PSICOLOGIA

Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. Psicología evolutiva. 5. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. y de factores tanto individuales como históricoculturales. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. Psicobiología ó Psicología fisiológica. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. tanto de forma individual como colectiva. es decir. mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). el aprendizaje. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan. la motivación. Estudia las bases biológicas del comportamiento. adolescencia. interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad.La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. aceptándose tal y como es. percibimos. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. adultez y vejez. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. Psicología general. la emoción. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. el pensamiento. Los . incluyendo además su dimensión patológica. los conocimientos psicológicos que definen. Estudia la conducta del hombre en sociedad. Psicología social. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4. ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. 2. Psicología experimental. etcétera. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. la memoria. Las más destacadas son: 1. Por ejemplo. especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. como la percepción. 3.

Métodos de trabajo en Psicología La psicología. como la separación de parejas. como los psiquiatras. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. Psicología educativa. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. pero entre ellos hay diferencias reseñables. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. como cualquier otra ciencia. por ejemplo. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico. y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. como falta de autoestima o timidez. entre otros. Psicología clínica. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. desde los más leves. Estos psicólogos se dedican. 3. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. Psicología industrial y de las organizaciones. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo. padres. evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. entre otras técnicas. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. al diagnóstico. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. profesores y alumnos. mientras que el psicólogo no. Algunas de las ramas son: 1. Transversales: . y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. 2. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?. hasta los más problemáticos. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. el estrés o la depresión.

Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . • Método correlacional. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . de los secuestros. una muestra que incluya la misma proporción de chicos.Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . 4.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. A pesar de sus limitaciones. Los más habituales son: • Inventarios de conducta. . 2. trabajadores. Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. el efecto psicológico de la tortura. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. Sin embargo. Encuestas. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas. Observación natural. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. Son los más utilizados en el resto de las ramas. por ejemplo. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. etcétera. Estudio de casos. También se utiliza en psicología clínica para estudiar . urbanos. jóvenes rurales. Inventarios y cuestionarios. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. estudiantes. chicas. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta.es decir. del abandono. para garantizar la objetividad del método. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. En esas circunstancias. Por ejemplo. es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación. si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. • Método experimental. Por ejemplo. 3. etcétera. para analizar y comprobar determinados efectos. la observación es un excelente punto de partida en una investigación. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula .

al modificar la primera. Es decir. por tanto. los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre. por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. personalidad. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. y. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. en la población o contexto que nos interese. Sin embargo. normalmente relacionado con la conducta. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. . Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? . • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. se va modificando la segunda. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial. sugestión. cuya ejecución se compara con la del grupo control.Sí . En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad. Cuando no podemos manipular la variable independiente.No. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna. si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. Comprobamos la forma en que. Por ejemplo. es decir. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. Cuestiones éticas. VI). El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). la temperatura y la tasa de criminalidad. etcétera). para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). en este último caso. autoestima.• Cuestionarios de personalidad. no podemos manipular el clima. Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. no pueden ser manipulados empíricamente. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno.

entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro. No manipulamos ninguna de ellas. la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. También las personas. no muy lejano. atender. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. Por ejemplo. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro. Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. Ahora bien. etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo. Por tanto. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente. a través de nuestros órganos sensoriales. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. bien "recuperando" el pasado. Pues bien. Es decir. memorizar. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. es decir. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. La percepción es el primer proceso cognitivo. adquiriendo y elaborando conocimientos. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos. decimos que existe correlación entre ambos. Por ejemplo. son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. en la mayoría de fumadores empedernidos. sonido. Podemos definir estímulo como: . simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. tiene un valor más bien descriptivo. en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas.Así. que son los procesos relacionados con percibir.

Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos. Es. Todo nuestro conocimiento de la realidad.. . la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos.. las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie. son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. por ejemplo. mecánicos. plena de sentido y significado . El umbral máximo es. • Ahora bien. dureza o blandura. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. a partir de la cual emergen todas las demás. • • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). no sería posible ninguna vida consciente. o no percibe nada. pues.) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. Es la actividad cognoscitiva más elemental. las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico). toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío. reacciones químicas que activan el sentido del gusto. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso. (Ondas sonoras. Por ejemplo. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos.• Agentes físicos. estructurada. el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X. le damos un significado. A partir de dicha cantidad el sentido. captamos olores y sabores. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo. Así.. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos. en cambio. la realidad se presenta como organizada. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones.. la luz visible en el ojo. La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio). Gracias a la percepción. oímos sonidos y ruidos. químicos. Sensación Los sentidos. con sus receptores sensoriales. o puede ser lesionado. y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural.

se produce mediante la atención. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. en comportamientos muy diferentes. • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. Novedad. probablemente salga huyendo. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos. Un proceso de selección. a su vez. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. su personalidad y su cultura. al percibir. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. • • Así. Supongamos que. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. años después. facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. Muy usado en publicidad. un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. sobre todo en radio y televisión. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. Por ejemplo. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los .Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. En este caso. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen. Un proceso de información-adaptación al ambiente. Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. • • • • Intensidad. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. Características del observador. Repetición. Por ejemplo. Esta selección de estímulos. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. en algunas campañas publicitarias. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. A veces. va acompañado de polémica. Tamaño. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. tamaño de los anuncios en los periódicos. etcétera.

. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. Si estamos jugando al ajedrez. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. A ciertos objetos les prestamos atención. es decir. como algo que se mueve. La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. por ejemplo. mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). la tersura. cualidades táctiles como la dureza. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo. el sujeto adopta un papel pasivo. La cultura. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. sino más bien por su forma o estructura. nos han enseñado a percibir (actitudes. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). así como en lo que huelen o gustan. intereses y motivaciones. un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. Ejerce un papel fundamental en la percepción. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. por ejemplo). En el asociacionismo. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. etcétera. Con posterioridad. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. etcétera). sabor agridulce. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. etcétera). Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos. Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. En un parque natural. sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. a otros no. sobre todo. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. valores. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Para un asociacionista la percepción de una manzana. olor frutal.• • • perros.

no a la figura) explica. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. aquellos que se hallen más próximos entre sí. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. tenderán a percibirse agrupados. pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. según la Gestalt. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria. Leyes de agrupación de estímulos. pues. . y mientras actúan.Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. sobre todo de fenómenos visuales. por un lado. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto. Esta ley (se refiere al tamaño. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. Percibir es. Nuestras percepciones tienden. tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. color o alguna otra propiedad. por ejemplo. proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. percibir aquí y ahora. La información es "incompleta". Para su estudio. ni siquiera tendríamos una identidad personal. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma. Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. Los mismos elementos en la misma posición relativa. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). por otro lado. aprender o pensar y. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. podemos decir. La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. formando un todo o figura. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado). almacena y recupera los datos. En síntesis. No obstante. sin recuerdos. tamaño. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible.

observable. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. Para que este aprendizaje sea efectivo. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. para los cognitivos es un cambio interno. bien por hallarse ante una situación similar. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos. La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. a veces. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. la instrucción. El lenguaje o la marcha. no ha sido aprendido. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. al menos. Lo que no se puede observar. ej. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje.considerando además los factores sociales. Sus características más importantes son: 1. Es un proceso que produce un cambio. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. en las capacidades y disposiciones del sujeto. la observación. Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. etcétera. Durante muchos años. bien por tener que relatarla. . Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista.

más concretamente. de refuerzo. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. Estudiando los procesos de digestión de los perros. Estas. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. se fortalece. denominada ley del efecto. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. a partir de esta observación. Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. no es reforzada. B. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico). investigando la fisiología de la digestión. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. si por el contrario. Ivan Pavlov.2. Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. Si una respuesta es reforzada. Durante un tiempo. 5. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. Skinner. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. 4. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. se deben evitar. Thorndike. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. al oír la campanilla. año en que J. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. tiende a desaparecer gradualmente. por lo tanto. partiendo de los estudios de Thorndike. cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. el animal comenzó a salivar. en 1938. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje. luego atrajeron su atención y. por ejemplo. llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. Al principio. Pavlov hacía sonar una campanilla. . entre otras. uno de los precursores del conductismo. quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. Un día probó a suprimir la comida. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico. Esta proposición. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento.

que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje. no obtenemos ninguna respuesta. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. puesto que no la provoca naturalmente. mientras aquella provoca salivación. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. como la desensibilización sistemática. El condicionamiento clásico en el ser humano. A este proceso le llamó extinción de la conducta. Es el caso de muchas fobias. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. fobias u otros problemas de conducta de evitación. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. que es un estímulo neutro. Así. a menudo comida. por su parte. puesto que no es provocada naturalmente por él. pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. Existen técnicas psicológicas. es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. Así. puesto que la provoca naturalmente. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. La salivación. Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). es una respuesta incondicionada respecto de la comida. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. a su vez. basadas en el proceso de extinción. el perro dejó de salivar ante el sonido. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). La salivación. puesto que es provocada naturalmente por ésta. siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. sin el estímulo incondicionado.

• Refuerzo positivo: es un objeto. F. El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así. la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. Es el más efectivo. que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. Si se repetía la misma situación. Skinner que utiliza igualmente animales. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. levantarnos para ir al trabajo. etc. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. copiar o no lo que se dice en clase. de hecho. más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida. etc. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro. que es posterior a su acción). en tareas de salvamento. ratas y palomas. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante.. el agua. sin embargo.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. tomar o no un taxi que nos lleve.). en el condicionamiento operante. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta). L. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario. Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro. donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. el dolor. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias. Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. A diferencia del condicionamiento clásico. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. sobre todo. Thorndike.

Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. Dada la importancia del aspecto social. se puede decir que hay aprendizaje por observación. Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas. los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto. Aprendizaje por observación Hasta aquí. Extinción en el Condicionamiento Operante. El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. Afortunadamente. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas.o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad. El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. lastimoso) a quien lo recibe. los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. también se conoce como aprendizaje social. • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. por ejemplo. Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. porque si las conductas se adquiriesen . la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado". por ejemplo. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. que es el que aprende. En todas las culturas. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene.

Representaciones sociales: son las creencias. el sexismo o la xenofobia. . las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes. es aprender a decir no. Por ejemplo. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo. Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. además de usar el mazo para esto. lo utilizaron para golpear más cosas. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio. la motivación y la memoria. la solidaridad. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. la posibilidad de reproducir la conducta. Bandura y Walters. • Activación de emociones. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. la codificación de la acción. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. Existen actitudes positivas como la empatía. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. Incremento de la estimulación ambiental. nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos. gracias. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. ideas y valores socialmente compartidos. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. En algunos casos.

la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria. tales como la percepción. Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. En este sentido. porque estos procesos. En otras palabras. la resolución de problemas. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. Consecuencias: Imitando el modelo. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. que ocurren en nuestras mentes. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él. en consecuencia. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje. y es constructivo. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. la atención. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente. 3." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. de lo contrario.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. por ejemplo. de manera tal. entre otros. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. Desde este punto de vista. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. el pensamiento. 2. En otras palabras. . que llevamos a cabo. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información. no habrá un aprendizaje significativo. objetivos. la representación del conocimiento. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria. lo concibe como un proceso activo. la comprensión. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información. ha cobrado mucha importancia y. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán. Es activo porque cuando aprendemos. retener y evocar. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación. reproduce dicha conducta. denominado enfoque cognoscitivo. la memoria.

Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que. a la vez. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria. los adapta a sus esquemas y estructuras previas. al contrario. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. lo que capta. El sujeto integra activamente. . el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. a su vez. a niveles superiores de conocimiento. su papel como un organismo procesador. Es decir. integrándolos dentro de ellos. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. como Ausubel. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. para Piaget. Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. • Por tanto. Esto significa que. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. a partir de estudios realizados. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. 5. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. en la comprensión de un material escrito. bajo la forma de sus esquemas previos. que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. o en la evocación de una información. puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. pero. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. De esa manera.4. Esto. Seguidores de Piaget. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje. Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. entre otras. las formas de pensamiento de alto nivel. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. en cambio. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. en la resolución de un problema. Así. por ejemplo.

con situaciones reales. la atención. ideas. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. Por ejemplo. y la Inteligencia Artificial. La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. como la Psicología.El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. coyuntural. la Filosofía. elaborar estrategias para alcanzar las metas. etc. la capacidad de observación. y tomar las decisiones adecuadas para ello. es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. con situaciones cotidianas. ¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. Durante más de un siglo. La percepción. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas . . si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. las Neurociencias. sobre todo. proposiciones. La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. incluso. analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. sobre todo. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. en el proceso educativo. la Etología. la memoria y. En este proceso de adaptación. memorístico. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. Esto quiere decir que. Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores. con la propia experiencia. Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio.

R. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales.. Para Sternberg. Otras destacan la competencia social. Es decir. en la inteligencia intervienen variables como la atención. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. Inteligencia humana. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados. evaluación. etcétera. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas. empatía. Sternberg. si es necesario. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. además de componentes cognitivos. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. Tratando de considerar los aspectos anteriores. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. Según lo anterior.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo. Pero el ser humano va más allá. La inteligencia es el autogobierno mental [. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico.]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. conocimientos y capacidades. intervienen muchas otras como. dejan de ser automáticos. el aprendizaje. A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades . memoria. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. además de éstas. habilidades sociales. El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. desligados de las situaciones inmediatas. por ejemplo. Barcelona. un estado emocional estable. De esta forma. aptitudes. La capacidad de asimilar. seguimiento preciso de sus acciones. la memoria. lenguaje. guardar. aprendizaje. Paidós. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. la capacidad de observación. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla. es decir. corrección. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. forma parte de lo que llamamos inteligencia. Pero hay que tener en cuenta que. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. las habilidades sociales. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables.

e incluyen universales simples (mucho/poco. Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios. en cambio. capacidades mentales. habilidad para seguir instrucciones. la mayoría de las personas obtienen un C.. A partir de Binet. el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental. La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado.I. Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. Lewis Terman. Existen diversos tipos de tests de inteligencia.). Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. Otros.. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. a su vez. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests. por encima de 115. por otro lado. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica. Gracias a éste. De este modo. no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado. a medir rasgos de personalidad. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. y.I. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad. Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100. . arriba/abajo. Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante.intelectuales y predecir el rendimiento escolar. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. sobre todo durante los años 70. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica. que tiene una inteligencia elevada. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud. aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada. Actualmente. psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. miden diferentes factores. sentido común y aptitud escolar.). Basándose en la idea de Binet. a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. pero todos muy similar. los tests han sido objeto de debate.

. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. Para los psicólogos genetistas. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia. mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo. Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente. mellizos y adopciones. obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. por ausencia de escolarización. en otras culturas. Además. Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo. En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente). En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos. en manos de un profesional cualificado. ¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis.I.Ambiente La capacidad mental de una persona. En este sentido. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción. defienden la modificabilidad de la inteligencia. en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida. por una escolarización deficiente o. Polémica Herencia . ambientalistas.Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C. Estas posturas. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente. Sin embargo. una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos. siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. por ejemplo. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. los niños con educación urbana. discriminan a las minorías. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares.

propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. Para los tres. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones. Robert Sternberg. aunque algunas capacidades mentales se heredan. Para Sternberg: • La inteligencia es modificable. mejoran su nivel de inteligencia. según Sternberg. al menos. ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales. Habilidad para adquirir y almacenar información. Variables sociales como la ocupación. hábitos saludables. Por ejemplo. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético.la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana. Así. y variables biológicas como la nutrición.analítica). Según Sternberg . • La inteligencia está. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. Pero en la realidad. Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. Las personas inteligentes.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1. la escolarización o el ambiente familiar. la inteligencia es modificable. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. Por eso. . Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado. psicólogo de la Universidad de Yale. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. la selección. o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. la heredabilidad sería de 1 (o sea. adquirir nuevos conocimientos. • Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas. Según esta teoría. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar.

Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. genéticos y ambientales. estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico . • Corporal. la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras.I. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas.espacial. convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo. • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. • Interpersonal. refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C. Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. la educación recibida. . • Visual . sin embargo. Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente. para generar nuevos problemas. experiencias. Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro. Al definir la inteligencia como una capacidad. Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo. estimulación temprana. etcétera. es decir. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. • Musical.verbal.Inteligencia experiencial (creativa). • Lógico .kinestésica. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia.matemática. No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética. Inteligencia contextual (práctica). Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio. Debido a estos factores. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria. • Intrapersonal. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural. • Naturalista. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil.

La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. Como resultado de sus observaciones. distinguibles en función de ciertas características homogéneas. Define cómo y qué aprendemos. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación. les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás. sino dirigirlas y equilibrarlas. Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. incluyendo a sus tres hijos. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir. saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. entender y elegir cómo pensamos. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años). nos permite establecer prioridades. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. para intentar el control del mundo externo. así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. Los observó jugando. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. incorporando así nuevas experiencias. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. con el fin primario de sobrevivir. . sentimos y actuamos. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. Piaget observó y estudió a niños.Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. Así entendido. • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). En opinión de Piaget. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años). resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. (Salovey. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional. determina la mayoría de nuestras acciones diarias. entender. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio.

el sujeto los trae al nacer y. es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles. un sonajero porque no podamos oírlo. Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. finaliza la etapa. es el desarrollo de la permanencia del objeto. a esquemas representativos. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo. a partir de los dos años puede utilizar palabras.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto. Con esta adquisición. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos. se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación. Entre 18 y 24 meses de edad. a utilizar símbolos para representar el mundo. para referirse a la realidad. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos. Por ejemplo. El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido. Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. verlos. o la mamá porque ya no la vemos. con el paso del tiempo.Estadio Sensorio . Retiro mi mano cerrada. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social. se perfeccionan y generalizan. ver. oler. El niño. A partir de entonces. chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar. Estadio Preoperatorio (2 . se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente. Jackeline la abre. Hasta entonces. Retorno inmediatamente la moneda. después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca. Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje. después coloco mi mano bajo una manta. el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). ve que pongo una moneda en mi mano. o de prensión. fuera de la mente. los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista.motor (0 . Así.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación. Así. ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede . alrededor de los 8 meses. ya no necesita tocarlos. Muchos de estos esquemas son reflejos. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda).

Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. Estadio de las operaciones concretas (7 .evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. pesos. pensamientos y sentimientos. al presente inmediato. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales. Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro. por ejemplo. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo. como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. Su pensamiento es irreversible. se transmite la cultura. está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. responde correctamente que contienen la misma cantidad. responden que C contiene más líquido. De esta forma. están ligadas al mundo de lo posible. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. es decir. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. En esta etapa. más bolas o más peso. Sus características principales son: . principios y teorías generales. mientras que las operaciones formales. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. es que las concretas permaneces ligadas a la acción. Por medio de él pensamos y nos comunicamos y. pueden formular hipótesis. a través de él. Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos. volúmenes). ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. A o B. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro.11 años) Durante esta etapa. Son capaces de captar los principios de conservación. nos responderá que es el mismo en los tres casos.

su estudio corresponde a la psicolingüística... estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa.. Gracias a los símbolos. acciones. sucesos e ideas. Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras. por ejemplo. de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos.• Es adquirido.. Así. organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. Es articulado. decir lo que dicen. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo. tristeza. La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción. es decir.. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. etcétera. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos.. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. nos libera del aquí y el ahora. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen. nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento. Es abstracto (si . cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje. • • • Desde el punto de vista psicológico. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación). entonces . Motivación . miedo.). Es simbólico. la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas. es decir. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen. Para Chomsky.

. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. . • Un sentimiento. carpintero. y ese algo es lo que hemos llamado motivo. siempre está deseando cosas nuevas. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas. emocional. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo." Para que se produzca el comportamiento. como el hambre. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía. bajos niveles de azúcar en sangre. Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. alpinista. como la fuerza.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento. fisiológicos y psicológicos que decide. explícita o implícita. hasta los más complicados y complejos.. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta. El ser humano nunca está satisfecho. En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio. el sueño. surge lo que se denomina el ciclo motivacional.).. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer. un pensamiento o una creencia. como la soledad. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno). los motivos son las necesidades.. consciente o inconsciente. la energía. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad. maestro. la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin. cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. pues. etcétera. Los motivos cargan de energía la conducta. el impulso. La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera. en una situación dada. conflictivas. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales. la culpa o el enojo. el deseo. Es una combinación de procesos intelectuales.. Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación. ambientales.. cultural. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta. La motivación podría verse. deshidratación. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad. Así. . etcétera. incluso lo que no existe más que en su imaginación. mayor activación. Toda actividad está motivada por algo. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. etcétera.

Necesidad. Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio. el organismo retorna a su estado de equilibrio.). superar . problemas circulatorios y digestivos. pues las comparte con otros animales. Satisfacción. Se diluye la tensión. pues. puedo liarme a golpes contra éste). superarse a sí mismo.. Frustración. ira. Comportamiento. originadas a partir de las relaciones sociales y culturales. Es la tendencia a conseguir el éxito. No son exclusivas del hombre. o Apatía y desinterés. me insulto). al activarse. o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). Esta necesidad (insatisfecha aún). llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis). Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o. El comportamiento. La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes. el sueño. Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. el impulso sexual. o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos. etcétera. no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. Produce un desequilibrio homeostático. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. Si se satisface la necesidad.). hasta que se presente otro estimulo. la sed. La frustración es. Motivación de logro. La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar. al menos. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. etcétera. Se refiere a la tendencia universal a establecer. Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo. la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación".). tristeza. Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición.• • • • • • Estímulo. trabajo.. familia. se dirige a satisfacer dicha necesidad. Estado de tensión. una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. verbal. puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). o Agresividad (física. Despierta el interés del sujeto. Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. Son exclusivas del hombre. la sed o el sueño. provoca un estado de tensión. en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo. la evitación del dolor. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. genera una necesidad.

cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella. las necesidades de pertenencia y afecto. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. obtener un trabajo o ganar más dinero.• obstáculos. Consiste en la necesidad de poseer. en la búsqueda de la perfección. en el afán de superación. se realiza para conseguir otras cosas. dinero. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. en el primer caso. y son estas necesidades las que se busca satisfacer. las necesidades de estima. por ejemplo. comprar productos de moda que no se necesitan. tanto de la vida de los niños como de los adultos. tratarse de una motivación intrínseca. Así. se encuentran motivadas extrínsecamente. las necesidades de seguridad. Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. dentro de su teoría de la personalidad. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas. En este caso. por ejemplo. el concepto de jerarquía de las necesidades. la tarea es un medio para alcanzar un fin. comida o cualquier otra forma de recompensa). considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas. Esto ocurre. Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. no se produce un estado de apatía. una situación social. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". Motivación de poder. esta razón puede ser interna o externa. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. psicólogo humanista. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma. • Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. Ahora bien. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. ya de por sí. sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. etcétera. como causar buena impresión. sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: . una recompensa. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. o lo que es lo mismo. dentro de esta estructura. Así. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima. o de una motivación extrínseca en el segundo. es decir. En general. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. en una mejora del autoconcepto. Maslow plantea. se trata entonces de una ocupación que representa. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad.

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

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Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

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Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

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Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

La pasión es un estado emocional intenso y duradero. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. por ejemplo decir que "soy feliz". por el sujeto. estables durante largos periodos de tiempo. breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. etcétera. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. por ejemplo.• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales. por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido. intensidad. su estado emocional como de sorpresa. El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto. intencional. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. En otras palabras. conducta de aproximación . Así. sin grandes dificultades. El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. etcétera. la simpatía. El estado de ánimo es estable. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. los celos. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. es decir. por ejemplo. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. movimientos corporales. oh!. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. por ejemplo. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. atracción o rechazo hacia alguien.evitación) como verbales (entonación de la voz. que "tengo miedo" o "me siento culpable". Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica. Por ejemplo. Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. el miedo. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior. De esta manera. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. si vemos una persona con la boca abierta. Por ejemplo.) Así. como agradables o desagradables. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. sonidos. Por otra parte. de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. por ejemplo: la hostilidad. al mismo tiempo que emite una exclamación. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. • El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. por ejemplo. seguramente calificaremos. La emoción . fuertemente irracional. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado.

sonreímos cuando nos presentan a alguien. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. influyendo: . o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. y presenta un funcionamiento psicológico competente. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas. Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero. ira. pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. Los estados emocionales positivos (felicidad. o simplemente buena educación. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. generando un impulso como el hambre. una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. cooperadores y más proclives a ayudar a los demás. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. juntamente con la expresión verbal. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. Por ejemplo. los estado emocionales negativos (tristeza. rabia. la sed o el ansia sexual. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. • Funciones de regulación o control. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. a su vez. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores. Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. tristeza. Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. miedo y repulsión. pero también una emoción como la ira o el miedo. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo. Sin embargo. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales. En otras palabras. Es decir. La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación.. No obstante. Incluso dentro de cada cultura. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. reconocimiento. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. cómo. Por el contrario. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. y la sonrisa es una expresión social de aceptación.

pero su significado puede emocionar a un adulto. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. sin embargo. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. Por ejemplo. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. abstractas y simbólicas. tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. cambian y se van haciendo más complejas. las emociones tienen una base biológica. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y. estados de ánimo. Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. emociones e impulsos. una bandera deja indiferente a un niño. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. es decir. poniéndose en su lugar. sentimientos y problemas de los demás. de responsabilizarse de los propios actos. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas. que normalmente tienen mucha popularidad . El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. debilidades. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. Por ejemplo. y a la inversa. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. Por ejemplo. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. a su vez. sus focos conflictivos. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. Esta inteligencia comprende. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. en última instancia. con un alto grado de iniciativa y compromiso. una persona paranoica. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. • • Así. al igual que las situaciones que las provocan. experimentará con frecuencia la emoción de cólera.• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. su aprendizaje. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal.

la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. La estructura genética. determinadas por la herencia y por el ambiente. procede del término griego PROSOPON. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. Actualmente. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños. Etimológicamente. el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. sentimientos y conductas. nuestra apariencia exterior. Por ejemplo. externo. Desde este punto de vista. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. la personalidad es algo superficial. Consistencia. personalidad. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. solícita. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad. lo mismo que persona. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. Estabilidad.• y reconocimiento social. Personalidad vendría a significar por tanto. la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. en todas ellas se muestra cálida. • • . en saber persuadir e influenciar a los demás. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. sus sentimientos y sus conductas típicas. y la consistencia. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. No obstante. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. la imagen que se ofrece a los demás. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. estabilidad: una persona consistente habitualmente. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. ninguna reaccionará de la misma forma. La estabilidad siempre implica consistencia. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones.

aludimos también a su temperamento a o su carácter. en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. Teorías humanistas (Carl Rogers). Personalidad. ante una situación nueva. o tiene muy buen carácter. qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. calificamos a las personas por su buen o mal carácter. decimos que tiene un temperamento fuerte. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. Teorías de los rasgos. La personalidad engloba a los dos aspectos.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. es difícil de modificar. son procesos de los cuales no somos conscientes. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí. Está determinado genéticamente y. pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. en especial. por tanto. es decir. y es modificable. finalmente. Temperamento. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. cómo se desarrolla y. Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. además de referirnos a su personalidad. Así. La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. se sustenta en la herencia genética (temperamento). Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. sospechamos que hay alguna disfunción. Para explicar la personalidad. cambia a lo largo de la vida. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). Cuanto más estable y consistente es una persona. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. A menudo. de los conflictos internos. fundador del psicoanálisis. más fácil resultará predecir su comportamiento. Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis. por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. . Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). Teorías conductistas. Freud. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. pero que son distintos. Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro.

el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio. nuestros pensamientos. actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. solidaridad. • • Estructura de la personalidad. sino también las pulsiones de autoconservación. del propio cuerpo y de la mente. Preconsciente: Aquellos sucesos. (sueños. Se rige por el principio de realidad. deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión. para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico). creación. se hacen presentes (consciente). es decir. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta. Modelo estructural. No debe entenderse como opuesto al placer. Según Freud. sensualidad. aunque distorsionado. Inconsciente: Se rige por el principio del placer. si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. ). el individuo se socializa. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. producción artística. Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. De esta manera.De acuerdo con Freud (1920). pero la censura evita su actualización. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. el Yo. fantasías. sino como un ajuste de éste a las condiciones externas..). que trata de adaptarse al ambiente. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. Sin embargo. El principio de realidad. ternura. puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. el inconsciente aflora. la moralidad. Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa). Por medio del razonamiento inteligente.. Es la suma total de todos los impulsos.. estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento. etcétera. Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior. procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria. cuando la conciencia disminuye su vigilancia. . Si quiere satisfacer sus deseos. Gracias a este principio. libre asociación de recuerdos. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas. bajo la forma de imágenes oníricas. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan. aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social.

Sin embargo. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. la única estructura presente al momento de nacer. • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. Su misión fundamental es presionar al yo. su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto.Años más tarde. nexo del ello con el mundo real. la personalidad consta de tres estructuras. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. • Su amoralidad. • La adaptación a la realidad. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. (id). el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos. El yo. A medida que el niño madura. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad. de este modo. la fijación y la regresión. si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. señalándole la forma de comportarse en cada momento. ya que se rige por el principio de placer. El ello. ya que. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. controlar su propia conducta. procurando adaptarlos a su situación personal y social. Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. no se guía por el principio de la realidad. • Su irracionalidad. pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. El yo se desarrolla después del nacimiento. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. al ser puramente instintivo. En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. El yo está formado por aspectos conscientes. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. . mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión. (ego). Según este. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. Posteriormente. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. de acuerdo a su propio criterio. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción.

se sienten atraídas hacia el padre. la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. obstinados. parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. principalmente a través de la autoestimulación. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. De los 6 años a la pubertad. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre. Según Freud. Etapa fálica. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. exclusiva. ya sea expulsando o reteniendo las heces. Etapa genital. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. a quien considera rival del afecto por su madre. A partir de la pubertad. la sexualidad del niño está adormecida. Por tanto. Etapa oral. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. . según esta teoría la personalidad se puede cambiar. al succionar. ). Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. de reforzamiento de cada individuo. valiéndose del refuerzo. Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos. al masticar. Etapa anal. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. tacaños y demasiado ordenados. Abarca el primer año y medio de vida. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. Etapa de latencia. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. Los cambios se logran cambiando el ambiente. Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos. Las niñas. y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. tanto primarios como secundarios. rasgos). Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. por su parte. La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. el desarrollo de su personalidad será normal.

obviamente. afectos. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. El ambiente exterior inmediato. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. motivación. estrategias.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. como veremos en el apartado siguiente. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. son proactivas. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. Así. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control. pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. las personas se organizan ellas mismas. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. puntualizando que nos fijamos metas. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. . y almacenar dicha información en la memoria. Según ésta. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. autoeficacia. autoconcepto. Factores conductuales. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. Según Bandura. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . Según Bandura. a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. castigo y modelamiento) Factores ambientales. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante. Pensamiento. prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. reflexivas y autorreguladoras. Bandura. por tanto. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. percepción selectiva. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. Cuando surgen nuevas situaciones. Esta perspectiva se verá modificada. A continuación. no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente.

pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente. vivaz. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. Psicoticismo. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo. falta de persistencia. irresponsabilidad. inseguras. ansiedad. Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. responsable. voluble. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. oposición a la autoridad e independencia. En el extremo opuesto. El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. como la dependencia. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. sociable. Introversión-extroversión. irresponsable) . poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. es decir. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones.inestabilidad o neuroticismo. agresividad y sociabilidad. Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. tienden a ser sujetos poco cooperativos. presentan estabilidad emocional. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica. alucinaciones o delirios. • • Las dos dimensiones o ejes. emocionales o de conducta. es que son personas solitarias. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos. son calmados y despreocupados. valientes. e incluso. excitable. inquieto. y con dificultades para mantener la atención. Hay personas mentirosas.Teorías de los rasgos Según estas teorías. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo. lentitud en pensamiento y acción. se excitan con dificultad. sugestionabilidad. etcétera. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez. habladoras. Este factor fue añadido posteriormente. despreocupado. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. impulsivo.

nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. Éste. divertido y afectivo en un extremo a lo retraído.• • Introvertido estable (flemático: calmado. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. reservado. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. Responsabilidad: va de la buena organización. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. aptitudes o potencialidades innatas. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. por tanto. McRae) En los últimos años. Pero en muchas ocasiones. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. en parte. cuidadoso. a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. silencioso y cauteloso en el otro. rígido. confiable. pueden ser de origen fisiológico. sobrio. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad. Afabilidad: va de la bondad. La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. Así. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. según Rogers. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias. pacífico. • • • • • Extraversión: va de lo sociable. y algunas investigaciones indican que. Para Rogers. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. pensativo. las cuales le fuerzan a seguir . temperamental). su personalidad será madura y equilibrada. excitación e hipocondría en el otro. afabilidad. escrupulosidad. Los cinco grandes rasgos son extroversión. testarudo en el otro. no predecirlas ni controlarlas. controlado. posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. en caso contrario. • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. ecuánime. ansioso. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. pesimista. desequilibradas. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. los psicólogos humanistas. insensible y simple en el otro. negligente y falto de escrúpulos en el otro. suspicaz. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades.

La observación directa de la conducta. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. De esa manera.caminos diferentes a los de sus deseos. Las pruebas proyectivas. Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad. amigos. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso. El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. a veces son excesivamente rígidas. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos. Es decir. aunque dentro de unos determinados objetivos.. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona.) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. sea para la elaboración de la teoría. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. entre ellos: • • • • La entrevista personal. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. por el contrario.. colegio. de que el sujeto aporte una información. Según el momento del proceso . sea para prestar ayuda terapéutica. sentimientos o conflictos. pero pierden frescura. en algún momento de la entrevista. las instancias socializadores (familia. aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones. por ejemplo. sus características individuales. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. Así. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. que puede ser relevante. Si. según las respuestas del sujeto. tipo cuestionario que no permite desviaciones. Las pruebas objetivas.

se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. Por lo general. conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. lento y se presta a interpretaciones erróneas. Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. fundamentalmente es una entrevista informativa. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. muy importante en estos primeros momentos. siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. Suelen presentar la estructura de un cuestionario. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento. pero es costoso. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. frecuencia o duración de determinadas conductas. pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto. siempre debe ser una entrevista estructurada. La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. tras realizar un estudio con un sujeto. En lugar de ello. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. una gama de sentimientos o una forma de conducta.• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota). Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. prefieren usar pruebas . • BFQ (Big Five Questionnaire). los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. Entrevista de devolución: Es la entrevista final. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. a menudo.

Así. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas. Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente. dominación de los padres.) de la persona que realiza la prueba. Al no tener el estímulo un significado evidente. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal. en la vida. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. El TAT de Murray.A.T. Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones. especifica sus causas. Para su aplicación. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico. es decir al tratarse de material poco estructurado. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto. ¿qué criterios utilizamos?. y. a su vez. Estos juicios reflejan los valores culturales. el sentido que le da el sujeto. fracaso reiterado. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). de Murray) • Hermann Rorschach. clasifica. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. En conclusión. . que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. psiquiatra suizo. etc. además. Los describe. un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella. para definir salud o trastorno mental. tan solo es cuestión de grado. el Test de Apercepción Temática (T. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que.proyectivas de personalidad. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones. reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas.

Criterio profesional. individual (experiencias personales). originados por causas diversas (drogodependencias. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. etcétera). Todos estos criterios son relativos y. Así. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. en la mayoría de los casos. actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. La salud mental está condicionada por múltiples factores. entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). En el comportamiento anormal. los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los . acude a consulta porque se encuentra mal. ninguno es suficiente por sí mismo. en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. Sufrimiento. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. factores genéticos o en función del sexo). Criterio subjetivo. Criterio social. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. algo que no ocurre en la enfermedad física. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. El individuo valora su propio sentido del bienestar. habitualmente. depresión o irritación crónica). Lo que en una cultura se considera normal.el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. separación de pareja. En términos generales. la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. • Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. estrés. en el mismo momento histórico. de las enfermedades mentales.

Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. el síntoma básico es la ansiedad. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos. en 1952.valores culturales. Pueden incluir alucinaciones. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social. los trastornos bipolares. que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . Sin embargo. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades. Los trastornos psicóticos. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. la esquizofrenia. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. Entre ellos se encuentran las depresiones. etcétera. delirios y una grave alteración afectiva y relacional. conocido como DSM por sus siglas en inglés. el psicótico no es consciente de su enfermedad. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente.

aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. • Agorafobia. provocadas por estímulos externos. por ejemplo. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. La causa que genera la ansiedad es conocida. La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. esto le genera miedo y tensión emocional. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. • Fobias sociales. Motor. Temor a los espacios cerrados pequeños. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. aversivo. Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada. con activación del sistema nervioso autónomo. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado. no fácilmente explicables. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. . La causa que genera la ansiedad es desconocida. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. respiratorio o cardiovascular. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro. Temor a las arañas. Temor a la sangre. • El temor es desproporcionado al peligro. Así. Cognitivo. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. También lo pueden ser por causas internas. La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro. Temor a la noche o a la oscuridad. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. • Hematofobia. • Aracnofobia. Temor a los lugares públicos. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen. o hacer algo impropio. lucha. inmovilidad. Aumenta la presión sanguínea. incapacidad motora. acompañada de preocupaciones recurrentes. Las fobias pueden ser específicas. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real. sumisión. etcétera. temblor. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. emisión de lenguaje. • Etcétera. • Nictofobia. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida.

etcétera. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. sociales y del pensamiento. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. que. Hay dos tipos: • Unipolares. este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional. naturalmente. dificultades para dormir. tensión muscular. y estas. • Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. euforia y regocijo). En otras palabras. Los síntomas más comunes en la depresión son: . pues les afecta únicamente la depresión. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. sentirse continuamente inquieto o excitado.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. frecuencia cardíaca acelerada. perceptuales. a su vez. Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien. Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. pensamientos negativos. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. redundan en emociones aún más negativas. El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer.Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . En casos muy serios. Bipolares.

. ver o sentir algo que no existe. de falta de apoyo social. Esto se manifiesta en que. como escuchar. fuerza. etcétera. Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. llanto frecuente.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. alucinaciones. Es mucho menos frecuente que la depresión. habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo. de estar causando daño o perjuicio a los demás. extremadamente activa. cansancio. desinhibición sexual . Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. a menudo. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. de estar siendo marginado. sensación de vacío afectivo. falta de atención y concentración. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. desvalimiento e indefensión. capacidades. En el nivel afectivo: sensación de ser malo. En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. • Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. descuido de la higiene. Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado.etcétera. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. talento. sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. aislamiento y postración física. insomnio. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. autoevaluación. disminución del rendimiento en las tareas. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. violencia y desorganización de la personalidad. pronósticos negativos respecto al futuro. conducta extravagante. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal. falta de deseo sexual. en ocasiones. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. se muestra agresiva y hostil hacia los demás. de ser un estorbo. necesidad de renovar cosas innecesarias. pérdida de apetito.

un medicamento o bien un tóxico. . hipnóticos y ansiolíticos. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. en muchos casos. El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. etcétera. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. gran volatilidad emocional. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. pues la persona anoréxica finge comer. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia. problemas afectivos y de autoestima). baja presión. Es una enfermedad grave. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. opiáceos. Alucinaciones. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. alucinógenos. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. así como niños prepúberes o mujeres maduras. pero pueden persistir durante semanas. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. sedantes. así como una serie de trastornos funcionales. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. cannabis. inducida o mantenida por el mismo enfermo. Existen una serie de factores biológicos. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. cocaína. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental.• • • Deterioro del comportamiento adaptativo. ya sea una droga. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. come y vomita. poca respuesta afectiva. tanto en chicos como en chicas. el rechazo a la madurez sexual. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. provoca problemas gastrointestinales. anfetaminas. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. en las relaciones sociales y en el cuidado personal. por ejemplo. Es difícil de descubrir por la familia. Alteración de las emociones.

psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. El terapeuta. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. • Solucionar el problema. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. abuso de laxantes. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. las satisfacciones prohibidas. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. la salud física y psíquica. Como se ha dicho. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente. los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. Para los psicoanalistas. de diuréticos y ejercicio excesivo. Los impulsos anímicos originales. Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. los sentimientos y la historia pasada del paciente. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: . ayuno. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. la adaptación al entorno. • Establecer un diagnóstico apropiado. Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento.

el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas. o la amante que lo abandonó. en pacientes fóbicos. el cumplimiento de nuestros deseos. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. • • En el psicoanálisis clásico. . no aporta soluciones a los problemas inmediatos. deseos e impulsos internos. Al contrario que en psicoanálisis. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. básicamente. el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. cuando dormimos. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. El análisis e interpretación de los sueños. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. Así. Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. Si las condiciones son correctas. su trabajo es. es aprendida. Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. simplemente. el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. los sueños representan. De este modo. el medio más directo de acceder a los conflictos. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. normal y anormal. de ir acercándolos a la conciencia. además. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial). recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. A lo largo de la terapia. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos. Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga.• La asociación libre. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. habitualmente.

una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor. para superar la fobia a las serpientes. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. la obesidad. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. Por ejemplo. poco a poco. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos.El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. Ante la señal. se van acercando a ellas. Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante. El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo. Al cabo de poco tiempo. Psicoterapias cognitivas . Por ejemplo. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación. el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación.

Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. y que el papel del terapeuta es. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. etcétera. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse". para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo. Para los terapeutas cognitivos. es decir. creencias. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. El terapeuta se muestra tal como es. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. creencias. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta. • El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo. frente a lo que quiere decir. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos. Para él. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. en palabras de Rogers. Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. el terapeuta adopta un papel directivo. Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. Para Rogers. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. quien no veía pacientes. Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. esto es. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta. Comprensión empática. no trata de enmascarar sus emociones. Se trata de una terapia no directiva. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía. son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. • • Psicoterapia Gestalt . Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión.El término cognición incluye ideas. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. Aceptación o consideración positiva incondicional. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. y le da plena libertad de expresión. imágenes. y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. sino clientes. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. pues dura de 4 a 20 sesiones. algunas de estas ideas. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers.

que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. Muchos de estos trastornos se deben. ¿Cómo me siento en esta situación?. Según Perls. ¿Para qué estoy haciendo esto?. pueden ser compatibles con psicoterapia. pero sus efectos son a corto plazo. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. El terapeuta es activo y directivo. a disfunciones biológicas y. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. pudo haber sido. combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. fachadas. El objetivo de la terapia Gestalt. ¿Cómo me siento ahora?. al menos en parte. autorrealización y crecimiento. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. deben destruir los bloqueos. ser responsable de los propios actos. Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. juegos. desarrollar el potencial humano. podría ser o debería de estar sucediendo. Su función está orientada a calmar la tensión. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente. Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. En resumen. no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que. Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. por encima de lo que fue. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. La terapia Gestalt. Antidepresivos. se está pensado y sintiendo en el momento. además. Uno de los más consumidos es el Valium. Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . como complemento o como ayuda parcial a la misma. para ello. pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. uno de estos es el Prozac. unas horas. Como su nombre indica. la angustia o la ansiedad. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas.

la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. Los denominados antipsicóticos atípicos. que rol desempeña allí. Los términos pensamientos. como cuando vemos la televisión. Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. aunque estas influyan. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. cómo se integra en los medios que lo rodean. No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano.trastornos obsesivo-compulsicos. . Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico. es decir. inteligencia. Concepto de Psicología Social Para Allport. los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. confusión mental. y no en el grupo o comunidad. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. Quienes piensan. alucinaciones y delirios. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. o seguimos normas culturales interiorizadas. y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). a los procesos y resultados de la interacción. etcétera. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina. de reciente aparición. de tal manera que. Sin embargo. son casi tan eficaces como los tradicionales. Así. sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos. • Antipsicóticos. los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte.

dentro del mismo. Por ejemplo. Las personas en grupos Para Salvador Giner. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo.. por eso. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado. estamos inmersos en un grupo (familia. • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. el estatus. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. implícitas o explícitas. los roles. en un equipo de trabajo. grupo de amigos en una fiesta.. relativamente duradera. • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades. Estos grupos . participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene. Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él. dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. la cohesión grupal. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus). unidos por lazos personales y emocionales. en clase. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros.Entre otras cuestiones. los grupos de referencia. Vistos más detenidamente. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros. organización e interacción. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo... la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. en principio común. • Un sistema de dirección o de animación del grupo. la influencia de la cultura en la conducta. Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal. El elemento numérico varía ampliamente. Pueden ser impuestas o acordadas. En el momento que interactuamos con una o varias personas. yendo desde dos individuos (por ejemplo. Tipos de grupos En función de la estructura. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. Estructura: Sistema de organización.

Por otra parte. De acuerdo con este autor. como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. utiliza la consulta. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande. transitorios. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. dirige. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. Cuando un líder adopta el estilo democrático. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. los integrantes son casi extraños unos con otros. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . por el contrario. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. Para Fiedler. motiva y controla al resto del grupo. razona sus juicios y decisiones. inicia las acciones. • La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. De acuerdo con estos criterios. La organización del grupo se basa en la disciplina. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. el contacto social es muy limitado. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo. el auditorio y las manifestaciones. • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo.primarios nos marcan los valores. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. realiza las acciones. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades. Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. "Excepto quizá para casos inusuales. sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud. la obediencia al líder y la eficacia.

El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. por unos hábitos determinados. La identidad se construye en interacción con otros. en términos muy simples.. la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. precisamente. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones. Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí. . resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. ya no sería necesaria su existencia. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto.participación. de establecer relaciones con otras personas. Cada persona en el mundo. También los demás nos perciben como un ser único. Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional. • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. vamos forjando nuestra identidad personal que. porque si hubiese existido alguien semejante a él.. así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas. El primer contexto de socialización es la familia. influencias en la forma de ser y pensar. Y eso es. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que. Es deber de cada uno el saber. y muy importantes. lo que cada persona tiene que defender de sí misma". caracterizado por una personalidad concreta. algo que nunca ha existido todavía. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. el desarrollo de la socialización. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. El clima grupal. La capacidad de vivir en sociedad. algo único y original. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás. sea o no consciente de ello. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo. Es relativamente estable. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él.

Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. Pensamiento social . es factible gracias a los agentes sociales. a través de los mecanismos de control social. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas. juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. • Otras aptitudes. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. Gracias a la socialización. Es decir. cualidades. sentir. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. hábitos y aprendizajes. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. Socialización secundaria. ideas. que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. El proceso de socialización. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión. sin embargo. Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. • Maduración física y psicológica. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. Sin embargo. No hay que olvidar. Así. más abstractas y definibles. habilidades y conocimientos. las predisposiciones genéticas del carácter. normas de conducta. en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas.

basándonos en nuestra experiencia pasada. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. Además. sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. así como para valorar el contexto social. intereses o expectativas en los demás. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella. otras personas. necesidades. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. sentimientos. el hecho de sentirse observado o el contexto. presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. sobre todo en la medida en que nos afectan. interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. El pensamiento social o cognición social permite. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. Así. Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. En estos procesos se elabora. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. nuestra mera presencia. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. interpreta y utiliza la información social. es decir. tanto a los humanos como a los animales. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. deseos e intereses. roles. situaciones sociales e interacciones. Por eso. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . como por ejemplo. pensamientos y comportamientos de las demás personas. Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones.

Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos. etcétera. etcétera). la de los demás o las consecuencias de esas conductas. videojuegos. Atribución externa. lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. • Atribución interna. productos (teléfonos móviles. como agrado o desagrado. inmigrantes. De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). Esos tres aspectos (creencias. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. expectativas y sentimientos. etcétera). En definitiva. Por ejemplo. la Iglesia católica. las conductas. la pena de muerte. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. mi jefe. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo. En función de esas creencias. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso. carne de cerdo. creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. • Actitudes. elaborando una explicación sobre su conducta. La atribuye a factores ambientales. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. Tratamos de interpretarlas. De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. Tiene gran importancia ya que. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. instituciones (el Ayuntamiento. En estos comportamientos. por ejemplo. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. Actitudes En principio. contribuir a su campaña. la crisis económica. etcétera) o personas (mi vecino. grupos (ecologistas. Por ejemplo. educada y . Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. confianza o desconfianza. el Presidente de EEUU). Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. En otras palabras. dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. dependerá nuestro comportamiento posterior. También tenemos sentimientos hacia el candidato. Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. votar por él o no. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento.• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto. es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. etcétera). valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. tenemos una actitud hacia ese candidato. el cambio climático. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. estructura y jerarquía.

organizado a través de la experiencia. idea. Rokeach: «Una actitud es una organización. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. la religión. De igual modo si por un motivo . En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión. mientras • Están dirigidas a un objeto. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. nos referimos normalmente a su componente afectivo. que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción. de esto deriva que. El que es cruel con los animales no puede ser buena persona". • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. acontecimiento o idea abstracta: la familia. Por ejemplo. podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. valor. contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento.respetuosa con ella. de creencias respecto a un objeto o una situación. La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas. Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. ¿Qué es una actitud?. o a una persona o grupo de personas». pero sin confundirse jamás totalmente con ella. Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». a responder de un modo bastante persistente y característico. objeto o clase de objetos materiales. este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. relativamente durable. más o menos generalizada y de tono afectivo. con referencia a una situación. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo. para una persona con actitud antitaurina. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. en algún modo la prepara y la introduce. Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder.

Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas. Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan. representan una influencia en las actitudes sociales. Variables como la fuerza de la actitud. no es necesaria la experiencia personal. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. Los medios de comunicación. Influjo social. e incluso como virtudes.. así actúo". Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes. por tanto. a su vez. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos.. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. que a veces se usan de manera indistinta. estimula a actuar en modo correspondiente. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre. lo destacado de esa actitud en una situación social.. todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente.. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. especialmente de los niños y adolescentes. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto.. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué. desfavorable y rígida de un grupo de personas. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso. luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que. Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables. a sentir repulsión. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto . En estos casos. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero.. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol. las personas famosas. mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. Hay. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados. la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante. una percepción e interpretación del objeto o situación. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos..

y estos valores. Los valores y las normas son producto de la socialización. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones. la justicia. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. pueden restringir la independencia o autonomía. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones. sería muy difícil establecer normas. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. Las normas proceden de las costumbres. etcétera. afirmando así una determinada concepción de la humanidad. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. los hombres no tienen sensibilidad.. incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. la motivación. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. Por otro lado. cuando esas personas son responsables de tales acciones. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. los aragoneses son cabezotas. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos. la igualdad.grupo comparten ciertas cualidades negativas. A partir de unos pocos rasgos. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes.. dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. Ejemplos: xenofobia. como serían la libertad. En general. el funcionamiento cognoscitivo. en una clase particular de situación. a su vez. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas.. Si careciéramos de valores. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. sexismo. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. • Frecuentemente están basados en estereotipos. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. concepto que hace referencia a la imagen. Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. Cómo afectan las normas a la conducta . Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. justifican esas normas.

valores. aceptación.. • Está articulada institucionalmente. se reconoce como un proyecto inacabado. así como por el miedo o la prevención a las negativas. y crea obras que lo trascienden". Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. cultura es un "diseño de la gente para vivir". • Es un elemento determinante de la conducta de las personas. las acciones humanas y la vida en sí misma. la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte. . Una cultura brinda formas de pensar. viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos. cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo. actuar y comunicarse. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". toma conciencia de sí mismo. críticos y éticamente comprometidos. La diversidad social. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas. reglas de conducta. formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla.J. Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos. Se refuerza al niño (con alabanzas. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización. aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas. Al principio todas las normas son externas para el niño. 1994). información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología.Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. 1992:2). criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales.Herskovitz. Para Kluckhohn. y quizás lo más importante. en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. La cultura y sus influencias ". ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales. antropólogo cultural). otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo. más simplemente. desaprobación verbal. una sociedad se compone de individuos. se aplican castigos (castigo corporal. Por tanto. A través de ella el hombre se expresa. Por otra parte. • Es una adquisición. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. ideas.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo. pone en cuestión sus propias realizaciones. es decir. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores. y que comprende el "conjunto de representaciones.. (UNESCO. Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. (M. recompensas tangibles) cuando "da la medida". Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo. busca incansablemente nuevas significaciones. Así. racionales.

Las preferencias. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social. diversidad que. en ocasiones. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. grupos cuyos valores. En una sociedad cada vez más plural. la integración y las relaciones armoniosas). que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas. muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje. Por ello. En cuanto a la multiculturalidad. la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. atributos e intereses "masculinos" son los que. Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. mientras que las preferencias. la existencia de complementariedades entre culturas. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante.• Hace posible una mejor adaptación al medio. La personalidad depende de la cultura. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos. Es lo opuesto al etnocentrismo. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. entre ellos. actitudes. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual. una visión del mundo y de otras personas. más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. Por ejemplo. Respecto al estudio del género. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. generalmente. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . la personalidad y la autoestima. Como hemos dicho. Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. es decir. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. La cultura está orientada y mantenida socialmente.

influyen en nuestras percepciones. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros. . ya sea de manera individual o colectiva. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas. La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir. actitudes y acciones..que la propia raza o grupo étnico es la más importante. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto.. nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. el rechazo a lo que es diferente. institutos. como circular por la carretera. o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras. . tan hondamente arraigados en ocasiones. • Los estereotipos negativos de las otras culturas.

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