LA OFENSIVA EMPRESARIAL

Industriales, políticos y violencia
en los años 40 en Colombia
Eduardo Sáenz Rovner
Grupo de Investigación Conflicto Social y Violencia
Centro de Estudios Sociales - CES
Facultad de Ciencias Humanas
Universidad Nacional de Colombia
Grupo TM S.A.
Bogotá, 2007
Colección CES
Serie Conflicto, violencia y sociedad
LA OFENSIVA EMPRESARIAL
Industriales, políticos y violencia
en los años 40 en Colombia
Universidad Nacional de Colombia
Facultad de Ciencias Humanas
Centro de Estudios Sociales
Francisco Ortega
DIRECTOR
Astrid Verónica Bermúdez
COORDINADORA EDITORIAL
LA OFENSIVA EMPRESARIAL
Industriales, políticos y violencia en
los años 40 en Colombia
Primera edición: julio de 1992
Primera reimpresión: febrero de 1993
Segunda edición: abril de 2007
© Eduardo Sáenz Rovner
© Universidad Nacional de Colombia
Facultad de Ciencias Humanas,
Centro de Estudios Sociales - CES
ISBN: 978-958-8063-56-0
Catalogación en la publicación Universidad Nacional de Colombia
Sáenz Rovner, Eduardo, 1955
La ofensiva empresarial : industriales, políticos y violencia en los años 40 en Colombia / Eduardo
Sáenz Rovner. – 2a.ed. – Bogotá : Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Ciencias Humanas.
Centro de Estudios Sociales (CES), 2007
289 p. , y cuadernillo de fotos– (Colección CES. Serie Conflictos, violencia y sociedad)
ISBN: 978-958-8063-56-0
1. Política industrial – Historia – Colombia 2. Desarrollo industrial – Colombia 3. Colombia – política
económica - 1940
CDD-21 338.9861 / 2007
2007 Bogotá D.C., Colombia
REALIZACIÓN GRÁFICA
María Cristina Rueda Traslaviña
Wilson Martínez Montoya
ideonautas@gmail.com
REVISIÓN DE TEXTOS PARA ESTA EDICIÓN
Ailin Martínez y Rodrigo Pertuz Molina
IMPRESIÓN
GRUPO TM S.A.
A mi madre
A la memoria de mi padre
Contenido
Reconocimientos 11
Prólogo 13
Capítulo I
Introducción 17
Capítulo II
Los verdaderos dueños de la industria 39
Capítulo III
Industriales, prensa e ideología 71
Capítulo IV
De ciertos caballeros: los lobbyists profesionales 107
Capítulo V
Industriales y comerciantes:
Echavarría vs. Aristizábal 123
Capítulo VI
La lucha por el proteccionismo en el Congreso 135
Capítulo VII
Gaitán y los industriales 145
Capítulo VIII
El “Bogotazo” 165

| 8 |
Capítulo IX
La metamorfosis de Su Excelencia 191
Capítulo X
La dictadura y el maravilloso mundo de los negocios 209
Epílogo 217
Apéndice 1
Miembros de la Junta Directiva de la ANDI,
Oficina Central - Medellín, 1944-1950 219
Apéndice 2
Miembros de la Junta Directiva de la ANDI,
Oficina de Bogotá, 1944-1950 225
Apéndice 3
Miembros de la Junta Directiva de la ANDI,
Oficina de Cali, 1945-1950 231
Apéndice 4
Miembros de la Junta Directiva de la ANDI,
Oficina de Barranquilla, 1945-1950 235
Apéndice 5
Miembros de la Junta Directiva de la ANDI,
Oficina de Manizales, 1950 239
Apéndice 6
Miembros del Comité Nacional de Cafeteros
de Colombia, 1935-1951 241
Apéndice 7
Miembros del Comité de Cafeteros
de Antioquia, 1935-1951 251
Apéndice 8
Comité Departamental de Cafeteros
de Cundinamarca, 1935-1951 255
| 9 |
Apéndice 9
Comité Departamental de Cafeteros
del Valle del Cauca, 1935-1951 259
Apéndice 10
Comité Departamental de Cafeteros
de Caldas, 1935-1951 263
Bibliografía 267
| 10 |
Tablas
Tabla 2.1. Colombia - Producción industrial por regiones 55
Tabla 2.2. Colombia - Producción industrial por sector 56
Tabla 2.3 Colombia - Capital social pagado 57
Tabla 2.4 Producción industrial en Antioquia 58
Tabla 2.5 Antioquia - Capital social pagado 59
Tabla 2.6 Ganancias industriales en Antioquia 60
Tabla 2.7 Producción industrial en Cundinamarca 61
Tabla 2.8 Cundinamarca - Capital social pagado 62
Tabla 2.9 Cundinamarca - Gerentes y directores de
las empresas industriales-1949 63
Tabla 2.10 Valle del Cauca - Producción industrial 64
Tabla 2.11 Valle del Cauca - Capital social pagado 65
Tabla 2.12 Atlántico - Producción industrial 66
Tabla 2.13 Atlántico - Capital social pagado 67
Tabla 2.14 Caldas - Producción industrial 68
Tabla 2.15 Caldas - Capital social pagado 69

| 11 |
Reconocimientos
Este libro es una versión revisada de mi tesis de Ph.D. en la Universidad de
Brandeis. Agradezco los valiosos comentarios del profesor John Womack Jr.
(Universidad de Harvard), quien dirigió los estudios del autor, y del profesor
Morton Keller (Universidad de Brandeis), quien actuó como jurado de
tesis. También agradezco las sugerencias de los profesores Charles Bergquist
(Universidad de Washington), quien además tuvo la amabilidad de escribir el
prólogo para esta obra, y David Bushnell (Universidad de la Florida). Anne
Hornsby y Luis Carlos Barriga hicieron correcciones de estilo a las versiones
en inglés y castellano, respectivamente.
Mis reconocimientos también a las personas en el archivo y la biblioteca
de la ANDI (Medellín); en los archivos de Fenalco, de la Presidencia de la
República, del Ministerio de Relaciones Exteriores (Bogotá); National Archives
(Washington, D.C.); y a Juan Gonzalo Restrepo, por permitirme consultar los
papeles personales de su padre, Gonzalo Restrepo Jaramillo.
Al personal de las siguientes bibliotecas:
Biblioteca Goldfarb de la Universidad de Brandeis.
Bibliotecas Baker, Lamont y Widener de la Universidad de Harvard.
Biblioteca Dewey del Massachusetts Institute of Technology.
Biblioteca Pública de Boston.
Biblioteca Luis Ángel Arango, en Bogotá.
Biblioteca Nacional, en Bogotá.
Biblioteca de la Universidad de los Andes, en Bogotá.
Biblioteca de la Universidad Nacional, en Bogotá.
Biblioteca del Centro Cultural Jorge Eliécer Gaitán, en Bogotá.
Archivo Fotográfico diario El Espectador, en Bogotá.
El autor, por supuesto, es el único responsable por los contenidos e
interpretaciones presentes en este libro.
Bogotá, 1992
| 12 |
| 13 | Prólogo
Este libro, escrito por el joven historiador colombiano Eduardo Sáenz Rovner,
cumple dos funciones muy importantes. Toma como punto focal una era funda-
mental de la historia nacional y mundial, los años 1945-1950, cuando los procesos
interrelacionados de la reestructuración capitalista, la represión del sindicalismo
de izquierda y el surgimiento de la Guerra Fría se combinaron para crear el orden
de la posguerra que apenas comienza a desentrañarse del todo en nuestra época. Y
construye sus análisis sobre la base de una variedad de fuentes archivísticas hasta
ahora casi inexploradas, en especial los archivos de la nueva fuerza institucional
más importante de la vida económica y política colombiana, la Asociación Nacio-
nal de Industriales (ANDI), fundada en 1944. El resultado es una interpretación
sugerente y muy original de los temas centrales de este período, sobre todo la
génesis y los significados de la violencia, el conflicto que convulsionó la sociedad
colombiana durante más de una década después del asesinato del dirigente liberal
Jorge Eliécer Gaitán en 1948, y que ha influido sobre prácticamente todos los
aspectos de la vida nacional en los decenios siguientes.
Por lo general, la violencia que brotó en la era de la posguerra en Colombia
ha sido analizada en términos nacionales. Sáenz Rovner muestra, sin embargo,
que fue un hecho netamente colombiano ligado a procesos hemisféricos e in-
ternacionales más amplios. El más importante de éstos fue una reestructuración
básica del capitalismo mundial, a fin de acomodar los cambios propiciados por
el decenio de depresión económica mundial que siguió a 1930, y por el estallido
y el desenlace de la guerra mundial, que convirtieron a Estados Unidos en la
principal potencia económica y militar del mundo.
Uno de estos cambios fue el crecimiento y diversificación del sector industrial
en muchas de las naciones más grandes y desarrolladas de América Latina, como
Colombia. La dimensión social de este proceso fue el surgimiento de poderosos
intereses industriales en estas naciones. Estos intereses no podían contemplar un
retorno a la sencilla división internacional del trabajo vigente antes de 1930, según
la cual países como Colombia dependían predominantemente de la exportación
Prólogo
| 14 | LA OFENSIVA EMPRESARIAL
de productos primarios agrícolas y minerales y compraban, a cambio, la mayor
parte de sus bienes manufacturados en los centros industrializados del sistema
mundial sobre todo en Estados Unidos y Europa occidental.
Sáenz Rovner muestra con detalles abundantes y persuasivos cómo esa
división internacional del trabajo clásicamente liberal anterior a 1930 no podía
ser recreada en Colombia, pese al hecho de que tanto allí como en Estados Unidos
había grupos poderosos a los cuales les hubiera gustado hacerlo. Demuestra cómo
los industriales colombianos, sobre todo las empresas textileras de Medellín,
estaban muy conscientes de sus intereses como sector de una clase capitalista
tradicionalmente dominada por los caficultores y por las empresas comerciales de
exportación-importación. Señala cómo, después de fundada la ANDI, actuaron
decididamente en un frente amplio para proteger y expandir aquellos intereses.
Pagaron a periodistas, intelectuales y políticos para persuadir a la opinión pública
de las bondades de la industria nacional. Concebían la legislación nacional y las
políticas comerciales como instrumentos diseñados para apuntalar su posición
como productores oligopólicos en un mercado nacional protegido y altamente
lucrativo.
Sin embargo, según demuestra Sáenz Rovner, su búsqueda de aliados políti-
cos leales fue lo que las mayores y más alarmantes implicaciones tuvo. Fueron
abandonando los sectores principales (y moderados) de los partidos Liberal y
Conservador, los cuales tendían a reflejar los intereses de los caficultores y los
exportadores-importadores. Dominaban tanto el Congreso colombiano como los
gabinetes bipartidistas del presidente conservador Mariano Ospina Pérez, elegido
en 1946. Los dirigentes de la ANDI también se opusieron firmemente a la facción
del Partido Liberal dirigida por Gaitán, pues la atención que este último prestaba
al bienestar de los consumidores colombianos y a los intereses agrícolas amenazaba
su proyecto proteccionista. Finalmente, adhirieron a la política de los elementos
más reaccionarios del Partido Conservador, dirigido por Laureano Gómez. En
1950, dicha facción, que controlaba el ejecutivo, asumió poderes dictatoriales y
se empeñó en un esfuerzo concertado para eliminar tanto la resistencia liberal
como la influencia izquierdista (sobre todo comunista) de la vida colombiana.
Después de abolir la legislatura, gobernó por decreto. En este contexto, el gobierno
nacional estatuyó las medidas proteccionistas tan ávidamente buscadas por la
ANDI desde el final de la guerra mundial.
El mérito de esta historia revisionista yace en la abundancia de evidencia
documental con que Sáenz Rovner sustenta su tesis. La documentación de los
intereses de grupos económicos poderosos es algo inusual en la historiografía
colombiana, sobre todo en lo que respecta al período contemporáneo. El autor
explora no sólo los voluminosos y reveladores archivos de la ANDI, sino también
los de otro gremio de formación reciente, la Federación Nacional de Comerciantes
| 15 | Prólogo
(Fenalco), cuyos intereses con frecuencia se oponían a aquellos de la ANDI.
Complementa estas fuentes con información reveladora del Archivo de la
Presidencia de la República, el Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores
y los Archivos Nacionales de Estados Unidos.
El estudio resultante difiere notoriamente de las historias polémicas y someras,
sustentadas en una lectura selectiva de fuentes secundarias limitadas, que suelen
ser corrientes en los análisis sobre este período. Tampoco se trata de un comentario
teórico sobre la época, diseñado más para avanzar un proyecto político e ideológico
que para tratar de desentrañar las realidades del momento. Sáenz Rovner utiliza
información de ambos tipos de trabajo para reforzar su evidencia archivística y, en
especial, para subrayar la intención revisionista de su disertación. Sin embargo,
el meollo de su tesis proviene de evidencia extraída directamente, como decimos
en inglés, “de la boca del caballo”. De hecho, el grueso de la historia de Sáenz
Rovner es relatado por los protagonistas mismos.
En ningún momento es tan clara esta diferencia como en el trato que el autor
da al muy pregonado tema del surgimiento de una burguesía nacional, que gran
parte de la historiografía liberal e izquierdista rastrea a los gobiernos liberales del
período 1930-1945. Sáenz Rovner analiza y rebate esa posición. Argumenta, por
el contrario, que cuando emerge una fuerza que parece y actúa efectivamente
como una burguesía nacional —los industriales de la ANDI del período de la
posguerra—, esa fuerza está dispuesta a sacrificar, no sólo los intereses económicos
de los consumidores y trabajadores nacionales y sus grandes y pequeños rivales
dentro de la clase capitalista, sino también las instituciones políticas democráticas
limitadas de las cuales disfrutaban los colombianos a comienzos de la era de la
posguerra. Según la interpretación del autor, los industriales no causan directa-
mente la violencia, pero se aprovechan de ella en formas que ningún investigador
anterior ha señalado con tanta precisión.
Siempre presente en toda esta cuestión está el tema de la relación de los
capitalistas colombianos, especialmente los industriales, con los intereses
norteamericanos en la era de la posguerra. La información contenida en este
libro, en gran parte extraída de los Archivos Nacionales de Estados Unidos, revela
que, además de proteger su propio mercado nacional de textiles, la burguesía
industrial colombiana (a semejanza de sus contrapartes en el importante sector
cafetero y sus compatriotas en el sector comercial) no tuvo mayores problemas
en acomodar sus intereses a los designios estadounidenses durante los años de
la posguerra. Todos estos grupos capitalistas estaban unidos en torno de Estados
Unidos, y respaldaban su política global de aplastar sindicatos laborales fuertes
dirigidos por izquierdistas. Todos apoyaban la política de reprimir y eliminar la
influencia comunista. A los colombianos se les permitió preservar y proteger
su mercado nacional limitado de textiles porque, según parece, promovieron
LA OFENSIVA EMPRESARIAL | 16 |
vigorosamente la inversión extranjera en todos los demás sectores. Al comienzo,
los inversionistas norteamericanos y su gobierno se interesaban en la explotación
de minerales, sobre todo petróleo. No obstante, muy pronto las corporaciones
multinacionales de Estados Unidos ampliaron sus inversiones hasta incluir una
amplia gama de empresas manufactureras.
Como sucede con los estudios históricos revisionistas altamente originales,
este libro exhibe algunos excesos y debilidades. Los lectores encontrarán que
algunos aspectos del trabajo son más convincentes que otros. Por ejemplo,
las fuentes utilizadas por el autor no esclarecen muy bien la relación entre los
industriales y los intereses cafeteros, y es posible que la distinción entre unos y
otros se haya exagerado. Además, la relación entre la política de los intereses
económicos de élite y lo que podría llamarse “la política de la política”, la dinámica
del peculiar sistema político bipartidista colombiano que desempeña un papel
tan preponderante en la génesis de la violencia, no es muy clara en el análisis,
tanto en términos conceptuales como en la narrativa de los sucesos según se van
desenvolviendo. Sin embargo, esto no constituye realmente una crítica, pues se
trata de un problema que ha preocupado y atormentado los esfuerzos de todos
los estudiosos de la economía política moderna de Colombia. Sáenz Rovner ha
añadido un caudal de nueva información y análisis convincente al rompecabezas
central de los estudios colombianos modernos.
Como todos los trabajos históricos buenos, los puntos fuertes —y debilidades—
de este estudio giran en torno de sus fuentes, que privilegian una percepción
y acción económica de élite, y sólo reflejan oblicuamente las dimensiones
ideológicas, políticas y sociales más generales del cambio histórico. Pero es la
fuerza de estas mismas fuentes, y la perspicacia con que Sáenz Rovner ha escogido,
definido y analizado su tema, lo que hacen de este libro una contribución tan
valiosa. Con esta obra, Sáenz Rovner ha abierto líneas completamente nuevas de
investigación e interpretación de una coyuntura crucial en la historia colombiana
del siglo XX.
Charles Bergquist
Profesor
Universidad de Washington

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políticos y violencia en los años 40 en Colombia Eduardo Sáenz Rovner Grupo de Investigación Conflicto Social y Violencia Centro de Estudios Sociales .CES Facultad de Ciencias Humanas Universidad Nacional de Colombia Grupo TM S. 2007 . Bogotá.Colección CES Serie Conflicto.A. violencia y sociedad LA OFENSIVA EMPRESARIAL Industriales.

. .A. Serie Conflictos. violencia y sociedad) ISBN: 978-958-8063-56-0 1. Centro de Estudios Sociales . 1955 La ofensiva empresarial : industriales. Desarrollo industrial – Colombia 3. – Bogotá : Universidad Nacional de Colombia. Colombia . 2007 289 p. Política industrial – Historia – Colombia 2. y cuadernillo de fotos– (Colección CES. Colombia – política económica . Facultad de Ciencias Humanas. – 2a. políticos y violencia en los años 40 en Colombia / Eduardo Sáenz Rovner.1940 CDD-21 338.ed.com REVISIÓN DE TEXTOS PARA ESTA EDICIÓN Ailin Martínez y Rodrigo Pertuz Molina IMPRESIÓN GRUPO TM S.Catalogación en la publicación Universidad Nacional de Colombia Sáenz Rovner. 2007 Bogotá D.CES ISBN: 978-958-8063-56-0 Francisco Ortega DIRECTOR Astrid Verónica Bermúdez COORDINADORA EDITORIAL REALIZACIÓN GRÁFICA María Cristina Rueda Traslaviña Wilson Martínez Montoya ideonautas@gmail. Centro de Estudios Sociales (CES).C. Eduardo.9861 / 2007 Universidad Nacional de Colombia Facultad de Ciencias Humanas Centro de Estudios Sociales Primera edición: julio de 1992 Primera reimpresión: febrero de 1993 Segunda edición: abril de 2007 © Eduardo Sáenz Rovner © Universidad Nacional de Colombia Facultad de Ciencias Humanas.

A mi madre A la memoria de mi padre .

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prensa e ideología Capítulo IV De ciertos caballeros: los lobbyists profesionales Capítulo V Industriales y comerciantes: Echavarría vs.Contenido Reconocimientos 11 Prólogo 13 Capítulo I Introducción Capítulo II Los verdaderos dueños de la industria Capítulo III Industriales. Aristizábal Capítulo VI La lucha por el proteccionismo en el Congreso Capítulo VII Gaitán y los industriales Capítulo VIII El “Bogotazo” 17 39 71 107 123 135 145 165 .

Capítulo IX La metamorfosis de Su Excelencia 191 Capítulo X La dictadura y el maravilloso mundo de los negocios 209 Epílogo 217 Apéndice 1 Miembros de la Junta Directiva de la ANDI. 1935-1951 Apéndice 7 Miembros del Comité de Cafeteros de Antioquia. Oficina Central . Oficina de Bogotá. Oficina de Barranquilla.Medellín. 1945-1950 Apéndice 4 Miembros de la Junta Directiva de la ANDI. Oficina de Manizales. 1944-1950 Apéndice 2 Miembros de la Junta Directiva de la ANDI. 1945-1950 Apéndice 5 Miembros de la Junta Directiva de la ANDI. Oficina de Cali. 1944-1950 Apéndice 3 Miembros de la Junta Directiva de la ANDI. 1950 Apéndice 6 Miembros del Comité Nacional de Cafeteros de Colombia. 1935-1951 |8| 219 225 231 235 239 241 251 255 . 1935-1951 Apéndice 8 Comité Departamental de Cafeteros de Cundinamarca.

1935-1951 Bibliografía 267 259 263 |9| . 1935-1951 Apéndice 10 Comité Departamental de Cafeteros de Caldas.Apéndice 9 Comité Departamental de Cafeteros del Valle del Cauca.

Producción industrial por regiones Colombia .15 Colombia .6 Tabla 2.4 Tabla 2.9 Tabla 2.13 Tabla 2.Capital social pagado Atlántico .Producción industrial Atlántico .1.Tablas Tabla 2.2. Tabla 2.Producción industrial por sector Colombia .14 Tabla 2.11 Tabla 2.Capital social pagado Cundinamarca .8 Tabla 2.7 Tabla 2. Tabla 2.Capital social pagado Ganancias industriales en Antioquia Producción industrial en Cundinamarca Cundinamarca .Producción industrial Valle del Cauca .Capital social pagado Caldas .Capital social pagado Producción industrial en Antioquia Antioquia .10 Tabla 2.Gerentes y directores de las empresas industriales-1949 Valle del Cauca .12 Tabla 2.Producción industrial Caldas .3 Tabla 2.5 Tabla 2.Capital social pagado 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 | 10 | .

D. Biblioteca Nacional. es el único responsable por los contenidos e interpretaciones presentes en este libro. en los archivos de Fenalco.C. del Ministerio de Relaciones Exteriores (Bogotá). y del profesor Morton Keller (Universidad de Brandeis). 1992 | 11 | . El autor. También agradezco las sugerencias de los profesores Charles Bergquist (Universidad de Washington). Lamont y Widener de la Universidad de Harvard. respectivamente. D. en Bogotá. Archivo Fotográfico diario El Espectador. en Bogotá. quien actuó como jurado de tesis. y a Juan Gonzalo Restrepo. quien dirigió los estudios del autor. y David Bushnell (Universidad de la Florida). Agradezco los valiosos comentarios del profesor John Womack Jr. (Universidad de Harvard). de la Presidencia de la República. en Bogotá. Anne Hornsby y Luis Carlos Barriga hicieron correcciones de estilo a las versiones en inglés y castellano.Reconocimientos Este libro es una versión revisada de mi tesis de Ph. Biblioteca Pública de Boston.). en Bogotá. Bibliotecas Baker. por permitirme consultar los papeles personales de su padre. Biblioteca del Centro Cultural Jorge Eliécer Gaitán. Al personal de las siguientes bibliotecas: Biblioteca Goldfarb de la Universidad de Brandeis. Biblioteca Dewey del Massachusetts Institute of Technology. en Bogotá. en la Universidad de Brandeis. Bogotá. Biblioteca de la Universidad de los Andes. quien además tuvo la amabilidad de escribir el prólogo para esta obra. National Archives (Washington. Biblioteca de la Universidad Nacional. Mis reconocimientos también a las personas en el archivo y la biblioteca de la ANDI (Medellín). Biblioteca Luis Ángel Arango. en Bogotá. por supuesto. Gonzalo Restrepo Jaramillo.

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Prólogo Este libro. y que ha influido sobre prácticamente todos los aspectos de la vida nacional en los decenios siguientes. Y construye sus análisis sobre la base de una variedad de fuentes archivísticas hasta ahora casi inexploradas. la represión del sindicalismo de izquierda y el surgimiento de la Guerra Fría se combinaron para crear el orden de la posguerra que apenas comienza a desentrañarse del todo en nuestra época. la Asociación Nacional de Industriales (ANDI). en especial los archivos de la nueva fuerza institucional más importante de la vida económica y política colombiana. que convirtieron a Estados Unidos en la principal potencia económica y militar del mundo. y por el estallido y el desenlace de la guerra mundial. cuando los procesos interrelacionados de la reestructuración capitalista. fundada en 1944. cumple dos funciones muy importantes. escrito por el joven historiador colombiano Eduardo Sáenz Rovner. Por lo general. que fue un hecho netamente colombiano ligado a procesos hemisféricos e internacionales más amplios. Toma como punto focal una era fundamental de la historia nacional y mundial. Estos intereses no podían contemplar un retorno a la sencilla división internacional del trabajo vigente antes de 1930. según la cual países como Colombia dependían predominantemente de la exportación Prólogo | 13 | . como Colombia. El más importante de éstos fue una reestructuración básica del capitalismo mundial. La dimensión social de este proceso fue el surgimiento de poderosos intereses industriales en estas naciones. a fin de acomodar los cambios propiciados por el decenio de depresión económica mundial que siguió a 1930. los años 1945-1950. Uno de estos cambios fue el crecimiento y diversificación del sector industrial en muchas de las naciones más grandes y desarrolladas de América Latina. la violencia que brotó en la era de la posguerra en Colombia ha sido analizada en términos nacionales. sin embargo. sobre todo la génesis y los significados de la violencia. Sáenz Rovner muestra. el conflicto que convulsionó la sociedad colombiana durante más de una década después del asesinato del dirigente liberal Jorge Eliécer Gaitán en 1948. El resultado es una interpretación sugerente y muy original de los temas centrales de este período.

Sin embargo. Demuestra cómo los industriales colombianos. sobre todo en lo que respecta al período contemporáneo. pues la atención que este último prestaba al bienestar de los consumidores colombianos y a los intereses agrícolas amenazaba su proyecto proteccionista. sobre todo las empresas textileras de Medellín. Después de abolir la legislatura. Pagaron a periodistas. Finalmente. pese al hecho de que tanto allí como en Estados Unidos había grupos poderosos a los cuales les hubiera gustado hacerlo. a cambio. En este contexto. la Federación Nacional de Comerciantes | 14 | LA OFENSIVA EMPRESARIAL . su búsqueda de aliados políticos leales fue lo que las mayores y más alarmantes implicaciones tuvo. intelectuales y políticos para persuadir a la opinión pública de las bondades de la industria nacional. actuaron decididamente en un frente amplio para proteger y expandir aquellos intereses.de productos primarios agrícolas y minerales y compraban. los cuales tendían a reflejar los intereses de los caficultores y los exportadores-importadores. adhirieron a la política de los elementos más reaccionarios del Partido Conservador. asumió poderes dictatoriales y se empeñó en un esfuerzo concertado para eliminar tanto la resistencia liberal como la influencia izquierdista (sobre todo comunista) de la vida colombiana. Dominaban tanto el Congreso colombiano como los gabinetes bipartidistas del presidente conservador Mariano Ospina Pérez. El mérito de esta historia revisionista yace en la abundancia de evidencia documental con que Sáenz Rovner sustenta su tesis. gobernó por decreto. dirigido por Laureano Gómez. sino también los de otro gremio de formación reciente. Sáenz Rovner muestra con detalles abundantes y persuasivos cómo esa división internacional del trabajo clásicamente liberal anterior a 1930 no podía ser recreada en Colombia. la mayor parte de sus bienes manufacturados en los centros industrializados del sistema mundial sobre todo en Estados Unidos y Europa occidental. El autor explora no sólo los voluminosos y reveladores archivos de la ANDI. según demuestra Sáenz Rovner. que controlaba el ejecutivo. Concebían la legislación nacional y las políticas comerciales como instrumentos diseñados para apuntalar su posición como productores oligopólicos en un mercado nacional protegido y altamente lucrativo. después de fundada la ANDI. Los dirigentes de la ANDI también se opusieron firmemente a la facción del Partido Liberal dirigida por Gaitán. dicha facción. Fueron abandonando los sectores principales (y moderados) de los partidos Liberal y Conservador. La documentación de los intereses de grupos económicos poderosos es algo inusual en la historiografía colombiana. estaban muy conscientes de sus intereses como sector de una clase capitalista tradicionalmente dominada por los caficultores y por las empresas comerciales de exportación-importación. el gobierno nacional estatuyó las medidas proteccionistas tan ávidamente buscadas por la ANDI desde el final de la guerra mundial. Señala cómo. En 1950. elegido en 1946.

diseñado más para avanzar un proyecto político e ideológico que para tratar de desentrañar las realidades del momento. Sáenz Rovner analiza y rebate esa posición. A los colombianos se les permitió preservar y proteger su mercado nacional limitado de textiles porque. El estudio resultante difiere notoriamente de las historias polémicas y someras. promovieron Prólogo | 15 | . especialmente los industriales. sustentadas en una lectura selectiva de fuentes secundarias limitadas. La información contenida en este libro. pero se aprovechan de ella en formas que ningún investigador anterior ha señalado con tanta precisión. el grueso de la historia de Sáenz Rovner es relatado por los protagonistas mismos. De hecho. y respaldaban su política global de aplastar sindicatos laborales fuertes dirigidos por izquierdistas. según parece. Sáenz Rovner utiliza información de ambos tipos de trabajo para reforzar su evidencia archivística y. Según la interpretación del autor.(Fenalco). “de la boca del caballo”. Sin embargo. que suelen ser corrientes en los análisis sobre este período. con los intereses norteamericanos en la era de la posguerra. la burguesía industrial colombiana (a semejanza de sus contrapartes en el importante sector cafetero y sus compatriotas en el sector comercial) no tuvo mayores problemas en acomodar sus intereses a los designios estadounidenses durante los años de la posguerra. sino también las instituciones políticas democráticas limitadas de las cuales disfrutaban los colombianos a comienzos de la era de la posguerra. además de proteger su propio mercado nacional de textiles. no sólo los intereses económicos de los consumidores y trabajadores nacionales y sus grandes y pequeños rivales dentro de la clase capitalista. En ningún momento es tan clara esta diferencia como en el trato que el autor da al muy pregonado tema del surgimiento de una burguesía nacional. en gran parte extraída de los Archivos Nacionales de Estados Unidos. Tampoco se trata de un comentario teórico sobre la época. Argumenta. Todos apoyaban la política de reprimir y eliminar la influencia comunista. en especial. cuyos intereses con frecuencia se oponían a aquellos de la ANDI. Todos estos grupos capitalistas estaban unidos en torno de Estados Unidos. por el contrario. que cuando emerge una fuerza que parece y actúa efectivamente como una burguesía nacional —los industriales de la ANDI del período de la posguerra—. como decimos en inglés. revela que. Siempre presente en toda esta cuestión está el tema de la relación de los capitalistas colombianos. el meollo de su tesis proviene de evidencia extraída directamente. esa fuerza está dispuesta a sacrificar. que gran parte de la historiografía liberal e izquierdista rastrea a los gobiernos liberales del período 1930-1945. el Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores y los Archivos Nacionales de Estados Unidos. para subrayar la intención revisionista de su disertación. los industriales no causan directamente la violencia. Complementa estas fuentes con información reveladora del Archivo de la Presidencia de la República.

Sáenz Rovner ha añadido un caudal de nueva información y análisis convincente al rompecabezas central de los estudios colombianos modernos. sobre todo petróleo. Además. pues se trata de un problema que ha preocupado y atormentado los esfuerzos de todos los estudiosos de la economía política moderna de Colombia. tanto en términos conceptuales como en la narrativa de los sucesos según se van desenvolviendo. este libro exhibe algunos excesos y debilidades. muy pronto las corporaciones multinacionales de Estados Unidos ampliaron sus inversiones hasta incluir una amplia gama de empresas manufactureras. Como todos los trabajos históricos buenos. lo que hacen de este libro una contribución tan valiosa. No obstante. Charles Bergquist Profesor Universidad de Washington | 16 | LA OFENSIVA EMPRESARIAL . las fuentes utilizadas por el autor no esclarecen muy bien la relación entre los industriales y los intereses cafeteros. los inversionistas norteamericanos y su gobierno se interesaban en la explotación de minerales. Como sucede con los estudios históricos revisionistas altamente originales. Sin embargo. Con esta obra. que privilegian una percepción y acción económica de élite. políticas y sociales más generales del cambio histórico.vigorosamente la inversión extranjera en todos los demás sectores. esto no constituye realmente una crítica. Pero es la fuerza de estas mismas fuentes. definido y analizado su tema. y es posible que la distinción entre unos y otros se haya exagerado. y sólo reflejan oblicuamente las dimensiones ideológicas. los puntos fuertes —y debilidades— de este estudio giran en torno de sus fuentes. y la perspicacia con que Sáenz Rovner ha escogido. la relación entre la política de los intereses económicos de élite y lo que podría llamarse “la política de la política”. Al comienzo. la dinámica del peculiar sistema político bipartidista colombiano que desempeña un papel tan preponderante en la génesis de la violencia. Por ejemplo. Sáenz Rovner ha abierto líneas completamente nuevas de investigación e interpretación de una coyuntura crucial en la historia colombiana del siglo XX. no es muy clara en el análisis. Los lectores encontrarán que algunos aspectos del trabajo son más convincentes que otros.