PSICOLOGIA

Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. Por ejemplo. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. Estudia las bases biológicas del comportamiento. Psicología evolutiva. mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. la motivación. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. es decir. Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. Los .La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. etcétera. Estudia la conducta del hombre en sociedad. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). Psicología experimental. aceptándose tal y como es. Psicología general. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. 2. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan. la emoción. el pensamiento. el aprendizaje. Las más destacadas son: 1. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4. ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. percibimos. adolescencia. describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. la memoria. incluyendo además su dimensión patológica. los conocimientos psicológicos que definen. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. 3. como la percepción. Psicobiología ó Psicología fisiológica. Psicología social. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. tanto de forma individual como colectiva. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. y de factores tanto individuales como históricoculturales. adultez y vejez. interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad. 5.

3. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. por ejemplo. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. entre otros. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. el estrés o la depresión. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. al diagnóstico. 2. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. padres. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?. Algunas de las ramas son: 1. entre otras técnicas. desde los más leves. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. Psicología industrial y de las organizaciones. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. Psicología educativa. Estos psicólogos se dedican. como los psiquiatras. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. mientras que el psicólogo no. ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. profesores y alumnos. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. Métodos de trabajo en Psicología La psicología. evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). como falta de autoestima o timidez. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. como la separación de parejas. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. Psicología clínica. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. como cualquier otra ciencia. pero entre ellos hay diferencias reseñables. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. Transversales: . y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. hasta los más problemáticos. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico.

Por ejemplo. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. 2. estudiantes. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. Encuestas. una muestra que incluya la misma proporción de chicos. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta. Por ejemplo. Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. de los secuestros. el efecto psicológico de la tortura. para analizar y comprobar determinados efectos. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Observación natural. • Método experimental. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . para garantizar la objetividad del método. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas.es decir. urbanos. en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. También se utiliza en psicología clínica para estudiar . en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. jóvenes rurales. Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . En esas circunstancias. es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación. etcétera. por ejemplo. Son los más utilizados en el resto de las ramas.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. chicas. si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. del abandono. la observación es un excelente punto de partida en una investigación. 3. Sin embargo. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. . trabajadores. Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. Inventarios y cuestionarios. 4. Estudio de casos. • Método correlacional. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos.Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . Los más habituales son: • Inventarios de conducta. A pesar de sus limitaciones. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. etcétera.

sugestión. normalmente relacionado con la conducta. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial.Sí . y. no pueden ser manipulados empíricamente. Es decir. Comprobamos la forma en que. posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. etcétera). Cuestiones éticas. si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. cuya ejecución se compara con la del grupo control. la temperatura y la tasa de criminalidad. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. personalidad. en este último caso. Por ejemplo. Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. autoestima. Cuando no podemos manipular la variable independiente. Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). en la población o contexto que nos interese. Sin embargo. . se va modificando la segunda. VI). El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? . los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna.• Cuestionarios de personalidad. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. al modificar la primera. por tanto. por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). es decir. no podemos manipular el clima. lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad.No. Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control.

Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). memorizar. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. no muy lejano. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente.Así. simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro. También las personas. a través de nuestros órganos sensoriales. La percepción es el primer proceso cognitivo. sonido. Es decir. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. bien "recuperando" el pasado. La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. que son los procesos relacionados con percibir. en la mayoría de fumadores empedernidos. Pues bien. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. atender. Ahora bien. la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. adquiriendo y elaborando conocimientos. Por tanto. No manipulamos ninguna de ellas. en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro. Podemos definir estímulo como: . son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. tiene un valor más bien descriptivo. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. decimos que existe correlación entre ambos. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. Por ejemplo. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. Por ejemplo. es decir. etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo.

lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos.• Agentes físicos. la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico). químicos. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso. captamos olores y sabores. en cambio. (Ondas sonoras. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos. y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural. le damos un significado. las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). dureza o blandura. estructurada. Es. la luz visible en el ojo. . Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. o no percibe nada. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. la realidad se presenta como organizada. oímos sonidos y ruidos. por ejemplo. Por ejemplo. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo.. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío.. toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores. • Ahora bien. pues. el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X. a partir de la cual emergen todas las demás. no sería posible ninguna vida consciente. Así. las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie. son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. • • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial. Es la actividad cognoscitiva más elemental. la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos.) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. reacciones químicas que activan el sentido del gusto. o puede ser lesionado. no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones. con sus receptores sensoriales. El umbral máximo es. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. mecánicos. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo. Sensación Los sentidos. Gracias a la percepción.. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). A partir de dicha cantidad el sentido.. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos. Todo nuestro conocimiento de la realidad. plena de sentido y significado . La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio).

Novedad. probablemente salga huyendo. facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los . • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). Esta selección de estímulos. años después. Por ejemplo. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. sobre todo en radio y televisión. en algunas campañas publicitarias. Un proceso de selección. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. Por ejemplo. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. En este caso. va acompañado de polémica. Tamaño. Supongamos que. una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen.Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. Un proceso de información-adaptación al ambiente. un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. su personalidad y su cultura. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. A veces. • • Así. se produce mediante la atención. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. a su vez. etcétera. al percibir. Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. en comportamientos muy diferentes. tamaño de los anuncios en los periódicos. • • • • Intensidad. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. Características del observador. Muy usado en publicidad. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. Repetición.

En el asociacionismo. Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. sino más bien por su forma o estructura. sobre todo. valores. Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. la tersura. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. La cultura. etcétera). A ciertos objetos les prestamos atención. el sujeto adopta un papel pasivo. por ejemplo. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). Con posterioridad. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. por ejemplo). por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. como algo que se mueve. sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. En un parque natural. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. a otros no. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. Para un asociacionista la percepción de una manzana. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. es decir. lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). Si estamos jugando al ajedrez. etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. Ejerce un papel fundamental en la percepción. nos han enseñado a percibir (actitudes. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. etcétera). . así como en lo que huelen o gustan. Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. sabor agridulce. cualidades táctiles como la dureza. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. etcétera. olor frutal. La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. intereses y motivaciones. un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo.• • • perros. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos.

Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. ni siquiera tendríamos una identidad personal. La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. formando un todo o figura. sobre todo de fenómenos visuales. Percibir es. y mientras actúan. podemos decir. pues. según la Gestalt. aquellos que se hallen más próximos entre sí. Leyes de agrupación de estímulos. tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. percibir aquí y ahora. No obstante. por ejemplo. Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. sin recuerdos. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto. no a la figura) explica. Para su estudio. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. En síntesis. Los mismos elementos en la misma posición relativa. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria. aprender o pensar y. almacena y recupera los datos. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). Esta ley (se refiere al tamaño. el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. por un lado. nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. . por otro lado. Nuestras percepciones tienden. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. La información es "incompleta". Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. color o alguna otra propiedad. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado).Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. tamaño. tenderán a percibirse agrupados.

en las capacidades y disposiciones del sujeto. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. observable. para los cognitivos es un cambio interno. Es un proceso que produce un cambio. a veces. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. bien por hallarse ante una situación similar. la observación. Durante muchos años. no ha sido aprendido. al menos. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas.considerando además los factores sociales. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. . El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. Lo que no se puede observar. la instrucción. Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. El lenguaje o la marcha. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. bien por tener que relatarla. Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. Sus características más importantes son: 1. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida. La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. Para que este aprendizaje sea efectivo. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. ej. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. etcétera. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos.

llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. tiende a desaparecer gradualmente. entre otras. denominada ley del efecto. a partir de esta observación. luego atrajeron su atención y. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. en 1938. por ejemplo. más concretamente. año en que J. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. Esta proposición. Skinner. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. investigando la fisiología de la digestión. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. al oír la campanilla. quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. si por el contrario. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. Estas. el animal comenzó a salivar. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. se deben evitar. cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. B. no es reforzada. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje. orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. Ivan Pavlov. por lo tanto. Estudiando los procesos de digestión de los perros. . se fortalece. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. de refuerzo. 4. Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. uno de los precursores del conductismo. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico. Pavlov hacía sonar una campanilla. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento. Si una respuesta es reforzada. partiendo de los estudios de Thorndike. Thorndike. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. 5. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. Al principio. Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. Un día probó a suprimir la comida. Durante un tiempo.2. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico).

sin el estímulo incondicionado. pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). basadas en el proceso de extinción. La salivación.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. Es el caso de muchas fobias. el perro dejó de salivar ante el sonido. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. La salivación. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje. Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. A este proceso le llamó extinción de la conducta. fobias u otros problemas de conducta de evitación. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. Así. Existen técnicas psicológicas. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. puesto que no la provoca naturalmente. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. El condicionamiento clásico en el ser humano. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. puesto que es provocada naturalmente por ésta. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. como la desensibilización sistemática. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). es una respuesta incondicionada respecto de la comida. En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo. por su parte. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. que es un estímulo neutro. Así. a su vez. es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada. a menudo comida. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación. puesto que la provoca naturalmente. puesto que no es provocada naturalmente por él. no obtenemos ninguna respuesta. mientras aquella provoca salivación.

F.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. que es posterior a su acción). Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro.). sobre todo. El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. etc. el dolor. en tareas de salvamento. L. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante. A diferencia del condicionamiento clásico. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta). más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. Thorndike. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida. • Refuerzo positivo: es un objeto. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. en el condicionamiento operante. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. Es el más efectivo. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. levantarnos para ir al trabajo. Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. Si se repetía la misma situación. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario.. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. ratas y palomas. donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. el agua. copiar o no lo que se dice en clase. de hecho. El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias. etc. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro. Skinner que utiliza igualmente animales. sin embargo. tomar o no un taxi que nos lleve.

Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas.o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. por ejemplo. Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. también se conoce como aprendizaje social. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. Afortunadamente. lastimoso) a quien lo recibe. se puede decir que hay aprendizaje por observación. una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. por ejemplo. Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. porque si las conductas se adquiriesen . Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas. conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca. Aprendizaje por observación Hasta aquí. En todas las culturas. que es el que aprende. Extinción en el Condicionamiento Operante. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. Dada la importancia del aspecto social. la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado". los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene. Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad. la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto.

que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo. . Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio. es aprender a decir no. En algunos casos. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos. las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. gracias.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. el sexismo o la xenofobia. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. la codificación de la acción. la solidaridad. Bandura y Walters. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. Incremento de la estimulación ambiental. Representaciones sociales: son las creencias. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. • Activación de emociones. la motivación y la memoria. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. Por ejemplo. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia. lo utilizaron para golpear más cosas. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. ideas y valores socialmente compartidos. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. la posibilidad de reproducir la conducta. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. Existen actitudes positivas como la empatía. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención. además de usar el mazo para esto. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes.

y es constructivo. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán. de lo contrario. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. En otras palabras. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. . El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. 2. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. que ocurren en nuestras mentes. el pensamiento. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. lo concibe como un proceso activo. ha cobrado mucha importancia y. no habrá un aprendizaje significativo. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. Desde este punto de vista. porque estos procesos. la comprensión. de manera tal. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. retener y evocar. En otras palabras. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. la representación del conocimiento. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. la resolución de problemas. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje. reproduce dicha conducta. 3. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. entre otros. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. Es activo porque cuando aprendemos. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información. El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. Consecuencias: Imitando el modelo. por ejemplo. tales como la percepción. la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta. en consecuencia. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. la memoria. que llevamos a cabo. denominado enfoque cognoscitivo. objetivos. En este sentido. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria. la atención.

a partir de estudios realizados. Seguidores de Piaget. Así. a niveles superiores de conocimiento. las formas de pensamiento de alto nivel. lo que capta. en la comprensión de un material escrito. a la vez. • Por tanto. El sujeto integra activamente. puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. De esa manera. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. para Piaget. Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que. por ejemplo. a su vez. como Ausubel. el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. en cambio. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. Esto. Esto significa que. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. entre otras. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. 5. Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema.4. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. en la resolución de un problema. integrándolos dentro de ellos. bajo la forma de sus esquemas previos. pero. los adapta a sus esquemas y estructuras previas. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. su papel como un organismo procesador. . Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. Es decir. o en la evocación de una información. al contrario.

La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. sobre todo. la capacidad de observación. con situaciones cotidianas. si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. memorístico. En este proceso de adaptación. la memoria y. con la propia experiencia. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. y tomar las decisiones adecuadas para ello. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. ¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas . enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. Por ejemplo. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. la Filosofía. es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. proposiciones. Durante más de un siglo. la atención. sobre todo. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. Esto quiere decir que. analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio. Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. La percepción. con situaciones reales. La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. ideas. las Neurociencias. . Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores. etc. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. como la Psicología. elaborar estrategias para alcanzar las metas.El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. la Etología. y la Inteligencia Artificial. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. coyuntural. incluso. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. en el proceso educativo. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?.

Inteligencia humana. aprendizaje. guardar. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. un estado emocional estable. dejan de ser automáticos. la memoria. además de éstas. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. corrección. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico. Para Sternberg.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo. memoria. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. Es decir. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas. Pero el ser humano va más allá. El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. Barcelona. seguimiento preciso de sus acciones. por ejemplo. Pero hay que tener en cuenta que. intervienen muchas otras como. Otras destacan la competencia social. Tratando de considerar los aspectos anteriores. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente. en la inteligencia intervienen variables como la atención. etcétera. habilidades sociales. conocimientos y capacidades. Según lo anterior. empatía. forma parte de lo que llamamos inteligencia. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. además de componentes cognitivos. aptitudes. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. si es necesario. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla.]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. La capacidad de asimilar. desligados de las situaciones inmediatas. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. R. Sternberg. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales. la capacidad de observación. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. el aprendizaje. De esta forma. Paidós. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia. lenguaje. es decir.. A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades . La inteligencia es el autogobierno mental [. evaluación. las habilidades sociales. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea.

Existen diversos tipos de tests de inteligencia. por encima de 115. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica. a su vez. y. psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante. A partir de Binet. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. Lewis Terman. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. la mayoría de las personas obtienen un C. sobre todo durante los años 70. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana. Otros.intelectuales y predecir el rendimiento escolar. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada. los tests han sido objeto de debate. en cambio. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100. capacidades mentales. a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica.I. Gracias a éste. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado. que tiene una inteligencia elevada. Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. sentido común y aptitud escolar. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. Actualmente. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios.I. aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). por otro lado. . no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado. e incluyen universales simples (mucho/poco. a medir rasgos de personalidad. sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición.. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. arriba/abajo. Basándose en la idea de Binet.). miden diferentes factores. habilidad para seguir instrucciones. pero todos muy similar. De este modo.. Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental.). La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado. Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido.

¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis. ambientalistas. Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo. En este sentido. .I. Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. Para los psicólogos genetistas. Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares. por una escolarización deficiente o. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia.Ambiente La capacidad mental de una persona. Estas posturas. discriminan a las minorías. una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos.Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C. Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente. Sin embargo. en otras culturas. En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente). los niños con educación urbana. Además. en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida. Polémica Herencia . mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo. defienden la modificabilidad de la inteligencia. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente. por ausencia de escolarización. En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción. en manos de un profesional cualificado. por ejemplo. mellizos y adopciones.

la escolarización o el ambiente familiar. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. según Sternberg. Pero en la realidad. ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. .la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana. • La inteligencia está. Las personas inteligentes. psicólogo de la Universidad de Yale. Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente. Variables sociales como la ocupación. Así. • Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. Habilidad para adquirir y almacenar información. Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético. mejoran su nivel de inteligencia. Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. la heredabilidad sería de 1 (o sea. aunque algunas capacidades mentales se heredan. Según esta teoría.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. la selección. la inteligencia es modificable. adquirir nuevos conocimientos.analítica). o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. al menos. hábitos saludables. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. Para los tres. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones. Según Sternberg . Para Sternberg: • La inteligencia es modificable. Por ejemplo. Robert Sternberg. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1. y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. Por eso. propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. y variables biológicas como la nutrición. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación.

No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética. estimulación temprana. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil. • Interpersonal. Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico . Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo. • Intrapersonal. Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. • Visual . la educación recibida. • Lógico . estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. experiencias. genéticos y ambientales. • Naturalista. sin embargo. Inteligencia contextual (práctica).kinestésica. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro. Al definir la inteligencia como una capacidad. Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo.I. • Corporal.Inteligencia experiencial (creativa).espacial. la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras. Debido a estos factores. • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. • Musical. Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. para generar nuevos problemas. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria. Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio. es decir. . refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C.matemática. Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente.verbal. algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. etcétera. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas.

en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. (Salovey. En opinión de Piaget. . resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional. al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. Piaget observó y estudió a niños. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. Define cómo y qué aprendemos. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. entender. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. Los observó jugando. Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban.Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. para intentar el control del mundo externo. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. sentimos y actuamos. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. Como resultado de sus observaciones. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años). distinguibles en función de ciertas características homogéneas. Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. incluyendo a sus tres hijos. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años). Así entendido. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). nos permite establecer prioridades. incorporando así nuevas experiencias. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio. determina la mayoría de nuestras acciones diarias. saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. con el fin primario de sobrevivir. entender y elegir cómo pensamos. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. sino dirigirlas y equilibrarlas. • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos.

ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede . ve que pongo una moneda en mi mano. o de prensión. se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente. Retiro mi mano cerrada. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). El niño. es el desarrollo de la permanencia del objeto. un sonajero porque no podamos oírlo. fuera de la mente. con el paso del tiempo. Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción. ya no necesita tocarlos. los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista. Jackeline la abre. chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. Por ejemplo. el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo. o la mamá porque ya no la vemos. se perfeccionan y generalizan. Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje. después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto. Así. A partir de entonces. ver.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación. Así. a utilizar símbolos para representar el mundo. a partir de los dos años puede utilizar palabras. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. Estadio Preoperatorio (2 . Con esta adquisición.Estadio Sensorio . El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. Muchos de estos esquemas son reflejos. a esquemas representativos. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. verlos. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia. el sujeto los trae al nacer y. oler. alrededor de los 8 meses. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto. para referirse a la realidad. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda). Retorno inmediatamente la moneda. Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca.motor (0 . es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles. finaliza la etapa. Hasta entonces. el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación. después coloco mi mano bajo una manta. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos. se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión. Entre 18 y 24 meses de edad.

Son capaces de captar los principios de conservación. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. De esta forma. al presente inmediato. A o B. Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. Por medio de él pensamos y nos comunicamos y. pueden formular hipótesis. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. se transmite la cultura. Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto. por ejemplo. están ligadas al mundo de lo posible. pesos. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro. Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo. nos responderá que es el mismo en los tres casos. es que las concretas permaneces ligadas a la acción. Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende. Sus características principales son: . Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos.evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. responden que C contiene más líquido. es decir. Su pensamiento es irreversible. más bolas o más peso. a través de él. gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. mientras que las operaciones formales. pensamientos y sentimientos. volúmenes). además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. responde correctamente que contienen la misma cantidad. Estadio de las operaciones concretas (7 .11 años) Durante esta etapa. En esta etapa. principios y teorías generales. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro.

es decir.... acciones. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. Así. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción. es decir. Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento.• Es adquirido. Motivación . nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. tristeza. Es abstracto (si . organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje. Gracias a los símbolos. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas... La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía. estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa. la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación). de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen.). la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. miedo. su estudio corresponde a la psicolingüística. decir lo que dicen. sucesos e ideas. el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen. Para Chomsky. Es simbólico. Es articulado. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos. aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos.. etcétera. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras. por ejemplo. entonces . o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. • • • Desde el punto de vista psicológico. nos libera del aquí y el ahora. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos.

consciente o inconsciente. conflictivas. como el hambre. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta... un pensamiento o una creencia. pues. emocional. etcétera. la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas. alpinista. • Un sentimiento. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer. En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio. etcétera." Para que se produzca el comportamiento. siempre está deseando cosas nuevas. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad. Es una combinación de procesos intelectuales.. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. La motivación podría verse.. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. y ese algo es lo que hemos llamado motivo. hasta los más complicados y complejos.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento.. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno). Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. la energía. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. en una situación dada. explícita o implícita. la culpa o el enojo. el deseo. etcétera. los motivos son las necesidades. Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación. Los motivos cargan de energía la conducta. La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera. cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial. bajos niveles de azúcar en sangre. maestro. el sueño. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo. carpintero. incluso lo que no existe más que en su imaginación. . como la fuerza. cultural. el impulso. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales. Toda actividad está motivada por algo. .).. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad. como la soledad. El ser humano nunca está satisfecho. Así. deshidratación. fisiológicos y psicológicos que decide. ambientales. mayor activación. surge lo que se denomina el ciclo motivacional. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta.

Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. el sueño. Esta necesidad (insatisfecha aún). Se refiere a la tendencia universal a establecer.).). en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo. o Agresividad (física. o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). originadas a partir de las relaciones sociales y culturales. Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. el organismo retorna a su estado de equilibrio. tristeza. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. Comportamiento. Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación". superar . Es la tendencia a conseguir el éxito. Frustración. llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis). al activarse. puedo liarme a golpes contra éste). La frustración es.). etcétera. problemas circulatorios y digestivos. me insulto). provoca un estado de tensión. Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición.. o Apatía y desinterés. La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. No son exclusivas del hombre. superarse a sí mismo. Despierta el interés del sujeto. la sed. Si se satisface la necesidad. trabajo. Necesidad. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos. Motivación de logro. La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar.. Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo. la sed o el sueño. no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. genera una necesidad. familia.• • • • • • Estímulo. el impulso sexual. Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. Estado de tensión. etcétera. pues. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. la evitación del dolor. Produce un desequilibrio homeostático. ira. se dirige a satisfacer dicha necesidad. al menos. Se diluye la tensión. Son exclusivas del hombre. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio. pues las comparte con otros animales. hasta que se presente otro estimulo. Satisfacción. La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. El comportamiento. verbal.

lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. las necesidades de pertenencia y afecto. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. Consiste en la necesidad de poseer. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. esta razón puede ser interna o externa. etcétera. por ejemplo. las necesidades de seguridad. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. En este caso. Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. Ahora bien. dentro de esta estructura. Motivación de poder. una situación social. Esto ocurre. o de una motivación extrínseca en el segundo. la tarea es un medio para alcanzar un fin. no se produce un estado de apatía. o lo que es lo mismo. psicólogo humanista. como causar buena impresión. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. las necesidades de estima. en una mejora del autoconcepto. es decir. Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. Así. en la búsqueda de la perfección. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima. y son estas necesidades las que se busca satisfacer. En general. comida o cualquier otra forma de recompensa). sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. tanto de la vida de los niños como de los adultos. • Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. comprar productos de moda que no se necesitan. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad. se realiza para conseguir otras cosas. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas. dinero. por ejemplo.• obstáculos. una recompensa. cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella. dentro de su teoría de la personalidad. sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. obtener un trabajo o ganar más dinero. en el afán de superación. tratarse de una motivación intrínseca. Así. se trata entonces de una ocupación que representa. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: . se encuentran motivadas extrínsecamente. en el primer caso. Maslow plantea. el concepto de jerarquía de las necesidades. ya de por sí. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma.

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

• •

Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

• •

Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

• • •

Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

es decir. al mismo tiempo que emite una exclamación. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional. el miedo. por ejemplo: la hostilidad. de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. si vemos una persona con la boca abierta. En otras palabras. Así. por ejemplo decir que "soy feliz". etcétera. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. los celos. movimientos corporales. por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. La pasión es un estado emocional intenso y duradero. las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. seguramente calificaremos. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. oh!. sin grandes dificultades.) Así. Por ejemplo. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. por ejemplo. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. su estado emocional como de sorpresa. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. estables durante largos periodos de tiempo. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. • El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. por ejemplo. El estado de ánimo es estable. Por ejemplo. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. Por otra parte. breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. La emoción . por ejemplo. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. por ejemplo. intencional. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica. etcétera. fuertemente irracional. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. sonidos. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. De esta manera. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente. intensidad. conducta de aproximación .evitación) como verbales (entonación de la voz. como agradables o desagradables. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado. No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. por el sujeto.• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. la simpatía. Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. atracción o rechazo hacia alguien. que "tengo miedo" o "me siento culpable". El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto.

Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. rabia. a su vez. pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros. pero también una emoción como la ira o el miedo. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos. La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. Los estados emocionales positivos (felicidad. cómo. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. los estado emocionales negativos (tristeza. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. Es decir. sonreímos cuando nos presentan a alguien. una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. generando un impulso como el hambre.. aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. Por ejemplo. juntamente con la expresión verbal. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. la sed o el ansia sexual. No obstante. cooperadores y más proclives a ayudar a los demás. Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. Por el contrario. Incluso dentro de cada cultura. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. y presenta un funcionamiento psicológico competente. o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?. En otras palabras. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. influyendo: . reconocimiento. Sin embargo. ira. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo. o simplemente buena educación. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. miedo y repulsión. Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. y la sonrisa es una expresión social de aceptación. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. • Funciones de regulación o control. tristeza.

Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. con un alto grado de iniciativa y compromiso. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. Esta inteligencia comprende. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. que normalmente tienen mucha popularidad . las emociones tienen una base biológica.• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y. sentimientos y problemas de los demás. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto. poniéndose en su lugar. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. sin embargo. Por ejemplo. Por ejemplo. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal. emociones e impulsos. una persona paranoica. al igual que las situaciones que las provocan. es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. estados de ánimo. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. • • Así. pero su significado puede emocionar a un adulto. una bandera deja indiferente a un niño. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. debilidades. a su vez. tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. abstractas y simbólicas. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. es decir. sus focos conflictivos. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. su aprendizaje. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. de responsabilizarse de los propios actos. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas. en última instancia. cambian y se van haciendo más complejas. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. experimentará con frecuencia la emoción de cólera. que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. y a la inversa. Por ejemplo. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe.

No obstante. la personalidad es algo superficial. • • . como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. La estabilidad siempre implica consistencia. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. en todas ellas se muestra cálida. sentimientos y conductas. nuestra apariencia exterior. La estructura genética. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños. estabilidad: una persona consistente habitualmente. en saber persuadir e influenciar a los demás. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. procede del término griego PROSOPON. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. Personalidad vendría a significar por tanto. la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas.• y reconocimiento social. Desde este punto de vista. el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos. el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. ninguna reaccionará de la misma forma. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. lo mismo que persona. y la consistencia. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. determinadas por la herencia y por el ambiente. solícita. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. personalidad. la imagen que se ofrece a los demás. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. Etimológicamente. Consistencia. Por ejemplo. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. sus sentimientos y sus conductas típicas. Actualmente. externo. Estabilidad. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones.

fundador del psicoanálisis. Teorías humanistas (Carl Rogers). Personalidad. es decir. Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real. calificamos a las personas por su buen o mal carácter. cómo se desarrolla y. aludimos también a su temperamento a o su carácter. Teorías conductistas. Para explicar la personalidad. Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Freud.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. Temperamento. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes. en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. decimos que tiene un temperamento fuerte. sospechamos que hay alguna disfunción. por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. cambia a lo largo de la vida. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis. Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. por tanto. Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal. y es modificable. . son procesos de los cuales no somos conscientes. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro. o tiene muy buen carácter. además de referirnos a su personalidad. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. La personalidad engloba a los dos aspectos. A menudo. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). ante una situación nueva. pero que son distintos. de los conflictos internos. se sustenta en la herencia genética (temperamento). Está determinado genéticamente y. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. en especial. qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. Teorías de los rasgos. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. más fácil resultará predecir su comportamiento. Así. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). es difícil de modificar. pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. Cuanto más estable y consistente es una persona. carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. finalmente. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí.

No debe entenderse como opuesto al placer. que trata de adaptarse al ambiente. solidaridad. fantasías. Preconsciente: Aquellos sucesos. sensualidad. la moralidad. Modelo estructural. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas.. actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. creación. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. (sueños. el inconsciente aflora. el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio. estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto.. ternura. bajo la forma de imágenes oníricas. sino también las pulsiones de autoconservación. Se rige por el principio de realidad. . Si quiere satisfacer sus deseos. Gracias a este principio. libre asociación de recuerdos. • • Estructura de la personalidad. se hacen presentes (consciente). el individuo se socializa. nuestros pensamientos.. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. aunque distorsionado. ). • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico). puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior. para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. etcétera. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan. De esta manera. producción artística. Según Freud. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. Sin embargo. pero la censura evita su actualización. Por medio del razonamiento inteligente. aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social. Inconsciente: Se rige por el principio del placer. deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta. el Yo. del propio cuerpo y de la mente.De acuerdo con Freud (1920). sino como un ajuste de éste a las condiciones externas. El principio de realidad. es decir. si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. Es la suma total de todos los impulsos. procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria.). Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa). cuando la conciencia disminuye su vigilancia. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir.

ya que se rige por el principio de placer. no se guía por el principio de la realidad. A medida que el niño madura. Su misión fundamental es presionar al yo. reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección. En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. Sin embargo. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. de este modo. el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción. (id). su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. . la única estructura presente al momento de nacer. El ello. • Su irracionalidad. Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real. pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. Según este. El yo está formado por aspectos conscientes. El yo se desarrolla después del nacimiento. El yo. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. ya que. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. señalándole la forma de comportarse en cada momento. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. • Su amoralidad. controlar su propia conducta. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. • La adaptación a la realidad. la fijación y la regresión. El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad.Años más tarde. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. la personalidad consta de tres estructuras. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. (ego). al ser puramente instintivo. de acuerdo a su propio criterio. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. nexo del ello con el mundo real. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). Posteriormente. si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. procurando adaptarlos a su situación personal y social. mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión.

Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. Los cambios se logran cambiando el ambiente. Las niñas. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada. exclusiva. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. tanto primarios como secundarios. principalmente a través de la autoestimulación. Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre. valiéndose del refuerzo. La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. Etapa genital. Etapa de latencia. que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. se sienten atraídas hacia el padre. La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior. Etapa fálica. Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. ya sea expulsando o reteniendo las heces. Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. Etapa anal. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres. el desarrollo de su personalidad será normal. rasgos). parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. al masticar. Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos. tacaños y demasiado ordenados. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. según esta teoría la personalidad se puede cambiar. de reforzamiento de cada individuo. la sexualidad del niño está adormecida. por su parte.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. Etapa oral. a quien considera rival del afecto por su madre. Por tanto. . la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. Abarca el primer año y medio de vida. A partir de la pubertad. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. obstinados. ). De los 6 años a la pubertad. Según Freud. al succionar.

imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. puntualizando que nos fijamos metas. castigo y modelamiento) Factores ambientales. pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente. Pensamiento. Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. por tanto. son proactivas. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control. como veremos en el apartado siguiente. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. percepción selectiva. a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. Esta perspectiva se verá modificada. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. Según Bandura. Según Bandura. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. las personas se organizan ellas mismas. Factores conductuales. y almacenar dicha información en la memoria. reflexivas y autorreguladoras. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. Cuando surgen nuevas situaciones. motivación. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva. . Bandura. estrategias. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. obviamente. autoconcepto. Según ésta. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. Así. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . afectos. las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. autoeficacia. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. A continuación. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. El ambiente exterior inmediato.

lentitud en pensamiento y acción. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos. Este factor fue añadido posteriormente. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez. alucinaciones o delirios. Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. falta de persistencia. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica. En el extremo opuesto.Teorías de los rasgos Según estas teorías. son calmados y despreocupados. tienden a ser sujetos poco cooperativos. voluble. El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. presentan estabilidad emocional. despreocupado. excitable. etcétera. Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. es que son personas solitarias. inquieto. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. se excitan con dificultad. y con dificultades para mantener la atención. impulsivo. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. vivaz. emocionales o de conducta. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. irresponsable) . sugestionabilidad. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. Psicoticismo. inseguras. responsable. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones.inestabilidad o neuroticismo. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo. como la dependencia. irresponsabilidad. sociable. ansiedad. e incluso. Hay personas mentirosas. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables. es decir. oposición a la autoridad e independencia. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. habladoras. valientes. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional. Introversión-extroversión. agresividad y sociabilidad. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. • • Las dos dimensiones o ejes. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente.

La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. temperamental). • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. en caso contrario. nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. ansioso. Para Rogers. rígido. y algunas investigaciones indican que. pacífico. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. excitación e hipocondría en el otro. suspicaz. cuidadoso. divertido y afectivo en un extremo a lo retraído. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. McRae) En los últimos años. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. ecuánime. Pero en muchas ocasiones.• • Introvertido estable (flemático: calmado. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. los psicólogos humanistas. según Rogers. especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias. Los cinco grandes rasgos son extroversión. autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. Así. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. silencioso y cauteloso en el otro. Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. no predecirlas ni controlarlas. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo. insensible y simple en el otro. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. desequilibradas. escrupulosidad. negligente y falto de escrúpulos en el otro. sobrio. controlado. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. pensativo. confiable. • • • • • Extraversión: va de lo sociable. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. Afabilidad: va de la bondad. pesimista. Éste. testarudo en el otro. afabilidad. Responsabilidad: va de la buena organización. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades. pueden ser de origen fisiológico. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. reservado. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. aptitudes o potencialidades innatas. posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. su personalidad será madura y equilibrada. en parte. las cuales le fuerzan a seguir . por tanto.

aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. que puede ser relevante. Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad.) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. colegio. sea para la elaboración de la teoría. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada. las instancias socializadores (familia. Si. sea para prestar ayuda terapéutica. Así. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual. a veces son excesivamente rígidas. por el contrario. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos. en algún momento de la entrevista.caminos diferentes a los de sus deseos. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. Las pruebas proyectivas. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. entre ellos: • • • • La entrevista personal. El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. de que el sujeto aporte una información. De esa manera. pero pierden frescura. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. Las pruebas objetivas. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. amigos. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad... según las respuestas del sujeto. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos. tipo cuestionario que no permite desviaciones. sus características individuales. La observación directa de la conducta. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. Es decir. aunque dentro de unos determinados objetivos. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. sentimientos o conflictos. por ejemplo. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas. Según el momento del proceso .

Entrevista de devolución: Es la entrevista final. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento. prefieren usar pruebas . Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota). no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. a menudo. fundamentalmente es una entrevista informativa. conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. • BFQ (Big Five Questionnaire). La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. lento y se presta a interpretaciones erróneas. Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. Por lo general. Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. tras realizar un estudio con un sujeto. siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. muy importante en estos primeros momentos. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto.• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. pero es costoso. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. una gama de sentimientos o una forma de conducta. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. frecuencia o duración de determinadas conductas. y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad. se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. siempre debe ser una entrevista estructurada. pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. Suelen presentar la estructura de un cuestionario. En lugar de ello.

fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. Los describe. cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico. Para su aplicación.A.) de la persona que realiza la prueba. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad. además.proyectivas de personalidad. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas. Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto. especifica sus causas. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. es decir al tratarse de material poco estructurado. ¿qué criterios utilizamos?. que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. En conclusión. sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. . tan solo es cuestión de grado. que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y. El TAT de Murray. dominación de los padres. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que. Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. el Test de Apercepción Temática (T. Al no tener el estímulo un significado evidente. Estos juicios reflejan los valores culturales. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). y. fracaso reiterado. de Murray) • Hermann Rorschach. para definir salud o trastorno mental. psiquiatra suizo. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. Así. etc. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. clasifica. a su vez. está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones. el sentido que le da el sujeto. un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella.T. en la vida. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos.

entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor. Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los . familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). En el comportamiento anormal. ninguno es suficiente por sí mismo. etcétera). Criterio social.el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. • Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. originados por causas diversas (drogodependencias. Así.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe. En términos generales. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. habitualmente. Lo que en una cultura se considera normal. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. de las enfermedades mentales. factores genéticos o en función del sexo). Criterio subjetivo. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. La salud mental está condicionada por múltiples factores. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. en la mayoría de los casos. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. en el mismo momento histórico. estrés. los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. El individuo valora su propio sentido del bienestar. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. individual (experiencias personales). depresión o irritación crónica). Sufrimiento. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. acude a consulta porque se encuentra mal. Criterio profesional. separación de pareja. Todos estos criterios son relativos y. la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. algo que no ocurre en la enfermedad física.

etcétera.valores culturales. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. Sin embargo. que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. en 1952. Los trastornos psicóticos. Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad. delirios y una grave alteración afectiva y relacional. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social. los trastornos bipolares. emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). la esquizofrenia. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . Pueden incluir alucinaciones. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. Entre ellos se encuentran las depresiones. el síntoma básico es la ansiedad. Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades. conocido como DSM por sus siglas en inglés. el psicótico no es consciente de su enfermedad. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente.

evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada. esto le genera miedo y tensión emocional. con activación del sistema nervioso autónomo. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real. acompañada de preocupaciones recurrentes. emisión de lenguaje. Temor a los espacios cerrados pequeños. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. • Nictofobia. Motor. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. También lo pueden ser por causas internas. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. • Aracnofobia. etcétera. • Agorafobia. Cognitivo. La causa que genera la ansiedad es desconocida. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. inmovilidad. Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. lucha. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación. Las fobias pueden ser específicas. Temor a la noche o a la oscuridad. aversivo. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. o hacer algo impropio. Temor a las arañas. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado. por ejemplo. Así. Temor a los lugares públicos. • Etcétera. La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. sumisión. provocadas por estímulos externos. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. Aumenta la presión sanguínea. • El temor es desproporcionado al peligro. Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. temblor. Temor a la sangre. La causa que genera la ansiedad es conocida. . • Fobias sociales. no fácilmente explicables. aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. respiratorio o cardiovascular. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. • Hematofobia. La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro. incapacidad motora.

• Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. tensión muscular. pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. Hay dos tipos: • Unipolares. que. En otras palabras. Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas. sentirse continuamente inquieto o excitado. Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien. perceptuales. dificultades para dormir. En casos muy serios.Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . Los síntomas más comunes en la depresión son: . este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. pues les afecta únicamente la depresión. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. y estas. Bipolares. frecuencia cardíaca acelerada. pensamientos negativos. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar. euforia y regocijo). El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional. naturalmente. sociales y del pensamiento. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. a su vez. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. etcétera. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. redundan en emociones aún más negativas. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa.

habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. llanto frecuente. cansancio. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. de ser un estorbo. pronósticos negativos respecto al futuro. autoevaluación. conducta extravagante. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal. capacidades. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. alucinaciones. Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. Es mucho menos frecuente que la depresión. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. etcétera. de estar siendo marginado. falta de deseo sexual. fuerza. . de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. a menudo. En el nivel afectivo: sensación de ser malo. • Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. de estar causando daño o perjuicio a los demás. En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer. necesidad de renovar cosas innecesarias. sensación de vacío afectivo. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. desvalimiento e indefensión. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. extremadamente activa. pérdida de apetito. disminución del rendimiento en las tareas. Esto se manifiesta en que.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. se muestra agresiva y hostil hacia los demás. en ocasiones. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. de falta de apoyo social. como escuchar. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. desinhibición sexual . talento.etcétera. ver o sentir algo que no existe. sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras. descuido de la higiene. insomnio. aislamiento y postración física. • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. violencia y desorganización de la personalidad. falta de atención y concentración.

• • • Deterioro del comportamiento adaptativo. en muchos casos. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo. . En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. Es difícil de descubrir por la familia. inducida o mantenida por el mismo enfermo. en las relaciones sociales y en el cuidado personal. Alucinaciones. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. ya sea una droga. El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. tanto en chicos como en chicas. gran volatilidad emocional. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. alucinógenos. por ejemplo. etcétera. poca respuesta afectiva. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. un medicamento o bien un tóxico. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. sedantes. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. Existen una serie de factores biológicos. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. cannabis. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. provoca problemas gastrointestinales. Es una enfermedad grave. pero pueden persistir durante semanas. baja presión. anfetaminas. Alteración de las emociones. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. pues la persona anoréxica finge comer. así como niños prepúberes o mujeres maduras. cocaína. problemas afectivos y de autoestima). socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental. el rechazo a la madurez sexual. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. así como una serie de trastornos funcionales. opiáceos. come y vomita. hipnóticos y ansiolíticos.

• Establecer un diagnóstico apropiado. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. ayuno. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. El terapeuta. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. Como se ha dicho. los sentimientos y la historia pasada del paciente.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. • Solucionar el problema. El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. de diuréticos y ejercicio excesivo. la salud física y psíquica. Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. las satisfacciones prohibidas. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. la adaptación al entorno. Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente. La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad. Para los psicoanalistas. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico. abuso de laxantes. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: . Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal. Los impulsos anímicos originales.

El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. es aprendida. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. el cumplimiento de nuestros deseos. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. deseos e impulsos internos. cuando dormimos. Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. el medio más directo de acceder a los conflictos. los sueños representan. en pacientes fóbicos. El análisis e interpretación de los sueños. Así. Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial). además. .• La asociación libre. de ir acercándolos a la conciencia. el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. normal y anormal. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos. Al contrario que en psicoanálisis. el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. A lo largo de la terapia. • • En el psicoanálisis clásico. simplemente. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga. Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. básicamente. En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. Si las condiciones son correctas. no aporta soluciones a los problemas inmediatos. el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. habitualmente. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado. su trabajo es. De este modo. o la amante que lo abandonó. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas.

el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. poco a poco. la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor. Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena. Al cabo de poco tiempo. se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. se van acercando a ellas. para superar la fobia a las serpientes. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo. El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. la obesidad. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. Por ejemplo. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación. La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. Ante la señal. Psicoterapias cognitivas .El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. Por ejemplo. una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos.

frente a lo que quiere decir. Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. etcétera. Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. creencias. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. algunas de estas ideas. Para Rogers. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. quien no veía pacientes. Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. Aceptación o consideración positiva incondicional.El término cognición incluye ideas. Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. • El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo. Para él. es decir. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. imágenes. esto es. Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo. Para los terapeutas cognitivos. y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. pues dura de 4 a 20 sesiones. sino clientes. Comprensión empática. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta. en palabras de Rogers. el terapeuta adopta un papel directivo. creencias. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. no trata de enmascarar sus emociones. atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. El terapeuta se muestra tal como es. Se trata de una terapia no directiva. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse". • • Psicoterapia Gestalt . El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. y le da plena libertad de expresión. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. y que el papel del terapeuta es. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers.

últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que. Muchos de estos trastornos se deben. pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. Según Perls. El objetivo de la terapia Gestalt. se está pensado y sintiendo en el momento. uno de estos es el Prozac. unas horas. deben destruir los bloqueos. Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. autorrealización y crecimiento. En resumen. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. Antidepresivos. juegos. que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. además. no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. pudo haber sido. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". Como su nombre indica. Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?. ¿Para qué estoy haciendo esto?. Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. como complemento o como ayuda parcial a la misma. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. La terapia Gestalt.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. Uno de los más consumidos es el Valium. combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. El terapeuta es activo y directivo. Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . ser responsable de los propios actos. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. podría ser o debería de estar sucediendo. a disfunciones biológicas y. ¿Cómo me siento ahora?. pueden ser compatibles con psicoterapia. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. para ello. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. Su función está orientada a calmar la tensión. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos. ¿Cómo me siento en esta situación?. pero sus efectos son a corto plazo. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. al menos en parte. desarrollar el potencial humano. por encima de lo que fue. Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. fachadas. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas. la angustia o la ansiedad.

• Antipsicóticos. Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico. de tal manera que. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. confusión mental. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. Así. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. Los denominados antipsicóticos atípicos. a los procesos y resultados de la interacción. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. cómo se integra en los medios que lo rodean. de reciente aparición. la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte. no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. aunque estas influyan. son casi tan eficaces como los tradicionales. Sin embargo. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano. . Los términos pensamientos.trastornos obsesivo-compulsicos. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina. alucinaciones y delirios. que rol desempeña allí. es decir. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos. etcétera. y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. Quienes piensan. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas. o seguimos normas culturales interiorizadas. como cuando vemos la televisión. los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. inteligencia. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. y no en el grupo o comunidad. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. Concepto de Psicología Social Para Allport. sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos.

Por ejemplo. unidos por lazos personales y emocionales. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. El elemento numérico varía ampliamente. asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal. por eso. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades.. la influencia de la cultura en la conducta.. en clase. relativamente duradera. Estructura: Sistema de organización. los grupos de referencia. El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. dentro del mismo. implícitas o explícitas. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. Estos grupos . estamos inmersos en un grupo (familia. participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene. Tipos de grupos En función de la estructura. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado. El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo. en un equipo de trabajo. la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. en principio común. Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. el estatus. Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él. Pueden ser impuestas o acordadas. yendo desde dos individuos (por ejemplo. los roles. • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana.. En el momento que interactuamos con una o varias personas. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus).Entre otras cuestiones. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. grupo de amigos en una fiesta.. • Un sistema de dirección o de animación del grupo. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. Vistos más detenidamente. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. la cohesión grupal. Las personas en grupos Para Salvador Giner. organización e interacción.

como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. "Excepto quizá para casos inusuales. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. por el contrario. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. Cuando un líder adopta el estilo democrático. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. razona sus juicios y decisiones. Para Fiedler. realiza las acciones. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". La organización del grupo se basa en la disciplina. dirige. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros. la obediencia al líder y la eficacia. El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados. De acuerdo con este autor. lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud. utiliza la consulta. • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo.primarios nos marcan los valores. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. el contacto social es muy limitado. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. los integrantes son casi extraños unos con otros. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. motiva y controla al resto del grupo. inicia las acciones. Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. • La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. Por otra parte. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. transitorios. De acuerdo con estos criterios. el auditorio y las manifestaciones.

el desarrollo de la socialización. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. porque si hubiese existido alguien semejante a él. y muy importantes. Es deber de cada uno el saber. Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. por unos hábitos determinados. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad.. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás. También los demás nos perciben como un ser único. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. Y eso es. La identidad se construye en interacción con otros. resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable. El clima grupal. El primer contexto de socialización es la familia. lo que cada persona tiene que defender de sí misma". Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí.. algo único y original. precisamente. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto. la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos.participación. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. ya no sería necesaria su existencia. caracterizado por una personalidad concreta. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que. así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas. vamos forjando nuestra identidad personal que. Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional. influencias en la forma de ser y pensar. de establecer relaciones con otras personas. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. . Cada persona en el mundo. algo que nunca ha existido todavía. La capacidad de vivir en sociedad. sea o no consciente de ello. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo. en términos muy simples. Es relativamente estable.

• Maduración física y psicológica. cualidades. habilidades y conocimientos. Es decir. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. a través de los mecanismos de control social. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. Socialización secundaria. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. Así. sentir. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. es factible gracias a los agentes sociales. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'. ideas. que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. Gracias a la socialización. las predisposiciones genéticas del carácter. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social. El proceso de socialización. No hay que olvidar. hábitos y aprendizajes. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse. más abstractas y definibles. Sin embargo. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. sin embargo. en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas. y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. Pensamiento social . Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. • Otras aptitudes. normas de conducta. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo.

presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. sentimientos. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. interpreta y utiliza la información social. deseos e intereses. En estos procesos se elabora. Por eso. pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. como por ejemplo. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. intereses o expectativas en los demás. sobre todo en la medida en que nos afectan.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. Además. necesidades. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). otras personas. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. nuestra mera presencia. tanto a los humanos como a los animales. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. pensamientos y comportamientos de las demás personas. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales. Así. Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. situaciones sociales e interacciones. la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. es decir. Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. roles. basándonos en nuestra experiencia pasada. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. El pensamiento social o cognición social permite. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. el hecho de sentirse observado o el contexto. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. así como para valorar el contexto social.

Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. confianza o desconfianza. Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. etcétera) o personas (mi vecino. tenemos una actitud hacia ese candidato. grupos (ecologistas. • Actitudes. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos. De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). votar por él o no. En otras palabras. etcétera). mi jefe. expectativas y sentimientos. creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. Tiene gran importancia ya que. En función de esas creencias. estructura y jerarquía. la de los demás o las consecuencias de esas conductas. Tratamos de interpretarlas. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. videojuegos. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. En definitiva. Por ejemplo. etcétera). lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. etcétera). el cambio climático. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. productos (teléfonos móviles. Actitudes En principio.• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. Por ejemplo. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. la pena de muerte. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto. la crisis económica. La atribuye a factores ambientales. inmigrantes. etcétera. como agrado o desagrado. instituciones (el Ayuntamiento. Esos tres aspectos (creencias. En estos comportamientos. Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. elaborando una explicación sobre su conducta. por ejemplo. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento. valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. dependerá nuestro comportamiento posterior. las conductas. También tenemos sentimientos hacia el candidato. es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. la Iglesia católica. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. contribuir a su campaña. Atribución externa. • Atribución interna. educada y . el Presidente de EEUU). dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. carne de cerdo. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso.

a responder de un modo bastante persistente y característico. Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder. un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. la religión. entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. ¿Qué es una actitud?. El que es cruel con los animales no puede ser buena persona". La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). para una persona con actitud antitaurina. • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. o a una persona o grupo de personas». Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. Rokeach: «Una actitud es una organización. de esto deriva que. este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción. acontecimiento o idea abstracta: la familia. por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. más o menos generalizada y de tono afectivo. Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud. y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». relativamente durable. nos referimos normalmente a su componente afectivo. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas. pero sin confundirse jamás totalmente con ella. valor. idea. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. mientras • Están dirigidas a un objeto. de creencias respecto a un objeto o una situación. Por ejemplo. con referencia a una situación. De igual modo si por un motivo . Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. en algún modo la prepara y la introduce. contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo.respetuosa con ella. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. organizado a través de la experiencia. objeto o clase de objetos materiales. En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión.

e incluso como virtudes. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre. Variables como la fuerza de la actitud. Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas.. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso.. todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente.. que a veces se usan de manera indistinta. estimula a actuar en modo correspondiente. representan una influencia en las actitudes sociales. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol. así actúo". Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan.. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. especialmente de los niños y adolescentes. a su vez. luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que. Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes. a sentir repulsión. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué. desfavorable y rígida de un grupo de personas. Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables. Hay. por tanto. Los medios de comunicación. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto .. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud. lo destacado de esa actitud en una situación social. la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos. se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero. mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. una percepción e interpretación del objeto o situación. las personas famosas.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol. Influjo social. no es necesaria la experiencia personal. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto.. En estos casos..

la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social.grupo comparten ciertas cualidades negativas.. • Frecuentemente están basados en estereotipos. Los valores y las normas son producto de la socialización. A partir de unos pocos rasgos. Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones. pueden restringir la independencia o autonomía. sexismo. la igualdad. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones. Cómo afectan las normas a la conducta . Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. Por otro lado. afirmando así una determinada concepción de la humanidad. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. Si careciéramos de valores. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo. dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas. Las normas proceden de las costumbres. Ejemplos: xenofobia. sería muy difícil establecer normas.. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos.. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas. a su vez. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes. y estos valores. etcétera. cuando esas personas son responsables de tales acciones. En general. incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. concepto que hace referencia a la imagen. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo. el funcionamiento cognoscitivo. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. la justicia. en una clase particular de situación. la motivación. justifican esas normas. los aragoneses son cabezotas. los hombres no tienen sensibilidad. como serían la libertad.

actuar y comunicarse. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas. recompensas tangibles) cuando "da la medida". busca incansablemente nuevas significaciones. (M. información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología. otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo.. Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. críticos y éticamente comprometidos. cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo. pone en cuestión sus propias realizaciones. • Está articulada institucionalmente. Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. Se refuerza al niño (con alabanzas. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. reglas de conducta. viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos. y quizás lo más importante.Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. Por otra parte. más simplemente. aceptación. Por tanto. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. y crea obras que lo trascienden".. una sociedad se compone de individuos. • Es un elemento determinante de la conducta de las personas. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización. y que comprende el "conjunto de representaciones. se aplican castigos (castigo corporal.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo. se reconoce como un proyecto inacabado. Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. ideas. desaprobación verbal. así como por el miedo o la prevención a las negativas. La diversidad social. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores. Para Kluckhohn. es decir. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. racionales. 1992:2). Una cultura brinda formas de pensar.J. 1994). en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales. Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas. (UNESCO. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte. cultura es un "diseño de la gente para vivir". Así. Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos. Al principio todas las normas son externas para el niño. ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales. las acciones humanas y la vida en sí misma. valores. toma conciencia de sí mismo. • Es una adquisición. la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. A través de ella el hombre se expresa. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo.Herskovitz. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla. . antropólogo cultural). La cultura y sus influencias ".

más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. la existencia de complementariedades entre culturas. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. en ocasiones. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social. la personalidad y la autoestima. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. generalmente. Como hemos dicho. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. Las preferencias. la integración y las relaciones armoniosas). la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. La personalidad depende de la cultura. En cuanto a la multiculturalidad. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. La cultura está orientada y mantenida socialmente. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. es decir. Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. Por ejemplo. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos.• Hace posible una mejor adaptación al medio. El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . En una sociedad cada vez más plural. La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. diversidad que. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. actitudes. que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. Es lo opuesto al etnocentrismo. una visión del mundo y de otras personas. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. grupos cuyos valores. entre ellos. Respecto al estudio del género. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante. atributos e intereses "masculinos" son los que. Por ello. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas. mientras que las preferencias. muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje.

.. La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir. actitudes y acciones. nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. tan hondamente arraigados en ocasiones. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas.. institutos. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros. o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras. como circular por la carretera. ya sea de manera individual o colectiva. • Los estereotipos negativos de las otras culturas. influyen en nuestras percepciones. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto.que la propia raza o grupo étnico es la más importante. . el rechazo a lo que es diferente.

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