GEORGE A.

ROMERO
Él anduvo con zombis

Corre el año 1967 cuando el joven Romero, hasta entonces un licenciado en Arte y Teatro por la Universidad de Carnegie-Mellon de Pittsburg con varios anuncios publicitarios y algunos cortometrajes en formato Súper 8 como grueso de su currículum, pone en marcha la producción de su primera película. Para ello, recurrió a un grupo de amigos y compañeros de profesión con los que acababa de crear la productora Image Ten. Entre todos, reúnen un presupuesto más que modesto, aunque suficiente para llevar a cabo un largometraje que en un primer momento debía llamarse "Night of Flesh Eaters" ("la noche de los devoradores de carne", en

El cine de terror tal y como lo conocemos en la actualidad le debe mucho a este afable hombre de 1'93 de altura que responde al nombre de George Romero. No en vano, de su mente visionaria nació el germen de una de las películas más admiradas, plagiadas e imitadas de la historia. Nos referimos, por supuesto, a "La noche de los muertos vivientes" ("Night of the Living Dead", 1968). La carrera de este director está y estará indefectiblemente vinculada a esos muertos vivientes que le han acompañado en tantas aventuras. Sin embargo, para Romero hay vida (y nunca mejor dicho) más allá de sus queridos zombis.

E

"Cuando una película de terror tiene éxito, todo el mundo dice: ¡Hagamos una película de terror! Por eso este género nunca morirá" George Andrew Romero

Por Lorenzo AYUSO

castellano). Con un reparto primerizo y totalmente desconocido, entre los que figuraban los actores Judith O'Dea y Russell Streiner, miembros de Image Ten), una fotografía en blanco y negro, más barata que el color y apenas un solo escenario para la acción, nacía "La noche de los muertos vivientes", que presenta a un grupo de personas que se encuentran atrapadas en un caserón, donde intentan protegerse de una legión cada vez más numerosa de necrófagos hambrientos. La causa de ese caos procede de las radiaciones de un satélite de la NASA que regresa a la Tierra. Ante esta desesperante situación, la única vía de escape es la de disparar en la cabeza a los endemoniados seres que los acechan. La cinta causó furor e impacto desde su estreno, allá por 1968. No es para menos. Romero y sus zombis se encargan de mostrar al público las entrañas del género de terror, esto es, el gore. Su estética cercana al formato documental desprendía un plus de realismo verdaderamente estremecedor e inquietante. Precisamente, ese realismo tan bien buscado aumentaba el horror de esta tremebunda historia contada por el cineasta. Como muy bien expresa el crítico Sergi Sánchez en el indispensable libro "Pánico en las salas", la cinta de Romero se puede calificar como "terror 'verité' con espíritu de cine 'indie'"1. Más allá de la eficacia demostrada por Romero en su

Hacía ya diez años de su gran éxito, y Romero se decidió a resucitar a sus queridos zombis en "Zombi" Después del inesperado ("Dawn of the Dead", éxito de su debut como 1977). Con un presudirector, realizó otras puesto algo mayor que películas alejadas de su el de su predecesora, propuesta inicial: retoma la situación de "There's Always la primera entrega: Vanilla" (1971) era un ahora, cuatro personas melodrama en las antí(dos S. W. A. T. S, un podas de su cine, del piloto y su novia) se que acabó renegando refugian de los muerdurante la post-productos vivientes en un ción. En sí, el film era enorme centro comermás un trabajo meracial, el lugar de reumente alimenticio para nión favorito de los la carrera de George zombis. Con estos eleRomero. Su siguiente mentos, el cineasta crea una perfecta cinta, "La estación de la metáfora de la sociebruja" ("Hungry Wives", dad a las puertas de la 1972) volvía a enmarcarera del consumismo: se dentro del género del unos seres irracionales horror. La trama gira en que se guían con refletorno a un ama de casa jos de lo que fue su que, cansada de la vida: los centros monotonía de la vida, comerciales, las comcomienza a interesarse pras, y los grandes por la brujería, con peliderroches. En definitigrosas consecuencias. va, lo que hacemos los "Los Crazies" ("The vivos. Porque en realiCrazies", 1973), también dad, no somos tan conocida como "Code diferentes de ellos. Por Name: Trixie" o "Mad aquel entonces, People" es una fábula de ciencia ficción y Sobre estas líneas, el zombi Bub (Sherman Howard) de “El día de los Romero había acabado terror en la que el ejérci- muertos”; arriba, un fotograma de “La noche de los muertos vivientes” su colaboración con Image Ten. Para esta to ha de actuar en un pueblo de Pennsylvannia en el que un virus bacte- ocasión, contó con la inestimable ayuda de dos riológico está causando estragos entre sus habitan- gurús de la sangre y las vísceras, el rey del giallo itates. Sin embargo, los pueblerinos contagiados no liano Darío Argento, y el maestro de los efectos de aceptan la acción del ejército y se rebelan contra los maquillaje Tom Savini, desde entonces colaborador militares. La estructura de la cinta guarda ciertos habitual de Romero. paralelismos con su primera película, aunque susti- La cinta volvió a resultar un éxito rotundo de crítica tuyendo los muertos vivientes por perturbados que y público, lo que le permitió pensar en cotas más no dejan títere con cabeza. Como es habitual en sus altas a partir de entonces. Su siguiente película voltrabajos, bajo este thriller subyace una crítica hacia vió a alejarse del terror y el gore: "Los caballeros de la represión y la incompetencia de la autoridad la moto" ("Knightriders", 1981), una original cinta para/ con la sociedad. "O. J. Simpson: Juice on de aventuras y acción con un joven Ed Harris. Y un The Loose" (1974) es un documental sobre la figura año más tarde, en 1982, realizó "Creepshow", su deportiva del famoso deportista y actor realizado película más comercial, compuesta por cinco relatos para la televisión. Ninguno de estos trabajos gozó del a medio camino entre la fantasía y el horror.

su ópera prima para plasmar el horror, la cinta se puede entender también como una feroz crítica social y política del mundo que le rodeaba: unos Estados Unidos enfrascados en una interminable guerra de Vietnam, un mundo dividido en dos bloques contrapuestos enfrentados, y unos medios de comunicación que callan más que hablan. El film nos muestra la decadencia del cacareado "sueño americano" a través de sus protagonistas: en lugar de unirse para protegerse de los zombis, se enfrentan entre ellos para imponer su visión de lo ocurrido y tomar las riendas de la situación.

éxito de crítica y público de "La noche de los muertos vivientes". Lo mismo le ocurrió a su siguiente película, "Martin" (1977). Sin embargo, esta última sí gozó del beneplácito de la crítica, que supo apreciar la habilidad de Romero para tratar el siempre recurrente tema del vampirismo de una manera distinta y original. La cinta también se convirtió en una película de culto, aunque no puede compararse con el "La noche...".

En 1985, llegó el momento de la tercera entrega de la serie, a la que se auguraba un éxito similar a sus predecesoras. "El día de los muertos" ("Day of the Dead", 1985) nacía con un mayor presupuesto y mayores posibilidades en cuanto a efectos especiales y de maquillaje, y contaba con las mismas dosis de crítica que las anteriores: en un mundo en plena decadencia, ¿cuál es el significado de la existencia del ser humano? Sin embargo, las cosas no salieron como el director esperaba. Los productores querían limitar el contenido gore para conseguir comercializar la cinta más fácilmente y evitar la temida clasificación X, pero Romero se negó en rotundo. De esta forma, los productores recortaron el presupuesto a menos de la mitad (al final, se quedó en 3,5 millones). Con ello, sus esperanzas de conseguir un apoteósico final para la trilogía se fueron al traste. Además, la película no tuvo ni la suerte comercial de las otras dos, y por lo general la crítica la menospreció. Aquí comienza la decadencia de su cine.

Durante los años siguientes, siguió trabajando, ahora dentro del sistema de Hollywood. Bajo el sello de la productora Orion Pictures, escribió el guión de "Creepshow 2" (1987, Michael Gornick) y escribió y dirigió "Atracción diabólica" ("Monkey Shines", 1988), en la que abandona el terror más truculento para adentrarse en un thriller psiconvertido en mi preferida”. 3 cológico que habla sobre Desde ese momento y los peligros de la ciencia hasta su siguiente pelíy el enfrentamiento cula transcurren siete entre los instintos más largos años, en los que primarios del homo sapiens y el comportamiento vio como los grandes estudios rechazaban constancivilizado. La historia nos mete en la piel de Allan, temente sus guiones (le encargaron sendos guiones un joven que tras quedar tetrapléjico recibe como para "Resident Evil" y "La momia", pero no fructiregalo a Ella, una mona adiestrada para servirle en ficaron). En 2000, llegó "El rostro de la venganza" todo lo que necesite. Sin embargo, pronto la mona ("Bruiser", 2000), una fábula sobre la pérdida de la comienza a adueñarse de su inválido amo, lo que identidad. Algo parecido era lo que estaba sucedientraerá funestas consecuencias. Esta película fue do con el director, que veía como su talento era aplaudida por la crítica en el Festival de Sitges, engullido por la industria del cine con la misma donde obtuvo los premios al Mejor Director, Mejor voracidad con la que sus muertos vivientes devoraGuión y el Premio de la Asociación de Guionistas ban a sus víctimas.

Tras "Atracción diabólica" colabora de nuevo con su amigo Darío Argento en una revisitación de los relatos de Edgar Allan Poe que llevó por título "Los ojos del diablo" ("Two Evil Eyes", 1989). Cada director se encargó de dirigir y escribir un relato; el del director que aquí nos ocupa fue "El extraño caso del Sr. Valdemar" (el de Argento, "El gato negro"). A continuación, participó como guionista en la película de terror "El gato infernal" ("Tales From the Darkside: The Movie", 1990) y produce el remake de su gran clásico, "La noche de los muertos vivientes". La nueva versión estuvo dirigida por Tom Savini, y si bien contaba con unos logrados efectos de maquillaje, dista leguas de su original, al que no añade nada nuevo (también pudo influir el hecho George Romero habla de que los productores impidieran a Savini rodar sobre “El día de los muchas de las escenas muertos” que tenía planeadas, por ser demasiado violentas o “La recaudación del box office fue por falta de tiempo y dinero). Además, durante un poco decepcionante. Creo que la el rodaje de su siguiente gente se esperaba otro “Zombi”, una película como director, gran película de aventuras, tipo "La mitad oscura" ("The Dark Half", 1993), basacomic, y no algo tan oscuro. Pero da en el superventas de creo que hay algo en “El día de los Stephen King, la producmuertos” que sí funciona. Está tora Orion quebró, y apenas pudo terminarla. mejor hecha, mejor contruída. Se ha

Pero lo peor estaba aún por llegar.

Catalanes, y en Fantasporto, donde consiguió el Premio de la Crítica y el de Mejor Película. Desgraciadamente, para el gran público la película pasó inadvertida.

En 2004 se estrena "Amanecer de los muertos" ("Dawn of the Dead", Zack Snyder, 2004), el remake de la segunda entrega de "La noche de los muertos vivientes". Aunque no participa en ella directamente, su nombre vuelve a sonar con fuerza, tras demasiados años sin noticias suyas. Los buenos resultados de esta nueva experiencia gore reavivan el espíritu de su creador, quien se lanza a la piscina reabriendo la serie que le dio la fama para acabarla como es debido. En 2005, llega "La tierra de los muertos vivientes", en la que los zombis y los vivos conviven como pueden, separados tan solo por alambres y verjas, mientras las autodenominadas clases altas dominan desde sus cómodos atrios el deprimente panorama. El film es una auténtica representación metafórica de un mundo dominado por los ricos, quienes reprimen a todos aquellos privados de sus libertades (los zombis). "La tierra de los muertos vivientes" es una película que denuncia de forma abierta el orden social establecido. Como el

Zombis, la palabra clave.

escritor crítico de cine Sergi Sánchez manifestó "Convencido de que capitalismo y canibalismo son palabras sinónimas, Romero no disimula en absoluto su simpatía por los zombies [...] Es una película deliberadamente política, involuntariamente visionaria (léase el desastre de Nueva Orleáns)"2. En definitiva, Romero, vuelve para poner a todos en su sitio debido. Y claro está, a sí mismo en el sitio que por méritos propios se merece: el de un pequeño gran genio del cine. George A. Romero es el precursor del nuevo terror. Él sentó las bases con "La noche de los muertos vivientes", y tras casi cuarenta años de plagios descarados, copias cutres, remakes y demás desvíos cinematográficos, ha demostrado que lo suyo no fue un golpe de suerte. Ha recorrido un largo y duro camino lleno de obstáculos, pero a pesar de todo, su nombre sigue bien presente para todo cinéfilo que se precie. Porque, al igual que sus zombis... ¡él

no parará ni muerto!

Romero en DVD: la cuadralogía al completo

El 13 de septiembre fue la fecha elegida por Suevia Films para editar un pack para coleccionistas con las tres primeras entregas de los muertos vivientes de Romero. Presentadas en un estuche metálico, las ediciones españolas de los DVD palidecen ante las distribuidas en Estados Unidos e Inglaterra, especialmente por la pobre definición visual con que se presentan los films. En cualquier caso, es una buena oportunidad de revisitar los clásicos de uno de los maestros del cine de terror moderno. “La noche de los muertos vivientes”: Edición Especial Coleccionista (Suevia Films) Edición en dos discos, con el documental “Reflexiones sobre La noche de los muertos vivientes” como plato principal. “Zombi” (Suevia Films) Edición sencilla sin extras, más allá de las fichas bibliográficas de George Romero y Dario Argento. “El día de los muertos”: Edición Especial Coleccionista (Suevia Films) El documental “The Many Days of Day of the Dead”, que incluye entrevistas, escenas del rodaje y curiosidades sobre los efectos del largometraje es lo más destacado de un DVD lastrado por la mala calidad de imagen del film. Además, también está disponible “La tierra de los muertos vivientes” (Universal Pictures), la última parte de la saga. El DVD incluye, como material adicional, el making of (“Otra vez los no muertos: cómo se hizo”), escenas eleminadas, imágenes del rodaje, documentales sobre la creación de los efectos de Greg Nicotero, y el reportaje “Cuando Shaun encontró a George”, sobre la experiencia en la película de Romero de Simon Pegg y Edgar Whright, creadores de “Zombies Party” (“Shaun of the Dead”, 2004).

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS: 1. SÁNCHEZ, Sergio (Coord.) CUADERNOS DE CINE FOTOGRAMAS, "PÁNICO EN LAS SALAS. Cien años de escalofríos cinematográficos", 2005, págs. 22-23 2. SÁNCHEZ, Sergi: FOTOGRAMAS (2005), Año 58, Nº 1944, p. 22 REFERENCIAS VIDEOGRÁFICAS: 3. MARTIN, Perry: “THE MANY DAYS OF DAY OF THE DEAD”, EE UU, 2004