PSICOLOGIA

Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). el aprendizaje. es decir. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan. etcétera. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. Estudia la conducta del hombre en sociedad.La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). Psicología general. el pensamiento. Psicología evolutiva. ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. Psicología experimental. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. Los . Psicobiología ó Psicología fisiológica. la memoria. tanto de forma individual como colectiva. especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. adolescencia. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. y de factores tanto individuales como históricoculturales. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. 3. describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. Estudia las bases biológicas del comportamiento. Psicología social. percibimos. especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. adultez y vejez. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. la motivación. 2. incluyendo además su dimensión patológica. Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. 5. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. aceptándose tal y como es. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. Las más destacadas son: 1. Por ejemplo. los conocimientos psicológicos que definen. la emoción. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. como la percepción. interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad.

Estos psicólogos se dedican. Métodos de trabajo en Psicología La psicología. hasta los más problemáticos. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. desde los más leves. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. 3. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. como los psiquiatras. como cualquier otra ciencia. entre otros.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo. como falta de autoestima o timidez. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. Psicología industrial y de las organizaciones. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?. por ejemplo. mientras que el psicólogo no. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. 2. Psicología clínica. evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. profesores y alumnos. el estrés o la depresión. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. Psicología educativa. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico. ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. como la separación de parejas. padres. al diagnóstico. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. Algunas de las ramas son: 1. Transversales: . pero entre ellos hay diferencias reseñables. por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. entre otras técnicas. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria.

La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . Son los más utilizados en el resto de las ramas. A pesar de sus limitaciones. . la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta. etcétera. por ejemplo. Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. trabajadores. • Método experimental.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. el efecto psicológico de la tortura. si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. • Método correlacional. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. Por ejemplo.Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. una muestra que incluya la misma proporción de chicos. es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. 4. la observación es un excelente punto de partida en una investigación. jóvenes rurales. Inventarios y cuestionarios. para garantizar la objetividad del método. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. del abandono.es decir. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. 3. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. Los más habituales son: • Inventarios de conducta. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. 2. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . de los secuestros. En esas circunstancias. También se utiliza en psicología clínica para estudiar . chicas. Por ejemplo. estudiantes. para analizar y comprobar determinados efectos. Observación natural. Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas. urbanos. etcétera. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. Estudio de casos. Sin embargo. Encuestas.

Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). personalidad. Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad. si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. al modificar la primera. lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. etcétera). sugestión. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. es decir. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna. Comprobamos la forma en que. normalmente relacionado con la conducta. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno. para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). no pueden ser manipulados empíricamente. autoestima. por tanto. posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. Cuestiones éticas. cuya ejecución se compara con la del grupo control. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. se va modificando la segunda. VI). por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. en este último caso. en la población o contexto que nos interese. Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. Por ejemplo. Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial.• Cuestionarios de personalidad. . los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre.Sí . En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. la temperatura y la tasa de criminalidad.No. El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). Sin embargo. Es decir. Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. y. por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. Cuando no podemos manipular la variable independiente. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? . no podemos manipular el clima.

La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente. en la mayoría de fumadores empedernidos. Por tanto. Ahora bien. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. memorizar. Por ejemplo. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. sonido. Es decir. bien "recuperando" el pasado. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro. decimos que existe correlación entre ambos. no muy lejano. adquiriendo y elaborando conocimientos. También las personas. atender. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. tiene un valor más bien descriptivo. podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. Podemos definir estímulo como: . etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo. a través de nuestros órganos sensoriales. que son los procesos relacionados con percibir. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. Por ejemplo. será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro. Pues bien. Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. La percepción es el primer proceso cognitivo. entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas. No manipulamos ninguna de ellas.Así. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. es decir. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos.

las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie. Es la actividad cognoscitiva más elemental. no sería posible ninguna vida consciente. Es. la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico).. la luz visible en el ojo.. captamos olores y sabores. son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. Sensación Los sentidos. la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos. toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores. por ejemplo. estructurada. el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X.. la realidad se presenta como organizada. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. Así. o puede ser lesionado. Todo nuestro conocimiento de la realidad. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo. pues. lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos. con sus receptores sensoriales. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). le damos un significado. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos.• Agentes físicos. mecánicos. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo. reacciones químicas que activan el sentido del gusto. . Por ejemplo. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío. • Ahora bien. • • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial. La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio). Gracias a la percepción. El umbral máximo es. Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). o no percibe nada. A partir de dicha cantidad el sentido..) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural. químicos. no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso. oímos sonidos y ruidos. plena de sentido y significado . en cambio. (Ondas sonoras. dureza o blandura. a partir de la cual emergen todas las demás. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos.

Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. tamaño de los anuncios en los periódicos. su personalidad y su cultura. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. Por ejemplo. • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. Tamaño. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. etcétera. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los . • • • • Intensidad. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. Supongamos que. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. Un proceso de información-adaptación al ambiente. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. en algunas campañas publicitarias. Un proceso de selección. sobre todo en radio y televisión. en comportamientos muy diferentes. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. • • Así. Repetición. va acompañado de polémica. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. Novedad. años después. a su vez. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. Características del observador. se produce mediante la atención. En este caso. A veces. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. Por ejemplo. probablemente salga huyendo. al percibir. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. Esta selección de estímulos. una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. Muy usado en publicidad. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos.

En el asociacionismo. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. intereses y motivaciones. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. A ciertos objetos les prestamos atención.• • • perros. el sujeto adopta un papel pasivo. sino más bien por su forma o estructura. por ejemplo). cualidades táctiles como la dureza. valores. etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. Ejerce un papel fundamental en la percepción. etcétera). a otros no. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. En un parque natural. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. nos han enseñado a percibir (actitudes. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos. Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. . Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. olor frutal. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. Si estamos jugando al ajedrez. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. Para un asociacionista la percepción de una manzana. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo. es decir. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. sabor agridulce. la tersura. por ejemplo. y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. sobre todo. etcétera). Con posterioridad. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). como algo que se mueve. por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. etcétera. así como en lo que huelen o gustan. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. La cultura.

Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. En síntesis. pues. podemos decir. aprender o pensar y. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. por otro lado. La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. sobre todo de fenómenos visuales. por un lado. por ejemplo. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. formando un todo o figura. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. tamaño. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma.Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. tenderán a percibirse agrupados. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible. proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. color o alguna otra propiedad. Nuestras percepciones tienden. Para su estudio. Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. . ni siquiera tendríamos una identidad personal. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. y mientras actúan. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). según la Gestalt. sin recuerdos. No obstante. no a la figura) explica. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. Leyes de agrupación de estímulos. Los mismos elementos en la misma posición relativa. La información es "incompleta". el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. percibir aquí y ahora. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado). almacena y recupera los datos. Esta ley (se refiere al tamaño. Percibir es. aquellos que se hallen más próximos entre sí. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto.

Sus características más importantes son: 1. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. la observación. Para que este aprendizaje sea efectivo. bien por tener que relatarla. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. . es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. bien por hallarse ante una situación similar. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. para los cognitivos es un cambio interno. Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. a veces. Lo que no se puede observar. El lenguaje o la marcha. Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. en las capacidades y disposiciones del sujeto. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. ej. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. observable. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. no ha sido aprendido.considerando además los factores sociales. Es un proceso que produce un cambio. la instrucción. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. Durante muchos años. Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. etcétera. al menos. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales.

el animal comenzó a salivar. se fortalece. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. a partir de esta observación. entre otras. Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. en 1938. llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. no es reforzada. investigando la fisiología de la digestión. Esta proposición. al oír la campanilla. . Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. 4.2. Un día probó a suprimir la comida. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. más concretamente. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. si por el contrario. orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. uno de los precursores del conductismo. año en que J. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico). Estas. 5. B. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. Skinner. Durante un tiempo. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico. tiende a desaparecer gradualmente. por lo tanto. por ejemplo. Thorndike. partiendo de los estudios de Thorndike. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. Pavlov hacía sonar una campanilla. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. Al principio. Ivan Pavlov. de refuerzo. denominada ley del efecto. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. Estudiando los procesos de digestión de los perros. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. luego atrajeron su atención y. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. se deben evitar. Si una respuesta es reforzada. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente.

La salivación. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. puesto que la provoca naturalmente. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. a menudo comida. Existen técnicas psicológicas. Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). por su parte. Así. A este proceso le llamó extinción de la conducta. puesto que es provocada naturalmente por ésta. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. basadas en el proceso de extinción. puesto que no la provoca naturalmente. que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). que es un estímulo neutro. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada. El condicionamiento clásico en el ser humano. La salivación. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. es una respuesta incondicionada respecto de la comida. mientras aquella provoca salivación. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. a su vez. como la desensibilización sistemática. Es el caso de muchas fobias. no obtenemos ninguna respuesta. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo. pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. el perro dejó de salivar ante el sonido. Así. fobias u otros problemas de conducta de evitación. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. sin el estímulo incondicionado. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. puesto que no es provocada naturalmente por él.

levantarnos para ir al trabajo. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida. Thorndike. la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. L. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . sobre todo. ratas y palomas. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. Si se repetía la misma situación. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. Es el más efectivo. sin embargo. que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias.). El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario. El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. copiar o no lo que se dice en clase. en tareas de salvamento. etc. tomar o no un taxi que nos lleve. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante. A diferencia del condicionamiento clásico. que es posterior a su acción). en el condicionamiento operante. Skinner que utiliza igualmente animales. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. F. el dolor. • Refuerzo positivo: es un objeto.. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro. más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. el agua.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. etc. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. de hecho. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta).

Afortunadamente. Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). porque si las conductas se adquiriesen . Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. también se conoce como aprendizaje social. una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. Extinción en el Condicionamiento Operante. la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado". los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. lastimoso) a quien lo recibe. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene. la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. por ejemplo. conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas. El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas. los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto. • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). se puede decir que hay aprendizaje por observación. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad. Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. que es el que aprende. por ejemplo. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. Dada la importancia del aspecto social. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca. En todas las culturas. Aprendizaje por observación Hasta aquí.o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador.

Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. • Activación de emociones. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. la posibilidad de reproducir la conducta. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. el sexismo o la xenofobia. En algunos casos. además de usar el mazo para esto. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo. Por ejemplo. la motivación y la memoria. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. lo utilizaron para golpear más cosas. Incremento de la estimulación ambiental. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. gracias. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención. las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. es aprender a decir no. Bandura y Walters. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. . nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia. la solidaridad. la codificación de la acción. Representaciones sociales: son las creencias. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. Existen actitudes positivas como la empatía. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. ideas y valores socialmente compartidos.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio.

3. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. Consecuencias: Imitando el modelo. el pensamiento. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información. El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información. En otras palabras.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. de lo contrario. no habrá un aprendizaje significativo. Desde este punto de vista. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. en consecuencia. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. que llevamos a cabo. por ejemplo. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. Es activo porque cuando aprendemos. la comprensión. objetivos. 2. En este sentido. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. la atención. lo concibe como un proceso activo. denominado enfoque cognoscitivo. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él. la resolución de problemas. ha cobrado mucha importancia y. el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. la memoria." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria. reproduce dicha conducta. entre otros. de manera tal. porque estos procesos. . Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. que ocurren en nuestras mentes. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. y es constructivo. la representación del conocimiento. tales como la percepción. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación. En otras palabras. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria. retener y evocar. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente.

puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. como Ausubel. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. El sujeto integra activamente. lo que capta. Esto. que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. o en la evocación de una información. a niveles superiores de conocimiento. a la vez. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. Es decir. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. para Piaget. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. Así. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. al contrario. a su vez. en cambio. a partir de estudios realizados. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. por ejemplo. Esto significa que. Seguidores de Piaget. De esa manera. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. 5. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. en la comprensión de un material escrito. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que. los adapta a sus esquemas y estructuras previas. Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. su papel como un organismo procesador. • Por tanto. Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. . las formas de pensamiento de alto nivel. Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. bajo la forma de sus esquemas previos. integrándolos dentro de ellos. el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. pero. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. en la resolución de un problema.4. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. entre otras. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje.

Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. la atención. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. sobre todo. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. la Etología. En este proceso de adaptación. Durante más de un siglo. es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. Esto quiere decir que. ideas. La percepción. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. proposiciones. Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. . incluso. analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. como la Psicología. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. Por ejemplo. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. las Neurociencias. con la propia experiencia. etc. la memoria y. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. la capacidad de observación. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. ¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas .El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. coyuntural. elaborar estrategias para alcanzar las metas. en el proceso educativo. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. y tomar las decisiones adecuadas para ello. Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. la Filosofía. memorístico. sobre todo. con situaciones cotidianas. si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. con situaciones reales. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. y la Inteligencia Artificial. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio.

Barcelona. Otras destacan la competencia social. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. De esta forma. es decir. El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. el aprendizaje. Inteligencia humana. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas. Para Sternberg. guardar. forma parte de lo que llamamos inteligencia. empatía. aprendizaje. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales. las habilidades sociales.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. aptitudes. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. Paidós. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. si es necesario. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. habilidades sociales. A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades . conocimientos y capacidades. Es decir. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables. R. en la inteligencia intervienen variables como la atención. La capacidad de asimilar. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla. corrección. memoria. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. la capacidad de observación. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia. Tratando de considerar los aspectos anteriores. seguimiento preciso de sus acciones. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. desligados de las situaciones inmediatas. intervienen muchas otras como. además de éstas.]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados. lenguaje. además de componentes cognitivos. Pero hay que tener en cuenta que. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. la memoria. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente.. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea. etcétera. un estado emocional estable. Pero el ser humano va más allá. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. dejan de ser automáticos. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. Según lo anterior. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. Sternberg. La inteligencia es el autogobierno mental [. por ejemplo. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. evaluación.

pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante. no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado. sobre todo durante los años 70. De este modo.). Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad. Actualmente. habilidad para seguir instrucciones. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada. e incluyen universales simples (mucho/poco. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios. Existen diversos tipos de tests de inteligencia.). el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado. en cambio. la mayoría de las personas obtienen un C. y. capacidades mentales. miden diferentes factores. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana. a medir rasgos de personalidad.I. sentido común y aptitud escolar. los tests han sido objeto de debate. sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición. a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests. Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. por encima de 115. arriba/abajo. una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud.intelectuales y predecir el rendimiento escolar. Otros. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. a su vez. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. A partir de Binet. Lewis Terman. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica.. Basándose en la idea de Binet. Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100.I. por otro lado. . Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. pero todos muy similar.. que tiene una inteligencia elevada. Gracias a éste. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental.

defienden la modificabilidad de la inteligencia. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia. ¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis. en manos de un profesional cualificado. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. Polémica Herencia . Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente. Para los psicólogos genetistas. Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares. Sin embargo.Ambiente La capacidad mental de una persona. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. ambientalistas. en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida. mellizos y adopciones. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente. por ejemplo. siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. Estas posturas. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción. Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. en otras culturas. Además. mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo. En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos. por una escolarización deficiente o. los niños con educación urbana. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. discriminan a las minorías. . obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza.I. por ausencia de escolarización. Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos. En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente). En este sentido. una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo.Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C.

la selección. • La inteligencia está. Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado. Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. Para Sternberg: • La inteligencia es modificable. y variables biológicas como la nutrición. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1.la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana. Según Sternberg . adquirir nuevos conocimientos. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. psicólogo de la Universidad de Yale. al menos.analítica). • Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. Según esta teoría. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. Habilidad para adquirir y almacenar información. Pero en la realidad. Por eso. Para los tres. hábitos saludables. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . Por ejemplo. la escolarización o el ambiente familiar. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones. según Sternberg. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar. ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales. Variables sociales como la ocupación. Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. la inteligencia es modificable. Robert Sternberg. Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. Así. y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. la heredabilidad sería de 1 (o sea. Las personas inteligentes. aunque algunas capacidades mentales se heredan. mejoran su nivel de inteligencia. . Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación.

es decir. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria. Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo. sin embargo. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico . • Musical. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural.espacial. estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil. • Visual . Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio. • Corporal. Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente. experiencias. • Interpersonal. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. la educación recibida. .Inteligencia experiencial (creativa). la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras.verbal. Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C. Inteligencia contextual (práctica). Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. • Naturalista. Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. • Lógico . genéticos y ambientales. Al definir la inteligencia como una capacidad. • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. etcétera. No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas. convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo.kinestésica. para generar nuevos problemas. estimulación temprana. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia. Debido a estos factores.I.matemática. algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. • Intrapersonal. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro.

con el fin primario de sobrevivir. Define cómo y qué aprendemos. incluyendo a sus tres hijos. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años). • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. Los observó jugando. sino dirigirlas y equilibrarlas. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años). resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. En opinión de Piaget. en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio. . Como resultado de sus observaciones. saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. nos permite establecer prioridades. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación. distinguibles en función de ciertas características homogéneas. entender y elegir cómo pensamos. La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). entender. al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. sentimos y actuamos. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. (Salovey. y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. Así entendido. para intentar el control del mundo externo. Piaget observó y estudió a niños. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. determina la mayoría de nuestras acciones diarias. incorporando así nuevas experiencias.Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir.

es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar. Retiro mi mano cerrada. es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles. Jackeline la abre. el sujeto los trae al nacer y. Así. el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo. a partir de los dos años puede utilizar palabras. a utilizar símbolos para representar el mundo. a esquemas representativos. después coloco mi mano bajo una manta. Muchos de estos esquemas son reflejos. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia. Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido. Estadio Preoperatorio (2 . Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción. se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión. Hasta entonces. Por ejemplo. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca. ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede . o la mamá porque ya no la vemos. ve que pongo una moneda en mi mano. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo. Así. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos. ver. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos. Retorno inmediatamente la moneda." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. fuera de la mente. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. ya no necesita tocarlos. para referirse a la realidad. con el paso del tiempo. es el desarrollo de la permanencia del objeto. oler.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación.motor (0 . chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. finaliza la etapa. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda). A partir de entonces. o de prensión. los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente. Entre 18 y 24 meses de edad. después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto. un sonajero porque no podamos oírlo. El niño. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto. verlos.Estadio Sensorio . se perfeccionan y generalizan. El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje. Con esta adquisición. alrededor de los 8 meses. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación.

como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo. A o B. Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. En esta etapa. además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. mientras que las operaciones formales. Estadio de las operaciones concretas (7 . ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida. más bolas o más peso. están ligadas al mundo de lo posible. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. al presente inmediato. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. Son capaces de captar los principios de conservación. pueden formular hipótesis. por ejemplo. Sus características principales son: . Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales.evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. nos responderá que es el mismo en los tres casos. pesos. Su pensamiento es irreversible. a través de él.11 años) Durante esta etapa. Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro. Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro. se transmite la cultura. De esta forma. principios y teorías generales. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende. responde correctamente que contienen la misma cantidad. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. responden que C contiene más líquido. pensamientos y sentimientos. Por medio de él pensamos y nos comunicamos y. es decir. volúmenes). está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. es que las concretas permaneces ligadas a la acción. Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto.

• • • Desde el punto de vista psicológico. Es simbólico.). sucesos e ideas. su estudio corresponde a la psicolingüística. nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. Gracias a los símbolos. nos libera del aquí y el ahora. Motivación .• Es adquirido.. Es abstracto (si . Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras. es decir. organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas.. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos.. acciones.. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen.. por ejemplo. tristeza. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen. aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos. Para Chomsky. entonces . de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Así. cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen. la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción. miedo. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. Es articulado. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación). el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. etcétera. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos. estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa.. la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo. Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento. es decir. La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía. decir lo que dicen.

La motivación podría verse. el sueño. Los motivos cargan de energía la conducta. Toda actividad está motivada por algo. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta. como la fuerza. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. etcétera. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas. Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin.. Es una combinación de procesos intelectuales. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía." Para que se produzca el comportamiento. Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento. . el deseo.. conflictivas. consciente o inconsciente. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. ambientales. la culpa o el enojo. En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio. incluso lo que no existe más que en su imaginación.. los motivos son las necesidades. como el hambre. etcétera. deshidratación. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo. mayor activación. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad. carpintero. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer.. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno). hasta los más complicados y complejos. y ese algo es lo que hemos llamado motivo. Así. cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial. el impulso. emocional. El ser humano nunca está satisfecho. alpinista. bajos niveles de azúcar en sangre. la energía. cultural.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales. etcétera. en una situación dada.. un pensamiento o una creencia. surge lo que se denomina el ciclo motivacional. siempre está deseando cosas nuevas. explícita o implícita. • Un sentimiento. fisiológicos y psicológicos que decide.. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad.). . La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera. como la soledad. pues. maestro.

. no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo. al activarse. puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). Despierta el interés del sujeto. Comportamiento. Esta necesidad (insatisfecha aún). Son exclusivas del hombre. llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis).• • • • • • Estímulo. el sueño. El comportamiento. Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición. La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. Necesidad. al menos.. No son exclusivas del hombre. se dirige a satisfacer dicha necesidad.). Satisfacción. me insulto). o Apatía y desinterés. Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. la sed. verbal. ira. Se diluye la tensión. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. genera una necesidad. Es la tendencia a conseguir el éxito. Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. el organismo retorna a su estado de equilibrio. etcétera. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. superar . Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. pues las comparte con otros animales. Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio. La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. la evitación del dolor. hasta que se presente otro estimulo. puedo liarme a golpes contra éste). la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación". pues. tristeza. trabajo. Estado de tensión. Produce un desequilibrio homeostático. provoca un estado de tensión.). originadas a partir de las relaciones sociales y culturales. una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar. superarse a sí mismo. Frustración. Motivación de logro. Se refiere a la tendencia universal a establecer. o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). la sed o el sueño. familia. problemas circulatorios y digestivos. el impulso sexual. en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos. La frustración es. o Agresividad (física. Si se satisface la necesidad. etcétera.).

considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. en la búsqueda de la perfección. Así. se encuentran motivadas extrínsecamente. Ahora bien. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. se realiza para conseguir otras cosas. dentro de su teoría de la personalidad. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma. Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. ya de por sí. no se produce un estado de apatía. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima.• obstáculos. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. • Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. psicólogo humanista. comida o cualquier otra forma de recompensa). una recompensa. o lo que es lo mismo. en el primer caso. Consiste en la necesidad de poseer. como causar buena impresión. Maslow plantea. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad. Así. tratarse de una motivación intrínseca. es decir. las necesidades de estima. se trata entonces de una ocupación que representa. En este caso. esta razón puede ser interna o externa. por ejemplo. o de una motivación extrínseca en el segundo. la tarea es un medio para alcanzar un fin. lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. Motivación de poder. dinero. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. comprar productos de moda que no se necesitan. Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. tanto de la vida de los niños como de los adultos. obtener un trabajo o ganar más dinero. y son estas necesidades las que se busca satisfacer. cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella. En general. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. dentro de esta estructura. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. Esto ocurre. en una mejora del autoconcepto. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. por ejemplo. etcétera. Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: . en el afán de superación. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. una situación social. las necesidades de seguridad. las necesidades de pertenencia y afecto. el concepto de jerarquía de las necesidades. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas.

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

• •

Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

• •

Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

• • •

Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

De esta manera. • El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. oh!. es decir. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica. por el sujeto. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional.) Así. las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. por ejemplo. El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto.evitación) como verbales (entonación de la voz. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. por ejemplo. sin grandes dificultades. estables durante largos periodos de tiempo. La emoción . Así. seguramente calificaremos. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. Por ejemplo. Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. los celos. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. etcétera. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. La pasión es un estado emocional intenso y duradero. Por ejemplo. movimientos corporales. atracción o rechazo hacia alguien. que "tengo miedo" o "me siento culpable". etcétera. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. por ejemplo. En otras palabras. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior. sonidos. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. intencional. la simpatía. breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. por ejemplo: la hostilidad. como agradables o desagradables. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. fuertemente irracional. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente. por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido. por ejemplo. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. al mismo tiempo que emite una exclamación. intensidad. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. El estado de ánimo es estable. Por otra parte. el miedo. si vemos una persona con la boca abierta. por ejemplo decir que "soy feliz". conducta de aproximación .• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales. su estado emocional como de sorpresa.

Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. tristeza. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. Los estados emocionales positivos (felicidad. los estado emocionales negativos (tristeza. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo. reconocimiento. No obstante. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. Sin embargo. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. sonreímos cuando nos presentan a alguien. aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales. Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. miedo y repulsión. juntamente con la expresión verbal. • Funciones de regulación o control. o simplemente buena educación. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). cómo. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros. rabia. En otras palabras. Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. pero también una emoción como la ira o el miedo. cooperadores y más proclives a ayudar a los demás. y presenta un funcionamiento psicológico competente. a su vez. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. Incluso dentro de cada cultura. Por ejemplo. la sed o el ansia sexual. ira. o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas.. influyendo: . Es decir.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. y la sonrisa es una expresión social de aceptación. En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales. Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación. Por el contrario. Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. generando un impulso como el hambre.

una bandera deja indiferente a un niño. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. abstractas y simbólicas. sin embargo. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas. a su vez. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y.• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. Por ejemplo. su aprendizaje. cambian y se van haciendo más complejas. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. Por ejemplo. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. Por ejemplo. es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. de responsabilizarse de los propios actos. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal. y a la inversa. las emociones tienen una base biológica. emociones e impulsos. es decir. al igual que las situaciones que las provocan. sus focos conflictivos. debilidades. con un alto grado de iniciativa y compromiso. experimentará con frecuencia la emoción de cólera. en última instancia. • • Así. sentimientos y problemas de los demás. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. Esta inteligencia comprende. El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. estados de ánimo. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. poniéndose en su lugar. que normalmente tienen mucha popularidad . una persona paranoica. pero su significado puede emocionar a un adulto. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe. que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto.

nuestra apariencia exterior. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. personalidad. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. estabilidad: una persona consistente habitualmente. No obstante. sus sentimientos y sus conductas típicas.• y reconocimiento social. ninguna reaccionará de la misma forma. la personalidad es algo superficial. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. Desde este punto de vista. • • . el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos. Por ejemplo. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. La estructura genética. la imagen que se ofrece a los demás. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. en saber persuadir e influenciar a los demás. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad. la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. Etimológicamente. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños. la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. y la consistencia. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. Personalidad vendría a significar por tanto. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. procede del término griego PROSOPON. Actualmente. sentimientos y conductas. Consistencia. en todas ellas se muestra cálida. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. lo mismo que persona. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. externo. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas. solícita. Estabilidad. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. determinadas por la herencia y por el ambiente. La estabilidad siempre implica consistencia.

Cuanto más estable y consistente es una persona. son procesos de los cuales no somos conscientes. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal. calificamos a las personas por su buen o mal carácter. por tanto. Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. o tiene muy buen carácter. de los conflictos internos. pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. y es modificable. decimos que tiene un temperamento fuerte. en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro. La personalidad engloba a los dos aspectos. pero que son distintos. Está determinado genéticamente y. Teorías de los rasgos. carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. más fácil resultará predecir su comportamiento. fundador del psicoanálisis. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes. Freud. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. cambia a lo largo de la vida. Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real. ante una situación nueva. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). . se sustenta en la herencia genética (temperamento). por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. cómo se desarrolla y. en especial. Teorías humanistas (Carl Rogers). es decir. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. sospechamos que hay alguna disfunción. A menudo. Personalidad. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). además de referirnos a su personalidad. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. es difícil de modificar. La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. Para explicar la personalidad. Temperamento. aludimos también a su temperamento a o su carácter. Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Así. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí. Teorías conductistas. finalmente.

puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. pero la censura evita su actualización. . el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio. El principio de realidad. etcétera. aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social. Modelo estructural. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas. No debe entenderse como opuesto al placer. procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria. actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. sino como un ajuste de éste a las condiciones externas. del propio cuerpo y de la mente.). deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión. sino también las pulsiones de autoconservación. Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior.. solidaridad. Se rige por el principio de realidad. la moralidad. (sueños. cuando la conciencia disminuye su vigilancia. libre asociación de recuerdos. que trata de adaptarse al ambiente. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir. aunque distorsionado. fantasías. Según Freud. nuestros pensamientos. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia.De acuerdo con Freud (1920). De esta manera. el inconsciente aflora. estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto. • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico). sensualidad. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento.. el Yo. regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. Si quiere satisfacer sus deseos. se hacen presentes (consciente). Por medio del razonamiento inteligente. el individuo se socializa. bajo la forma de imágenes oníricas. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta.. Inconsciente: Se rige por el principio del placer. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. Sin embargo. ). Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa). para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. • • Estructura de la personalidad. ternura. es decir. producción artística. Gracias a este principio. Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. Preconsciente: Aquellos sucesos. Es la suma total de todos los impulsos. creación.

(ego). Según este. el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos. • Su irracionalidad. el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). El ello. Sin embargo. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. de este modo. reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. • Su amoralidad. Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real. • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. El yo se desarrolla después del nacimiento. no se guía por el principio de la realidad. En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. la personalidad consta de tres estructuras. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. de acuerdo a su propio criterio. ya que se rige por el principio de placer. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto. El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad. al ser puramente instintivo. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. nexo del ello con el mundo real. A medida que el niño madura. • La adaptación a la realidad. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. Su misión fundamental es presionar al yo. controlar su propia conducta. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. (id). si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. Posteriormente. El yo está formado por aspectos conscientes. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección. procurando adaptarlos a su situación personal y social. la única estructura presente al momento de nacer.Años más tarde. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. ya que. señalándole la forma de comportarse en cada momento. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. El yo. mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. la fijación y la regresión. .

La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. Abarca el primer año y medio de vida. Las niñas. ya sea expulsando o reteniendo las heces. ). Los cambios se logran cambiando el ambiente. Etapa genital. exclusiva. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. Etapa oral. Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. Por tanto. Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos. parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. a quien considera rival del afecto por su madre. Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. al masticar. tacaños y demasiado ordenados. por su parte. obstinados. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres. Etapa anal. Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. al succionar. de reforzamiento de cada individuo. la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. principalmente a través de la autoestimulación. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. tanto primarios como secundarios. el desarrollo de su personalidad será normal. A partir de la pubertad. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. De los 6 años a la pubertad. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. rasgos). La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. Según Freud. Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. valiéndose del refuerzo. se sienten atraídas hacia el padre. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior. según esta teoría la personalidad se puede cambiar. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. la sexualidad del niño está adormecida. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. . Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. Etapa fálica. que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos. Etapa de latencia.

Según Bandura. como veremos en el apartado siguiente. castigo y modelamiento) Factores ambientales. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control. Esta perspectiva se verá modificada. no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente. Pensamiento. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta. por tanto. obviamente. Factores conductuales. a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. Según ésta. puntualizando que nos fijamos metas. las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. . fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. Bandura. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. son proactivas. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. motivación. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante. no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. Según Bandura. El ambiente exterior inmediato. autoconcepto. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. percepción selectiva. prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. autoeficacia. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. reflexivas y autorreguladoras. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. las personas se organizan ellas mismas. las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. Cuando surgen nuevas situaciones.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. estrategias. afectos. A continuación. y almacenar dicha información en la memoria. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. Así. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva.

Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. sugestionabilidad. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos. pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente. e incluso. oposición a la autoridad e independencia. valientes. alucinaciones o delirios. Psicoticismo. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. es que son personas solitarias. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional.Teorías de los rasgos Según estas teorías. Hay personas mentirosas. responsable. inseguras. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez.inestabilidad o neuroticismo. despreocupado. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. tienden a ser sujetos poco cooperativos. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. vivaz. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo. irresponsable) . El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica. agresividad y sociabilidad. etcétera. habladoras. lentitud en pensamiento y acción. inquieto. irresponsabilidad. poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables. • • Las dos dimensiones o ejes. como la dependencia. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. y con dificultades para mantener la atención. sociable. ansiedad. impulsivo. es decir. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. son calmados y despreocupados. excitable. Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. Este factor fue añadido posteriormente. se excitan con dificultad. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. En el extremo opuesto. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. voluble. presentan estabilidad emocional. falta de persistencia. emocionales o de conducta. Introversión-extroversión.

temperamental). en caso contrario. controlado. Éste. ecuánime. McRae) En los últimos años. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. excitación e hipocondría en el otro. y algunas investigaciones indican que. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. Los cinco grandes rasgos son extroversión. La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. pesimista. afabilidad. los psicólogos humanistas. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. no predecirlas ni controlarlas. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. en parte. rígido. nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. • • • • • Extraversión: va de lo sociable. sobrio. Responsabilidad: va de la buena organización. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. Pero en muchas ocasiones. Afabilidad: va de la bondad. las cuales le fuerzan a seguir . especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias. negligente y falto de escrúpulos en el otro. insensible y simple en el otro. escrupulosidad. reservado. cuidadoso. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. según Rogers. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. pueden ser de origen fisiológico. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. por tanto. testarudo en el otro. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. confiable. su personalidad será madura y equilibrada. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. aptitudes o potencialidades innatas. divertido y afectivo en un extremo a lo retraído. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. Para Rogers. Así. pensativo.• • Introvertido estable (flemático: calmado. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad. suspicaz. silencioso y cauteloso en el otro. ansioso. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo. pacífico. desequilibradas.

De esa manera. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos. en algún momento de la entrevista.. Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. Según el momento del proceso . Si. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones. de que el sujeto aporte una información. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos. Así. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. sea para prestar ayuda terapéutica. La observación directa de la conducta. Es decir. por el contrario. entre ellos: • • • • La entrevista personal. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información.) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso. amigos. Las pruebas objetivas. pero pierden frescura. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás.caminos diferentes a los de sus deseos. tipo cuestionario que no permite desviaciones. aunque dentro de unos determinados objetivos. Las pruebas proyectivas. a veces son excesivamente rígidas. colegio.. por ejemplo. que puede ser relevante. sea para la elaboración de la teoría. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad. las instancias socializadores (familia. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. sus características individuales. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. sentimientos o conflictos. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas. según las respuestas del sujeto.

Suelen presentar la estructura de un cuestionario. una gama de sentimientos o una forma de conducta. se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. pero es costoso. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. a menudo. Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. lento y se presta a interpretaciones erróneas. muy importante en estos primeros momentos. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento.• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. fundamentalmente es una entrevista informativa. tras realizar un estudio con un sujeto. frecuencia o duración de determinadas conductas. y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad. pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. Por lo general. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota). Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. En lugar de ello. siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. prefieren usar pruebas . siempre debe ser una entrevista estructurada. La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. Entrevista de devolución: Es la entrevista final. • BFQ (Big Five Questionnaire).

tan solo es cuestión de grado. . está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas. reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. Así. un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella. Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente. sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. de Murray) • Hermann Rorschach. Para su aplicación. Los describe. a su vez. etc. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). clasifica. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. ¿qué criterios utilizamos?. especifica sus causas. psiquiatra suizo. fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que. cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad.proyectivas de personalidad. es decir al tratarse de material poco estructurado. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones.) de la persona que realiza la prueba. el sentido que le da el sujeto. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento.T. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y. en la vida. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas. dominación de los padres. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. para definir salud o trastorno mental. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. En conclusión. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. El TAT de Murray. fracaso reiterado. que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. y. Estos juicios reflejan los valores culturales. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto. que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. además.A. el Test de Apercepción Temática (T. Al no tener el estímulo un significado evidente.

Criterio social. El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. etcétera). depresión o irritación crónica). la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. en la mayoría de los casos. En términos generales. originados por causas diversas (drogodependencias. algo que no ocurre en la enfermedad física. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor. En el comportamiento anormal. El individuo valora su propio sentido del bienestar. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los .el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. acude a consulta porque se encuentra mal. Criterio profesional. Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. La salud mental está condicionada por múltiples factores.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. ninguno es suficiente por sí mismo. individual (experiencias personales). • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe. Lo que en una cultura se considera normal. estrés. habitualmente. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. Así. los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. • Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. Criterio subjetivo. en el mismo momento histórico. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. separación de pareja. Sufrimiento. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. de las enfermedades mentales. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. Todos estos criterios son relativos y. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. factores genéticos o en función del sexo).

Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. Los trastornos psicóticos. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . Entre ellos se encuentran las depresiones. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente. la esquizofrenia. los trastornos bipolares. se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad.valores culturales. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. etcétera. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. Pueden incluir alucinaciones. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. Sin embargo. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social. conocido como DSM por sus siglas en inglés. el psicótico no es consciente de su enfermedad. que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. el síntoma básico es la ansiedad. Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades. en 1952. emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. delirios y una grave alteración afectiva y relacional.

Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro. Aumenta la presión sanguínea. Motor. Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. etcétera. Temor a la noche o a la oscuridad. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. respiratorio o cardiovascular. aversivo. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada. También lo pueden ser por causas internas. • Hematofobia. lucha. aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. • Etcétera. Las fobias pueden ser específicas. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen. • El temor es desproporcionado al peligro. sumisión. La causa que genera la ansiedad es conocida. acompañada de preocupaciones recurrentes. • Agorafobia. esto le genera miedo y tensión emocional. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación. o hacer algo impropio. . La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. no fácilmente explicables. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. con activación del sistema nervioso autónomo. • Nictofobia. temblor.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. Temor a los espacios cerrados pequeños. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. Temor a la sangre. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. provocadas por estímulos externos. incapacidad motora. por ejemplo. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real. inmovilidad. Temor a las arañas. • Aracnofobia. La causa que genera la ansiedad es desconocida. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. emisión de lenguaje. Así. Cognitivo. • Fobias sociales. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. Temor a los lugares públicos. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida. La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado.

Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. Bipolares.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. pensamientos negativos. Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. En otras palabras. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa. sentirse continuamente inquieto o excitado. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas. a su vez. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. En casos muy serios. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer. Los síntomas más comunes en la depresión son: .Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . pues les afecta únicamente la depresión. que. perceptuales. pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. y estas. tensión muscular. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional. naturalmente. este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. Hay dos tipos: • Unipolares. sociales y del pensamiento. • Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. dificultades para dormir. euforia y regocijo). Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien. frecuencia cardíaca acelerada. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. etcétera. redundan en emociones aún más negativas. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad.

• Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. insomnio. aislamiento y postración física. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. desvalimiento e indefensión. Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. cansancio. alucinaciones. En el nivel afectivo: sensación de ser malo. de falta de apoyo social. etcétera. autoevaluación. de estar siendo marginado. • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. falta de deseo sexual. extremadamente activa. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. Es mucho menos frecuente que la depresión. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. necesidad de renovar cosas innecesarias. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. como escuchar. se muestra agresiva y hostil hacia los demás.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. llanto frecuente. conducta extravagante. fuerza. de estar causando daño o perjuicio a los demás. . desinhibición sexual . En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. pronósticos negativos respecto al futuro. a menudo. Esto se manifiesta en que. talento. descuido de la higiene. pérdida de apetito.etcétera. en ocasiones. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. de ser un estorbo. sensación de vacío afectivo. Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. ver o sentir algo que no existe. Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. falta de atención y concentración. violencia y desorganización de la personalidad. capacidades. disminución del rendimiento en las tareas. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal.

• • • Deterioro del comportamiento adaptativo. cannabis. Es difícil de descubrir por la familia. etcétera. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. come y vomita. hipnóticos y ansiolíticos. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. inducida o mantenida por el mismo enfermo. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. un medicamento o bien un tóxico. en las relaciones sociales y en el cuidado personal. provoca problemas gastrointestinales. sedantes. opiáceos. así como niños prepúberes o mujeres maduras. baja presión. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. Es una enfermedad grave. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. gran volatilidad emocional. poca respuesta afectiva. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. Alucinaciones. cocaína. tanto en chicos como en chicas. anfetaminas. pues la persona anoréxica finge comer. por ejemplo. ya sea una droga. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia. alucinógenos. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. en muchos casos. Existen una serie de factores biológicos. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. problemas afectivos y de autoestima). El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. así como una serie de trastornos funcionales. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. pero pueden persistir durante semanas. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo. . el rechazo a la madurez sexual. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. Alteración de las emociones. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia.

Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. abuso de laxantes. • Establecer un diagnóstico apropiado. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente. Para los psicoanalistas. ayuno. Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. Los impulsos anímicos originales. las satisfacciones prohibidas. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. los sentimientos y la historia pasada del paciente. La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: . El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. de diuréticos y ejercicio excesivo. los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad. Como se ha dicho. la adaptación al entorno. psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. la salud física y psíquica. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. • Solucionar el problema. El terapeuta. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento.

el cumplimiento de nuestros deseos. cuando dormimos. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. simplemente. o la amante que lo abandonó. Al contrario que en psicoanálisis. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. . Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado. el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. su trabajo es. Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. deseos e impulsos internos. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. el medio más directo de acceder a los conflictos. el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. no aporta soluciones a los problemas inmediatos. El análisis e interpretación de los sueños. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial). Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. los sueños representan. es aprendida. el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. básicamente. además. • • En el psicoanálisis clásico.• La asociación libre. Si las condiciones son correctas. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. normal y anormal. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. De este modo. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas. en pacientes fóbicos. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga. Así. Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. de ir acercándolos a la conciencia. A lo largo de la terapia. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. habitualmente. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos.

el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. Al cabo de poco tiempo. el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación. La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad. Por ejemplo. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. Ante la señal. una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. la obesidad. El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena.El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. para superar la fobia a las serpientes. se van acercando a ellas. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. Por ejemplo. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga. El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. Psicoterapias cognitivas . se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. poco a poco. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación.

y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. Para él. creencias. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. en palabras de Rogers. Se trata de una terapia no directiva. y que el papel del terapeuta es. imágenes. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta. creencias. • • Psicoterapia Gestalt . Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión. esto es. Para Rogers. pues dura de 4 a 20 sesiones. El terapeuta se muestra tal como es. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. sino clientes. para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo.El término cognición incluye ideas. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers. es decir. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. Para los terapeutas cognitivos. Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. Aceptación o consideración positiva incondicional. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. etcétera. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. frente a lo que quiere decir. el terapeuta adopta un papel directivo. son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. algunas de estas ideas. atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. y le da plena libertad de expresión. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. • El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo. quien no veía pacientes. no trata de enmascarar sus emociones. Comprensión empática. El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse".

uno de estos es el Prozac. juegos. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. El terapeuta es activo y directivo. La terapia Gestalt. desarrollar el potencial humano. Su función está orientada a calmar la tensión. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. al menos en parte. pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. para ello. ser responsable de los propios actos. Uno de los más consumidos es el Valium. ¿Cómo me siento en esta situación?. El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. Según Perls. además. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. podría ser o debería de estar sucediendo. pudo haber sido. pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. Como su nombre indica. ¿Cómo me siento ahora?. En resumen. por encima de lo que fue. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas. deben destruir los bloqueos. a disfunciones biológicas y. Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente. El objetivo de la terapia Gestalt. la angustia o la ansiedad. autorrealización y crecimiento. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. unas horas. no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. fachadas. Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. Antidepresivos. pueden ser compatibles con psicoterapia. como complemento o como ayuda parcial a la misma. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". Muchos de estos trastornos se deben. se está pensado y sintiendo en el momento. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos. últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. ¿Para qué estoy haciendo esto?. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . pero sus efectos son a corto plazo.

No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. • Antipsicóticos. Los términos pensamientos. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. son casi tan eficaces como los tradicionales. sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. y no en el grupo o comunidad. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. confusión mental. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. de tal manera que. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. a los procesos y resultados de la interacción. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. Concepto de Psicología Social Para Allport. Así. es decir. Los denominados antipsicóticos atípicos. Quienes piensan. Sin embargo. la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. como cuando vemos la televisión. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina.trastornos obsesivo-compulsicos. que rol desempeña allí. inteligencia. cómo se integra en los medios que lo rodean. o seguimos normas culturales interiorizadas. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. etcétera. Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. alucinaciones y delirios. Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas. Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. de reciente aparición. . imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos. y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. aunque estas influyan.

participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene. Por ejemplo.. Tipos de grupos En función de la estructura. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. estamos inmersos en un grupo (familia. Vistos más detenidamente.Entre otras cuestiones. En el momento que interactuamos con una o varias personas. Las personas en grupos Para Salvador Giner. en un equipo de trabajo. la influencia de la cultura en la conducta. unidos por lazos personales y emocionales. yendo desde dos individuos (por ejemplo. grupo de amigos en una fiesta. El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo. Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal. la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana. los roles. Pueden ser impuestas o acordadas. relativamente duradera.. dentro del mismo. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros. por eso. El elemento numérico varía ampliamente.. organización e interacción. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades. implícitas o explícitas. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. en clase. Estructura: Sistema de organización. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo. • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. • Un sistema de dirección o de animación del grupo.. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros. los grupos de referencia. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. Estos grupos . • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus). Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. el estatus. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. la cohesión grupal. en principio común.

La organización del grupo se basa en la disciplina. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. realiza las acciones. como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. los integrantes son casi extraños unos con otros. tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande.primarios nos marcan los valores. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo. Para Fiedler. De acuerdo con estos criterios. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. • La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. "Excepto quizá para casos inusuales. lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados. el contacto social es muy limitado. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades. inicia las acciones. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". transitorios. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. dirige. el auditorio y las manifestaciones. Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. razona sus juicios y decisiones. por el contrario. motiva y controla al resto del grupo. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo. Cuando un líder adopta el estilo democrático. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . la obediencia al líder y la eficacia. Por otra parte. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. utiliza la consulta. De acuerdo con este autor. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud.

y muy importantes. El clima grupal. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. el desarrollo de la socialización. algo único y original. Cada persona en el mundo. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. en términos muy simples. lo que cada persona tiene que defender de sí misma". así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. Es relativamente estable. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo. influencias en la forma de ser y pensar. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. La capacidad de vivir en sociedad. El primer contexto de socialización es la familia. ya no sería necesaria su existencia. La identidad se construye en interacción con otros. la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él. Y eso es. Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad.participación. porque si hubiese existido alguien semejante a él. por unos hábitos determinados. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. de establecer relaciones con otras personas. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones.. vamos forjando nuestra identidad personal que. Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional. . resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable.. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos. Es deber de cada uno el saber. El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás. precisamente. • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que. También los demás nos perciben como un ser único. algo que nunca ha existido todavía. caracterizado por una personalidad concreta. sea o no consciente de ello.

y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo. las predisposiciones genéticas del carácter. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). sentir. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. hábitos y aprendizajes. ideas. El proceso de socialización. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas. Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. cualidades. Gracias a la socialización. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. Así. habilidades y conocimientos. normas de conducta.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. • Otras aptitudes. a través de los mecanismos de control social. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. sin embargo. Socialización secundaria. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. Pensamiento social . No hay que olvidar. • Maduración física y psicológica. Es decir. más abstractas y definibles. a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social. es factible gracias a los agentes sociales. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. Sin embargo. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse.

Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. situaciones sociales e interacciones. necesidades. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. deseos e intereses. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. En estos procesos se elabora. Además. tanto a los humanos como a los animales. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. interpreta y utiliza la información social. intereses o expectativas en los demás. nuestra mera presencia. el hecho de sentirse observado o el contexto. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella. presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. así como para valorar el contexto social. pensamientos y comportamientos de las demás personas. pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. otras personas. sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. sobre todo en la medida en que nos afectan. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). roles. como por ejemplo. Por eso. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. Así. sentimientos. El pensamiento social o cognición social permite. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . es decir. basándonos en nuestra experiencia pasada.

También tenemos sentimientos hacia el candidato. por ejemplo. tenemos una actitud hacia ese candidato. estructura y jerarquía. de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. confianza o desconfianza. etcétera). Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. videojuegos.• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. la crisis económica. Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). como agrado o desagrado. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. Atribución externa. instituciones (el Ayuntamiento. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. Por ejemplo. carne de cerdo. La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos. creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo. etcétera). De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. la pena de muerte. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. contribuir a su campaña. lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. la Iglesia católica. la de los demás o las consecuencias de esas conductas. • Atribución interna. grupos (ecologistas. valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. En función de esas creencias. expectativas y sentimientos. En otras palabras. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto. etcétera). Actitudes En principio. En definitiva. Tratamos de interpretarlas. las conductas. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. Por ejemplo. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso. elaborando una explicación sobre su conducta. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. productos (teléfonos móviles. En estos comportamientos. inmigrantes. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. el Presidente de EEUU). Esos tres aspectos (creencias. • Actitudes. Tiene gran importancia ya que. educada y . etcétera. el cambio climático. mi jefe. La atribuye a factores ambientales. votar por él o no. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. dependerá nuestro comportamiento posterior. etcétera) o personas (mi vecino.

nos referimos normalmente a su componente afectivo. a responder de un modo bastante persistente y característico. • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder.respetuosa con ella. El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. idea. Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. pero sin confundirse jamás totalmente con ella. la religión. mientras • Están dirigidas a un objeto. de creencias respecto a un objeto o una situación. Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. Rokeach: «Una actitud es una organización. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo. Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud. pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. o a una persona o grupo de personas». acontecimiento o idea abstracta: la familia. que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». organizado a través de la experiencia. en algún modo la prepara y la introduce. para una persona con actitud antitaurina. por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). más o menos generalizada y de tono afectivo. entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento. Por ejemplo. La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas. valor. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». con referencia a una situación. En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión. El que es cruel con los animales no puede ser buena persona". podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. relativamente durable. ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. de esto deriva que. y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». De igual modo si por un motivo . ¿Qué es una actitud?. este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. objeto o clase de objetos materiales. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto.

luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que. una percepción e interpretación del objeto o situación. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero. Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas.. Influjo social. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud.. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan. Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes. a sentir repulsión.. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre. Hay. Variables como la fuerza de la actitud. a su vez. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos. que a veces se usan de manera indistinta. representan una influencia en las actitudes sociales. mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente. por tanto. desfavorable y rígida de un grupo de personas. se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante. En estos casos. Los medios de comunicación. la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto . así actúo".. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. estimula a actuar en modo correspondiente.. no es necesaria la experiencia personal. las personas famosas.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso.. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto. e incluso como virtudes. Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables.. especialmente de los niños y adolescentes. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse. todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados. lo destacado de esa actitud en una situación social. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud.

justifican esas normas. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. sexismo. y estos valores. Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones.. incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. concepto que hace referencia a la imagen. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones. pueden restringir la independencia o autonomía. Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. afirmando así una determinada concepción de la humanidad. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. Por otro lado. la justicia. etcétera. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. los aragoneses son cabezotas. dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas. en una clase particular de situación. sería muy difícil establecer normas. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos. como serían la libertad. • Frecuentemente están basados en estereotipos.. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. los hombres no tienen sensibilidad. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. a su vez. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo. cuando esas personas son responsables de tales acciones. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos. el funcionamiento cognoscitivo. Cómo afectan las normas a la conducta . Si careciéramos de valores. la motivación. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. Las normas proceden de las costumbres.grupo comparten ciertas cualidades negativas. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones.. A partir de unos pocos rasgos. Los valores y las normas son producto de la socialización. Ejemplos: xenofobia. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. la igualdad. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. En general.

1992:2). así como por el miedo o la prevención a las negativas. en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. aceptación. . viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos.. se aplican castigos (castigo corporal. se reconoce como un proyecto inacabado. Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". una sociedad se compone de individuos. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. más simplemente.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas. toma conciencia de sí mismo. A través de ella el hombre se expresa.Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. La cultura y sus influencias ". Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos. Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. valores. otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores.J. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte. desaprobación verbal. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. Para Kluckhohn. • Es un elemento determinante de la conducta de las personas. Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. • Es una adquisición. La diversidad social. busca incansablemente nuevas significaciones. criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales. racionales. ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. críticos y éticamente comprometidos. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización. Una cultura brinda formas de pensar.Herskovitz.. Por tanto. reglas de conducta. (UNESCO. es decir. Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología. Al principio todas las normas son externas para el niño. Así. aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden. antropólogo cultural). ideas. (M. y que comprende el "conjunto de representaciones. cultura es un "diseño de la gente para vivir". pone en cuestión sus propias realizaciones. 1994). formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla. las acciones humanas y la vida en sí misma. y quizás lo más importante. recompensas tangibles) cuando "da la medida". actuar y comunicarse. cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo. Se refuerza al niño (con alabanzas. y crea obras que lo trascienden". • Está articulada institucionalmente. Por otra parte.

atributos e intereses "masculinos" son los que. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. es decir. El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . Respecto al estudio del género. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia. Por ello. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. Las preferencias. La personalidad depende de la cultura. si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. Como hemos dicho. en ocasiones. más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. mientras que las preferencias. la integración y las relaciones armoniosas). Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante. La cultura está orientada y mantenida socialmente. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. En cuanto a la multiculturalidad. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. la existencia de complementariedades entre culturas. Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. grupos cuyos valores. Es lo opuesto al etnocentrismo. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual. se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas. Por ejemplo. diversidad que. muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje. La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. actitudes.• Hace posible una mejor adaptación al medio. En una sociedad cada vez más plural. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. entre ellos. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. la personalidad y la autoestima. generalmente. una visión del mundo y de otras personas.

actitudes y acciones. • Los estereotipos negativos de las otras culturas. nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas. como circular por la carretera. o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras. . el rechazo a lo que es diferente. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros.. .que la propia raza o grupo étnico es la más importante. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto. institutos. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. ya sea de manera individual o colectiva. influyen en nuestras percepciones.. tan hondamente arraigados en ocasiones. La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir.

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