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A importncia do conceito de esfera pblica de Habermas para a anlise da imprensa uma reviso do tema

Ana Paula Ferrari Lemos Barros1

Resumo
O presente artigo revisa os conceitos originais e as reelaboraes de Habermas sobre a esfera pblica e apresenta as contradies apontadas por crticos que consideram o modelo por demais abstrato e irreal. O presente texto apia o ideal de que as discusses de temas de interesse pblico sejam abertas e amplas, e, apesar disso, reconhece que o modelo habermasiano foi desenvolvido com base numa sociedade democrtica com alto grau de participao e conscientizao de seus cidados. Palavras-chaves: Esfera Pblica. Cidado. Imprensa. Participao.

Introduo
O filsofo alemo Jrgen Habermas se dedica a compreender as patologias da modernidade e a realizao deformada da razo ao longo da histria. Ele resgata as origens da esfera pblica grega e acompanha suas transformaes at o sistema capitalista, tendo a burguesia o papel de ator social, mas reformula seu pensamento a partir de crticas recebidas. As caractersticas principais de seu raciocnio so a defesa e o exerccio da crtica e da argumentao. Para Habermas, a razo deve ser usada para promover a interao nos processos sociais e de emancipao humana. O autor busca suas bases em Scrates, de quem resgata o conceito de auto-reflexo como forma de libertao da tirania e da escravido de falsas idias. Habermas (1981) defende a comunicao dialgica como um imperativo prtico. Pretende capacitar as novas
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A autora doutoranda em Jornalismo e Sociedade pela Universidade de Braslia. Atuou como jornalista no setor de telejornalismo da TV Bandeirantes e TV Nacional. Atualmente, responsvel pela rea de Comunicao da Ouvidoria da Anvisa e ministra a disciplina Telejornalismo no UniCEUB.

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prticas sociais cotidianas racionalidade comunicativa e define a racionalidade comunicativa como um instrumento para a construo de um comportamento social mais solidrio e livre. Habermas acredita que possvel enfrentar desafios e reconstruir, de modo responsvel, uma perspectiva da modernidade e de suas patologias. Nesse sentido, este artigo visa compreender as bases do conceito de esfera pblica e apresentar alguns questionamentos feitos por outros autores.

Desenvolvimento
Inspirado no conceito da existncia humana de Hanna Arendt, Habermas (1961) faz um estudo histrico da polis grega e do comportamento dos cidados no exerccio da vida pblica. Busca no modelo grego a origem histrica do pensamento europeu sobre os conceitos de pblico e privado. Identifica como esfera pblica o espao do convvio comunitrio, onde os cidados livres se encontravam para compartilhar, valorizar e transformar a cultura, os esportes, a guerra e as opinies. Nesse ambiente, a liberdade e a igualdade entre os integrantes eram os pressupostos bsicos, condies para a realizao da poltica em seu sentido mais amplo, de discusso e de disputa. Os que se destacavam no uso do discurso e na ao poltica alcanavam a imortalidade da fama (HABERMAS, 1961). Segundo sua anlise histrica, o critrio grego para a concesso do direito a participar da esfera pblica era o grau de autonomia do cidado diante das necessidades de sobrevivncia. Em oposio ao pblico, estava o privado, ou o espao da vida domstica e familiar, local onde se garantia a sobrevivncia. O surgimento de cidades e a intensificao do comrcio propiciaram o encontro de cidados livres e a discusso de temas de interesse comum. Habermas descreve e identifica, desde o perodo feudal, embries da esfera pblica que se desenvolveram na era moderna com a burguesia. Nessa fase, a emergncia de uma sociedade civil est ligada reunio de pessoas privadas para formar um pblico, com o objetivo de debater questes do Estado, dentre outras. O modo de vida da burguesia favoreceu o debate de idias, pois valorizava as capacidades intelectuais por oposio s condies de nascimento.

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Com o advento do Estado Absolutista e o desenvolvimento do capitalismo, a esfera pblica burguesa se transformou em um ambiente de resistncia autoridade pblica estatal. Assim, a sociedade civil se fortaleceu e protagonizou uma tenso entre a cidade e a corte: o privado versus o pblico. Os cidados buscavam esclarecimento sobre os temas antes restritos ao Estado e Igreja e fizeram circular suas opinies, criando meios de publicidade como folhetins e pequenos jornais. Um dos temas reivindicados pela burguesia foi o acesso poltica. Com o exerccio da discusso de idias, a esfera pblica adquiriu a funo de legitimao da lei, ou seja, estabeleceu o vnculo entre as normas editadas pela autoridade estatal e a opinio pblica. Habermas reconheceu a formao da esfera pblica burguesa como uma instncia mantenedora dos interesses coletivos, mas que s estava aberta participao dos cidados que possuam propriedades e esclarecimento - os burgueses. Por isso, esse ambiente se tornou sujeito aos interesses dessa classe. Apesar das contradies no seio da esfera pblica, o autor entendia esse espao como um lugar onde a expresso e a ao comunicativa podiam favorecer uma conscincia coletiva capaz de possibilitar uma existncia solidria, no coercitiva, libertadora e igualitria entre os homens. Lavina Ribeiro (2004b) considera que a esfera pblica se desenvolveu movida pela luta dos burgueses para a transformao do Estado absolutista em Estado burgus. Para a autora, as mudanas foram fortalecidas pelo engajamento de instituies como os partidos polticos e a imprensa. Nesse contexto, os meios de difuso ou de publicidade assumiram o papel de mediao, possibilitando o dilogo entre a burguesia, as outras classes que foram surgindo e o Estado. Assim, a luta entre classes pelo poder se tornou concreta pelas aes partidrias e crticas ao Estado veiculadas pela imprensa.

As crticas
Ao expor a concepo de esfera pblica, Habermas (1961) influenciou vrios trabalhos, mas recebeu diversas crticas. Serra (2001) compilou alguns aspectos da abordagem crtica: a inadequao histrica do conceito; a

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subestimao do fato de que embora idealmente universal a esfera pblica burguesa exclua as mulheres, os pobres, os no educados e as minorias tnicas; o no reconhecimento do papel das esferas pblicas alternativas formadas, por exemplo, pelo movimento operrio; o excessivo racionalismo do conceito e a separao rgida entre esfera pblica e privada e, na fase do capitalismo tardio, a atribuio de um papel por demais negativo aos meio de comunicao de massa e por demais passivo audincia. Percebe-se que as crticas se concentraram na desigualdade de acesso esfera pblica. Com isso, alguns autores reduziram o modelo habermasiano ao aspecto dialgico, com base na comunicao interpessoal, julgando-o ultrapassado pela complexidade da comunicao contempornea. Outros propuseram a sua validade como padro normativo ou crtico - um ideal. Maia (2006) menciona a confuso gerada com a apropriao do termo esfera pblica para definir at mesmo os meios de comunicao de massa. A autora esclarece que a mdia disponibiliza expresses, discursos, imagens e eventos para o conhecimento comum, mas a possibilidade de acesso aos seus canais e a seleo de tpicos so fortemente regulados pelos agentes do prprio sistema. Portanto, no se configura como um espao aberto, acessvel discusso. Para Maia, no se pode confundir a visibilidade produzida pela mdia com a concepo de esfera pblica. O espao de visibilidade miditica ou cena miditica o contedo disponibilizado pelos meios de comunicao para o conhecimento comum, j a esfera pblica o ambiente da argumentao (GOMES, 1999). No entanto, Maia defende a complexidade e o potencial ambguo dos meios de comunicao ao produzirem uma esfera de debate interna ao espao de visibilidade com funes alm das de frum. Segundo a autora, os meios de comunicao tm o papel de vigilante das instituies sociais e estatais e de mobilizador. Outro crtico de Habermas, Schudson (1992), rejeita em parte o conceito de esfera pblica e defende que no se trata de um espao, mas um conjunto de atividades que constituem a auto-reflexo e o autogoverno numa sociedade democrtica. Esse conceito, segundo Schudson, diferente na Europa do Leste dos anos 1980 e nas democracias liberais. Nessa ltima, a sociedade civil no necessariamente oposta ao Estado. Essa oposio se d em momentos especficos, quando falham as esferas mediadoras, nas quais a sociedade pode participar da tomada de decises.

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O autor identifica que, no Estado Moderno, a esfera pblica se processa nas eleies (processo que confere aos eleitos o direito de tomarem decises em nome dos que representam), tambm nas associaes e instituies privadas, onde no h uma distino entre governo e iniciativa privada ou setor pblico e privado. Schudson (1992) no aceita a definio de esfera pblica como sociedade civil relativa vida privada. Para ele, a sociedade civil formada por instituies intermedirias entre o Estado e as pessoas privadas (Igreja, meios de comunicao, partidos polticos e associaes). O autor defende que o Estado deve ser inserido dentro da esfera pblica, mas no como dimenso separada da vida social. Portanto, o autor insere o Estado no centro da anlise como promotor da sociedade civil e da esfera pblica. Mas reconhece que o governo alterna posturas de apoio e desencorajamento em relao s associaes de cidados. Para ele, h uma influncia mtua, pois as instituies da sociedade civil esto simultaneamente dentro e fora do Estado e argumenta que formas de representao daro origem a determinados tipos de espao pblico. Com a existncia da imprensa livre, o eleitor, por exemplo, poderia conhecer o carter e a conduta dos eleitos e ter informaes para identificar difamaes polticas. No contexto europeu, Schudson (1995) classifica a mdia como uma esfera de governo, diferentemente da realidade americana, em que a mdia possui, segundo o autor, um grau maior de separao do governo, mas que mesmo assim historicamente varivel. Por fim, admite que no h uma linha divisria clara entre o Estado e a imprensa privada. As crticas provocaram a reflexo de Habermas e contriburam para a reelaborao de conceitos. O autor reapresentou a noo de esfera pblica, considerando sua funo normativa e defendendo sua validade emprica.

Avanos na esfera pblica


A proposta original percebia a esfera pblica como um frum para a formao da opinio pblica. Habermas reconheceu que esse espao entrou em declnio pelo desenvolvimento da publicidade e estratgias de mercado que intensificaram o carter comercial dos meios de comunicao de massa e pela amenizao da

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dicotomia entre o pblico e privado devido s aes do Estado de bem-estar social. O autor abandonou, portanto, o modelo bipolar que colocava a sociedade civil em contraposio ao Estado, e optou pela considerao de diversos pblicos ou arenas discursivas espalhados pela sociedade. A esfera pblica passou a ser o lugar de conflito entre diferentes grupos de interesse que procuram a mdia para manipular a audincia, ou o pblico. O termo pblico aqui pode ser empregado para referirse a fenmenos distintos, como algo aberto e disponvel a todos (visibilidade); algo potencialmente concernente a todos (de interesse comum) e como uma reunio de pessoas, ou audincia (ASEN; BROUWER, 2001). Na reviso do conceito, Habermas (1997) descreve a esfera pblica ou espao pblico como o espao de discusso, fundamentado na capacidade de confrontar argumentos racionais com a opinio baseada na razo. A soberania do povo, em sociedades complexas, passou a ser entendida como um processo prtico de argumentao, fruto da interceptao e sobreposio de discursos. No entanto, no pode se impor apenas por discursos pblicos informais. Para gerar poder poltico, a influncia dos cidados tem que produzir efeito nas deliberaes democrticas, assumindo uma forma autorizada. O pblico, portanto, depende de garantias providas pelo Estado para exercer sua liberdade comunicativa. Necessita de condies de participao igualitria em processos legislativos democrticos (participao em partidos polticos e votaes na tomada de decises das instituies parlamentares). As preferncias dos cidados e a possibilidades de escolha no so estticas, mas constantemente modificadas pelo debate pblico ou processo poltico. O autor defende que somente o poder gerado comunicativamente capaz de se legitimar. Assim, como entende Fraiser (1992), h pblicos fortes (representantes com acesso autorizado ao sistema poltico) e pblicos fracos (os cidados que produzem a opinio pblica). Entre eles ocorre um intercmbio constante que pode resultar em modificaes das decises. Por meio desse modelo de circulao de poder poltico de mo dupla, Habermas procura demonstrar que o pblico deliberante pode interferir nas tomadas de deciso, particularmente em situaes de crise. Na reformulao do conceito, a esfera pblica assemelha-se a uma rede para a comunicao de contedos, tomada de posio e opinies. Nela, as manifestaes

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so relativas a temas e a posio a favor ou contra. Informaes e argumentos so apresentados na forma de opinies. Essa rede altamente complexa e se ramifica em arenas internacionais, nacionais, regionais ou locais que se interagem. Os pblicos diferenciados e segmentados por temas, interesses e nveis de organizao conseguem, em determinados momentos, dialogar por terem uma linguagem comum e por estarem integrados pelos meios de comunicao (HABERMAS, 1997). A opinio pblica resultado da avaliao de opinies que conseguiram influenciar o sistema poltico, ou seja, de uma prtica comunicacional que racionalizou argumentos e contra-argumentos. Forma-se, na esfera pblica, um campo de batalha pela influncia, num sentido amplo, onde esto presentes discursos de autoridades, artistas, intelectuais, alm de movimentos sociais e da Igreja. A esfera pblica no mais um agregado de indivduos que formam o pblico, mas formada por grupos auto organizados em uma arena para a exposio de problemas que necessitam ser elaborados pelo sistema poltico. Portanto, no uma instituio, organizao, ou sistema. No regula, pois no tem uma estrutura normativa. Caracteriza-se pela sua abertura, por ser permevel e se deslocar, sendo um fenmeno social. Todos os assuntos so tidos como passveis de debate na esfera pblica, desde que ganhem status poltico de um tema de interesse geral. Podem ser debatidos temas como a definio de regras comuns e de metas pragmticas, consideraes de justia, problemas de identidade e autoentendimento cultural, processos de monitoramento das autoridades e prestaes de contas. O conceito ganhou amplitude, praticidade e atualizao. No est mais preso a uma data ou momento histrico. A esfera pblica chega a ser definida como qualquer encontro que no se limite a contatos de observao mtua, mas que se alimente da liberdade comunicativa que uns concedem aos outros; movimenta-se num espao pblico, constitudo por meio da linguagem. Serra (2001) reconhece como o grande salto qualitativo nessa reviso a centralidade dada ao conceito de sociedade civil, ao novo papel atribudo aos movimentos sociais, mdia e opinio pblica. A sociedade civil foi definida como o conjunto organizado de associaes emergentes de forma mais ou menos espontnea ou organizaes e movimentos que conectados ao reflexo dos

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problemas nas esferas da vida privada destilam e transmitem essas reaes de forma ampliada na esfera pblica (HABERMAS, 1997). Desta forma, os meios de comunicao de massa passaram a ser vistos com potencial para desempenharem um papel mais poltico e positivo e a audincia exercer o julgamento crtico, a partir de esferas pblicas mais autnomas que restrinjam o poder da mdia. J na teoria do agir comunicativo, Habermas (1981) abandona a viso dos meios de comunicao meramente a servio da reproduo da ordem social (como agentes de manipulao ou porta-vozes de grupos poderosos, infensos participao democrtica) e reconhece a ambigidade de seu papel social. Percebe a construo de um espao, temporalmente mais amplo comunicao e disponibilizao de contedos para vrios contextos. O autor sustenta a possibilidade de a mensagem transmitida pela mdia produzir um processo reflexivo crtico por parte da audincia. Na reviso do conceito, Habermas (1997) classificou trs tipos de esfera pblica, sendo uma especificamente produzida pela imprensa: a esfera pblica abstrata. Nesse espao, a mdia trabalha de forma a conectar pblicos diversos e espalhados geograficamente. Apesar disso, reconhece que a agenda ou o contedo da mdia so conduzidos por atores institucionais poderosos e esto quase inacessveis a atores coletivos de fora do sistema poltico ou que no pertencem a grandes corporaes. No entanto, em situaes de crises sociais, a esfera pblica, ao se tornar alvo dos atores da sociedade civil, pode desempenhar um papel mais crtico e ativo e, diante das dificuldades estruturais, transformar o fluxo de comunicao e poder.

Concluso
Serra (2001) atribui noo de esfera pblica as vantagens da abordagem histrica e a ligao entre a poltica democrtica com a comunicao pblica. J Habermas (1997) identifica como papel da comunicao a formao de identidades, comportamentos e sociabilidades. Assim, a comunicao pode agir para a construo e transformao de espaos pblicos e ampliar o conceito de sociedade, cidadania e subjetividade, portanto, o de esfera pblica. Alm disso, como as audincias ou pblicos, os jornalistas so influenciados

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pelas condies culturais, econmicas e polticas, mas tambm utilizam o seu senso crtico para responder a essas presses. Atualmente, uma das vises mais aceitas sobre a mdia a de um campo de conflito entre fontes que representam interesses opostos. Por isso, a anlise das fontes de informao que tm seus discursos publicizados pela imprensa fundamental. Outro aspecto que deve ser levado em conta nas anlises empricas so as conseqncias da visibilidade de alguns atores na imprensa. Por meio dessa exposio, muitos adquirem privilgios quanto a questes de acesso esfera pblica e representao. Maia (2006) defende que a proposta de Habermas deve ser entendida como uma situao ideal, na qual, todos os argumentos recebem consideraes e os participantes esto dispostos a rever suas opinies iniciais, sem o exerccio de coaes e com o objetivo de se chegar a um entendimento. O processo deveria por natureza ser livre de restries de tempo ou da necessidade de se tomar decises. Nesse sentido, Habermas estabeleceu parmetros para se avaliarem debates de temas de interesse pblico quanto ao grau de democratizao: 1. Racionalidade as preferncias devem ser justificadas por meio de argumentos. 2. Expectativa de que os participantes questionem e superem suas preferncias iniciais. 3. Inclusividade todos devem poder participar. 4. Igualdade os envolvidos no debate devem trocar opinies na condio de sujeitos livres e iguais moral e politicamente. 5. No coero entre os participantes argumentos devem se sustentar por suas qualidades. 6. No restrio de tpicos qualquer tema pode ser publicamente relevante. 7. Revisibilidade de decises processo contnuo. Schudson (1995) defende uma discusso sria e pressupe regras bsicas de que no h neutralidade em nenhum campo de ao. Dessa forma, contribui para o amadurecimento do debate, principalmente por alertar que no basta que

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instituies permitam a livre discusso de assuntos polticos. preciso atribuir poder na tomada de decises. O voto seria uma forma de expressar essa opinio e provocar mudanas. No entanto, para ser eficaz, preciso a capacitao do pblico, ou seja, a qualificao dos participantes. Maia lembra que as restries so inerentes aos debates e enumera constrangimentos como a ausncia de status igual entre os participantes; falta de preparo para a reflexo e ponderao de assuntos de interesse coletivo; falta de interesse em ouvir os outros argumentos; falsificao de argumentos e indisposio a alterar os prprios pontos de vista, alm do custo da deciso: o tempo e esforo para se chegar a um acordo ou consenso. Diante de variveis, a autora recomenda a execuo de projetos empricos de pesquisa para perceber como o modelo de carter abstrato pode ser aplicado realidade social. Maia aponta, como fator positivo no pensamento habermasiano, o esforo em se explicar como os cidados podem interferir nos processos de governana. Resta saber se esse conhecimento j chegou ao Estado, sociedade civil e imprensa e compreender as aes que ambos tm produzido para um processo mais democrtico de decises. Os critrios elaborados por Schudson (1995) na definio de uma esfera pblica devem ser observados por pesquisadores ao estudar a porosidade de instituies sociais como a imprensa. A existncia de um frum representativo de discusso pblica com infra-estrutura de recursos de apoio fundamental para a formao de um juzo pblico crtico.

The importance of the concepts developed by Habermas for the transformation of the Press - a revision of the theme. Abstract
The present article revises the original concepts and Habermas rethinkings on the public sphere. It presents the pointed contradictions by the critics that consider the model too much abstract and unreal. The present text supports the ideal of the public interesting themes discussions to be opened and extensive. Inspite of this, it recognizes that the habermasian model was developed with a based in a democratic society with a high degree of participation and awareness of its citizens. Keywords: Public sphere. Citizen. Press. Participation.

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