How‐To Run ProShow on a Mac

  By Photodex Corporation    Copyright © 2010 Photodex Corporation. All rights reserved.    Photodex is regularly asked the question, “When will I be able to run ProShow on a Mac?”  The answer  that  you  already  can  might  surprise  some.    If  you’ve  purchased  a  new  Mac  sometime  within  the  last  three years, then all that’s standing between you and enjoying ProShow is a copy of Windows.  You can  take things one step further with a copy of virtualization software such as VMware Fusion and Parallels  Desktop.    Virtualization  allows  you  to  seamlessly  integrate  Windows  into  the  Mac  OS  X  operating  system, giving you the best of both worlds.  This guide explains how to run Windows on a Mac using VMware Fusion.  There are other methods as  well, and which one you use will ultimately depend on your personal preference and workflow.  While  you’ll need a copy of Windows regardless, Fusion and Parallels both have fully functioning trial versions  so  that  you  can  take  the  time  to  determine  what’s  best  for  you.      And  if  your  Mac  was  purchased  anytime after late October 2007, then the installer for Boot Camp is already available.  A Word About Virtualization  Virtualization allows you to install a ‘virtual machine’ that runs within the OS X operating system.  This  allows you to run Windows based programs directly on your Mac, without having to boot into Windows.   Based  on  internal  testing,  Photodex  recommends  using  VMware  Fusion.    Fusion  had  the  smoothest  playback and a greater degree of compatibility between OS X and Windows.  All tests were performed  on both an entry‐level 1.66 GHz Intel Core Duo Mac Mini with 2 GB of RAM, and a 3.06 GHz Intel Core 2  Duo iMac with 4 GB of RAM.  Results  may  vary  depending  on  the  performance  level  of  your  machine.    An  upper  end  Mac  Pro  or  MacBook  Pro,  which  often  contains  a  separate  graphics  card,  may  provide  different  results  than  Photodex’s internal tests.  It is recommended that you try both programs to see which is the best fit for  you.  A widely‐circulated report by MacTech overwhelming ruled in favor of Parallels Desktop when placed in  head‐to‐head  tests  with  VMWare  Fusion.    While  at  the  very  high  end  the  performance  difference  between  the  two  became  negligible,  mid‐to‐lower  end  systems  performed  considerably  better  when  using Parallels.  Despite this finding, Photodex still found that VMware Fusion performed  better when  running  ProShow  than  did  Parallels.    Also,  Fusion’s  integration  between  OS  X  and  Windows  was  far  superior  to  Parallels,  with  full  drag‐and‐drop  support.    This  is  likely  to  be  the  same  regardless  of  the  specifications  of  your  system.      Again,  testing  both  programs  to  see  which  is  better  for  you  can’t  be  recommended enough. 

If  you  are  not  interested  in  purchasing  additional  software,  virtualization  is  still  theoretically  possible  using  Sun  Microsystem’s  open‐source,  free‐to‐use  VirtualBox.    While  VirtualBox  does  appear  to  be  a  great program (especially for the cost) Photodex was not able to successfully use it to install a copy of  Vista from CD.  Your experience may differ, and we invite you to try it out for yourself.  If you’re able to  successfully use VirtualBox to run ProShow on your Mac, we would appreciate hearing about it!    VMware Fusion    Company:  VMware  Price:  $79.99  Trial: 30 days, full‐functional  Current Version: 3.0.1  System Requirements:    Intel –based Mac    1GB  of  RAM  (2GB  RAM  recommended  by  VMware,  Photodex  recommends  2GB  minimum  for  running ProShow)    700MB  free  hard  drive  space  for  Fusion.    Photodex  recommends  at  least  15  GB  of  additional  space for the virtual machine.    Mac OS X 10.5.8 or later  Note:  Anyone owning any version of 10.5 can update to 10.5.8 for free. See this Apple support  knowledge base article for more information on how.    Microsoft Windows 2000, XP, Vista, or Windows 7 install disks.  64 bit XP, Vista, or Windows 7  requires an Intel Core 2 Duo, Intel Quad‐Core Xeon processor or other 64‐bit processor.  See this  Apple support knowledge base article for steps to check this.    Advantages:    Windows is integrated into the OS X operating system, allowing you to run both Windows and  OS X programs/applications simultaneously.     Photodex testing has found VMware to be fully compatible with ProShow in Unity mode.  This  allows you to drag and drop images directly from OS X’s Finder into ProShow – as if you were  running ProShow directly in Windows.    VMware  can  be  run  without  Boot  Camp,  meaning  a  separate  Windows  based  partition  is  not  necessary.  It is not necessary to reserve part of the hard drive for exclusive Windows usage.    Even  running  ProShow  on  a  Mac  with  minimal  system  requirements  (Mac  Mini  core  duo  with  one processor and 2GB of RAM with shared video memory) resulted in acceptable playback.   

Fusion  allows  ‘snapshots’  to  be  taken  of  your  current  system  configuration  for  Windows.   Multiple snapshots can be taken, and you can ‘roll‐back’ to any of these snapshots at any given  time.  This allows you to easily return to a known‐good Windows configuration without having  to reinstall, or maintain different setups for different tasks.  For example, you could use a setup  exclusively for ProShow usage.    Virtualization  allows  you  to  deactivate  your  internet  connection  for  Windows  based  software,  without affecting your OS X applications.  This reduces the need for running security software on  your  Windows  partition  which  has  the  potential  to  decrease  performance.    But  keep  in  mind  there  is  no  way  to  completely  eliminate  security  concerns  with  either  OS  X,  Windows,  or  any  operating  system.    It  is  good  practice  to  maintain  a  healthy  skepticism  on  content  from  any  source you do not fully trust    Note:  You must enable an internet connection to activate certain Photodex products, such as  StylePack volume 2.  This is only necessary for activation, after which you can again disable the  Windows‐side internet connection.  Disadvantages:    The big disadvantage to using virtualization software is performance.  Your computer is running  two  operating  systems  and  thus  requires  more  of  your  system’s  resources  than  if  you  were  running  Windows  directly  in  Boot  Camp  mode.    Virtualization  will  allow  you  to  prioritize  between  OS  X  or  the  virtualized  OS,  and  if  you  have  a  robust  system  then  the  performance  difference may be negligible.    Using  files  located  on  the  OS  X  side  is  similar  to  using  files  located  on  a  network  or  external  drive.    There  is  the  potential  for  slower  performance.    Photodex  testing  found  this  to  be  negligible  with  basic  shows,  although  with  complex  shows  this  may  be  more  of  an  issue.    For  best performance, it is recommended that you copy all files to the Windows virtual machine or  partition.    Installation Instructions:    The following assumes you are installing the latest version of Fusion, 3.0.1.  The steps may look different  if you are using an earlier version.    1. Download the installer for VMware Fusion from VMware’s website.  There is a 30 day free trial  version available.   

    2. Once downloading is complete, open the VMware Fusion .dmg file and locate the ‘Install  VMware Fusion’ package.  Double‐click on it to initiate installation.   

  3. Continue past the introduction screen.   


  4. Read and agree to the Software License Agreement.   




    5. If you are installing a version of Fusion earlier than 3.0, you may now see an option to ‘Install  MacFUSE’.    This  allows  you  to  view  virtual  machines  when  they  are  powered  off.    It  is  recommended to leave this checked then continue.   


  6. At this point you’ll need to enter a serial number.  If you’d like to try before you buy it, you can  request  a  trial  registration  from  VMware  by  clicking  on  the  ‘Get  Serial  Number’  button.    After  entering your registration, continue. 



  7. At  the  select  destination  screen,  select  the  hard  drive  you’d  like  to  install  Fusion  on  then  continue.   Volumes available for install will be marked with a green arrow pointing down. 


     8. You will get an indication of how much space is required to install.  For our tests this was 718.4  MB but this may vary.  You can change your install location if you need to, otherwise continue.   

    9. You’ll be prompted for your OS X password.  Enter it now.  If you’ve forgotten, see this article  from Apple’s Knowledge Base.   



10. Install should now finish and indicate it was successful.  You are now ready to run Fusion.   

    Running Fusion without a Boot Camp partition    You have two options for running Fusion.  You can run it using your current OS X hard volume, or you  can use an existing Boot Camp partition.  These steps will apply to those who are not using Boot Camp.   This process will differ somewhat depending on whether you are using Fusion 3.0 or an earlier version.    1. Locate and launch VMware Fusion.  It should be located in your Applications folder.   



2. Your Virtual Machine Library window will appear.  It will be empty.  Under ‘Getting Started with  VMware Fusion’ click on the option ‘Install Windows or another operating system in a new  virtual machine.’   


  3. The ‘New Virtual Machine Assistant’ will open.  If a Windows install disc is already inserted into  your Mac, Fusion will ask if you’d like to use this disk.   

    Otherwise Fusion will ask you to insert your installation disc, or ‘Continue without disk.’   

    Our  instructions  will  assume  you  have  a  Windows  install  disk.    If  you  haven’t  inserted  your  Windows install disc before beginning the setup of your Virtual Machine, you will need to cancel  the process, insert your Windows install disc, then start the process again.    4. The ‘Windows Easy Install’ window appears and asks you to fill in your account information for  Windows.  Fill in an account name.  A password is options. Then enter your Windows Product  Key.   

  5. You’ll now be prompted to select your level of Integration:   



  Integration determines how easily you’ll be able to share files between OS X and your Windows  Virtual Machine. Your options will be ‘More Isolated’: 


  Or ‘More Seamless’:   


    ‘More Isolated’ is recommended for those that have concerns with the security of the Windows  file  system.    It  prevents  Windows  from  being  able  to  modify  any  of  you’re  the  files  in  OS  X.   You’ll  only  be  able  to  share  files  between  the  two  operating  systems  through  dragging  and  dropping.    ‘More Seamless’ allows you to mirror files and set up shared folders.  This allows the file systems  of both OS X and Windows to interact with one another.   This method can be more convenient, 

but internal testing Photodex found some difficulty using audio and video content in ProShow if  it was in a shared or mirrored folder.    These settings can always be modified later in your virtual machine’s Sharing Settings so don’t  be too concerned with your selection here.  Test both options out for yourself and then choose  the one that fits best with your system’s performance and your personal workflow.    In earlier versions of Fusion, you may instead see the following:   

  ‘Mirror folders’ is the same as choosing ‘More Seamless’ in Fusion version 3.   


6. The  ‘Finish’  window  appears,  with  options  to  ‘Customize  Settings’  and  set  the  virtual  machine  you  are  now  installing  to  open  by  default.    You  can  choose  to  hit  finish  now,  but  it  is  recommended to customize your settings first to make sure they are optimal.   


  7. Whatever  choice  you  make,  you  will  now  be  asked  to  save  your  virtual  machine.  Keep  the  default  suggestion  or  enter  your  own.    For  the  location,  you  can  also  leave  it  in  the  default  ‘Virtual Machines’ folder or choose a custom place.  Hit save to continue.   


  8. If you chose to customize your settings, the settings window will now appear.  Otherwise, skip to  step 13.   


  9. In the settings window, select ‘Processors & Ram.’  Make sure your RAM is set to a minimum of  1024 MB, although you can designate more if you have it.  If you do not have enough RAM for  1024 MB, get as close to this number as possible.  Anything less than 1024 MB will likely result in  extremely poor performance.   


  10. If you’d like your Windows virtual machine to get online, skip to the next step.  If you’d like to  prevent  internet  access  on  your  virtual  machine,  select  ‘Show  All’  then  the  ‘Network’  section.  Uncheck the ‘Connected’ box.  See note below.     

    Note:  Some Photodex products, such as the StylePack volumes, require an internet connection  to activate.  This internet connection must be on the Windows side.  After a product has been  activated the internet connection can again be disabled.  Settings for a virtual machine can be  launched from the Virtual Machine Library at any time, provided the machine is currently off. If  you  need  to  disable  or  enable  your  virtual  machine’s  internet  connection  after  setup  is  complete, select your machine from the list and click ‘Settings’ at the bottom of the window.  

  Then follow steps 10‐12 again. 


  11. When you are done making changes, click the red close button in the upper left corner of the  settings window.    


  12. You should now see the ‘Virtual Machine Library’.  Your newly created virtual machine should be  listed in the column on the left.  Click the ‘play’ button to the right of your machine name. 



13. Fusion will now install Windows onto your virtual machine.  Once it finishes, Windows will  launch and may prompt you to login.   


  14. Fusion  should  automatically  begin  installation  of  VMware  Tools.    This  enhances  graphics  and  mouse performance. 

  15. If installation of VMware Tools does not begin automatically, select the ‘Virtual Machine’ menu  from your menubar at the top of the screen and then select ‘Install VMware Tools.’    

  16. When prompted hit the ‘Install’ button.   


  17. You’ll then be prompted to select the ‘Run setup.exe’ program from the VMware Tools drive.   Double‐click on it to run the Tools installer. 


    18. The VMware Tools installer window will appear.  Hit ‘Next’ and wait for installation to finish.   


  19. After VMware Tools finishes installation, Windows will restart.  Your Windows virtual machine is  now ready for operation.    

Running Fusion with a Boot Camp partition   

If  you’ve  already  set‐up  Boot  Camp,  then  Fusion  installation  is  much  easier  as  Windows  is  already  installed.  Information for installing Boot Camp can be found on Apple’s web site.    1. Find and launch VMware Fusion.  It should be located in your Applications folder.   


  2. Your Virtual Machine Library window will appear, and will have a ‘Boot Camp partition’ listed.   Click on the play button just to the right of this. 


      3. VMware Fusion will prepare your Boot Camp partition for use.   




4. Fusion will now launch Windows for the first time.  Login with your Windows password (if you  have one) when prompted.    5. Fusion  should  automatically  begin  installation  of  VMware  Tools.    This  enhances  graphics  and  mouse  performance.  If  installation  of  VMware  Tools  does  not  begin  automatically,  select  the  ‘Virtual  Machine’  menu  from  your  menubar  at  the  top  of  the  screen  and  then  select  ‘Install  VMware Tools.’    

  6. When prompted hit the ‘Install’ button.   


  7. You’ll then be prompted to select the ‘Run setup.exe’ program from the VMware Tools drive.   Double‐click on it to run the Tools installer. 


    8. The VMware Tools installer window will appear.  Hit ‘Next’ and wait for installation to finish.   

    Usage Notes:    Fusion supports several display modes.  One of the most useful is Unity mode.  This will combine your  Windows  programs  with  the  OS  X  interface  so  it  appears  that  you  are  only  using  OS  X.    The  only  indication  you’re  still  using  Windows  will  be  the  stylistic  look  of  the  main  program  window.    For  example, the trademark Minimize, Maximize, and Close buttons will be in the upper right corner. OS X 

windows have similar buttons but in the upper left corner.  See part two of this guide for more detailed  instructions. 

  Need additional help? Contact our support department, 7‐days a week.    1‐800‐377‐4686 
Copyright © 2009 Photodex Corporation. All rights reserved. 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful