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AVANCES DE INVESTIGACIONES

LAS INUNDACIONES DEL 17 DE SEPTIEMBRE DE 2004 EN EL ESTE DEL DISTRITO DE PANAMÁ
Alberto McKay Universidad de Panamá, Comisión Universitaria para la Investigación de Desastres en los Distritos de Panamá y San Miguelito.

INTRODUCCIÓN Durante la segunda semana de septiembre de 2004, la ciudad de Panamá y su periferia fueron afectadas por el mal tiempo. Lluvias constantes y fuertes, acompañadas en ocasiones de vientos, produjeron anegamientos de calles, viviendas y edificios públicos, al igual que caídas de árboles y otros objetos. El 15 de septiembre, las lluvias arreciaron y, aunque el 16 perdieron intensidad, volvieron a aumentar el 17, incidiendo en el desarrollo de una serie de trágicos desastres. En este último día, desde las 2:10 de la tarde comenzaron a reportarse inundaciones en Las Cumbres. Al poco tiempo, una masa de tierra desprendida de un cerro de la barriada Roberto Durán, distrito de San Miguelito, cayó sobre una vivienda de apartamientos y mató a tres niños. Simultáneamente, continuaron los deslizamientos, aumentó del nivel del Río Abajo y se desbordaron ríos Juan Díaz, Tocumen, Cabra, lo mismo que varios afluentes de éstos, entre ellos el Palomo y el Tapia. Las aguas desbordadas, invadieron a 60 barriadas, cobraron las vidas de otras 13 personas causaron perjuicios a 13,016 habitantes y dejaron 1,405 damnificados. Por otra parte, ellas afectaron a 2,580 casas y destruyeron a 281, generando destrozos en el sector vivienda evaluados en B/2,730,000. Los daños afligieron a comunidades de los corregimientos de Victoriano Lorenzo, Belisario Porras y José Domingo Espinar en el distrito de San Miguelito; del corregimiento de Las Cumbres en el norte del distrito de Panamá y de los corregimientos de Parque Lefevre, Río Abajo, Juan Díaz, Pedregal, Tocumen, Mañanitas, 24 de Diciembre y Pacora en el oriente de esta circunscripción. El gobierno nacional, a través de muchas de sus instituciones, desplegó inmediatamente acciones de socorro, declaró área de emergencia a la zona afectada y, entre otras medidas, nombró la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel para el Análisis de las Inundaciones ocurridas en Panamá Este, integrada por varias agencias estatales y presidida por el Ministerio de Obras Públicas. Geógrafos, geofísicos e hidrólogos de la Universidad de Panamá que, al mismo tiempo pertenecen a varios organismos del Instituto Panamericano de Geografía e Historia, acopiaron documentos que habían estudiado los ríos del este del distrito de Panamá. Uno de estos trabajos fue el informe de 92 páginas sobre la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986, hecho por Jaime Cabré, Manuel Mora Ábrego, Berta Alicia Olmedo, César Osorio, Rebeca Sandoya y Antonio Touriño, profesores del Departamento de Geografía. El Dr. Alberto McKay fue director de aquella investigación y editor de su versión final. Actuando como Vicepresidente del IPGH, reprodujo este informe con el apoyo de miembros de la Sección Nacional de Panamá de este organismo y lo entregó a diferentes agencias del gobierno panameño tan pronto se suscitó el problema de las crecidas.

hidrológicos. tenemos que. Alberto McKay. este informe se preparó con el propósito de suministrarles prontamente al gobierno nacional y a la comunidad. Jaén. enterró a una familia en Villa Luzmila. el Laboratorio de Física de la Atmósfera y la Secretaría Privada del Rector.6 por ciento de todos los reportados en el país. meteorológicos. Alberto McKay. el Rector Gustavo García de Paredes nombró al Dr. Sánchez. las reuniones finales de este organismo. se acordó que cada institución comprometida entregase su documento final el 6 de octubre. También se hizo uso de la investigación que suministró el profesor Alberto Caballero titulada Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del río Cabra. Ricardo Bolaños y Julio Borace acudieron a la reunión de la Comisión Nacional que se celebró el 1º de octubre en el Ministerio de Obras Públicas. este incidente que se suscitó durante una fuerte lluvia el 14 de diciembre de 2003 cegó la vida de tres niños del populoso distrito. ocurrieron en San Miguelito 63 deslizamientos que representaron 39. ocurrido el día 11 de octubre en horas de la tarde. La realización de estudios más profundos y detallados sobre las causas y efectos de los deslizamientos e inundaciones. el Laboratorio de Geofísica. bajo la coordinación del Dr.La Universidad de Panamá fue invitada a formar parte de la comisión gubernamental de estudio de las inundaciones. la cual incorpora un comentario sobre el desborde del río Pacora. Otros organismos pertenecientes o vinculados a la Universidad de Panamá que colaboraron con la preparación del informe fueron el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. Mario Pineda Falconett. con la participación de los profesores Pineda. Al avanzar la reunión. el Instituto de Geociencias. el informe definitivo de la Universidad de Panamá se preparó entre el 2 y el 5 de octubre. 2 . el Dr. oceanográficos y urbanísticos hace de los distritos de San Miguelito y Panamá una de las zonas de más alto riesgo en materia de deslizamientos e inundaciones en todo el país. Por tanto. el 27 de julio de 1995. en efecto. Entre 1995 y 2003. como Vicerrector de Asuntos Estudiantiles. dejó una estela de grandes daños a las propiedades del Estado. el Ministerio de Salud y la Organización Internacional de Energía Atómica. tomando como base el borrador inicial y materiales diversos aportados por los investigadores Eduardo Camacho. Respondiendo a las necesidades y urgencias de la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel. Novarro. Félix Sánchez. Desbordes devastadores fueron el del río Pacora del 4 de noviembre de 1966 y el del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. McKay y el profesor Pineda Falconett. Uno de ellos. en años recientes. los investigadores Eduardo Camacho. al igual que la preparación de planes correctivos y preventivos requieren de más tiempo y recursos. el río Cabra se ha desbordado el 25 de septiembre de 1994. el 26 de septiembre de 1997. Sánchez y McKay. Aunque no se trató de un deslizamiento sino del desplome de una estructura del Corredor Norte. Alberto Caballero. Después de entregarlo a la reunión de la Comisión Interins-titucional del 1º de octubre. Nelson Novarro. con el apoyo de los profesores Mario Pineda Falconett y Félix A. el 8 de diciembre de 1998 y el 6 de septiembre de 1999. el IDAAN. la Vicerrectoría de Asuntos Estudiantiles. El primero de ellos tuvo un saldo de 64 muertes y el segundo. hecha por un equipo de geofísicos y químicos de la Universidad de Panamá. La redacción del documento fue hecha por el Dr. La conjunción de una serie de agentes geomorfológicos. un marco básico de referencia general que de cuenta de los agentes que intervinieron en los desastres del 17 de septiembre y del 11 de octubre de 2004. climatológicos. Al finalizar éstas. el del 6 de junio de 2004. Manuel Mora Ábrego. aunque sólo produjo un deceso. Julio Borace y Alfonso Pino Graell. En esta reunión. las empresas y los particulares. En consecuencia. Juan A. coordinaba la asistencia a los damnificados. En lo que concierne a las crecidas en el distrito de Panamá. se entregó una versión definitiva del informe. Dirigidos por el Dr. expusieron un informe preliminar sobre los desastres del 17 de septiembre que habían preparado el 29 y el 30 de octubre. fue corregido y revisado en la medida en que se celebraban. como presidente de la delegación científica de la institución ya que.

entre las cuales se intercalan depósitos de rocas duras. llamado formación Panamá.007 metros de altitud. en cambio. En algunos casos como el del Ancón. En el punto donde atraviesa la vía interoceánica. la máxima elevación es el cerro Jefe. estructuran un área más estrecha. El flanco norte. se interna más en el continente. incluyendo a los de Balboa y Ancón. Su flanco sur pertenece a la vertiente del Pacífico y. lutitas. En San Miguelito y Las Cumbres. Está constituida por esquistos arcillosos. la cual se prolonga. está constituido por rocas íngeas del Cretácico. esta aproximación es mayor y se combina con un considerable ascenso en altura de dicha parteaguas. ostenta ya 1. en cambio. dan lugar a un relieve de colinas. alejándose en 27 kilómetros de la desembocadura del río Cabra. el cual desemboca en el mar Caribe. Levantadas por la tectónica. al alcanzar el cerro Jefe. 3 . estos cerros están protegidos por una densa cobertura viva. Todo el nordeste del distrito de Panamá. en contraste. en sentido paralelo a la costa. para crear una estructura orográfica muy singular. en ella hay también materiales volcánicos tales como tobas. La formación Panamá genera un relieve de interfluvios y colinas bajas en los corregimientos de San Francisco. al sur de la banda longitudinal de colinas de la formación Panamá. se organiza un ángulo de depósitos cuaternarios no consolidados cuyo vértice se ubica en la cuenca baja del río Juan Díaz. llamado Nudo del Mamoní. Hacia el norte y el este. al pasar por el Canal de Panamá. pero ganando considerable altura. Parque Lefevre y Río Abajo. Finalmente. Esta formación da soporte físico a todos los barrios de la periferia antigua y moderna de la ciudad de Panamá. está a sólo 10 kilómetros del acceso sur de esta vía.-Características de los relieves estructurales de los distritos de Panamá y San Miguelito El territorio del centro y el oeste de la provincia de Panamá es el que tiene la divisoria continental más cerca de las costas del océano Pacífico en todo el país. configuran un amplio bloque de montaña baja próximo a la costa. Consiste de coluviones y aluviones de diferentes edades y texturas. sobre las cuales se desarrollan manglares. Hacia el este. envía sus aguas hacia la cuenca del río Chagres. No obstante. Como en su sección occidental la formación se ensancha hacia el norte. consistentes en areniscas tobáceas y lutitas tobáceas. Data del Oligoceno superior y está conformado por calizas y lutitas arenosas. los depósitos sedimentarios alternados por tobas o rocas duras derivadas de la consolidación de cenizas volcánicas. Sin embargo.1. también es el basamento estructural de todo el distrito de San Miguelito y del corregimiento de Las Cumbres en el distrito de Panamá. La línea que separa los derrames hidrográficos del Caribe y el Pacífico. areniscas y calizas. los terrenos que se constituyen sobre la formación Panamá. En el distrito de Panamá. Todo el tramo de la vertiente del Pacífico que coincide con las estructuras espaciales céntricas y periféricas de la aglomeración de Panamá es una zona muy particular donde la cercanía de la divisoria continental a la costa deja un espacio muy angosto para la organización de la red hidrográfica y el drenaje de sus aguas. muchos de los cuales configuran colinas y cerros firmes. La angosta y larga formación sedimentaria del Mioceno medio denominada La Boca se extiende a lo largo del Corte Culebra y de la orilla suroriental del Canal de Panamá. Hacia el este. Ellas son volcánicas en el oeste e intrusivas en el este. en él. aparece otro sector de rocas sedimentarias de mucha mayor extensión. frecuentemente invadidas por las mareas altas. hasta la zona que delimita las cuencas de los ríos Pacora y Bayano. lavas riolíticas y lavas andesíticas. 32 kilómetros hacia el noreste. sirve de basamento estructural a los barrios céntricos de la ciudad capital. complementados por depósitos palustres o de pantano y acumulaciones fluviomarinas. ella está a los 200 metros de elevación en el cerro de Oro.

en 26 años de observación. El pie de monte. Las tierras bajas. uno de 3. Este tipo de clima. de aguas superficiales derivadas de lluvias. a la divisoria continental. En Boca de Sábalo. a tres bandas estructurales de relieves diferentes. al igual que por una fuerte y prolongada estación seca.671 milímetros que cayeron en promedio en la estación de Punta Mala. en síntesis. ha registrado en diez años un promedio anual de 2. Aunque es típico de regiones tales como Parita. se caracteriza por un total anual no despreciable de precipitación. 4 . limitado al sur y al norte por fallas longitudinales.275 mm. a enero. a 400 metros de altura.4 mm de lluvia y la de Altos de Pacora. el sector ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora resulta ser el más complejo y problemático. Así. Esta compleja porción de vertiente del este del distrito de Panamá tiene. también lo es de las otras zonas costeras próximas al golfo de Panamá entre las cuales están las del Darién. Aunque algunos creen que hay un “arco seco” en el oriente de la península de Azuero. separadas por fallas. marzo y abril. cayeron 1. Por otra parte. ya que se extiende por todas las llanuras.189. las colinas de la formación Panamá y las elevaciones del Nudo del Mamoní incrementan la precipitación. También es alimentada por una cantidad regular de fuentes subterráneas.No obstante. corresponden. desde el punto de vista orográfico y morfoestructural. específicamente a las subcuencas de los afluentes de este último llamados Hondo y Señora. provincia de Los Santos.853 mm de precipitación en 24 años de registros. ocupan la parte deprimida de la formación Panamá. pues. especialmente de las copiosas precipitaciones que caen sobre el flanco sur del Nudo del Mamoní. período en el que cae solamente 7.800 y los 2. Más al oriente. donde hay incluso dos estaciones secas. los siguientes límites: por el norte. recibió un promedio anual de 1. Los tres escalones altimétricos. no se limita a un llamado arco. 2. en lo fundamental. Chitré. pantanos y manglares con relieve frecuentemente plano. en nueve años de registros. colinas y lomas altas de las regiones que tienen acceso al golfo de Panamá. Posee tres sectores altimétricos bien definidos que son los siguientes: el de tierras bajas de 0 a 100 metros de altura sobre el nivel del mar. la cual ha sido elevada por la tectónica. el del pie de monte que va de los 100 a los 300 metros y el de colinas altas y montaña baja que se ubica entre los 300 y los 1007 metros. contrastando poco con los 1. el desarrollo de más de cuatro meses de muy definida estación seca los cuales corresponden a parte de diciembre. pues. en dicha provincia. cercana a la ciudad de Panamá. a la cuenca del río Abajo y por el este. la estación de Albrook Field. a la cual recubren completamente. llanuras aluvionales. Los Santos. a 200 metros de altura.597. por el oeste. además. las estaciones meteorológicas han captado promedios anuales que fluctúan entre los 1. llamado “de sabanas” en la clasificación climática de Trewartha y “Awi” en la de Köppen.000 mm de lluvias. La estación de Las Cumbres. Las lluvias están condicionadas por el tipo de clima y el de este sector es tropical con estación seca acentuada. Las colinas altas y la montaña forman parte de un bloque volcánico y cristalino del Cretácico llamado Nudo del Mamoní.-Las condiciones climatológicas La red hidrográfica se nutre. Guararé y Las Tablas. a sólo 80 metros de altura. febrero. porque recibe muchas lluvias entre los meses de mayo y noviembre. el cual ha sido elevado por la tectónica. Así. este tipo de clima no es propiamente seco.059 mm en promedio durante 9 años de registros En las tierras bajas costeras del distrito de Panamá. a la parte suroccidental de la cuenca del río Bayano. que consisten en depósitos no consolidados. por el sur. arrojó un promedio anual de 2.7. a la costa del Pacífico. la estación de Utivé. es una zona de colinas de la formación Panamá.9 por ciento del total de las lluvias del año. Los datos permiten apreciar.

se organiza en forma de pequeños cursos más o menos paralelos.5 kilómetros de longitud.423. Sus afluentes son la quebrada Tesorera y los ríos Algarroba y Matías Hernández. Por la margen izquierda recibe las aguas de los ríos Aguacate. No obstante. a 160 metros de altura. 25. estos ríos principales y sus afluentes diseñan un sistema dendrítico de avenamiento. Afluentes por la 5 . No desemboca directamente en el mar. Palomo y la quebrada Espavé. El río Tapia.9 por ciento cayó en los otros meses de la estación lluviosa y 9. sobrepasar totales de 4.8 por ciento de las lluvias sobrevino en junio y julio durante el primer paso de la ZCIT por Panamá. No obstante. En cada cuenca.1 en 1981.6 en 1980 y a 8. entre 1993 y 1995.0 kilómetros de longitud y nace a los 600 metros de altura en el mismo sector de rocas volcánicas cretácias. El río Pacora: Nace a los 600 metros de altura en el sector de rocas cristalinas del Nudo del Mamoní y desemboca en la bahía de Panamá. la estación seca sólo transcurre de enero a marzo y. en años lluviosos. concluye en abril.4 en 1979.7 kilómetros cuadrados. que estuvo ubicada a los 660 metros de altura.8 mm de precipitación entre 1976 y 1985.8 por ciento lo hizo durante el segundo paso de ésta en septiembre-octubre. tiene una longitud de 9 kilómetros y. Posee 55.La densa capa de nubes que en estación lluviosa cubre las partes altas de esta montaña es responsable de una fuerte pluviosidad que puede. De mayo a noviembre. Los componentes principales de la red hidrográfica en este sector son los que a continuación se describen: El Río Abajo: Nace de colinas de la formación Panamá en los corregimientos Amelia Denis de Icaza del distrito de San Miguelito y Las Cumbres del distrito de Panamá.5 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Sus afluentes. a 6. 25. los totales llegaron a 5. Posee 27.7 mm según este sitio de observación meteorológica instalado en la cuenca del curso fluvial que se desbordó en ese año. en la estación Altos de Pacora. recibe las aguas de la quebrada Palomo y del río Cholo. Tapia y la quebrada Las Palmas.107.000 mm. tiene 16. 35. a su vez. Cabra y las de la quebrada La Canal. Su cuenca mide 115 kilómetros cuadrados El río Tocumen: Nace a los 500 metros de altura en estructuras volcánicas del Nudo del Mamoní. Los ríos poseen altos perfiles verticales y sus aguas alcanzan rápidamente a otros ríos o al mar. Así. en octubre de 1986. por la margen derecha. La estación Cerro Azul. 3. El río Cabuya desagua en él por la margen derecha y el Agua Mala lo hace por la margen izquierda. pero ofrece ciertas variantes. en algunos años. son los ríos Juan Ramos. Afluentes por la margen izquierda son los ríos María Prieta. Caraño y Naranjal. El régimen de lluvias de esta zona montañosa observa las mismas fluctuaciones que el de la tierra baja. El río Juan Díaz: Nace a los 450 metros de altura en los terrenos volcánicos del Nudo del Mamoní.860. Posee una longitud de 11 kilómetros y desemboca en la bahía de Panamá. mes de una gran inundación del río Juan Díaz. esta última se extiende de diciembre a abril. Afluentes por la margen derecha son los ríos Tagarete. al igual que la quebrada La Bandera. cayeron 1.065. Sus afluentes son las quebradas Salsipuedes y La Gallinaza El río Cabra: Posee 30. Posee 24 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Su área de drenaje es de 26. Éste último nace en el distrito de San Miguelito a 100 metros de altura.5 kilómetros de longitud. sino en los humedales cercanos a la costa inundable. En el sector.255.-La red hidrográfica La red hidrográfica del tramo de vertiente ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora. registró un promedio de 4. afluente importante del Tocumen. todos los meses son muy lluviosos sin que haya una concentración marcada de las precipitaciones en algunos de ellos. Nace a los 320 metros de altura. Lajas. En Cerro Azul.8 por ciento en la estación seca.

Mareas de mayor amplitud se presentan en marzo y en septiembre cuando la luna nueva o la luna llena coinciden con el perigeo. El Pueblo y Fruta de Mona. quienes las deforestaron en gran medida para sembrar rozas de alimentos básicos y practicar la ganadería extensiva. 4. Samaria. En Costa Rica. Por la izquierda. ya que aquellas registran grandes amplitudes. El fenómeno de las mareas vivas o de sicigia. sobre todo en áreas rebanadas. 5. poseen mantos de alteración arcillosos. sus coberturas vegetales han sido eliminadas y sus suelos han sufrido los estragos de la erosión. Villa Fortuna y Alto de la Torre. Empero. el nivel de la marea alta puede sobrepasar los 5. ha promovido los movimientos de masa.80 metros.-Influencias marinas Todo el océano Pacífico próximo a Centroamérica presenta movimientos con considerables amplitudes o diferencias de niveles entre la pleamar y la bajamar.margen derecha son las quebradas El Cafetal. tuvo un caudal promedio de 5. disponen también de extensos mantos de arcillas impermeables que mantienen altos los niveles freáticos. 6 . A causa de sus cortos trayectos y del impacto de la estación seca. sobre todo en la bahía de Panamá. Carriacito y Mandinga. el cual deja una densa red de surcos.-Rasgos morfoclimáticos Las montañas de basamento geológico ígneo. Los valores fueron bajos en la estación seca. los ríos del sector no son caudalosos. Sector 6. es muy importante para las costas bañadas por las aguas de la bahía de Panamá. Sinaí. lo mismo que las de los ríos San Miguel.78 m3/s en febrero y a 0. Por la izquierda. esas amplitudes son mayores en las entradas de mar del Pacífico panameño. El río Tataré desemboca en el río Pacora. El Juan Díaz. le llegan las aguas de las quebradas Proveniente. Las llanuras cuaternarias. En Puntarenas. llamadas popularmente “aguajes”. infiltran más agua.30 metros en el puerto de Balboa.7 en noviembre. estas montañas fueron colonizadas por campesinos inmigrantes. las mareas más altas llegan a un nivel de 3.30. Desde mediados del siglo XX. como es común en todos los golfos. La Paz.9 m3/s en octubre y a 12. El Mango. mientras que en el Caribe es de 0. Las colinas de la formación Panamá. Por la margen derecha. En términos generales. recibe las aguas de las quebradas La Pitalosa. El caudal ascendió a 12. En San Miguelito y otros sectores la construcción de viviendas en laderas. arenas y capas arcillo-arenosas. especialmente los deslizamientos. en el acceso sur del Canal. En esa coyuntura astronómica. le llegan las aguas de las quebradas Saladilla y La Guasa. por yacer sobre rocas más porosas. La infiltración es deficiente en esas arcillas de terrenos quebrados. al haber conjunción de la atracción de la Luna y el Sol sobre la Tierra.20 metros. cuando se llegó a 0. El Guabo. Esta deforestación ha hecho al medio menos permeable y ha facilitado el trabajo erosivo de las aguas de escurrimiento.70 m3/s. en los cuales el escurrimiento concentrado ha excavado vías naturales para el drenaje que hacen relativamente accidentada la topografía. en 25 años de registros. Se presentan en luna nueva o en luna llena. donde el rango extremo es de 6 metros. tanto volcánico como intrusivo. todo el sector se caracteriza por carecer de buenos depósitos de agua subterránea. Caña Blanca y El Salado. aunque poseen limos. Sin embargo. o período de mayor acercamiento de la Luna a la Tierra. al igual que los ríos Iguana e Indio.97 en marzo. el rango de marea promedio en este océano es de 2. dotadas de planos de estratificación y muchas fracturas. Áreas de mucho riesgo en ese distrito son Nuevo Amanecer. inmediatamente después de transcurrido el segundo período de máxima precipitación del año. en la estación ubicada 200 metros aguas arriba del puente de la carretera de San Miguelito a Tocumen. Nace a los 400 metros de elevación y su recorrido es de 26 kilómetros. Songo y Tabobré. Sumbadora.

animada por el ingenio Felipillo. luego de octubre. 128.3. a los cuales pueden añadirse perturbaciones atmosféricas provenientes del Atlántico. pese a la constante oposición de la comunidad afectada. el moderno aeropuerto de Tocumen. 1.273 habitantes.612. En todo este conjunto se censaron 282. Urbanización La Siesta. Tocumen. Pacora se transformó en los años setenta en una zona agroindustrial. En adición es aquel durante el cual se forman más huracanes en el centro del Mar Caribe. el huracán Jeanne trastornaba la atmósfera del Caribe. razón por la que Pacora. Urbanización Villas del Rosario. donde hubo lluvia. registra mareas extraordinarias. 7. Aunque de manera temporal. noviembre y junio. 900.7. sin embargo. En la segunda semana de este mes. El crecimiento del espacio urbanizado fue espectacular durante los treinta últimos años del siglo XX. en el área de planicies. el corregimiento de Juan Díaz llegó a tener 2. tanto por sus pequeños tamaños como por la deficiente permeabilidad de los terrenos.5 habitantes por kilómetro cuadrado en 2000. vientos y actividad eléctrica durante varios días. hecho que determinó grandes desmontes y el excavado de canalizaciones para fines agrícolas. en numerosos y dinámicos sistemas de meandros.219. las cuales han consistido en cauces. se intensificó la extracción de arena del cauce y de los lechos del río. la Carretera Panamericana. nuevos puentes y. Como consecuencia de la gran expansión.7. Sin embargo. en 2004. Residencial Mi Casita. Entre ellos figuran Prados del Este.476. Una onda tropical que se movía hacia el oeste desde la parte noroccidental de Sudamérica hizo contacto con masas húmedas provenientes del sur. en forma desordenada han llegado también numerosos precaristas que han ocupado terrenos poco seguros tales como las riberas de los ríos. 26. mientras atacaba a Puerto Rico y se preparaba para arremeter contra República Dominicana y Haití. más recientemente. la población del sector.5 por ciento. pero sobre todo fue ocupado por numerosas unidades residenciales. Además. En Pacora.Las cuencas. al igual que en amplias llanuras de inundación y en pantanos. fue siempre una comunidad aislada. lechos mayores. Obras de gran envergadura construidas durante esa fase expansiva fueron los nuevos coliseos deportivos.9 por ciento de la población del distrito de Panamá. el Corredor Sur y el complejo comercial Los Pueblos.-El desarrollo de las inundaciones del 17 de septiembre Septiembre. en este último año. En años recientes el área de estudio resultó ideal para el desarrollo de mayor cantidad de proyectos habitacionales. Pedregal. 7 . se han valido sobre todo de vías superficiales de drenaje natural. Conjunto Residencial Brisas del Este. aumentó en 1. lechos mayores excepcionales y. Edificios Los Pueblos Gardens y Desarrollo Residencial en Pedregal. pueblo surgido de la pacificación de cimarrones a fines del siglo XVI. El resto de los corregimientos acogió con éxito a buena cantidad de áreas. los cuales han venido ocupando los últimos reductos del espacio agrícola y ganadero. 6. La convergencia de los dos sistemas creó un área extensa de mal tiempo que se concentró sobre la ciudad de Panamá. al igual que en los primeros del XXI. los cuales representaron 38. El sector oriental del distrito de Panamá no desarrolló un área rural importante. el traslado de la ciudad de Panamá en 1673 redujo la presión humana sobre la cuenca del río Abajo y áreas vecinas. zonas y parques industriales. por ser un mes de equinoccio. Pacora. Con respecto a 1960. suele ser el mes más lluvioso en la aglomeración de Panamá.4 y San Martín. lechos menores.-Colonización y urbanismo crecientes En el período colonial.

las lluvias fueron copiosas. o sea de pleamares de muy altos niveles y de bajamares de bajísimos niveles. Por tanto. en el momento en que se advirtió la inminencia de las crecidas.m.0 en Hato Pintado. pero añadieron volúmenes regulares de agua a cuencas hidrográficas saturadas por la precipitación de la semana. las lluvias continuaron. obras de infraestructura y acciones humanas diversas habían estrechado u obstruido los cauces de los ríos con construcciones en las riberas. desprovistos de vegetación y erosionados. por otra parte. aunque en Albrook Field el registro fue de 71. logrado a las 5:42 p. al igual que durante la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. Las vías subterráneas de drenaje tampoco funcionaban porque los suelos habían sido pavimentados y desprovistos de su tapiz vegetal. El 17 de septiembre. habían sido ocupados por construcciones. Los momentos más dramáticos de los desastres ocurrieron entre las 2:00 y las 3:00 de la tarde. Los primeros desbordes. Urbanizaciones.6 en la de Tocumen.6 en la Universidad d Panamá y 41. la marea no tuvo mucha injerencia en la dinámica del desastre. Al día siguiente. las precipitaciones continuaron. Tocumen.6 mm en la estación de Albrook Field. elevaron rápidamente los niveles de las aguas del río Abajo y sus quebradas afluentes.7 en Tocumen. 8 . al contribuir con la contención de las aguas. 19. se deduce que rápidos ascensos forzados por el Nudo del Mamoní y las colinas de Las Cumbres añadieron considerable pluviosidad orográfica a las partes altas de las cuencas. según el Servicio Nacional de Protección Civil. las primeras llamadas de alerta procedentes de la comunidad que denunciaban la inminencia de inundaciones ocurrieron pocos minutos después de las 11:00 a. considerables volúmenes de aguas de escurrimiento contribuyeron a aumentar los caudales de ríos y quebradas en las tierras bajas de colinas y llanuras. provocando además las crecidas de los ríos Juan Díaz. 39.El día 15. 64.0 en la de Hato Pintado. según el Servicio Nacional de Protección Civil. de 55.6 mm. Es de suponer que en los terrenos volcánicos y cristalinos de la montaña dotados de suelos arcillosos. lapso en el que la marea. al igual que muros y construcciones próximas a los cauces. altura que se alcanzó a las 11:37 a. 7.1 en la de Ojo de Agua. El máximo nivel de ésta. recursos adicionales de los ríos para desalojar el agua de las crecidas. se reportaron a las 2:10 de la tarde y provinieron de las comunidades de Gonzalillo y Las Lajas en Las Cumbres. en la Universidad de Panamá. en Albrook Field. hecho que explica los numerosos deslizamientos ocurridos y ciertos anegamientos por agua de lluvia en varios sitios de Panamá Viejo. 18. acondicionamientos técnicos hechos para controlar los caudales tales como canales y desvíos. no se encontraron con los sistemas naturales de drenaje superficial y subterráneo creados por los ríos a través de milenios. pero disminuyeron sensiblemente en intensidad. llegando a marcar 47.m. Es necesario advertir que la semana del 13 al 19 de septiembre fue de mareas extraordinarias. al igual que por rellenos hechos para elevar el pavimento de carreteras tales como los empleados en la construcción de la vieja y la nueva Carretera Panamericana. al igual que las de las quebradas Tagarete. Esas lluvias no fueron copiosas. La evacuación de las aguas por las planicies de inundación. en aumento todavía.1 en Ojo de Agua. En muchos casos.1 mm. llovió 27. y.5 en la Universidad Panamá y 36. las aguas de escurrimiento circularon masiva y velozmente por las abundantes hendiduras del relieve y. 15. Los lechos menores. mayores y mayores excepcionales. sino con una serie de obstáculos interpuestos por el hombre.97 metros. el nivel de la marea baja estaba llegando a los 0 metros. a finales de la mañana de ese día.9. fue detenida por sedimentos bajo puentes.. produjeron inundaciones aguas arriba de los ríos principales y de sus afluentes. En esas condiciones. acumulaciones de sedimentos y dispersión de basuras. impermeables. No obstante. En efecto. llegó no obstante a la elevada medida de 4. estaba lejos de ser alta. Palomo y otras más. Sin embargo. someros. Al irrumpir dichas aguas sobre una llanura aluvial poco permeable por naturaleza. Tapia y Cabra.m.

Arnulfo Arias. La Colina. Don Bosco. también se dice que los planos de la urbanización se aprobaron cinco meses después de iniciada la construcción de la barriada. lo cual ha dado lugar a fuertes acusaciones de tipo administrativo. el único para el cual hay datos. Los barrios inundados fueron 60. 1976. Villa Venus. Génesis. 1993 y 1995. un curso de agua próximo a la barriada también contribuyó a anegar la 9 . 1978. Sector Sur. Torremolinos. El día de los desastres. Colinas del Prado. a pesar de que ésta no tenía experiencia en el negocio y carecía de suficientes respaldos.24 metros. Como lo demuestra la gráfica N°1 que expresa los caudales máximos instantáneos del río Juan Díaz entre 1961 y 1968 y. en agosto de 2002.m. 05:42 p. había soportado arrozales. luego. se hizo un gran relleno. Para resolver el problema. de los cuales citamos varios ejemplos. Finalmente. En el caso del Juan Díaz. Belén. San Antonio. Camino Real. que correspondió al de la intensa expansión urbana. los caudales máximos instantáneos eran bajos y no sobrepasaban los 240 m3/s En el segundo período. Santa Inés. las destrucciones más cuantiosas y polémicas han sido las ocurridas en los proyectos habitacionales financiados por la banca local. Caminos de Omar.m. Villa Las Acacias y el Nance. 11:50 p.90 Baja Alta Baja Fuente: Autoridad del Canal de Panamá El nivel de las aguas fluviales aumentó con rapidez como consecuencia del incremento de los caudales de ríos con cauces estrechos. Calle N. El terreno escogido para las obras fue una llanura de inundación que. cuando había menor intervención humana en la cuenca.CUADRO 1 Mareas Previstas en el Puerto de Balboa: 17 de Septiembre de 2004 Mareas Hora 05:21 a.m. Mañanitas. Villalobos. éstos se incrementaron y llegaron a ser muy elevados en 1975. se anegaron Nuevo Progreso. hasta hacía poco. El Pailón. pero éste quedó con una altura inferior en metro y medio a la señalada en los planos. La Radial. que los socios del proyecto entraron en serios conflictos y que los responsables de la construcción incumplieron sistemáticamente con muchas normas y especificaciones. tanto técnicas como ambientales. Progreso. Pantanal. Otra corriente provino de un embalse rebasado. Nivel (en metros) 5. Calle I y Chorrillito.00 4. Los datos máximos se habían registrado durante la crecida del 14 de octubre de 1986 cuando el caudal llegó a 845 m3/s y el nivel de las aguas registró 6. Los quejosos señalan que el Banco Nacional le financió 90 por ciento del proyecto a la empresa promotora. Nueva Esperanza y Prados del Este.12 0. En la primera. Aunque todas las muertes por ahogamiento ocurrieron a lo largo de los asentamientos espontáneos levantados a orillas del río Cabra. En la cuenca del río Tocumen. Nueva Libia. uno de los cuales es Prados del Este. 1981. El Trébol. formado por el alto terraplén encima del cual se construyó la Carretera Panamericana. Nueva Barriada. hay un contraste entre la serie estadística de los años sesenta y la posterior. Cabra. 11:37 a. San Joaquín. Los Caobos Villa Catalina. financiero y legal.90 metros.m. Montería. En la cuenca del río Juan Díaz. fueron afectadas la barriada 24 de Diciembre. un torrente de aguas desbordadas del río Cabra llegó directamente a la barriada. entre 1974 y 2004. San Fernando.97 0. Nuevo Hipódromo. El río Cabra y sus afluentes inundaron los barrios de Vista Hermosa. el caudal ascendió en ese día a 928 m3/s y el nivel de las aguas se ubicó en 7. Cabuya.

formación de nubes densas y caída de lluvias pertinaces y torrenciales. las precipitaciones fueron mayores. al más lluvioso de todos. el 11 de octubre se registraron 37. complicada por períodos de mal tiempo durante el paso de huracanes por el Caribe que provocan en Panamá convergencias de ondas tropicales y muchas lluvias orográficas.000. la urbanización fue cubierta por 1. de forma aproximada. Como consecuencia del desastre. 8.-Las inundaciones del río Pacora del 11 de octubre de 2004 Concluido el problemático mes de septiembre. Después de estudiar y discutir las causas de las inundaciones.1 mm en Albrook Field y 11. En el mismo pueblo de Pacora. designado para ocuparse del tema. las causas de estos desbordamientos. la erosión de las laderas de las montañas. se dio inicio a octubre. pero muy lluviosas en sus partes altas. El aumento del nivel de las aguas del río Cabra determinó que los sectores más vulnerables de la barriada Prados del Este fueran afectados por una nueva inundación. la ocupación desordenada y hasta caótica de los terrenos llanos del sureste del distrito. Los ríos del este del distrito de Panamá poseen cuencas pequeñas. perjudicando a 3. Se supone que. fueron inundadas las barriadas Mireya. 720 casas fueron anegadas. Por estar en un área deprimida y a merced de los desbordes.misma. llegó a las siguientes conclusiones. en el Nudo del Mamoní.000 en una operación que se ha tornado altamente riesgosa. a fin de establecer. las diferentes instituciones estatales incluyendo la Universidad de Panamá se dieron a la tarea de recoger la información y los datos existentes. según las estaciones meteorológicas de la ciudad de Panamá y su periferia.6 en Tocumen. entre ellas una por B/ 2. En este mes tiene lugar el paso por Panamá de la Zona de Confluencia Intertropical en su viaje hacia el sur. El distrito de Panamá es la zona más amenazada por inundaciones en todo el país y San Miguelito es el que más deslizamientos denuncia. por lo que al regresar éste a su cauce original. que provocaron los trágicos desastres en los distritos de Panamá y San Miguelito. razón por la cual son susceptibles de generar crecidas súbitas. Los principales factores que intervienen en el desarrollo de esa situación especial tienen una base climatológica. afectando a 592 personas. obligando a los socorristas a evacuar a 100 residentes. se formó una tromba marina. Las causas antrópicas son también muy importantes en el desarrollo de las inundaciones y entre ellas tenemos la deforestación. la atmósfera está cargada de humedad por efecto de los grandes aportes de vapor de agua suministrados por los océanos. Las aguas rompieron un dique de tierra hecho para retirar al río de un meandro. el equipo de investigadores de la Universidad de Panamá. La convergencia de vientos acarrea constantes ascensos. Las lluvias provocaron la crecida del Pacora.0 mm en Hato Pintado. A principios del mes. el Banco Nacional de Panamá tiene invertidos B/12. la pavimentación de 10 · · · · · .000.600 personas.5 metros de agua. 4 de Noviembre y La Inmaculada. En la bahía de Panamá. el río atacó la parte trasera del albergue de ancianos Los Años Dorados. por otra parte. Sin embargo. en momentos en que se aproxima al país la Zona de Convergencia Intertropical. 35. A causa de los graves problemas del proyecto. CONCLUSIONES · Una vez ocurridos los eventos naturales. Los moradores han interpuesto diferentes tipos de quejas y demandas.000. En esa época. hubo varios días sin lluvias.

Universidad de Panamá. · Prohibir todo tipo de futuras construcciones en las áreas de inundación de los ríos. RECOMENDACIONES · Solicitar a las más altas autoridades del país la creación de la red nacional de monitoreo hidrometeorológico y un Instituto Nacional de Hidrometeorología. la Ley Nº 10 de 24 de junio de 1992 que regula este tipo de educación y la Ley Nº 43 de 5 de agosto de 2001 que hace obligatoria la enseñanza de la Geografía de Panamá en todos los niveles del sistema educativo. Departamento de Geografía. aprovechando entre otros recursos. López Dubois. (22 de septiembre). Situación de Emergencia del 17/09/04. Informe Ejecutivo. Censos Nacionales de Panamá. 2004. Panamá: Editorial Universitaria Carlos Manuel Gasteazoro. 2004. la educación ambiental comunitaria.. · Reforestar las cuencas problemáticas y crear en ellas la mayor cantidad de áreas silvestres protegidas. para que los aspirantes a estudiar la ciencia correspondiente no se queden sólo con diplomas de técnicos. 2004. Vols. · Hacer cumplir estrictamente las disposiciones legales que regulan el uso del espacio. 2001. centros de investigación e institutos que se relacionen con las causas y los efectos de los deslizamientos de colinas y las inundaciones de los ríos en los distritos de Panamá y San Miguelito. Universidad de Panamá. 2004. entre las cuales figuran las del Este del distrito de Panamá. Informe técnico sobre las inundaciones en el área de Panamá Este. · Considerar la posibilidad de reubicar a las personas que viven en las zonas afectadas.los diferentes tipos de lecho de los ríos. 25 de septiembre. Las inundaciones del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. Panamá. Contraloría General de la República. · Aprobar en la Universidad de Panamá el proyecto de creación de la licenciatura en Meteorología. Panamá: Sistema Nacional de Protección Civil. BIBLIOGRAFÍA Autoridad Nacional del Ambiente. · Iniciar procesos de ordenamiento territorial en el este del distrito. 2004. 2004. p5-A Ministerio de Gobierno y Justicia. el día 17. I y II. (Panamá). · Emprender en firme la educación ambiental y. Reproducido por el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. Panamá: NASA Organismo Internacional de Energía Atómica. incluyendo. Roberto. a las horas en que se desató la catástrofe. con especial énfasis en las más problemáticas. “Inundaciones. Preliminary metrological analysis of the Panama City flooding of September 17-18. la ocupación permanente de las llanuras de inundación. 2004. · Fomentar las tesis de licenciatura y de maestría. seguridad colectiva y la protección ambiente. Bob. 11 . la marea tenía niveles extremadamente bajos. Diccionario Geográfico de Panamá. la remoción de tierra para la construcción de obras de infraestructura y la violación de las normas establecidas para la ubicación proyectos habitacionales. · Aunque del 12 al 19 de septiembre transcurrió una semana de extraordinarias mareas de sicigia típica de los períodos equinocciales. · Adoptar un plan integral de manejo de las cuencas hidrográficas. el de todas las carreras que se imparten en las universidades públicas y privadas. Oglesb Y. amenaza real”. así como las investigaciones de departamentos. Panamá: Departamento de Geografía. Panamá: Informe del Proyecto Pan 8/003. Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del Río Cabra. en La Prensa. de manera especial.