|\l1 emoria de la Fundaci6n La Salle de ζ Naturales 2007.

167' 101-110
Red de aviso oportuno: estrategia para la conservaci6n
de las tortugas marinas en la Isla de Margarita,
Venezuela
Pedro D. Vernet P. y Angel J. G6mez B.
Resumen. La Red de Aviso Oportuno (RAO) es una estrategia integrada de informaci6n-acci6n que
eleva la eficiencia del 句 de conservaci6n de tortugas marinas, con apoyo de voluntarios.
Involucra a la 亨 comercio, la academia y otras instituciones locales. Su estructura cuenta
con un voluntariado organizado en siete niveles progresivos, dependiendo de su responsabilidad,
constancia y capacitaci6n. Del ano 2000 a 2002 participaron 252 voluntarios, se atendieron 509 de
los 560 (91 %) eventos de tortugas de los que se tuvo informaci6n, se protegieron 391 nidos y se
liberaron 11983 tortuguillos al mar. La implementaci6n de la RAG elev6 la eficiencia de los trabajos
de conservaci6n. En el 益 。 , antes de la instrumentaci6n de la red, 83% de las nidadas reportadas
fueron saqueadas. En contraste, las figuras para 2000-2003 fueron 24%, 22%, 10% Y 12%,
respectivamente. E1 nunlero de playas con registro de anidaci6n se elev6 de 7 en 1999 a 14 en 2000,
32 en 2001, 34 en 2002 y 36 en 2003. La RAO es la principal herramienta del programa de
conservaci6n de tortugas marinas del Estado Nueva Esparta, Venezuela.
Palabras clave. Conservaci6n. Isla de Margarita. Red de Aviso Oportuno (RAG). Voluntarios.
Tortugas marinas.
Opportune information network: strategy for the conservation of marine turtles in
Margarita Island, \/enezuela
Abstract. The Opportune Information Network (RAG, for its name in Spanish, Red de Aviso
Oportuno), is an integrated information-action network that increases the efficiency of marine turtle
conservation, with support from volunteers. It includes the community, commerce, academia and
other local institutions. Volunteers are distributed in seven consecutive categories, according to their
responsibility, reliability and training. Between 2000 and 2002, 252 volunteers were involved in the
activities of 良 久 , 509 of the 560 cases reported (91 %) in the island were addressed, 391 nests ε
protected, and 11983 hatchlings were released into the sea. The implementation ofRAO increased the
efficiency of conservation activities. In 1999, prior to the creation of the network, 83% of reported
marine turtle nests were poached. In contrast, the figures for 2000-2003 were 24%, 22%, 10% and 12%,
respectively. The number of beaches with recorded nesting events increased 仕 7 in 1999, to 14 in
2000, 32 in 2001, 34 in 2002, and 36 in 2003. RAO is the principal tool of the marine turtle
conservation program in Nueva Esparta State, Venezuela.
Key words. Conservation. Margarita Island. Marine turtles. Gportune Information Network (RAO).
Volunteers.
102 Red de conservaci6n de tortugas marinas
Introducci6n
Desde principios de la decada de los noventa, ante la preocupaci6n por la presi6n
ejercida sobre las poblaciones de tortugas marinas por el consumo y comercio de sus
productos, asi como la utilizaci6n y degradaci6n de su habitat y la falta de personal
calificado para realizar los 句 de conservaci6n, se inicia en la Isla de Margarita
una serie de cursos ε sobre biologia y conservaci6n de las cuatro especies de
tortugas que alIi anidan: card6n (Dermochelys coriacea), blanca 0 verde (Chelonia
mydas), cabezona (Caretta caretta) y carey 0 parape (Eretmochelys imbricata) (Guada
y Vernet 1993). A raiz de los cursos, se empez6 a evaluar el comercio ilegal de tortugas
marinas y de sus productos (Lira et a1. 1994), asi como el analisis de la 紅 de
conservaci6n en las playas de anidaci6n (G6mez y Rivero 1996). Todas las especies de
tortugas marinas que anidan en Margarita estan amenazadas de extinci6n (Rodriguez
吋 1999).
En 1999, la asociaci6n civil "Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas del Estado
Nueva Esparta" (GTTM-NE) inicia sus actividades con el objeto de recuperar las
poblaciones de tortugas marinas a niveles bio16gicamente viables por medio de
trabajos de evaluaci6n, seguimiento y conservaci6n directa de las especies y su habitat,
involucrando a las comunidades, educando y creando conciencia, a fin de disminuir la
presi6n sobre estas espeeies.
Para a1canzar este objetivo se erea el "Programa Integrado de Conservaci6n y
Desarrollo para la Recuperaci6n de las Poblaciones de Tortugas Marinas del Estado
Nueva Esparta," el eual inicia sus actividades de evaluaci6n, seguimiento y educaei6n
ambiental ese n1ismo ano. Sin embargo, rapidamente se puso en evidencia que el
esfuerzo minimo requerido para cubrir las actividades propuestas para el area de
付 。 la eapacidad de respuesta del personal disponible, y que el
numero de eventos y playas de anidaci6n era superior a 10 estimado previamente. Se
hizo necesario buscar un metodo que optimizara la 只 del programa, y
permitiera reducir los costos y generar rapidamente los recursos humanos capacitados
requeridos.
La respuesta fue crear una red integrada de voluntarios, que al pasar por un
programa de capacitaci6n basica, pudiese ayudar a atender eventos de tortugas
marinas 0 dar aviso de los que ocurriesen a 10 largo de las costas del Estado.
Denominada Red de Aviso Oportuno (RAO), opera como una estrategia de
informac
Mem. Fund. La Salle de 仁 167 103
y otros productos derivados, a 10 largo de los 83 km de costas de Nueva Esparta. La
mayor parte de los eventos ocurren durante la epoca de desove de las tortugas marinas
en la zona de estudio. La RAG tiene entre sus objetivos facilitar procesos de
organizaci6n, buscar las vias de comunicaci6n, realizar las denuncias ante las
autoridades y coordinar los procedin1ientos tecnicos a seguir para la atenci6n oportuna
de estas situaciones.
Materiales y Metodos
Para iniciar las actividades de la RAG fue necesario planificar, en primera
instancia, c6mo se coordinaria el trabajo de los voluntarios. Inicialmente se defini6 el
perfil general del personal requerido como cualquier persona interesada en ayudar en
el desarrollo de los 付 de la RAG, que estuviese dispuesta a trasladarse de
inmediato para realizar llamadas de aviso al reportarse alglln evento de tortuga yj 0 a
participar regularmente en alguna de las otras actividades del· programa de
conservaclon.
La captaci6n de los voluntarios se realiz6 a partir de una gama de actividades y
medios implementados por el GTTM-NE, como charlas, afiches promocionales,
pagina Web, programas de radio y 司 en las playas. Todos estos medios fueron
aprovechados para brindar informaci6n general sobre el programa y comunicar sobre
las necesidades del personal, buscando que los voluntarios se presentaran por su propio
lnteres.
Para elevar la eficiencia en la captaci6n de personal e involucrar a la comunidad
organizada de las poblaciones cercanas a las zonas ε , se implementaron
talleres de inducci6n, donde se imparti6 informaci6n basica sobre el programa y la
problematica de conservaci6n de las tortugas marinas, y se entren6 a los asistentes
sobre los protocolos basicos de campo y el 司 de instrumentos de toma de datos
(p. ej. cintas metricas, balanzas, colocaci6n de marcas, planillas de registro). Estos
talleres fueron realizados con el apoyo de las alcaldfas y otras instituciones locales,
fueron totalmente gratuitos y los asistentes fueron invitados directamente por los
organizadores; sin embargo, la asistencia 切 的 abierta a cualquier otra
persona interesada en participar.
趴 ω 伽 廿 忱 伽 昀 凹 削 叫 吋 世 耐
的 su ‘ 昀 de la RAG. 2) Veedores: personas 出 且 紀 吋 丘 臼 ε ω en 削 叮
que viven 0 trabajan en las playas y al observar 加 relacionado con 峙 的
marinas realizan las llan1adas telef6nicas de aviso que activan la red, pero no
manifiestan interes en realizar otro tipo de trabajo dentro de la RAG. 3) Voluntario:
persona que habiendo demostrado su interes en las actividades de la RAG, y
aceptando un compromiso de tiempo de dedicaci6n, realiza los 司 que Ie son
asignados individualmente 0 en grupo. A este nivel comienza el entrenamiento formal
del personal. 4) Miembro Activo: voluntarios que han alcanzado
104 Red de conservaci6n de tortugas marinas
conservaci6n en playas. Los miembros activos ingresan a la estructura operativa del
GT'TM-NE. Para 肛 的 紀 吧 吭 廿 呵
叫 盯 泊 臼 ∞ del 的 ω , 吋 basico del vivero (d6nde son trasladadas las nidadas
ubicadas en zonas de alto riesgo de saqueo 0 contaminaci6n), taxonomia y problemas
de conservaci6n de las tortugas marinas y 司 de la informaci6n del programa. 5)
Operativo: miernbro activo que realiza trabajos ε sean asignados 肘
o en grupo. En este nivel comienzan los entrenamientos avanzados y con areas de
especializaci6n. 6) Lider de grupo: miembro activo que lidera un equipo de 句 ,
teniendo bajo su responsabilidad voluntarios y aspirantes para la 此 de los
trabajos que Ie sean asignados, toma 肘 basicas, ayuda en el entrenamiento del
personal y recopila informacion de campo. En este nivel continuan los entrenamientos
avanzados. 7) Coordinador: miembro activo que coordina actividades de campo,
teniendo 句 su responsabilidad varios equipos y areas de 多 el trabajo
de campo, ton1a decisiones, entrena y evalua personal, recopila y organiza la
informaci6n de campo.
Como se mencion6 anteriormente, para que los voluntarios puedan alcanzar los
diferentes niveles dentro de la estructura de la RAO, es necesario que cun1plan con el
programa de capacitaci6n que incluye los talleres y entrenamientos practicos. Para
ascender de nivel es necesario contestar correctamente 800/0 de las preguntas de las
evaluaciones te6ricas y de campo, con excepci6n del primer taller que no es evaluado.
Los talleres de capacitaci6n y practicas de campo planificadas para los voluntarios
son los siguientes:
1) Taller de 伽 沁 dirigido a todo 的 , 叩
taxononTla basica, problematica de conservacion de las tortugas marinas, protocolos
basicos y manejo de planillas de recolecci6n de datos. Toda la informacion sobre los
diferentes eventos a los que acuden los voluntarios son registrados en formatos
impresos estandarizados, que luego son transferidos a una base de datos 的
2) Practicas de campo: dirigidas a los voluntarios, se realizan durante los trabajos
de conservaci6n y atenci6n de eventos en playa. Contemplan la respuesta a llan1ados
y levantamiento de informaci6n de eventos de anidaci6n, vivero de tortugas, atenci6n
al 的 y varamientos.
3) Taller de 司 y rescate de nidadas: dirigido a voluntarios y operativos,
contempla tecnicas
Mem. Fund. La Salle de Cienc. Nat. 167 105
Para facilitar la planificaci6n, capacidad de respuesta en la atenci6n de los casos
RAG y los trabajos de seguimiento y monitorizaci6n, la Isla de Margarita fue dividida
en cinco zonas segun su ubicaci6n geografica: 1) Zona Macanao, que contempla toda
la peninsula de Macanao; 2) Zona 駝 , que encierra la costa desde playa Manzanillo
hasta La Guardia; 3) Zona 肥 , que contempla desde playa Card6n hasta la punta del
cabo Negro, 4) Zona Sureste, que contempla las playas de anidaci6n entre playa
Guacuco y la Isleta; y 5) Zona Central que va desde la Isleta a la boca de la laguna de
La Restinga (Figura I). Se aspira que cada zona tenga un coordinador encargado de
organizar las actividades de la red. A su vez, cada playa 0 area importante deberia
contar con coordinadores respectivos, por ejemplo, coordinador de Playa El Agua 0
coordinador del vivero
Figura I. Esquema generalizado de las zonas en que la RAG divide a la Isla de Margarita para
facilitar el 句
La 的 de la RAG centra sus actividades de atenci6n de eventos en dos
estrategias de trabajo. La primera es la activaci6n de la red por los veedores a cualquier
persona que realice una llamada inicial al observar un evento de tortuga marina. En
el momenlo que se recibe la informaci6n, un equipo de atenci6n y traslado se moviliza
hacia la localidad senalada y al llegar se levanta la informaci6n preestablecida
siguiendo los protocolos definidos (p. ej. caracteristicas de la localidad, especie, datos
morfol6gicos del animal, numero de 肘 puestos, numero de la marca si 10 tiene) y
se completa la planilla de registro (Figura 2). La segunda estrategia de trabajo es el
seguimiento 0 monitorizaci6n en playas de 加 Dicho seguimiento se lleva a
cabo todos los dias durante las naches de la temporada de anidaci6n en las playas
donde hay 叮 incidencia de nidos, y can menor frecuencia 司 cada dos dias a
una vez por semana a par quincena) en las playas can poca incidencia de nidos,
106 Red de 白 de tortugas marinas
realizando recorridos diurnos. En ambos casos, se levanta la informaci6n siguiendo los
protocolos de atenci6n y se completa una planilla de registro. Las planillas son entrega­
das posteriormente al coordinador, que revisa que se haya lIenado correctamente, para
luego entregarlas al administrador de la base de datos para su procesamiento final y
archivo. La informaci6n obtenida es luego empleada para optimizar el 句 de
campo y fortalecer todos los aspectos de funcionamiento de la red (Figura 2).


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費 Analisis de
_Ion datos
fortalecimiento

Colecci6n de datos,
私 、 ‘
prevenci6n de saqueo
Figura 2. Secuencia de eventos asociadas a la activaci6n de la RAO.
Resultados
Al iniciar la operaci6n de la RAO en la temporada de anidaci6n del ano 2000, el
GTTM-NE contaba con un pequeno grupo de voluntarios, 12 personas en total, que
venian ligados a los trabajos de 仙 de tortugas marinas desde varios anos
atr<ls. De este grupo se seleccionaron los coordinadores y lideres que activaron la red.
Los primeros veedores fueron captados directamente por los coordinadores 0 par
los afiches promocionales de la RAO, que se colocaron en las playas e instituciones al
inicio de cada temporada de anidaci6n.
En el ano 2000 participaron 17 veedores, en 2001 fueron 23 (de los cuales cinco
pertenecian al grupo del ano anterior) y en 2002 participaron 12 (dos del ano anterior,
uno de ellos por los tres anos). El total ascendi6 a 46 veedores en los tres anos. 訟 ,
participaron 137 personas en la activaci6n de la RAO mediante lIamadas de 訂 閱 ,
recibiendose entre una y cinco lIamadas por cada evento particular. Tres instituciones
白 y una empresa privada prestaron ayuda en 171 eventos RAO, utilizando su
infraestructura de comunicaci6n para apoyar a la red y actuando como enlace entre
Mem. Fund. La Salle de Cienc. Nat. 167 107
las personas que realizaban las llamadas iniciales y el personal de atenci6n de los
eventos.
Entre 2000 y 2002 participaron 121 voluntarios en los diferentes niveles: 36 en
2000, 80 en 2001 (quince del ano anterior) y 29 en 2002 (ocho de ellos de anos
anteriores). En este periodo se atendieron 509 eventos RAG, equivalentes a 91 % de los
casos reportados en la isla, en 28 de las 34 playas con registro de anidaci6n. Asimismo,
se impartieron 17 talleres de capacitaci6n basica donde participaron 396 hombres y
mujeres, 252 de los cuales 甸 的 似 en 制 ω de ω RAG. Por
ultimo, se dictaron 263 charlas de sensibilizaci6n en comunidades ε , colegios,
en la playa 0 durante la atenci6n de eventos RAG, con la participaci6n de 4860
personas.
En 1999, previo a la activaci6n de la RAG, la perdida de nidadas por extracci6n
o saqueo para el consumo 0 comercio de los huevos fue de 83% del total de nidos
registrados para ese ano. EI ano siguiente, el nivel de saqueo disn1inuy6
significativamente a un valor de 24%. En los tres anos consecutivos, 2001-2003, la
proporci6n de nidos saqueados continu6 exhibiendo una tendencia decreciente
丸 吼 叫 22%, 100/0 y 12% respectivamente (Figura 3).
切 N=42
(


0
3
g
5
8
8

Z
80
70
Inicio de la RAO





N=80
N=323
20
N=79
N=225
10
a b b
o
1999 2000 ∞ ∞ 2003
Ana
Figura 3. Proporci6n de nidos de tortuga marina saqueados en la Isla de Margarita entre 1999 y
2003. Los grupos de anos senalados con letras son significativamente distintos entre si (p
<0,05). 1\ = numero total de nidos reportados cada ano.
EI numero de playas en las que se confirm6 eventos de nidificaci6n 凹 的
gradualmente desde la activaci6n de la RAG, de 7 playas en 1999 hasta 36 en 2003
(Figura 4).
Un total de 23 tortugas heridas, maltratadas, recuperadas del cautiverio 0
decomisadas por las autoridades, fueron recuperadas y devueltas al mar. Durante las
108 Red ζ 仁 de tortugas marinas
temporadas 2000 y 2002, se atendieron 27 varamientos de tortugas marinas 要
llegadas a las costas de la Isla de Margarita.
Un total de 11983 tortuguillos nacidos de los 391 nidos trasladados al vivero 0
protegidos en las playas ingresaron al mar durante las actividades de conservaci6n de
la RAG entre los anos 2000 y 2002.








S
O
A
E

劫 。 到 跑 ,

臥 車
Figura 4. Numero de playas en los que se confirmaron eventos de nidificaci6n en la Isla de
Margarita entre 1999 y 2003.
Discusi6n
El 仙 de una red que ε de conservaci6n es captar y fortalecer
el equipo ε organizado para elevar la eficiencia y reducir los costos
operativos del proyecto. El metodo con el que se crea y opera la RAG, ε
eleva el nivel de capacitaci6n del personal que desea colaborar, garantiza que se capte
a los voluntarios que realmente estan interesados y ofrece un proceso estructurado
para optimizar la inversi6n de su tiempo en el proyecto. La estrategia de la red maneja
un equilibrio entre exigencias e incentivos. Esto garantiza que la ε en la
capacitaci6n de este personal sea retribuida con 司 efectivo a plazos medios y
largos, 肘 ligados al proyecto 的 los 司 y mas n1.otivados.
El mantenimiento de la motivaci6n de los participantes es la clave de la operaci6n
de la red. En el caso de los veedores, por ejemplo, si la respuesta a un llamado es muy
lenta, disminuira su interes en realizar una llamada la 的 vez que observen un
evento RAG. Por esta 臼 , los equipos de atenci6n 月 el tiempo promedio de
respuesta de 18 minutos en el ano 2000 a 12 minutos en 2002.
Mem. Fund. La Salle de Cienc. Nat. 167 109
Las actividades de la RAG han permitido expandir notablemente el trabajo de
conservaci6n y seguimiento de las poblaciones de tortugas marinas en la Isla de
Margarita, manteniendo el costo operativo relativamente constante. El ε de
叫 atendidos y el area cubierta ha aumentado 肘 4). Pero el
n1ejor indicador del exito de la red -la disminuci6n drastica de la proporci6n de nidos
saqueados (Figura 3)- sugiere que la presencia del personal de campo previene directa
o indirectamente la extracci6n ilegal de tortugas y sus productos. La prevenci6n
directa del saqueo esta ligada a la pronta respuesta de los equipos de atenci6n a los
eventos RAG, dado que su presencia fisica evita la captura de hembras ponedoras 0
sus huevos ε proceso de anidaci6n. La prevenci6n indirecta del saqueo se
refiere al impacto de las actividades de concientizaci6n ε ambiental. En
contraste con el impacto directo de la RAG, el impacto indirecto nunca ha sido
cuantificado sistematicamente. Evidencias anecd6ticas sugieren que algunos
comercios ubicados en las playas de anidaci6n, al convertirse en participantes activos
de la red, disminuyen su interes por el consumo 0 comercio de tortugas marinas. Una
de las prioridades futuras de la RAG es medir el impacto relativo de la diferentes
actividades de concientizaci6n y educaci6n (p. ej. afiches, charlas, actividades de playa)
con el prop6sito de diseiiar una estrategia educativa que complemente los beneficios
directos de la RAG y balancee los costos de la educaci6n con los beneficios de
conservaclon que genera.
Conclusiones
Los proyectos 0 programas de conservaci6n deben considerar la integraci6n de la
comunidad a sus actividades y la preparaci6n 0 capacitaci6n de personas locales para
la realizaci6n de 的 trabajos, 叫 。 耽 social de los programas de
conservaci6n y tomando en cuenta que la mayor presi6n sobre los recursos proviene
de los pobladores ε mlsmos.
La RAG como instrumento de colecci6n de informaci6n y brazo ejecutor de las
demostrado ser de alta eficiencia y bajo costo, y ha “o la clave para el exito del
programa integrado del GTTM-NE en Isla de Margarita.
Agradecimientos. ε extender nuestro agradecimiento a todos los voluntarios y amigos
actividades de 多 , educaci6n y sensibilizaci6n, ha
que han trabajado y apoyado las actividades de la RAG. No podemos colocar todos
nombres, pero gracias, de no ser por ustedes no estariamos haciendo nuestro 得 Asimismo,
sus
agradecemos los con1entarios de un arbitro an6nimo y el apoyo en el analisis estadistico ε
Kathryn M. Rodriguez-Clark.
110 Red ζ 亡 的 de tortugas marinas
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Recibido: 06 julio 2005
Aceptado: 25 mayo 2007
Pedro D. Vernet p' 1,2 y Angel J. G6mez B.1
1 Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas del Estado 肘 Esparta (GTTMNE).
2 PROVITA, Apdo. 47552, Caracas 1041-A, Venezuela. gttmne@gmail. com,
pedrovernet@yahoo.com