels  provide   information   about   sodium   and   other  nutrients.   people   should   ask   about   the   sodium  content of foods they order.   Keeping   a   sodium   diary   can   help   a  person   limit   sodium   intake   to   2. Lung.   or  indapamide­to prevent stones still need to limit salt  intake.S.  People   taking   medications­such   as  hydrochlorothiazide. [Top] How can a person limit sodium intake? Learning   the   sodium   content   of   foods   can   help  people   control   their   sodium   intake. The risk of kidney  stones   increases   with   increased   daily   sodium  consumption.400 mg is an important step for people who form  calcium   oxalate   or   calcium   phosphate   stones. Foods that contain high levels of  sodium include • • • • hot dogs canned soups and vegetables processed frozen foods luncheon meats . Limiting salt to the U. Some   foods   have   such   large   amounts   of   sodium  that a single serving provides a major portion of the  daily allowance. and Blood Institute.   chlorthalidone. RDA goal of  2.

  which   break   down   into   uric  acid in the urine. which contains sodium bicarbonate  and other chemicals disodium phosphate sodium alginate sodium nitrate or nitrite [Top] How   does   animal   protein   in   the   diet   affect  kidney stone formation? Meats and other animal proteins­such as eggs and  fish­contain   purines.• fast food People who are trying to limit their sodium intake  should   check   labels   for   ingredients   and   hidden  sodium. Nondairy   animal   proteins   may   also   increase   the  risk of calcium stones by increasing the excretion of  . such as liver. People  who form uric acid stones should limit their meat  consumption to 6 ounces each day. the chemical name for baking  soda baking powder. such as • • • • • • monosodium glutamate (MSG) sodium bicarbonate. Foods that are especially rich in  purines include organ meats.

. People who form calcium  oxalate stones should include 800 mg of calcium in  their   diet   every   day.   orange   juice  fortified with calcium or dairy with reduced lactose  content may be alternatives.   For   people   who   have   lactose   intolerance  and   must   avoid   dairy   products.   Calcium   in   the   digestive  tract binds to oxalate from food and keeps it from  entering   the   blood.calcium  and  reducing  the  excretion  of  citrate into  the  urine.   not   only   for   kidney   stone  prevention but also to maintain bone density. Some studies indicate  that   calcium   supplements   increase   the   risk   of  calcium   oxalate   stone   formation.   Citrate   prevents   kidney   stones. Calcium supplements taken with meals  may   have   the   same   protective   effect   as   dietary  calcium. Other  dairy   products   such   as   yogurt   are   also   high   in  calcium.   but   the  acid in animal protein reduces the citrate in urine.   and   then   the   urinary   tract. [Top] How   does   calcium   in   the   diet   affect   kidney  stone formation? Calcium   from   food   does   not   increase   the   risk   of  calcium   oxalate   stones.  where it can form stones. A cup  of low­fat milk contains 300 mg of calcium.   Researchers  theorize   that   calcium   must   be   taken   at   the   same  time   as   dietary   oxalate   to   protect   against   stone  formation.

[Top] How   does   oxalate   in   the   diet   affect   kidney  stone formation? Some of the oxalate in urine is made by the body. but only  a few have been shown to increase the amount of  oxalate in urine: • • • • spinach rhubarb nuts wheat bran Avoiding these foods may help reduce the amount  of   oxalate   in   the   urine.   Eating   foods   containing  calcium also reduces oxalate in the urine. [Top] How can a person limit oxalate in the urine? Many foods and beverages contain oxalate. Calcium  binds   oxalate   in   the   digestive   tract   so   it   is   not  excreted into the urine. .  But eating certain foods with high levels of oxalate  can   increase   the   amount   of   oxalate   in   the   urine.  where   it   combines   with   calcium   to   form   calcium  oxalate stones.

  People should have no more than two drinks­two  12­ounce servings of beer or two 5­ounce servings  of wine or two 1.   Doctors   recommend   no   more   than   500  milligrams   each   day   for   people   who   have   had  kidney   stones.   Vitamin   C   is  ascorbate   and   can   be   turned   into   oxalate   by   the  body.5­ounce servings of hard liquor­a  day.   A  person   who  has  a  tendency   to  form   kidney   stones   should   consult   a   doctor   or  dietitian   before   taking   large   doses   of   vitamins   or  minerals.   Calcium   supplements   should   be  taken with meals so the calcium can bind with the  oxalate  in   food.   studies   have   not   shown  more   stones   in   people   who   drink   beer   and   wine. [Top] How does a person's weight affect kidney stone  formation? .[Top] How   does   alcohol   affect   kidney   stone  formation? Although   drinking   alcohol   may   promote   purine  production   in   the   body. [Top] How   do   supplements   affect   kidney   stone  formation? Supplements   containing   vitamin   C   or   D   may  contribute   to   stone   formation.

 nutrition. a  dietitian  can help a person  plan meals that lower  the risk of forming stones. Different   kinds   of   kidney   stones   require   different  prevention diets. [Top] Can   a   dietitian   help   a   person   prevent   kidney  stones? Yes. or kidney.Studies   have   shown   that   being   overweight  increases the risk of uric acid and calcium kidney  stones.  Maintaining a healthy weight through healthy food  choices   and   exercise   may   help   reduce   the   risk   of  kidney stones.   After   a   doctor   has   completed   an   evaluation  and determined the causes of a person's stones. Scientists don't know whether losing weight  by   itself   can   reduce   the   risk   of   kidney   stones. People who form stones  can ask their doctor or nurse to help them find a  dietitian who specializes in kidney stone prevention  or renal. People who have had a kidney stone should drink  • . [Top] [Top] Points to Remember • • • Diet is one of several factors that can promote or  inhibit kidney stone formation. Drinking   water   and   other   fluids   is   the   most  important thing a person can do to prevent kidney  stones.

  such   as   spinach  and   rhubarb.   or   sodium. eggs. Reducing salt intake is preferred to reducing  calcium intake.  and fish­contain purines and can increase the risk of  uric acid stones and calcium stones. Foods rich in  animal proteins­such as meat. Avoiding   foods   rich   in   oxalates. Diets   high   in   salt. After   a   doctor   has   completed   an   evaluation   and  determined   the   causes   of   a   person’s   stones. [Top] Hope through Research The Division of Kidney. treatments.   may   help   prevent   calcium   oxalate  stones. The NIDDK is part of the National  Institutes   of   Health   in   Bethesda.   a  dietitian  can help a person  plan meals that lower  the risk of forming stones.   NIDDK­ sponsored   researchers   are   working   to   answer   the  .   MD. and prevention  of kidney stones. and Hematologic  Diseases of the National Institute of Diabetes and  Digestive   and   Kidney   Diseases   (NIDDK)   funds  research on the causes. Urologic.• • • • • enough water and other fluids to make at least  2  quarts of urine each day. Calcium from food can help prevent kidney stone  formation and help maintain bone density.   can   increase   the  excretion   of   calcium   into   the   urine   and   thus  increase   the   risk   of   calcium   containing   kidney  stones.

  MD   21090Phone:  1­866­RING­AUA   (1­866­746­4282)   or   410­689­3700 Email:  patienteducation@auafoundation.   For   information   about   current  studies.following questions: • • • • What   dietary   factors   promote   or   protect   against  stone formation? How can doctors predict.   gain   access   to   new  research   treatments   before   they   are   widely  available.   and   help   others   by   contributing   to  medical  National   Kidney   Foundation.30 East 33rd   StreetNew York. visit Internet:  www.auafoundation.UrologyHealth.   Inc. those at risk for  getting stones? Do genes play a role in stone formation? What is the natural substance(s) found in urine that  blocks stone formation? Participants in clinical trials can play a more active  role   in   their   own   health   care. or NY 10016Phone: 1­800­622­9010 or  . [Top] For More Information American Urological Association Foundation1000  Corporate   BoulevardLinthicum.ClinicalTrials.

212­889­2210Fax: www.D.S. [Top] Acknowledgments Publications   produced   by   the   Clearinghouse   are  carefully   reviewed   by   both   NIDDK   scientists   and  outside   experts. NY 10003Phone: 1­ 800­OHF­8699 (1­800­643­8699) or 212­777­0470Fax:  212­777­0471Email:  execdirector@ohf.   this   publication  included   the   most   current   information    212­689­9261Internet:  Oxalosis   and   Hyperoxaluria   Foundation201 East   19th  For updates or for questions about any medications.ohf. This   publication   may   contain   information   about  medications. Suite 12ENew York.  contact the  You   may   also   find   additional   information   about  this   topic   by   visiting   MedlinePlus   at  www. and  David Goldfarb. M. Harvard Medical M.   This   fact   sheet   was   reviewed   by  Gary Curhan.kidney.D.orgInternet:  www.   When   prepared. Food and Drug Administration toll­ free   at   1­888­INFO­FDA   (1­888­463­6332)   or   visit  www.   Consult   your   doctor   for   more  information. New York University School  .

nih.   the   Clearinghouse   provides  information   about   diseases   of   the   kidneys   and  urologic system to people with kidney and urologic  disorders   and   to   their The   National   Kidney   and   Urologic   Diseases  Information Clearinghouse (NKUDIC) is a service  of the National Institute of Diabetes and Digestive  and Kidney Diseases (NIDDK).niddk.   The   NKUDIC  answers   inquiries.nih.niddk.   develops   and   distributes  publications.govInternet:  www.   and   works   closely   with   professional  and   patient   organizations   and   Government  agencies to coordinate resources about kidney and  urologic diseases.kidney. The NIDDK is part  of   the   National   Institutes   of   Health   of   the   U.  Department   of   Health   and   Human   Services.S. .   and   the   public.  Established   in   1987. [Top] National   Kidney   and   Urologic   Diseases  Information Clearinghouse 3 Information WayBethesda.of Medicine.   health   care  professionals. MD 20892–3580Phone:  1–800–891–5390TTY:   1–866–569–1162Fax:   703–738– 4929Email:  nkudic@info.

 2010 .This   publication   is   not   copyrighted. NIH Publication No.   The  Clearinghouse encourages users of this publication  to   duplicate   and   distribute   as   many   copies   as  desired. 09­6425May 2009 [Top] Page last updated: September 2.