You are on page 1of 11

SOLA ESCRITURA O ESCRITURA DESNUDA?

por Manfred Svensson

I. Introduccin La experiencia de las iglesias evanglicas es una experiencia marcada por la Biblia. Su mensaje no slo ha transformado vidas en el sentido de transmitir la verdad, sino que ha marcado nuestras vidas hasta en los ltimos detalles, como en la formacin de un determinado lenguaje. Este enorme papel desempeado por la Biblia en las iglesias evanglicas slo es explicable a la luz de un hecho: el hecho de que la reforma protestante la declarara a ella como mxima autoridad en la vida cristiana. Pero hay muchas formas de entender dicha autoridad, y la manera en que la entendamos afectar la manera en que la Biblia acte sobre nosotros. De ah se sigue que reflexionar al respecto no es una tarea de especialistas, sino de todo creyente. Sola Scriptura. Slo la Biblia. Slo ella como norma de fe, como norma de conducta, como fuente de conocimiento sobre Dios. Esta es una de aquellas pocas cosas que parecen comunes a todo el protestantismo. Tanto as, que se le llama el "principio formal" de la Reforma, como contraparte de la justificacin por la sola fe como "principio material" de la misma: "sola fe" y "sola Biblia" seran, por decirlo as, algo semejante a "fondo" y "forma" del protestantismo. Esas seran pues nuestras dos ideas bsicas, nuestros principales criterios distintivos. Pero sola scriptura puede significar muchas cosas. Puede significar un rechazo radical de toda la tradicin, o bien apreciar la tradicin en la medida en que es conforme con la Escritura. Puede significar que slo la Biblia es norma de conducta para los creyentes, o puede significar la pretensin de que la Biblia debe ser norma tambin para la legislacin civil. Puede significar que de ella sacamos las normas para todas las reas de nuestra vida, o bien slo para nuestra vida "espiritual". Por otra parte sola scriptura es una frase que an no nos dice nada sobre cmo debemos leer la Biblia, qu debemos pensar sobre su inspiracin, etc. Es, pues, mucho lo que hay que decir antes de que sola scriptura nos diga algo concreto sobre cmo la Biblia gua la vida cristiana. Esto ya nos advierte lo peligroso que es moverse en cuestiones de fe slo en base a breves banderas como sola scriptura. Los reformadores hablaron as a un pblico que al menos en parte entenda qu les estaban queriendo decir: un pblico que no slo oa sus banderas, sino que atenda a sus prdicas y a sus lecciones, y as adquira una impresin ms equilibrada del problema que la se adquiere cuando uno resume estos problema a la una sola frase. Hoy, ms que en cualquier otra poca de la historia, nos hemos acostumbrado slo a movernos por las banderas, por las formas ms simplistas de expresar las distintas posiciones. Por eso, al reflexionar sobre la autoridad de la Biblia, tal como cuando razonamos sobre cualquier otra cosa, hay que partir por atacar las banderas simplistas. Slo as lograremos que el tema nos diga todo lo que nos tiene que decir. S, aunque suene extrao: no debemos slo atacar banderas y slogans enemigos, sino tambin nuestras propias banderas, para ver la riqueza que se oculta tras ellas. Consideremos dos cosas, una en relacin a la Reforma y otra en relacin al

pentecostalismo. La Reforma realiz al parecer una especie de doble movimiento: declar que todos deban tener acceso a la Biblia, pero al mismo tiempo elev las exigencias (por ejemplo, en lo que se refiere a conocimiento de idiomas) para una recta comprensin de ella. Paradjico: populista y elitista a la vez. Vamos ahora al pentecostalismo: para muchos la forma en que los movimientos pentecostales leen la Biblia es "fundamentalista"; pero simultneamente distinguidos socilogos, como Peter Berger han llamado la atencin sobre cmo el pentecostalismo es una fuerza "modernizadora" en las sociedades latinoamericanas: personas se convierten y el deseo de leer por s mismos la Biblia los lleva a dejar el analfabetismo y recibir as su primera educacin formal. Fundamentalistas y modernizadores: paradjico. Estos dos casos son una muestra significativa de que la solucin a los problemas suscitados por la autoridad de la Biblia en ningn caso son reducibles a una simple frase, a un slogan. La respuesta ser compleja, porque es parte de la respuesta a la vida humana, que es compleja. Cuando hablamos sobre la autoridad de la Biblia estamos simultneamente obligados a hablar sobre muchas otras especies de autoridad, como la autoridad poltica o la autoridad de las distintias ciencias en sus respectivos campos. La Biblia -esto es lo menos que se puede decir al respecto- limita con esas distintas autoridades. Y esos lmites no son siempre fciles de establecer. Pero dejemos ya esta alusin desordenada a los distintos temas con que aqu nos vinculamos, y hagmonos cargo de modo ordenado de cada uno de estos problemas. II. Sola Scriptura y sus lmites Es la Biblia nuestra nica fuente de conocimiento y direccin en la vida cristiana? Es una fuente ms entre otras? Es una fuente entre otras, pero la principal? Es una fuente de conocimiento para todas las reas del saber? "Yo solo me guo por la Biblia" -hablando sobre cualquier tema-, es una expresin con la que es fcil encontrarse en el mundo evanglico. Creyentes de las ms variadas iglesias afirman sacar de la Biblia su conocimiento y direccin para mltiples reas de la vida: para decisiones morales, para discusiones cientficas o para cuestiones estrictamente doctrinales -para todos estos temas se busca indiferenciadamente la respuesta bblica. Es esto lo que significaba el sola scriptura de los reformadores? Eso es un tanto cuestionable, y lo es por varias razones. Por una parte, si atendemos a la prctica de los reformadores. No importa cunto insistieran en el sola scriptura, invariablemente intentaron apoyarse en la tradicin cristiana, buscaron mostrar que su interpretacin de la Biblia no era una ocurrencia novedosa, particular de ellos, sino que se intentaba el restablecimiento de lo que otros grandes expositores de las Escrituras siglos antes ya haban sabido. Por eso, mostrar que eran parte de la misma escuela, de la misma tradicin que los Padres de la Iglesia, no era un aspecto tctico de la Reforma, sino un elemento esencial de ella: si fracasaban en eso, si su interpretacin era una ocurrencia del siglo XVI, la Reforma poda ser un movimiento intelectualmente interesante, pero cuya autoridad vinculante para los cristianos sera dudosa. Sola scriptura significaba, pues, no que la Biblia fuera la nica fuente de conocimiento, sino que era el criterio ltimo, que ni la tradicin ni el magisterio eclesistico estaban sobre ella. Pero que s podan tener un papel que desempear al lado de ella, si se sometan a ella. (Dejo de lado aqu el complejo tema de cmo se da en concreto esa sumisin). Por eso no es extraa la reaccin de Lutero cuando sus discpulos le piden que edite una edicin de "obras completas" de sus propios escritos. En el prlogo que escribi al primer tomo de sus escritos latinos afirma: "Por largo tiempo y duramente me he opuesto a quienes queran ver una edicin de mis libros. [...] Por una parte no quera que los trabajos de los antiguos se vieran tapados por mis novedades y que el lector as se

acabara absteniendo de leer a los autores antiguos. Por otra parte, gracias a Dios ahora hay otros libros sistemticamente muy ordenados, entre los que destacan los Loci communes de Melanchton". No quera tapar el camino a los libros antiguos, ni impedir el xito de los libros nuevos. Hoy, en cambio, slo pensamos en libros nuevos. Y si alguien considerara leer un libro antiguo, tal vez no se le ocurrira que hay algo ms antiguo que Lutero. Tambin en esto Lutero fue ms perspicaz que sus seguidores. Pensemos ahora no en la Reforma, sino en la actualidad. Por qu la Biblia no puede ser nuestra fuente nica, nuestra autoridad nica al guiar nuestra vida? Por una razn muy simple: hay muchos temas que ella simplemente no toca -y que no tena por qu tocar. Consideremos el siguiente ejemplo: una parte importantsima de los problemas ticos actuales son problemas de biotica. La Biblia no dice nada al respecto. Nos da s ciertos criterios: nos habla del valor de la vida; nos dice, por ejemplo, que Dios es el Dios de la vida. Que en Cristo todo lo que ha sido creado es vida, y que la vida es la luz de los hombres (Juan 1:3-4). Pero cmo aplicar eso a los complejos temas actuales? Sin duda es posible hacerlo. Pero es posible slo cuando nuestra autoridad es una Biblia, pero una Biblia que no est sola, sino interactuando con distintas disciplinas, como en este caso la tica o la biologa. Desde luego interactuar no significa necesariamente un dilogo "en igualdad de condiciones"; pero s significa, al menos, reconocer a las distintas disciplinas su modo propio de acceder a la verdad. El ejemplo de los reformadores y el ejemplo de los problemas ticos actuales sirve, en consecuencia, para mostrar que la sola scriptura slo puede ser gua efectiva cuando no es la Escritura desnuda (sola, no nuda, es una aclaracin que tambin se encuentra en la Reforma), sino la Escritura en su contexto: y el contexto de la Palabra de Dios es la iglesia, Su pueblo y Su esposa: y la iglesia no es slo los creyentes que la componen en un momento dado, en el da de hoy, sino quienes han credo a lo largo de la historia. El contexto de la Biblia es, pues la iglesia -no el creyente aislado con su interpretacin personal. Pero cul es el contexto de la iglesia? El mundo. La iglesia vive en tensin con l. No es de l pero est en l. Y mientras est en l tiene que hablar con el mundo en el lenguaje del mundo; y ante todo tiene que mostrar que la Biblia es la respuesta a los problemas del mundo, y no una anestesia espiritual para tornar ms soportable la existencia a los cristianos. El sola scriptura presenta, pues, una estructura semejante al sola fide: aquella sola fide que salva no es una fe sola, sino una fe con frutos. Asimismo, aquella sola scriptura que es criterio principal de autoridad para los cristianos, es una Escritura que no est sola, sino acompaada por la tradicin cristiana e iluminada por el Espritu de Dios que nos lleva a comprenderla. III. La correccin y la iglesia antigua Ahora bien, si sola scriptura no signific en realidad para la Reforma que la Escritura estaba sola, sino simplemente que era el criterio ltimo de autoridad, por qu entonces usaron una expresin tan fuerte como sola scriptura? La respuesta no es muy difcil de imaginar: porque queran corregir. Qu queran corregir? La tendencia a colocar la autoridad de la tradicin y de la iglesia por sobre las Escrituras. Dicha correccin se efectu por medio de la frase sola scriptura. En este punto uno har bien en recordar ciertas palabras de Kierkegaard que hablan sobre los riesgos de que un correctivo se convierta en norma. Un sola scriptura tomado literalmente, en que efectivamente slo nos alimentemos espiritualmente de la Biblia, sera un correctivo convertido en norma; sera semejante a un remedio, pero ingerido como si fuera el alimento normal. Con esto desde luego no quiero decir que la Biblia sea slo un remedio y no un verdadero alimento. Pero s quiero decir que frases como "sola scriptura", entendidas literalmente,

son slo un remedio, y no un alimento suficiente. Pero volvamos a la idea de correccin. Que la Biblia debe jugar un papel de correccin es algo sobre lo que los cristianos fueron instruidos tempranamente, cuando Pablo, escribiendo a Timoteo (II de Tim. 3:16) dijo que "toda la Escritura es inspirada por Dios y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia". Pero cuando se nos habla de corregir se nos ensea adems que no debemos mirar la paja en el ojo ajeno, sino la viga en el propio. Poseemos hoy en las iglesias evanglicas esa capacidad de autocrtica? Me temo que la poseemos, pero slo "en principio". Porque en principio todos reconocemos ser falibles, pero cunto nos costara llegar a reconocer estar sosteniendo algo efectivamente equivocado! Las iglesias evanglicas tienen como costumbre bastante arraigada la de criticar a otros grupos -catlicos, ortodoxos o incluso protestantes histricos- por "tradicionales", sosteniendo que prefieren sus tradiciones a la Biblia. Pero es imprescindible que veamos que las iglesias evanglicas tambin constituyen tradiciones, tal vez menos elaboradas, pero no por eso inexistentes: la no conciencia de eso lleva en ocasiones a que cualquier dudosa prctica sea elevada a nivel de doctrina; y mientras que se crea que uno no constituye una tradicin, sino que slo practicamos la fe bblica, es imposible tomar distancia de dichas prcticas y se pierde toda capacidad de autocrtica. Todos -naturalmente, y no se trata necesariamente de algo malo- leemos la Biblia desde nuestra propia tradicin eclesistica, nuestra propia experiencia de fe. Todos leemos a travs de ciertos lentes. Pero bienaventurado el que sabe cul es el color de sus propios lentes. Bienaventurado el que por un momento puede ver cmo se ve un texto con distintos lentes. Slo cuando sabemos que somos parte de una tradicin, nos podemos comportar con libertad ante ella. El pasado olvidado esclaviza, el pasado recordado y asumido libera. Las Escrituras estn ah esperando ser ledas de un modo en que las dejemos corregirnos. Para eso tienen que cumplirse varios requisitos. Me gustara aqu decirlo de modo claro y tajante: se requiere no solo la aceptacin terica de que el protestantismo es falible, sino el reconocimiento de que como seres falibles es muy probable que de hecho hayamos fallado; y no slo en el sentido de cometer ciertos pecados en concreto, sino de que tambin podemos fallar -y que de hecho fallamos- doctrinalmente. Recin una vez que hacemos nuestra esa conviccin, se nos abre la Biblia como correctivo. Recin entonces la podemos leer no ya buscando en ella la confirmacin de lo que ya creamos -que puede ser un error- sino dejando que ella nos ilumine, corrija, que ella nos muestre todas las caras de cada uno de los temas que nos ocupan. En ese momento la Biblia deja de ser un espejo de nuestras propias creencias, y se convierte en lo que debe ser: un libro que siempre -por muchos aos que llevemos dentro del Evangelionos sorprende, corrige, remece. La tendencia humana es muy frecuentemente la contraria: la de querer domesticar incluso la Palabra de Dios. Seguir reconocindole autoridad, pero permaneciendo cmodamente en nuestras convicciones personales. Y as cuando acudimos a la Biblia, acudimos a ella buscando los textos, los versculos, que sirvan de prueba para reafirmar nuestras convicciones. Una de las primeras pruebas de una lectura seria de la Biblia es la de abandonar esta prctica: aprender a leer cada libro como una unidad, aprender a buscar tambin los textos que ponen en duda las posiciones que nosotros de momento estemos sosteniendo. Ya diremos algunas cosas ms sobre cmo leer la Biblia. De momento veamos por qu tambin leer otras cosas. Por qu leer a los Padres de la Iglesia, a los grandes autores cristianos de los primeros siglos? Creo que muchos se preguntan sinceramente esto, entre otras cosas porque si alguna vez deciden leer obras teolgicas, pensarn ante todo en leer obras de los

Reformadores. La Institucin de Calvino sin duda cuenta con ms lectores evanglicos que los que cuenta, por ejemplo, el tratado de Atanasio sobre La Encarnacin. Qu es lo que lleva a esto? En alguna medida los Padres nos parecen ms lejanos. Es innegable que al menos en trminos de estilo los Reformadores son autores bastante modernos: cuando los leemos, no nos parece que estuviramos leyendo a alguien de otro mundo. Eso, en cambio, s puede ocurrir con la lectura de los Padres. En muchos de sus escritos, por ejemplo, estn atacando a grupos de los que hoy apenas hay rastro, o cuyos nombres ni siquiera nos dicen algo. Quin de nosotros no se ve obligado a acudir a una enciclopedia cuando los Padres lanzan sus alegatos contra monofisistas, gnsticos o docetistas? Pero el esfuerzo por intentar entender dichas polmicas se ve recompensado. Porque en ellas, y en los escritos antipaganos de los Padres, vemos al cristianismo en sus primeras luchas por definirse. Eso -el aprender qu cosas eran realmente las centrales para ellos- puede ser una leccin impagable. Una leccin que adems nos muestra a veces cun banales -en comparacin- son la mayor parte de las disputas que hoy crean divisiones entre las iglesias evanglicas. Pero hay otra razn para leer no slo a los Reformadores sino tambin a los Padres: el hecho mismo de que los Padres nos resulten de algn modo ms ajenos y lejanos ayuda a que no proyectemos a sus escritos nuestras propias convicciones, sino que resulte mucho ms fcil ver lo que ellos mismos dijeron y quisieron decir. En el caso de los Reformadores, por el contrario, los sentimos tan "nuestros" que los leemos de modo descuidado, proyectando a sus pginas ideas que muchas veces no estn en ellas. De ese modo pierden la posibilidad de remecernos y educarnos. Se convierten en una fuente no ya de correccin, sino en una fuente de citas con las que podemos adornar nuestras propias ideas y reforzar nuestras propias convicciones. Lo cual, por cierto, no est nada de mal; pero est lejos de ser el nico alimento espiritual que el hombre necesita. Adese lo siguiente: las iglesias evanglicas estn convencidas de tener un parentesco estrechsimo con la iglesia primitiva. Y tienen diversos argumentos para apoyar esta afirmacin, como por ejemplo el hecho de que casi en ningn pas poseen algn tipo de poder poltico, el hecho de que son iglesias que crecen "desde abajo" (no por la "conversin" de un pas, sino de individuos), o bien el hecho, ms simple an, de que los lugares donde se renen muchas veces se asemejan ms a una catacumba que a una gran catedral. Pero cabe preguntarse de qu sirve todo esto si no se estudia tambin lo que pensaba, lo que crea la iglesia antigua. Hay gente estudiando esto seriamente en las iglesias evanglicas? S, claro est. Pero son no excepciones, sino verdaderamente especmenes, casos aisladsimos. En las iglesias evanglicas hay hoy una gran cantidad de personas realizando estudios de literatura, de historia, de filosofa, de filologa, as como de otras reas; qu ocurrira si un nmero significativo de ellos comenzar a escribir sus tesis sobre temas de la iglesia antigua, sobre su historia, su literatura, sobre su aproximacin al derecho, sobre su visin de la historia? Sospecho que podra tener consecuencias interesantes. IV. La lectura de la Biblia Para muchos, no es necesario que busquemos orientacin sobre cmo leer la Biblia. No es necesario buscar reglas claras de interpretacin, ni dejarse ayudar demasiado por ideas "humanas" al respecto: podemos limitarnos a esperar la iluminacin del Espritu Santo (o bien, atenernos siempre a lo que sea la interpretacin ms literal). Ahora bien, ciertamente el Espritu Santo tiene que estar presente para una recta comprensin de las Escrituras, pero decir que su presencia es la nica condicin, es ir bastante ms lejos. Ya los Padres de la Iglesia se vieron enfrentados a esta objecin, por parte de grupos extremadamente espiritualistas. Y su respuesta fue desenmascarar esa posicin: mostrar

que aunque se presenta como "humilde", porque slo espera la asistencia divina, en realidad el no querer aceptar la asistencia de otros hombres, el no querer reconocer que Dios acta a travs de los hombres, puede ser una grave muestra de soberbia. As escribe Agustn en la introduccin a su libro Sobre la Doctrina Cristiana: "Qu haremos entonces? Sugerir a nuestros hermanos que no enseen nada a sus hijos, porque con el derrame del Espritu los apstoles hablaron inmediatamente todas las lenguas? Y sugerir a quienes no han tenido una experiencia semejante que se abstengan de considerarse cristianos, o que al menos duden de haber recibido el Espritu Santo? No! No! Ms bien dejemos de lado este vano orgullo y aprendamos de los hombres todo lo que podamos aprender de ellos." Intentemos, pues, aprender de cmo otros cristianos han visto la Biblia a lo largo de la historia. No pretendo aqu hablar sobre normas de exgesis, sino sobre algunos vicios ms generales en que a veces incurrimos en la lectura de la Biblia. Y lo primero que hay que aprender es algo que ya hemos mencionado antes: aprendamos a abandonar la bsqueda de textos que prueben nuestras posiciones. No es extrao que la Biblia sea ante todo un conjunto de historias. Eso significa que el modo en que la Biblia nos muestra la verdad no es el mismo modo en que un cdigo de derecho penal nos muestra las sanciones que corresponden a ciertas acciones, y tampoco es semejante al modo en que una enciclopedia nos muestra el estado actual de conocimientos sobre un tema. Pero ver la Biblia como un cdigo o una enciclopedia es una prctica muy extendida: es lo que se refleja en el saber de memoria un par de versculos por cada tema, de modo que siempre se pueda dar la opinin "bblica" sobre algo. Naturalmente el resultado es que las discusiones llevadas a cabo de ese modo se transformen en una pelea en que cada parte simplemente recita versculos distintos de la otra. En esas condiciones es un milagro -literalmente- si alguien logra entender todo lo que la Biblia nos puede decir sobre un tema. Lo que aqu estoy diciendo se puede formular tambin del siguiente modo: no leamos la Biblia como si fuera un manual, un cdigo, un libro de cocina, un libro de ciencia o una enciclopedia: no slo porque su tema es otro, sino porque transmite la verdad de otro modo. Pero uno de los pasos que hay que dar para dejar dicho modo de lectura, es el concentrarnos en el tema de la Biblia. Concentrarnos en el tema de la Biblia significa no pensar que ella pretende ser nuestra fuente de conocimientos cientficos o histricos con precisin cientfica o histrica. Ella nos quiere hablar sobre la relacin de Dios y el hombre. Sobre cmo esa relacin se destruye y sobre cmo esa relacin se puede volver a construir. Y sobre qu cambios se dan en la vida del hombre cuando dicha relacin se reconstruye. Por eso, como hemos dicho, en lugar de buscar en la Biblia catlogos de normas, debemos intentar entender el sentido de las historias que cuenta. El resultado de esto ciertamente puede incluir la necesidad de obediencia a ciertas normas. No por s mismas, sino porque el obedecerlas genera vidas con sentido, en que se restaura la comunin entre el hombre y Dios: da por resultado historias personales buenas, en lugar de vidas fracasadas. Pero todo esto significa que cuando la Biblia nos habla de la relacin del hombre con Dios tambin nos est hablando de todas las actividades del hombre, de la relacin del hombre con los dems hombres y con el resto de la creacin. Todo eso hay que buscar en nuestra lectura bblica para que nos diga todo lo que nos puede decir. Pero lograr ver todo eso supone recuperar un conocimiento profundo de la Biblia, que en muchas iglesias evanglicas se encuentra en un estado francamente deprimente. En muchas ocasiones la tendencia evanglica ha sido adems en una direccin distinta de la recin sealada: se ha intentado utilizar la Biblia como fuente de conocimientos histricos o cientficos, como modo de enfrentarse a los conocimientos histricos o

cientficos del mundo. En ese esquema, no se distingue entre los distintos contenidos de la Biblia, sino que se afirma que tal como nos da conocimientos sobre la salvacin, nos los da -con el mismo tipo de certeza- sobre materias como historia o ciencia. Es interesante en este sentido notar que la misma Biblia establece distinciones respecto de los niveles de su autoridad: no se atribuye a s misma el mismo gnero de autoridad para cada parte de su texto. As es como no slo los cristianos leemos el Antiguo Testamento a la luz del Nuevo, sino que incluso dentro del Nuevo Testamento encontramos a Pablo distinguiendo entre cosas que le ha revelado Dios y las propias sugerencias personales que l da a las iglesias. stas pueden ser muy buenas, pero dado que el propio Pablo considera importante hacer la distincin, debe ser porque es importante distinguir niveles de autoridad dentro del texto bblico. Ante todo, considerando que dentro de la Biblia tenemos palabras de Cristo mismo, palabras cuya autoridad es por tanto mayor a la que tiene el resto de la Biblia -por elevada que sea la autoridad que concedamos a los restantes textos bblicos. Detrs de la tendencia a ignorar esto, suponiendo que la Biblia habla sobre todos los temas y sobre todos con la misma autoridad, se encuentra la idea de que la Biblia estara escrita tal como estn escritos los libros modernos: como un conjunto de informacin; en lugar de distinguir los distintos estilos literarios de la Biblia, se la lee como si toda ella fuera prosa cientfica o histrica moderna. Y quienes hacen esto no se dan cuenta de lo que estn haciendo, precisamente porque el afn de dichos lectores no es moderno, sino el refutar teoras modernas, como por ejemplo determinadas variantes (o todas las variantes) de la teora de la evolucin. Sin embargo, sin querer, caen precisamente en una lectura radicalmente "moderna" de la Biblia, pidindole informacin de la que ella no se ocupa. En nada afecta a la visin bblica del hombre o de Dios el que la tierra tenga seis mil o seis mil millones de aos de existencia. Creer que las genealogas bblicas pretenden transmitir alguna informacin al respecto es ser vctima de una posicin totalmente ahistrica. Es creer que a los autores de dichas genealogas les interesaba algo que, en el mejor de los casos, recin comenz a interesar en el siglo XVII. Valga esto como uno entre tantos ejemplos. Esto tiene dos tipos de consecuencias: una es el no ocuparse de los distintos campos del saber a partir de sus propias fuentes. La ciencia, la historia o la poltica son abordadas sin conocimientos suficientes de los principios propios de cada una de esas reas, sino desde un estricto y muchas veces descontextualizado biblicismo. La otra consecuencia es el hecho de que la misma lectura de la Biblia sufre: la hacemos hablar de lo que no habla, y eso tiene por consecuencia que no escuchamos aquellas cosas de las que s habla. Un segundo punto en el que debemos detenernos, es en que la lectura de la Biblia debe ser la lectura de una unidad. La lectura de versos sueltos no slo es descontextualizada, no slo nos hace perder la vista del contexto ms inmediato de un texto, sino que nos hace perder de la vista la casi infinita serie de conexiones internas dentro de la Biblia. As escribe Bonhoeffer: la Palabra de Dios "no consiste en versculos aislados sino en un todo que exige manifestarse como tal. Es en su totalidad como la Escritura es la palabra revelada de Dios. Slo en la infinitud de sus relaciones interiores, en la conexin entre antiguo y nuevo testamento, la promesa y el cumplimiento, sacrificio y ley, ley y evangelio, cruz y resurreccin, fe y obediencia, don y espera, se hace enteramente inteligible el testimonio de Jesucristo, el Seor". Si queremos volver a ser cristianos con un conocimiento suficiente de la Biblia, debemos recuperar la prctica de leer textos completos, textos largos. Cuando se deja esto, creyendo que ya conocemos suficientemente los grandes contextos, se vuelve a caer con rapidez en la prctica de la lectura de textos aislados. Ah no se manifiesta toda la complejidad y riqueza de la

palabra de Dios. Existe una manera en que se puede evitar esto, un mecanismo hoy todava conservado por muchas iglesias: un calendario litrgico. Un calendario que da orden a la lectura, de modo que a lo largo del ao se predique sobre toda la Biblia. En muchas (tal vez la mayora) de las iglesias evanglicas esta prctica no existe; es ms, se la rechaza deliberadamente, ya que se considera que eso sera limitar en cierto sentido el actuar de Dios: no se permitira que el Espritu Santo indique cada vez sobre qu se debe predicar. No estoy seguro de que este argumento sea del todo convincente: el Espritu Santo se manifiesta tal vez de modo especialmente claro ah donde estamos dispuestos a or la totalidad de la Palabra de Dios. El tipo de argumentos con que se suele rechazar la existencia de calendarios litrgicos me parece que descansa sobre un cierto grado de contraposicin entre Espritu y Palabra. La enseanza bblica no es que nosotros debamos crear espacios de libertad para el Espritu, sino que ah donde est el Espritu de Dios, ah hay libertad. Y el Espritu de Dios est dondequiera que haya disposicin a or su Palabra. Al menos una ventaja tiene el uso de estos calendarios: si hoy queremos saber lo que un autor de otro siglo, como por ejemplo Lutero, escriba sobre un determinado texto bblico, no cuesta nada averiguarlo: basta buscar la prdica sobre el texto correspondiente, ya que estaban obligados a predicar sobre toda la Biblia. En fin, no s si este argumento sea concluyente o habra otros factores a considerar. Ciertamente el seguir un calendario litrgico puede tener algunas desventajas, como el hecho de que a veces quien predica se sienta obligado a forzar el texto de turno para hablar sobre un tema actual. O puede ser simplemente "aburrido" (aunque no estoy seguro de que eso sea un argumento muy digno). Pero asimismo la ausencia de calendarios litrgicos puede significar oir siempre una prdica sobre lo mismo, sobre la particular visin del pastor de turno, que tal vez es muy buena, pero no representa todo lo que las Escrituras nos tienen que decir. No tengo una posicin totalmente definida al respecto, pero me parece que hay argumentos suficientes como para reconsiderar el problema. Ambas posiciones tienen riesgos; personalmente me inclinara sin mucha duda por la existencia de un calendario, pero desde luego estoy consciente de que hay muchas personas muy sensatas que prefieren los riesgos de la posicin contraria. Una cosa al menos debe estar clara: dado que de hecho la mayora de las iglesias evanglicas carecen de un calendario litrgico, es tanto ms urgente que cada creyente se preocupe personalmente del conocimiento de la totalidad de la Biblia, y que las iglesias se ocupen de incentivar grupos de estudio, pequeas clulas en que sistemticamente se llegue a conocer el mensaje bblico en forma ntegra. IV. La Teologa Personalmente creo haber odo ms quejas contra la teologa en plpitos evanglicos que en obras de autores que se opongan al cristianismo. El tipo de quejas que se escucha contra la teologa son del tenor de "la letra mata": la teologa es calificada de abstracta, se le critica que no se ocupa de los problemas prcticos; se le reprocha ser una especulacin "humana" sobre Dios: una especulacin sobre la que por tanto no vale la pena preocuparse, porque tenemos en la Biblia lo que Dios dice sobre s mismo. La fuerza del prejuicio antiteolgico es abrumadora. En realidad el argumento de "la letra mata, el Espritu vivifica" es inslito: pocas anteriores al menos utilizaban dicho texto como motivo para interpretar muchos textos alegricamente; nosotros parecemos estarlo ocupando para no interpretar en absoluto, para no ocuparnos en absoluto de la teologa (y otros lo han usado para rechazar del todo que los cristianos necesiten recibir algn tipo de educacin -en pleno siglo veinte chileno).

Por otra parte, si a alguien le parece demasiado "abstracta" o "humana" la teologa, tal vez debe simplemente partir por preguntarse si en sus manos han cado las obras correctas. Porque al menos una cosa est clara: una mente cristiana (y hay pocas cosas tan prcticas, tan capaces de transformar el mundo, como una mente cristiana) se forma mediante el amor al prjimo, la oracin y la reflexin constante sobre las grandes doctrinas de la fe. Que dichas doctrinas se encuentran en la Bibla? S, efectivamente, ah se encuentran. Pero cuando pensamos sobre ellas, cuando intentamos entenderlas en orden, ponerlas en relacin unas con otras, ah ya estamos haciendo teologa. Por eso uno de los evangelistas, Juan, que narr la historia de Cristo con una intencin un poco ms sistemtica que la de los dems evangelistas, fue llamado por la iglesia antigua el telogo. La comn queja contra la teologa en el sentido de que sta sera demasiado rida, revela adems una creencia equivocada: la creencia de que el cristianismo debe ser exigente en muchas reas de nuestra vida, pero no respecto de nuestra mente. Pero la orden que nos ha sido dada es la de amar a Dios con toda nuestra alma, con todo nuestro corazn, con toda nuestra mente. Y el amor es algo exigente. Tal como el amor con todo el corazn implica esfuerzos, esfuerzos de entrega por el prjimo, asimismo el amor con toda la mente implica esfuerzos de la mente, leer textos cuya primera apariencia es rida, esforzarnos por desarrollar una mente cristiana. Pero veamos en cierto orden algunos problemas relacionados con esto. Partamos por aadir un argumento ms a los que ya hemos dado en favor de la necesidad de estudiar teologa. Se trata del hecho de que hoy en muchos casos las iglesias evanglicas poseen un nmero importante de creyentes con bastante educacin en distintas reas. Si comparamos con una generacin atrs, son muchos ms los que acceden, por ejemplo, a la educacin superior. Una de las consecuencias de esto es que alcancen en sus respectivas reas un nivel de conocimientos muy superior al que tienen respecto de su propia fe. Esto no necesariamente tendr consecuencias nefastas; pero probablemente s. Porque hay ocasiones en que la fe puede entrar en conflicto con alguno de esos conocimientos. Y si la fe se ha mantenido a un nivel de meras emociones o, por decirlo as, "epistemolgicamente inferior" al nivel de los dems conocimientos, no es difcil adivinar cul de las dos visiones de mundo tiene ms posibilidades -humanamente hablando- en esos conflictos. Con esto, por lo dems, debera quedar claro que aqu no estoy hablando de la formacin de pastores, sino de la formacin que la mayora de los creyentes necesitamos. Existe otro argumento comn contra el estudio teolgico: que la teologa es algo "menos real" que nuestra experiencia personal de Dios. Esto ciertamente es verdadero. Pero hay un punto importante sobre el que C.S. Lewis llama acertadamente la atencin: que el mar y las montaas tambin son ms reales que los mapas. Pero eso no significa que los mapas sean intiles. Por el contrario, los mapas estn dibujados a partir de la experiencia -"real"- de muchas personas, y es por eso que nos ayudan a encontrar el camino donde nos perderamos si nos guiramos slo por nuestra propia experiencia. Asimismo la teologa es el resultado de la experiencia de fe de los cristianos a travs de la historia. Es esa experiencia acumulada la que nos ayuda a no perdernos, y a nutrir nuestra propia experiencia con ideas que ya han pasado la prueba de la historia. Pero cmo empezamos a formar teolgicamente nuestra mente? Ya hemos dicho varias cosas sobre cmo leer la Biblia. Su lectura seguir siendo -a travs de toda la vida- la fuente principal de nutricin de una mente cristiana. Pero no la nica. Hemos hablado tambin de la lectura de Padres de la Iglesia y de los Reformadores. Pero creo que hay un paso importante que dar de modo anterior o simultneo a dicha lectura. Me refiero a la lectura de Credos, Confesiones, Catecismos y textos semejantes. Las iglesias evanglicas cuentan con una tradicin no muy desarrollada a este respecto. Pero hay en

realidad una gran abundancia de material que podramos estar leyendo. Desde un comienzo los cristianos intentaron resumir su fe en pequeos textos que sirvieran de testimonio ante el mundo y ante todo de instruccin para los recin convertidos. El Credo de los Apstoles, el Niceno y el de Atanasio son desde luego los ejemplos ms perdurables. En la misma poca algunos de los Padres de la Iglesia formularon los primeros Catecismos. En Agustn, por ejemplo, encontramos varios escritos de esta naturaleza: explicaciones del Credo, del Padrenuestro, de los mandamientos. De la poca de la Reforma podramos tambin nombrar muchos textos, catecismos y confesiones. La Confesin de Ausburgo, el Catecismo de Westminster, etc. Qu funcin pueden cumplir estos textos? Dejar la huella clara de la doctrina, la marca imborrable del dogma. Tambin estos textos pueden ser ridos. Pero su estudio deja sin duda un resultado: no slo la marca de un dogma, sino la marca que significa una fe mentalmente ordenada, donde cada doctrina tiene su lugar. Cuando no se da eso, es fcil que acentuemos unilateralmente una determinada doctrina: la que ms atacada se vea en nuestra poca o la que ms simpatas despierte en nosotros. Esa acentuacin unilateral de cualquier doctrina -aunque en s misma sea una doctrina verdadera- es una fuente de grave confusin y divisin en las iglesias. Pero pasemos ya a otro punto. Para muchos la tarea de la teologa debe hoy ser reenfocada: la gran herencia teolgica de los ltimos dos milenios debe pasar por un cierto cedazo que se llama experiencia cultural latinoamericana. La teologa tiene que pasar la prueba de la inculturacin; tiene que ser "teologa latinoamericana". Esta propuesta tiene lados claros y lados oscuros. Ciertamente est bien esforzarse por lograr aplicar la herencia teolgica a las condiciones culturales de Amrica Latina. Pero detengmonos un momento a pensar: cuando se hace teologa en Europa, no se hace deliberadamente "teologa europea". Ciertamente el resultado de la teologa hecha en Europa est marcado por la experiencia cultural de los europeos. Pero si se pusieran a hacer una teologa deliberadamente europea, el resultado sera sin duda mucho ms cuestionable de lo que ya pueda ser (aunque no estoy muy seguro de que sea tan cuestionable)- y no hay motivos para pensar que en Latinoamrica vamos a ser ms equilibrados a la hora de impregnar la fe con nuestra cultura. Por lo dems, si se quiere influenciar positivamente la teologa con nuestra cultura, baste tomar como ejemplo a dos de los grandes autores cristianos de la Antigedad: Tertuliano y Agustn. Tertuliano fue el padre de la literatura cristiana en lengua latina: africano, cuyo temperamento africano se nota en cada texto que ha escrito. Agustn, el ms influyente de los Padres de la Iglesia, tambin dej que su carcter africano entrara en sus obras. Pero ninguno de los dos se lanz a la tarea disparatada de hacer una "teologa africana", sino que simplemente hicieron teologa. Eso es lo que en Latinoamrica tambin hay que hacer: siendo cautelosos sobre qu cosas de las que nos han llegado son slo herencia de otros continentes y no elementos esenciales de la fe cristiana; pero siendo igualmente cautelosos de no oscurecer la fe cristiana con arbitrariedades de nuestra propia cultura. De lo contrario, la tarea de una teologa latinoamericana puede convertirse fcilmente en una excusa para simplemente hacer teologa poco seria: convencindonos de que nuestra teologa no tiene por qu tener el rigor de la teologa desarrollada en otros continentes, sino que tiene su valor por el solo hecho de su carcter "contextual". Pero vamos ahora a la pregunta tal vez ms difcil para la teologa, que es la de definir su propia tarea. Es la labor de la teologa slo la exposicin de la Biblia? La teologa protestante vivi un fuerte renacimiento a comienzos del siglo XX porque algunos sostuvieron eso. La teologa era exposicin de la Palabra de Dios. Segn Barth, la teologa no deba ser nada ms que preparacin para la predicacin. Dicho renacimiento, vinculado ante todo al nombre de Karl Barth, signific en parte una

radicalizacin de la idea del Sola Scriptura, pero tambin signific una interpretacin un tanto unilateral de la tarea de la teologa. La tarea de la teologa es una tarea de carcter universal: es no slo exponer la Biblia, sino poner la Palabra de Dios en relacin con todas las cosas. Pero al hacer esa afirmacin hay que preguntarse qu es la Palabra de Dios. Debemos usar dicha expresin como estrictamente sinnima con la Biblia? Muy probablemente la respuesta es que no. La misma Biblia utiliza la expresin para referirse a Cristo. l es la Palabra de Dios: y la Biblia es tambin la Palabra de Dios, porque da testimonio de l. Pero dicho testimonio de Cristo segn la propia Biblia lo encontramos no slo en ella (si bien slo en ella de modo completo), sino ya desde la creacin. No me refiero con ello slo a la presencia de toda la Trinidad en el acto creador, tal como lo presenta el Gnesis, sino ante todo al hecho de que todas las cosas fueron creadas por y en Cristo, del modo como lo presentan los primeros versos del evangelio segn Juan: todo lo que hay ha sido hecho por l; y todo lo que hay, en l es vida, y la vida era la luz de los hombres. Esta identificacin de Cristo con todo lo que es vida y todo lo que es luz es tal vez uno de los indicadores ms claros de cmo debemos emprender la tarea de la teologa. El que los libros de la Biblia tengan una referencia a Cristo es algo tan importante que incluso ha sido considerado por algunos (por ejemplo, Lutero) como el principal criterio para determinar si un libro legtimamente puede ser considerado parte de la Biblia. Este modo de enfocar la autoridad de la Biblia (afirmar que tiene autoridad porque refiere a Cristo) nos permite entenderla de un modo que suficientemente "cerrado" y "abierto" a la vez: no centrndonos en ella por s misma (biblicismo), sino centrndonos en ella porque ella da testimonio de Cristo; as podemos tambin estar atentos a las dems maneras en que Cristo se revela. Y esto significa que Cristo es la Palabra de Dios, mientras que la Biblia contiene la Palabra de Dios. Acabemos esta seccin -entre tanta sugerencia "abstracta"- con una breve sugerencia sobre qu leer en concreto. Mi sugerencia sera anualmente leer por lo menos lo siguiente: una obra de un escritor de la iglesia antigua, una obra de alguno de los reformadores, algn telogo moderno que ya sea un clsico (como Bonhoeffer), y alguna obra de publicacin reciente. As mantenemos un sano equilibrio entre preocupaciones actuales y preocupaciones a las que el cristianismo se ha visto enfrentado en todas las pocas. Una cosa al menos deben tener presentes las iglesias cristianas: no se encuentran ante la opcin de tener una teologa o no tener una teologa. Dicha opcin no existe. La nica opcin real es aquella entre tener una teologa mala o una teologa buena: entre profesar caprichos privados o profesar la fe que ha unido a la iglesia de Cristo a travs de los siglos. Es de esperar que puestos ante dicha disyuntiva, tengamos ms claro lo que debemos elegir.