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NUEVAS PERSPECTIVAS DE LA EDUCACIN MORAL: EPICREOS Y ESTOICOS

Begoa Romn Maestre INTRODUCCIN El epicuresmo y el estoicismo son escuelas filosficas caractersticas del periodo de la filosofa helenstica. La filosofa as llamada hace referencia al tiempo histrico que comienza con la muerte de Alejandro Magno (323 a.C), caracterizado por el final de la polis griega tradicional tan aorada y defendida por Platn y Aristteles, y que finaliza con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio en la batalla de Actium el ao 31 a.C. El imperio oriental de Alejandro se desintegra en contiendas dinsticas y en desconcierto en general. El final de la polis propiciar el individualismo epicreo, ya antes defendido por los sofistas pero tambin tan denostado en filosofa como aqullos y, en el caso de cnicos y estoicos, la defensa del cosmopolitismo frente al nacionalismo y patriotismo limitados al lugar concreto de origen. Epicureismo y estoicismo son escuelas que surgen al final del siglo IV como claros continuadores y superadores de los socrticos menores que fueron cnicos y cirenaicos. Pocos son los escritos originales que quedan de los antiguos estoicos y epicreos; los testimonios que poseemos proceden de manuales escritos con posterioridad a la fundacin de la doctrina, lo cual convierte en especialmente difcil el estudio de tales escuelas. Pero al estar stas dispuestas a popularizar sus doctrinas as como a satisfacer a los espritus con ms deseo de saber, tal flexibildad en unas filosofas capaz de satisfacer distintas demandas de inters, coadyuv a que ambas escuelas dejaran gran huella durante unos cincos siglos. Pero no slo se da este desplazamiento de los centros de gravedad en filosofa, es que la filosofa helenstica vive por completo volcada a convivir con tiempos de crisis, porque epicreos y estoicos piensan sus filosofas desde tiempos en que ya no hay polis y todava no se acepta la nueva situacin, en exceso novedosa. Precisamente, lo que caracteriza a las escuelas de este periodo es su conciencia de ser filosofas para tiempos de crisis, para tiempos duros, de desorientacin por anacronismo de los esquemas tradicionales y por ausencia de nuevos cnones. Y se es uno de los objetivos de ambas filosofas: educar al ser humano para poder tener una vida buena incluso en tiempos de crisis. Son filosofas dirigidas esencialmente a saber vivir en tiempos en que es en especial difcil conseguirlo por el caos e inestabilidad predominantes en el mundo exterior. Estas filosofas ya no educan para ser un buen ciudadano, a la manera platnica y aristotlica, porque la estructura poltica tales y su misma paideia, educacin, ya no sirven para vivir bien. Se trata, entonces, como nica posibilidad educativa, de dotar al individuo de la seguridad en la autosuficiencia y en la fortaleza, entendidas de diferente modo segn sean estoicos o epicreos los que hablen de ellas, para poder forjarse el carcter que toda tica pretende,: si no se logra dotar al hombre de esta confianza y seguridad en s, el camino de la desmoralizacin es radical, pues se sucumbe a las veletas del destino, se sucumbe en la derrota. Precisamente, la gran trascendencia histrica que han tenido y siguen teniendo ambas escuelas obedece a que saben educar a las personas en tiempos de crisis en los que todo, y especialmente la educacin, devienen problemticas. El objetivo de estas doctrinas consiste en dotar a las personas de unas habilidades, aptitudes, y sobre todo, de actitudes, dirigida a afrontar por s mismos la tarea de dotar de sentido, si no al mundo, que es especialmente conflictivo, s, al menos, a la vida de la persona

misma. En efecto, y frente a la centralidad del sistema y del carcter sitemtico de las filosofa platnica y aristotlica, hay un claro primado de la razn prctica, de la cuestin tica en la filosofa helenstica: lo central de la filosofa ya no es tanto amar al saber, sino amar la vida y ello implica saber y aprender a vivir. La cuestin clave de la filosofa es, entonces, aprender a vivir, con el consiguiente resultado felicitante, la vida buena y plena. Y para ello, siguen siendo griegos, el canon moral, el modelo fundamentador de autoridad, lo proporciona la naturaleza. El imperativo "vive segn naturaleza" sigue vigente, pero esa naturaleza es conceptualizada desde otras categoras a la predominantes durante largo tiempo; ahora se trata de una nueva cosmovisin, de un nuevo sujeto y, por tanto, de otra tica y otro mtodo camino- a seguir para dotar de carcter a la persona. EPICUREISMO 1.a. El placer: principio y fin de la vida feliz. Epicuro es el fundador de esta escuela filosfica. En el siglo IV a.C abri una escuela con el nombre de El jardn, la escuela perdur hasta el siglo III d.C; en esencia la filosofa epicrea est contenida en los escritos del maetsro fundador. Epicuro fue un filsofo maldito, malinterpretado, desconocido; a pesar de que escribi ms de trescientas obras, casi todas ellas fueron quemadas, y lo que sabemos de ellas se reduce a las escasas cien pginas de mximas y cartas que nos han llegado a pesar de las inclemencias, as como a las referencias de autores como Digenes Laercio, Cicern, Sneca o Lucrecio. En el dintel de la puerta por la que se acceda al Jardn se lea: "Aqu reina el placer", rtulo que contrasta con aquel otro que figuraba en la Academia platnica: "Que no entre que no sepa matemticas". Y la diferencia no era slo de rtulos; en el Jardn se viva, se estudiaba, se cultivaba el huerto, se celebraban fiestas el viente de cada mes en conmemoracin del maestro fundador, se aceptaban en la escuela mujeres y esclavos. La finalidad que perseguan con todo esto, lo cual les hace catalogables segn la terminologa tica actual de tica teleolgica, era que reinara el placer en todo lo que se hiciese, porque tal era el criterio, el placer, l es el fin y el principio de la vida feliz. Hacer del placer el criterio de correccin de las acciones, supone ser un empirista en tica. En efecto, el placer es una sensacin y, como tal, particular e intransferible. La sensaciones de placer y dolor no requieren de ms conceptualizaciones: el placer es lo deseado, a lo que tendemos, el motivo por el cual iniciamos el curso de accin para lograrlo. Y el bien es el placer, porque ambos responden a la pregunta por el querer. Dos son las consecuencias de tal afirmacin: a) Individualismo, pues el individuo es la ltima y nica autoridad moral. No hay criterio moral trascendente a la propia capacidad sensitiva del sujeto; este puede saber perfectamente sin necesidad de grandes especulaciones, simplemente volvindose hacia s, qu es el bien, el placer, porque es deseado, y porque satisface tal deseo, y puede saber qu no satisface tal deseo y, por ello, no causa placer haciendo por ello intil la accin. Las acciones, pues, son buenas si son tiles, o sea, si causan placer, y que causen o no placer es un hecho experimentable por el individuo y por cualquier individuo. b) Relativismo moral. La mxima de Protgoras "el hombre es la medida de todas las cosas" define con claridad qu sea relativismo moral. Para Epicuro qu sea el bien es algo relativo a la relacin de placer o dolor que causan determinadas acciones y esta relacin siempre se da en el sujeto, l es el nico que puede afirmar si caus placer y cunto y, por tanto si es bueno o aconsejable para l realizar tal accin.

Ahora bien, que la moral epicrea sea relativista e individualista no quiere decir que no haya en ella un discurso tico legitimador de tal postura. Dicho de otro modo, en Epicuro no se concede tanta importancia a cmo gozan las personas ni con qu, porque eso es relativo a su idiosincrasia y a su peculiar capacidad de goce, como a que gocen, por eso la educacin moral epicrea no es relativa: se trata de educar para que las personas sepan gozar. Y Epicuro piensa que a gozar se ensea: la pedagoga del placer es una pedagoga moral, y sta se reduce a una educacin esttica, dada la identificacin entre sensacin de placer y bien. Si el placer es el bien y ste es la finalidad que perseguimos y el principio de las acciones, el motor de todo ello es el deseo, una fuerza natural que busca su satisfaccin, que es el placer. Por el contrario, el mal lo es porque causa mal, hace dao, duele. En ltimo trmino, el dolor y el sufrimiento lo son por insatisfaccin de deseos. Como toda la educacin moral epicrea va dirigida a maximizar el goce personal, hay que dotar al individuo, entonces, de la capacidad de calcular las consecuencias de sus acciones. El esquema teleolgico de la accin moral epicrea es el siguiente: experimentamos un deseo, calculamos la capacidad y probabilidad que tenemos de satisfacerlo, o sea, de lograr placer y cunto, ponderamos el esfuerzo que supone obtener el placer y el placer que efectivamente se logra, ponderamos esfuerzos invertidos y resultados placenteros obtenibles y con una tal ecuacin tendremos la sabidura moral necesaria para vivir bien. Se trata de saber gozar. Epicuro clasifica el placer en dos tipos: los catastemticos y los dinmicos. Los primeros son, sencillamente, la ausencia de dolor; los segundos suponen una estimulacin sensorial. Porque los segundos no duran ni siempre, ni todo lo que se quiere, pues los rganos sensoriales se saturan, tales placeres dinmicos slo sern legtimos si en su cesar reportan el gozo de haber gozado, la tranquilidad de la satisfaccin una vez se acab la actividad sensorial. Pero si el placer dinmico una vez acaba no sume en el tedio, o en un deseo incesante de ms y tener que vivir-sufrir de nuevo su fin, entramos en unas relaciones patolgicas con el placer por falta de control. Y el control es una pieza clave en el hedonismo epicreo; si bien es cierto que todo placer es en s bueno, no todo l es conveniente y recomendable: porque esto ltimo depende de los esfuerzos que lograr tal placer suponga: han de ser menos los esfuerzos que los placeres logrados o, dicho de otro modo, ha de valer la pena el esfuerzo por el placer. A ensear este capacidad de control se vuelca toda la filosofa moral epicrea. Lo que se descarta por completo por mal vivir es ese estado de indiferencia, de no sentir nada que es el pero de los estados porque no es ms que un camuflar un mal estar latente, convertido en habitual que tuerce toda una vida al sumirla en la apata, en la insensibilidad, en la falta de razones para vivir. Si calculamos es para vivir bien y porque queremos vivir bien el nico deber es aprender a ejercer el clculo y a practicarlo en coherencia. Si el mal lo es porque duele, hay que evitar todo sufrimiento, pero el sufrimiento ms censurable y condenable moralmente pasa por fallar en el clculo en el dirigir la propia vida en aquello que depende de uno (el sentido, la felicidad), y en aceptarla tal y como es cuando no depende de uno (enfermedades, muerte) intentando disminuir la dosis de dolor que de por s conlleva. El epicreo no niega la existencia del dolor, precisamente porque lo evita, afirma su existencia. Lo que forma parte de la educacin moral epicrea es negar sentido a una pedagoga del dolor: el dolor no sirve para nada, contrariamente a lo que piensan los estoicos; se trata ms bien en el epicuresmo de ensear una actitud vital optimista, de apuesta por la vida y el goce en el que, ante situaciones de por s dolorosas, se trata de disminuir el dolor: "La necesidad es un mal, pero no hay necesidad de vivir con necesidad" (Exhortaciones .Gnomonologio Vaticano 9). Y como el placer catastemtico es definido como ausencia de dolor, bastar con reducir la cantidad de dolor para disfrutar ya en tal ausencia y, por tanto, de cierto placer.

Epicuro ensea la actitud moral por excelencia que es apostar por el placer de vivir, y cree en la capacidad de aprenderla mediante la educacin de la sensibilidad y de la razn a ella volcada. Epicuro era un enfermo crnico, y porque padeca con frecuencia grandes dolores saba gozar de las treguas que el dolor le conceda. Se trata, entonces, de extender a toda la vida esa actitud; querer vivir implica esforzarse en lo que depende de uno, que es saber lo que se desea, desear lo que se puede lograr, lograr lo que desea y saber renunciar a lo que no puede desearse -por vano- o lograse -por exceder las propias capacidades-. Todo ello implica conocerse a s mismo, conocer el mundo y calcular la mejor manera de que sea esta relacin del yo y el mundo lo ms agradable posible, o sea, un estado de bienestar, valga la redundancia. La educacin epicrea es ldica se ensea el placer habitundose a l para conocerlo y saberlo propiciar, maximizar, evitar aquellas situaciones que lo niegan y, fundamentalmente, saber rodearse de fortaleza y de amigos para poder aminorar con el recuerdo de los buenos tiempos el dolor de hoy. Cmo en concreto se disfrute con los amigos y en la seguridad de s depende de cada uno. 1.b. El aprendizaje del clculo y la batalla contra la ignorancia. Piensan los epicreos que es de necios, contrario a la sensatez, al buen juicio, invertir energas en proyectos de accin condenables al fracaso porque nos volcamos a satisfacer deseos fruto de opiniones vanas, o porque nos volcarnos en proyectos que exceden nuestras capacidades y posibilidades. En el primer caso, si hicisemos un anlisis del deseo que nos empuja a iniciar una accin para lograr su satisfaccin, el placer, constataramos la imprudencia de tal accin, pues no basta con tener un deseo para llevar a cabo acciones para satisfacerlo; hay, previamente, y en ello consiste la tica epicrea y a ella va dirigida toda la educacin moral, que juzgar tal deseo y ver si es deseable. En el segundo caso, se trata de conocernos a nosotros mismos. Aqu es donde cobra todo su sentido la apelacin epicrea "vive segn naturaleza". Epicuro considera la naturaleza como canon moral, pero es una naturaleza que se deja sentir antes que conceptualizar. La naturaleza son fundamentalmente las fuerzas, las pulsiones, como se dira ahora, de tipo instintivo y vital. Para llevar a cabo tal anlisis, Epicuro hace una clasificacin de los deseos: a) Deseos naturales y necesarios: son aquellos que obedecen a una fuerza de tipo instintivo que no depende de la voluntad personal, sino que se manifiesta espontneamente; y son necesarios porque, si no se satisfacen, morimos. Pertenecen a este tipo de deseos, el comer, el dormir, el respirar etc. Dada su naturalidad y necesidad vital son deseos que siempre han de ser satisfechos. b) Deseos naturales y no necesarios: obedecen a una fuerza instintiva y espontneamente experimentable en nosotros, pero no son vitales, o sea, que si no los satisfacemos, no morimos. Son deseos de este segundo tipo, el sexo, o el comer pero determinados alimentos, beber alcohol etc. Dada la naturalidad de estos deseos pero su no necesidad, se deja al libre arbitrio del individuo la eleccin sobre la conveniencia de dar rienda suelta a tal deseo o no. c) Deseos ni naturales ni necesarios. Obedecen a "necesidades" creadas en la vida comunitaria, por presiones sociales, por influencias varias, no obstante, satisfacerlos produce placer. Pertenecen a este tipo de deseos el querer tener lujos, caprichos, consumir drogas etc. Tambin deja Epicuro al libre arbitrio de la persona, pues sta es la nica y ltima autoridad moral, la conveniencia de seguir deseando tales cosas y emprender o no el curso de acciones destinado a su satisfaccin: "Si los medios que procuran placeres a los libertinos desvanecieran los temores de sus mentes ... aun les ensearan los lmites de los deseos y de los dolores nada tendramos que reprocharles" (Mxima capital X)

El centro de la educacin moral epicrea recae en la nocin de prudencia. sta es entendida como una capacidad estratgica de calcular los medios ms idneos para conseguir placer. Es aprendizaje de inteligencia estratgica, de medios a emplear, as como inteligencia emocional, de disfrutar en su uso; pues no se trata slo de gozar al final, sino tambin en el mientras tanto. El aprendizaje de la prudencia conlleva una serie de habilidades y destrezas como las siguientes: a) Constatar el deseo y averiguar sus causas para, as, poder catalogarlo en uno de los tres tipos. El primer tipo de deseos es el nico que nos dispensar de continuar con el anlisis; slo habr que juzgar cmo satisfacemos esas necesidades para no agrandarlas ms de la cuenta y entrar en estados de dependencia. Por ejemplo, comer ms de la cuenta ensancha el estmago y nos obliga a tener que comer ms de lo que, en un principio, era necesario. La tica epicrea es, contrariamente a lo que se podra esperar de un hedonismo, una filosofa muy austera, precisamente, por su defensa de la autosuficiencia del individuo. b) Ponderar posibles cursos de accin, deliberar pros y contras de cada uno de ellas para ver el monto de placer final que se deduce y hacer la mejor opcin. Si en el anlisis del deseo o de las probalidades de xito en su satisfaccin se considera que el sujeto no va a poder rentabilizar los esfuerzos invertidos y obtener placer, la prudencia tambin implica la sensatez de saber renunciar al deseo; y, fruto del conocimiento de porqu no se satisface el deseo, acaba ste desparareciendo. c) La prudencia no slo contempla los medios para acciones concretas, sino que, dada la perspectiva teleolgica, todo el clculo se dirige a la obtencin de la ataraxia, lo cual dota de una amplitud de miras al clculo prudencial: no es slo cuestin de satisfacer este deseo de hoy, se trata de garantizar la mxima satisfaccin de deseos el mayor tiempo posible, lo cual implica la capacidad de conseguirlos y el acierto en las elecciones, para no errar el blanco. La cuestin de cmo coadyuva la satisfaccin del deseo de hoy, el placer de hoy, a la obtencin de una vida plena por satisfecha es prioritaria: el fin es el principio de las acciones. Esta capacidad calculadora de placer, as como el conocimiento de los medios, lo cual incluye tanto nuestra capacidad de usarlos as como el invento de otros medios, explican la importancia que para los epicreos tiene la ciencia y la batalla contra la ignorancia. La ciencia tiene un valor utilitarista e instrumental, ensea cmo satisfacer de la manera ms eficaz los deseos, haciendo ms cmoda y mejor la vida, por eso el estudio es tan aconsejable. La ignorancia sobre los deseos, sobre los miedos infundados, las opiniones vanas es la principal causa de desazn, preocupaciones, sufrimiento, en definitiva, falta de felicidad. Hacer ciencia y estudiar no dignifican porque s, sino slo es tanto que coadyuvan a mejorar nuestra calidad de vida, o sea, en tanto que son tiles para lograr la ataraxia, el mundo feliz en el que cada cual se dedica, en compaa de amigos, a satisfacer sus aspiraciones. Para Epicuro el ser humano no slo tiene un cuerpo, es cuerpo; el humano es un ser deseante y la razn es el rgano que le permite maximizar la satisfaccin de dichos deseos. En el hedonismo epicreo la razn es una esclava de las pasiones, por decirlo con Hume; porque el esfuerzo racional no va dirigido al saber por el saber por considerar, como es el caso platnico y aristotlico, la vida contemplativa como la ms propia a la naturaleza humana. En el epicuresmo, incluso cuando la razn prudencial, el sano juicio, aconseja abstenerse de determinados deseos lo hace en nombre de los placeres mismos de los que nos privara el cometer una imprudencia. La razn obedece al criterio de maximizar los placeres: ella escoge qu placeres son los mejores, por cantidad, intensidad, seguridad, pero el criterio siempre es el placer que ella nunca cuestiona si est maximizado. 1.c. Los valores clave: la libertad, la amistad y la justicia.

Fruto del relativismo y del individualismo epicreos, podemos afirmar que no existen valores absolutos previos a la relacin de placer que una accin puede generar. Pero ello no es del todo cierto. Epicuro considera que dos son las grandes fuentes de placer y son condiciones sine qua non para toda vida que quiera ser feliz, que son todas. Estos valores clave son la libertad y la amistad. Para la defensa de la primera tuvo Epicuro que introducir una hiptesis algo arbitraria en el atomismo de Demcrito que aquel suscribe; nos referimos al clnamen, una especie de desviacin que tienen la posibilidad de hacer los tomos que componen la voluntad humana. Epicuro necesita la libertad para defender la posibilidad de eleccin, y dentro del frreo marco del atomismo donde slo existen tomos, vaco y azar, difcilmente tiene cabida una tica, una eleccin voluntaria y razonable. El gran placer proviene de que sea uno mismo quien escoge sus propios placeres. Epicuro lo sabe bien, poco placer hay en el no deseado, y desear, nadie lo hace por otro. La nica limitacin a los propios placeres la lleva a cabo el individuo desde su autodeterminacin que implica un proyecto de vida autosuficiente, autrquica en que se controla qu se quiere y puede sin entrar en dependencias de nada ni de nadie. Pero Epicuro tambin reconoce la dimensin social del humano como la mejor para satisfacer de manera eficaz los deseos. La filosofa epicrea reduce el mbito poltico a un pacto de no agresin basado en convenciones fruto de conveniencias; la dimensin social humana la cubre la comunidad de amigos. La amistad es la gran fuente de placer porque ofrece seguridad en unos casos y en otros, sencillamente, el placer de la compaa. Por eso los epicreos se caracterizan por vivir en comunidades autrquicas, con una nivel de vida bastante austero y con una relacin muy solidaria entre las distintas comunidades epicreas, como demuestran las cartas a y de Epicuro. Es tal la ligazn que puede establecerse con el amigo, que siempre lo es por conveniencia y placer, que se afirma que "el sabio morira por el amigo". Como ya hemos anunciado, no hay valores trascendentes, ni criterios a priori allende la sensacin de placer individual o, como mucho, del grupo de amigos; lo cual comporta que la dimensin poltica se reduzca a un pacto de no agresin con aquellos individuos y comunidades con los que por la limitada dimensin planetaria no nos queda ms remedio que coexistir. No es necesario convivir con ellos, no hay necesidad si ello no comporta placer. Lo nico que importa es establecer con ellos un pacto de no agresin ratificado con las leyes jurdicas que garanticen castigos a quienes las trasgreden. De este modo se reduce la apelacin a la justicia a apelacin de conveniencias personales desde las cuales se establecen convenciones polticas. La justicia se reduce prcticamente a derecho y derecho fuerte que se hace obedecer por conveniencia y a todos conviene obedecerlo, como mnimo, por temor al castigo. Siguiendo el talante sofista relativista, la justicia no es un bien en s, ni la injusticia un mal en s: si importa actuar justamente es porque el empirista necesita como condicin sine qua non para disfrutar de un clima de seguridad, estabilidad, tranquilidad y ello slo se puede conseguir en el compromiso de todos de respetar las leyes por puro inters personal (Mximas capitales XXXIXXXVIII). No es otro el motivo que la conveniencia de pactar convenciones por el cual es aconsejable la prctica de las virtudes de la justicia, la honestidad o vivir decorosamente: es que las virtudes lo son por mor de que causan ataraxia: "No hay vida placentera sin que sea juiciosa, bella y justa, ni se puede vivir juiciosa, bella y justamente sin el placer" (Mxima capital V). Los epicreos identifican virtud y felicidad al precio de convertir la virtud simplemente en aquellos esfuerzos fructferos en lograr ataraxia: no hay discurso moral ms all de las sensaciones de placer y dolor. Mas no caigamos entonces en el error de creer que educar a un hedonista es educar a un individuo aislado o socialmente conflictivo porque slo actuar mirando por sus intereses. Si este hedonista es racional actuar con prudencia, ser civilizado, pero esta vez, sin que esas normas sociales impongan una determinada

manera de vivir que ahoga las ansias de placer, como ocurre en aquellas filosofas condenatorias de los placeres, del cuerpo, del individuo. 1.d. Crticas Una de las principales crticas que se la hacen al epicuresmo se refieren a la posibilidad de que el sdico legitime sus argumentos desde concepciones epicreas: qu argumento se le podra argir en contra si el sdico lo que hace es para maximizar el placer que logra torturando a los otros? Epicuro, seguramente, replicara que la figura del sdico es una perversin fruto de una sociedad represora del placer. Otra crtica apunta al hedonismo individualista, gregario y absolutamente insolidario. Los utilitarismos contemporneos pretenden desde Mill continuar con los mismos principios hedonistas de Epicuro pero dotndoles de una dimensin poltica y solidaria inexistente en el griego, con el criterio de "mxima felicidad para el mximo nmero". Una tercera crtica hace referencia a la imposibilidad de firmar pactos de no agresin y confiar en que se cumplan: si fue la conveniencia quien los cre, ser la conveniencia quien los romper. La seguridad del pacto es ficticia si no se basa en una compromiso moral en la palabra dada y va ms all de un inmenso control policial que nunca garantizar por completo el castigo del infractor, sobre todo en el caso de la corrupcin del controlador. Por decirlo con una metfora: los mafiosos slo hacen pactos de familia. Por ltimo cabe citar que la relacin entre la escuela de Aristipo de Cirene y Epicuro se reduce a la defensa del principio del placer. Pero no hay verdadera reflexin sobre el placer y su capacidad de ser enseado en el caso de los cirenaicos, y es lo que hace de la Epicuro una teora tica. 2. ESTOICISMO 2.a. Obedecer a Dios: el deber y la virtud de la fortaleza. El estoicismo fue fundado por Zenn de Citio en el siglo III a.C, un comerciante por dos veces arruinado en naufragios; pero fue Crisipo quien dot de solidez filosfica a la escuela. Suele dividirse el estoicismo en tres periodos: el antiguo, representado por Zenn y Crisipo, el medio, representado por Panecio y Posidonio, y el llamado estoicismo nuevo o romano, ilustrado por figuras como Sneca, Epicteto o el mismo emperador Marco Aurelio. La doctrina estoica sufri varios cambios en su larga tradicin, pero lo que hace de ella una doctrina especialmente fuerte en vigor histrico se resume en la transmisin educativa de una actitud moral muy especfica. Son los estoicos los primeros defensores de una deontologa bastante pura en la que la bondad de una accin radica en el convencimiento profundo de que es un deber llevarla a cabo. Es el estoicismo una filosofa dura para tiempos duros, para hombres duros que no se dejan vencer por las circunstancias y resuelven con fortaleza el deber de vivir. Porque, en efecto, si dos conceptos definen especialmente la educacin moral estoica stos son los conceptos de deber y fortaleza. Hay una serie de mximas estoicas que ilustran acertadamente esta actitud: "Soporta y renuncia, porque todo est determinado"; "es preferible ser guiado que ser arrastrado por el Destino"; o "la nica libertad reside en una vena de tu cuerpo, la puedes cortar cuando quieras". En estas mximas apreciamos aquellas caractersticas que defiende la tica estoica y que conforman la ortodoxia de la doctrina, a saber: el monismo, pantesmo y determinismo desde el que se identifica el cosmos con la razn, Dios y el fuego -Herclito es un claro precedente de dichas afirmaciones-, y el deseo de aniquilar los deseos -apata- como nico objetivo moral.

Los estoicos creen que el cosmos, Dios, la naturaleza o la razn son lo mismo y todo; el ser humano es una partcula ms e insignificante dentro de esa conflagracin universal que obedece a una ley eterna que Dios mismo se dio y sigue, ley que es la lgica. La nica peculiaridad de que goza el humano es la capacidad de penetrar, por participar de la razn, en la Razn, y al entender el curso natural, necesario y divino del mundo, asumir resignadamente el curso lgico y mejor de las cosas. Creen pues estos filsofos en una homognea estructura lgica del mundo y la nica posibilidad de encontrar sosiego, serenidad y seguridad en l es el acatamiento de la ley lgica que todo lo rige. La nica posibilidad de lograr dignidad y felicidad es adaptarse con la razn a tal estructura racional. En ltimo trmino, lo que pretende el estoicismo es ensear a razonar la mejor manera, dentro de las pocas posibles, de vivir bien. Y ellos encuentran dicha manera en la actitud de aceptar el Destino que es lo nico que depende de uno mismo. Y no depende de uno el curso de las acciones y sus consecuencias, sino el curso de las propias convicciones, el mundo de la motivaciones; de ah la segunda mxima de que es preferible consentir lo que, con o sin la voluntad, acabar ocurriendo porque as est establecido, que perder la razn en batallas intiles por no querer aceptar tal curso. El deber estoico se reduce a ser razonable y a aceptar a Dios, obedecerlo, y es un deber porque hay que librar un batalla contra las pasiones que obnubilan la razn, hacindola creer que la satisfaccin del deseo es la manera ptima de conseguir la felicidad, la vida buena. Un mero anlisis del curso de los acontecimientos y de las pretensiones que conlleva creer que el hombre pueda remoldear el mundo para que satisfaga ste sus deseos es suficiente para tildar de simplemente estpido y falto de base racional semejante intento. Mas tampoco caigamos en el error de pensar que la apata estoica en la que se resuelve la nocin de felicidad, restringida a saberse virtuoso en el esfuerzo de soportar y renunciar, en la disciplina por obedecer a la Razn o Dios, sea una actitud aptica en el sentido de llamada al quietismo. Sera muy desacertada tal interpretacin quietista desde el momento en que la actitud estoica es una actitud de batalla continua contra s mismo, contra los elementos irracionales. El ideal estoico es el del guerrero convencido de que debe asistir a la batalla y luchar como si slo de l dependiera el triunfo, slo en el pleno convencimiento de tal asistencia, y en la encarnizada lucha contra las debilidades pasionales, se demuestra el cumplimiento de lo que deba de hacerse por que era, simplemente, lo correcto, lo coherente. 2.b. Los valores clave: el autodominio y el cosmopolitismo. Quedando como queda reducida la libertad al mbito del pensar y las convicciones, uno de los valores clave de esta escuela es el autodominio, la lucha interna con los deseos, la lucha por el placer de haber vencido a los placeres. El autodominio es la gran fuente de felicidad, porque nos permite ingresar en ese estado de gozo que es la apata -tan semejante, como bien lo supo apreciar Sneca, a la ataraxia epicrea-. El autodominio propicia la tranquilidad de no estar sacudido por los embates de la fortuna, al haberla aniquilado a sta desde la supresin de los mezquinos de deseos. En coherencia con el monismo pantesta que identifica el bien con lo racional, lo real y lo divino, en el sistema estoico no tiene cabida el mal. El mal no existe en s, existe el mal moral fruto de las "razones" que son estpidas por dejarse cegar, en su miopa pasional, por la soberbia, la ira, el afn de protagonismo individual, en ltimo trmino. Mas el mismo enemigo, la pasin, no es un mal en s, sino el obstculo necesario para poner a prueba la actitud eminentemente moral que es la acatacin del destino y la obediencia a Dios. Es la pasin el elemento contra el cual siempre se lucha, y en dicha batalla se forja y experimenta la fortaleza de cumplir con el deber. No se trata, pues, de suprimir la pasin, sino de vencerla sin esperar nada a cambio: la recompensa de la virtud es la virtud misma.

El estoico, como el epicreo, ha identificado la virtud con la felicidad; pero si los segundos lo hacan al precio de evitar cualquier valor trascendente moral ms all del mero sensualismo, los estoicios lo hacen al precio de reducir el contenido de la felicidad a saberse imperturbable. El esfuerzo se dirige a aceptar lo que hay, a no desear, a consentir activamente y con gozo lo que el curso del mundo impone; y en ese autodominio que es la aceptacin voluntaria del deber inevitable encuentran su fortaleza. Los estoicos aceptan la existencia de cosas razonablemente preferibles, por lo que el sabio estoico no es un masoquista que busca el dolor por el dolor. Son preferibles aquellos acontecimentos naturales que no provocan dolor, pero si se es el caso hay que saberlo afrontar. Y si hubiere humanos lo suficientemente lcidos para constatar su fragilidad por no poder soportar, renunciar y asumir la fortaleza y apata estoicas, debern ser stos lo suficientemente honestos para privarse de una vida indigna arrastrada por el destino: sabrn suicidarse en un ltimo acto de dignidad, antes que seguir incumpliendo el deber. Fruto del monismo pantesta que fundamenta todo el sistema, el otro valor clave de los estoicos es el cosmopolitismo, algo bastante nuevo para el sentido patritico griego. Los estoicos fueron de los primeros en defender la igual dignidad de todos los humanos en tanto que ciudadanos del mundo, reivindicaron la justicia universal e igualitaria, lo cual permite una tica superadora de determinaciones culturales particulares e histricas: la condicin humana es digna slo por el hecho de ser cosmopolita y se construye como digna en la aceptacin gozosa de estar en el mundo y participar en su curso. Los estoicos no toman en cuenta categoras sociales o nacionalidades, defienden una ideal de fraternidad: los humanos son todos partes iguales del gran todo en el que, con consentimiento, colaboran por la buena marcha. 2.c. La pedagoga de la renuncia. Puede deducirse claramente que este soportar el curso de los acontecimientos ya determinado sin contar con las partes, los humanos que lo viven, no se resuelve en una resignacin trgica, nada ms lejos de la racionalidad y consistencia del sistema que defienden los estoicos; pero tampoco es una resignacin esperanzada en que algn da las lgrimas vertidas por el sufrimiento de hoy se vern redimidas. El estoicismo encuentra la dignidad de lo humano en ese saber soportar cuando se entiende que, si todo obedece a razones divinas, por doble motivo son buenas; y que si hay que renunciar, es porque en el deseo de protagonismo, en la soberbia y miopa que es pretender que una partcula minscula, como es el humano, pretenda que el mundo entero se rinda a sus pies en aras de satisfacer los voltiles y escurridizos deseos humanos, radica lo verdaderamente falto de lgica. La pieza clave de la tica estoica se resume en la pedagoga de esa fortaleza que conlleva el autodominio y la renuncia a los deseos. Es sta una pedagoga de acostumbrarse al dolor y a vencerlo. Porque el carcter -ethos- no se consolida y forja, creen los estoicos, en la satisfaccin de deseos, ms bien piensan que eso ablandece los corajes y los esclaviza a las veleidades y, por tanto, al infortunio. La verdadera forja del carcter se da en la batalla y en lo que uno supera al enfrentarse en ella: son los obstculos que uno ha superado lo que realmente le ha formado. Y para ello se requiere una pedagoga que acte en dos frentes: saber lo que se puede y debe, y forjar la actitud de fortaleza para, con pleno vigor guerrero, no sucumbir en la lucha. En esa pedagoga la razn es lo suficientemente fuerte para erradicar la pasin, vencindola continuamente, pero lo suficientemente dbil para poderla controlar: contrariamente a los epicreos, el sabio estoico no cree en la moderacin, sino en la renuncia al deseo, porque considera que la vulnerabilidad de la persona emerge desde el momento en que deja paso a tal mbito desiderativo. No

desear es la nica posibilidad de encontrar la seguridad en s, la fortaleza ante todo y la dignidad del hombre imperturbable que acata con conviccin lo que debe ser. No cabe en la fortaleza estoica ms actitud que el saberse imperturbable, firme en las convicciones, seguro de s y del mundo: lo dems es indiferente. No cabe en la actitud estoica la pregunta "Y todo esto, para qu?", pues tal interrogante sera signo de debilidad. La indiferencia por las cosas materiales, el no temer al dolor, ms bien el buscarlo para poner a prueba la fortaleza y el deber, el saberse sin temor a la muerte, porque vivir es aprender a morir; ms an, el no temer a nada ni a nadie, el miedo de uno mismo es la nica maldad, su debilidad.. Para lograr esa actitud de lucha hace falta el habituarse a las rigideces, a la disciplina y a aprender a morir. Es sta una filosofia especfica para tiempos duros en los que la creencia en la capacidad de intervenir en el curso de los acontecimientos es nula, mas no se abdica de encontrar una explicacin lgica, racional, aunque no abarcable desde la perspectiva humana, un sentido al deber de no claudicar. La creencia slida en que tendr una explicacin y la conviccin de que resistir y renunciar es lo que debe ser, con consentimiento sereno, es la propuesta de pedagoga estoica. Muy relacionada con esta actitud de endurecimiento frente a las circunstancias, de ascetismo y austeridad, de indiferencia por las cosas materiales, de crtica al sistema griego, encontramos la conocida secta del perro fundada por Digenes el Cnico, moralista, iconoclasta, predicador, y claro antecedente de la actitud estoica. Defiende Digenes una vuelta a las tendencias naturales del ser humano adulteradas por la sociedad griega fuente de incesante insatisfaccin, reivindica el ascetismo y el autodominio como nica garanta de vida buena. Pero vuelve a ocurrir lo mismo que con los cirenaicos. Los cnicos defendieron ms una actitud vital muy cercana en lo externo a la estoica, pero falta en ellos la consistencia terica que dotara de autntico contenido filosfico a la doctrina estoica. 2.d. Crticas Los estoicos eran conscientes del ideal inalcanzable para un humano de llegar a saber sabio; en el continuo acercamiento a tal ideal cifraban el deber. Hasta Kant, tambin defensor de una deontologa bastante pura, introduce en su rigorismo moral los postulados de Dios y la inmortalidad para permitir la esperanza. El estoico, sin embargo, no espera nada, tal esperanza traicionara su conviccin frrea y su convencimiento de que todo obedece al curso lgico del mundo y a razones, por tanto. Una actitud as ante la vida es de tal heroicidad que se cae con facilidad en el peligro de convertir el deber ms en una cuestin meritoria que en una cuestin de obligacin habitual -mores-, como parece que haya de ser toda teora tica verdaderamente orientadora de acciones. Por otro lado, la rotunda separacin que establecen los estoicos entre el mbito ms ntimo y autnticamente moral por ser lo nico que depende de uno, como es el mundo de las intenciones y convicciones, y el curso de los acontecimientos y de las acciones, convierte al estoicismo en una tica de la irresponsabilidad, ms all de la mera aceptacin resignada del status quo, al desentenderse de los efectos de las acciones; aparte de que convierte en ficcin la verdadera capacidad remodeladora del mundo por parte de las voluntades humanas, acten stas razonable o no razonablemente. Por otro lado, el resultado de gozo interior por saberse imperturbable y coadyuvando con la actitud de consentimiento al curso de los acontecimientos parece realmente difcil de obtener. Aparte de ser un estado psicolgico y, por tanto, pertenecer a ese curso del mundo que no depende de la voluntad, Hegel capt la insuficiencia de esta escuela y habla en su Fenomenologa del Espritu de la conciencia infeliz estoica: al quedar reducida la nica capacidad de decisin a la mera libertad de pensamiento, todo resulta ineficiente y descorazonador. Y entonces resuenan los versos tan gnicos de Miguel Hernndez, cuando desde la prisin tuberculoso pregunta: "Tanto penar para morirse uno?".

BIBLIOGRAFIA Fuentes: Epicuro: Obras, Madrid, Tecnos, 1994 Antologa de los primeros estoicos griegos, Madrid, Akal, 1991 Les Stoicies, Gallimard, Pleiade, 1962 L.A. Sneca: Dilogos, Madrid, Tecnos, 1986 Bibliografa secundaria: B. Farrington: La rebelin de Epicuro, Barcelona, Laia, 1974 C. Garca Gual: Epicuro, Madrid, Alianza Editorial, 1988. C. Garca Gual: La filosofa helenstica. ticas y sistemas, Madrid, Cincel, 1987. E. Lled: El epicureismo, Barcelona, Montesinos, 1984. H. Arnau (et. al): Qu es el estoicismo?, Barcelona, PPU, 1988 J. Berraondo: El estoicismo: la limitacin interna del sistema, Barcelona, Montesinos, 1992 E. Elourdy: El estoicismo, Madrid, Gredos, 1972. A. Long: La filosofa helenstica, Madrid, Alianza Editorial, 1987.