You are on page 1of 231

Why love matters - Sue Gerhardt

AUTOR : SUE GERHARDT Traducere in lb. romana : Mara Serbanescu

WHY LOVE MATTERS DE CE DRAGOSTEA CONTEAZA

Why love matters - Sue Gerhardt

De ce dragostea conteaz De ce dragostea conteaz explic de ce dragostea este esenial pentru dezvoltarea mental n primii ani de viat i de ce primele interacini dintre bebelui i prini prezint cosencine serioase i de lung durat. Sue Gerhardt exploreaz cum prima relaie modeleaz sistemul nervos al bebeluului. Ea demonstreaz cum dezvoltarea mental poate afecta viitoarea bunstare emoional i continu prin a privi cile specifice timpurii care pot afecta modul n care rspundem la stres i pot contribui la afeciuni ca anorexia, dependena i comportamentul anti-social. De ce dragostea conteaz este o interpretare plin de via i accesibil a ultimelor descoperiri n neuro-tiine, psihologie, psihoanaliz i biochimie. Este o lectur valoroas att pentru prini ct i pentru profesioniti. Sue Gerhardt este un psihoterapeut psihonalitic n domeniul privat. Este co-fondator al Proiectului Oxford Printe- Copil, o organizaie de caritate pioneriat care ofer ajutor psihoterapeut prinilor i bebeluilor lor.

Why love matters - Sue Gerhardt

Introducere
Un nou mod de a nelege Aceast carte este rezultatul multor ani de observaii ocazionale, urmati de ani de instruire i de practic ca psihoterapeut, n mod special de lucru n domeniul relaiilor disfuncionale dintre bebelui i mame. Urmndu-mi instinctele asupra impactului relaiilor timpurii asupra funcionrii psihologice viitoare, am nceput explorez domeniul de cercetare aflat n expansiune al dezvoltrii creierului la bebelui i copii mici. Dup aceea mi-am dat seama c legam aceste date cu datele despre aduii cu probleme psihologice, de la o depresii moderate la psihopatologii fizice. n decursul acestui proces, am descoperit c ceva nou i captivant se ntampl i c propria mea explorare era una oportun. Am ajuns efectiv ntr-un punct n care diferite discipline tiinifice se ntlnesc pentru a produce un nou mod de a nelege viaa emoional. Doresc s ofer un ghid al acestor evoluii i pentru ce pot ele s nsemne pentru tine ca printe, medic, partener. Sursele medicale, tiinifice i academice adeseori stufoase pe care m bazez conin informaii vitale, dar nu au ajuns n atenia public la nivelul pe care l merit. Bineneles, aceste informaii mi-au schimbat dramatic modul n care neleg viaa emoional. Adunnd aceste surse i "traducndu-le", v ofer ansa de a tri aceeai experien. Noua perspectiv nu se datoreaz unei singure descoperiri ci impactului remarcabil a mai multor lucruri ntamplndu-se simultan n neuro-tiin, psihologie, psihoanaliz, bio-chimie. Din moment ce aceste discipline ncep s comunice i s se influenteze reciproc, ele ofer o nelegere mai adc asupra modului n care oamenii devin umani i aupra modului n care relaioneaz emoional cu alii. Pentru prima dat, o explicaie biologic complet a comportamentului nostru social devine 3

Why love matters - Sue Gerhardt

disponibil- prin nelegerea copilriei, dezvoltarea "creierului social" i a sistemelor biologice implicate n reglementarea emoional. Pentru mine aceast cltorie a fost emoionat i n unele momente dureroas. Pe de-o parte, descoperirile mele m-au fcut s ajung la concluzia c proasta informare a prinilor sau lipsa aptitudinilor de ngrijire a unui copil pot duce la creearea unor handicapuri pe via n copii lor care inevitabil vor duna i altora. Pe cealalt parte, caracteristicile comportamentale, bolile i criminalitatea care de obicei sunt interpretate ca fiind "genetice", predestinate i inevitabile, pot fi vzute ca evitabile. Mai mult dect orice, cercetrile mele m-au fcut s cred c, dac voina i resursele sunt disponibile, prejudiciul adus unei generaii nu trebuie neaprat transmis i urmtoarei: un copil deteriorat nu trebuie s devin neaprat un adult deteriorat care deterioreaz la rndul lui. Guverne bine-intenionate au recunoscut nevoia de susinere a vieii familiale. Au creat msuri n acest sens- de la credite fiscale la cursuri pentru prini. Politicienii i factorii de decizie sunt contieni de costul asupra societii al familiilor disfuncionale, ale legturilor lor cu criminalitatea, violena i abuzul de droguri. Dei acest sprijin este vital celor care l primesc, el este doar un pachet ntmpltor cu mncare pentru flmnzi, sau ca s folosesc o alt analogie, este mai mult ca irosirea banilor pe o cas prost construit. Probleme persistente cu umezeala, o izolare termic sau fonic proast, o fundaie surpat, pot fi atenuate temporar- dar nimic nu poate schimba faptul c locuina este prost construit i c ntreinerea va fi n continuare scump. La fel este i cu fiinele umane ale cror temelii nu au fost bine construite. Dei reparaii costisitoare pot fi ntreprinse mai trziu n via- cnd modificri mai pot fi fcute, faza de construcie este de mult ncheiat. Pentru ca prevenia s fie eficient, ea trebuie centrat n punctul n care poate face cea mai mare diferen. Acele fundaii sunt turnate n timpul sarcini i n primii doi ani de via. Aceasta este perioada n care "creierul social" este format i cnd stilul i resursele emoionale ale individului sunt 4

Why love matters - Sue Gerhardt

stabilite. n prima parte a acestei cri voi descrie dezvoltarea creierului social, acea parte a a creierului care nva cum s gestioneze sentimentele fa de ali oameni, precum i dezvolatarea rspunsului n faa stresului , a reaciei imunitare i a sistemelor neuro-transmitoare care vor afecta viitoarea via emoional a unui individ. Noua fiin uman este pregtit cu diverse programe influenate social i cultural, de la puncte fixe fiziologice la ateptri emoionale i mecanisme de adaptare. Cnd aceste influene sunt mai puin dect benigne, baza este creat pentru o varietate de viitoare dificulti sociale i emoionale. A doua parte a crii privete la cile timpurii specifice care pot duce la anumite boli ca anorexia, boli psiho-somatice, dependena, compartamentul anti-social, tulburri de personalitate sau depresii. Ce poate oferi tiina? Comunitate tiinific ne-a asigurat diverse tratemente pentru bolile noastre- o pilul pentru a ajuta dependeii i depeasc dependena, anti-deprimante pentru cei deprimai i aa mai departe. Dar pn recent nu a putut s ofere mare lucru pentru nelegerea vieii emoionale. ntreprinderea tiiific nceput n anii Iluminsmului, a fost fondat pe o anumit abordare a tiinei care nu putea fi aplict emoiilor. Trebuia s fie liniar i previzibil: cauza era urmat de efect, stimulul de rspun. Sentimentele nu puteau dect s tulbure apele pentru c nu erau nici previzibile i nici cuantificabile. Preau a nu avea nicio legtur cu progresele tehnologice la care putea contribui tiina. Aceast abordare logic era antidotul perfect perspectivei medievale superstiioase. Proiectul care a ajuns s domine secolul XVII i urmtoarele secole a fost dorina de a gsi o modalitate de a scpa de foamete, disconfort i moarte timpurie, prin mbuntirea condiiilor materiale de via. Oamenii de tiin i inventatorii au fost plini de reuit n acest domeniu. Dar acum am 5

Why love matters - Sue Gerhardt

nceput s luam aceste transformri de bune. Acum, cel puin n societile afluente, putem presupune n linii mari c vom avea destul de mncat i c vom tri pn la btrnee. Cu aceste realizri n spatele nostru, avem oportuniti diferite. n mod ironic, fascinaia public legat de emoii din prezent este alimentat de recentele progrese tehnologice. tiina a ajuns n sfrit ntr-un moment n care poate msura i cuantificapn la un punct emoiile. n neuro-tiin, noi tehnici de scanare au permis oamenilor de tiin s produc o hart a actvitii cerebrale atunci cnd creierul experimenteaz emoii- acest lucru fcnd posibil pentru prima dat apariia unui fel de msurare tehnic care s corespund emoiilor. Exist un nou curent n neuro-tiin, curent care include oameni de tiin ca Antonio Damasio, Joseph LeDoux, Doug Watt i Jaak Panksepp,care contribuie la procesul explorrii emoiilor dintr-un punct de vedere neuro-tiinific. De asemenea, substanele bio-chimice care sunt implicate n rspunsurile emoionale au fost identificate i localizarea receptorilor lor n corp au fost cartografiate n trecutul relativ recent de bio-chimiti precum Candance Pert, Michael Ruff i Ed Blalock. Deci dup 300 de ani de reticen, tiinele exacte exprim un nou interes n emoii. Similar, psihologia dezvoltrii i-a rafinat uneltele pentru nelegerea vieii emoionale timpurii, parial cu ajutorul tehnologiei. n anii 70, un psihiatru, Daniel Stern, a nceput s exploreze relaia dintre mam i copil cu ajutorul mijloacelor video. El a filmat interaciunile dintre mame i bebelui, iar apoi le-a analizat imagine cu imagine- construind o mai bun nelegere a dezvoltrii incipiente dect fusese disponibil pn n momentul respectiv. Munca sa a fost bazatpe paradigma "teoriei de ataament", iniial propus de ctre psihoanalistul John Bowlbz i psihologul Marz Ainsworth n anii 60. Cei doi au deschis drumul n ncercarea de a integra recentele descoperiri tiinifice n gndirea psihoanalitic- o nelegere a vieii emoionale ntr-un context biologic. Mary Ainsworth a creat procedura experimental numit Test Situaiei Strine pentru a msura ataamentele sigure i nesigure 6

Why love matters - Sue Gerhardt

dintre copii i mame. Testul creeazp situaie n care copilul este separat temporar n condiii controlate de printele su pentru a-i testa reaciile la att la plecarea i revenirea printelui, ct i la sosirea i plecarea unui strin. Acest test s-a dovedit a fi o unitate de msur att de ncredere a calitii relaiei printe-copil, nct este folosit i n prezent pentru cercetri. De la contribuia major a lui Stern, un alt pionier, Allan Schore, a muncit la sintetizarea unei cantitii uriae de informaie provenind din aceste discipline, i este aceast sintez tehnic i stufoas care constituie firul rou al acestei crti. Munca sa deschide posibilitatea nelegerii viei emoionale att n sens biologicct i n sens social. Reintegrarea emoiilor Ce este remarcabil la toat munca aceasta este faptul ca a nceput s integreze discipline care pentru o perioad de timp prea ndelungat au fost rigid compartimentalizate. Am trecut prin aceast experien adolescent fiind cnd am vrut s studiez i literatura i biologia, dar mi s-a spus c nu puteam s amestec arta cu tiina i c va trebui s aleg ntre ele. Am ales literatura i mai trziu am devenit psiho-terapeut, dar aceast delimitare forat mereu mi s-a prut c micoreaz valoarea fiecrei discipline. Aceast posibilitate recent de a le integra pe cele dou pare a le reda un nou suflu de via. n mod ironic, ce a fost descoperit de ctre aceste procese tiinifice este faptul c emoia vine prima, cum a spus poetul e. e. Cummings, i c raiunea noastr, pe care tiina a pus un pre att de mare de la bun nceput, este construit pe emoie i nu poate exista fr aceasta. Este recunoscut din ce n ce mai des dependena gndurilor de emoii, cum a argumentat Damasio. Dup cum el nsui evideniaz, partea raional a creierului nu lucreaz independent, ci simultan cu prile emoionale i regulatorii de baz: Natura pare s fi construit aparatul raionalitii nu doar deasupra 7

Why love matters - Sue Gerhardt

aparatului biologic regulator, ci din acesta i cu acesta (Damasio 1994: 128). Prile superioare ale cortexului nu pot opera independent de instinctele primitive. Procesele cognitive pot elabora procese emoionale, dar nu pot exista fr ele. Creierul construiete reprezentri ale strilor interne ale corpului, le conecteaz cu celelalte reprezentri nmagazinate, dup care semnalizeaz corpului ntr-un proces de feedback intern, care la rndul lui poate provoca alte emoii corporale ntr-un proces ciclic. Tot acest proces ar oca oamenii de tiin i filozofii Iluminismului ale cror ncercri de a afirma puterea raiunii implicau desprirea emoiei ca stare separat - nu pentru c ar fi fost dezinteresai ci pentru c nu exista un mod tiinific de a nelege la vremea respectiv. Erau i motive pragmatice de a separa mintea de emoie la momentul respectiv. Fiind stabilite ca teritorii diferite autoritile religioase puteau fi convinse s tolereze disecia cadavrelor n ceea ce Candance Pert a numit o nelegere teritorial cu Papa (Pert 1998: 18). Desacralizarea corpului a fost un punct de cotitur pentru medicin i religie. Aceast nelegere a fcut posibil apariia unei culturi mai libere i mai raionale. Ca un rezultat al acestui pact, tiin i tehnologia au fost eliberate i s-au npustit n epoca mainriilor secolelor 18 i 19 cu soluii tehnici pentru majoritatea aspectelor vieii umane. Dar viaa emoional nu putea fi reparat de tehnologie i a trecut pe tu- ceva ce putea fi explorat n ficiune i nu n realitate. Pn la un punct, emoiile erau i un obstacol n calea impulsului practic de a produce din ce n ce mai mult, care a dus la mbuntiri dramatice n calitatea material a vieii din rile industrializate. Fr ndoial, modul de via industrial a fost plin de succes aducnd la atingerea unor nivele nemaintlnite de confort, educaie, entertainment, comunicare n mas i longevitate. Dar attea emoii umane au fost date la o parte n procesul de expansiune rapid a capitalismului. Cele mai evidente pagube au fost aduse celor mai puin puternici, dar aceste schimbri au afectat viaa emoional a tuturor claselor i sexelor. n mod 8

Why love matters - Sue Gerhardt

special, impulsul de a maximiza producia a ncurajat proprietarii fabricilor s i trateze muncitorii ca extensii ale mainriilor i nu ca indivizi cu emoii. Petrecnd ore ndelungate n faa rzboaielor, nu aveau voie nici s vorbeasc unii cu alii. Ne-am ndeprtat de aceste extreme, dar nu att de mult pe ct ne-ar plcea s credem. Condiiile de munc ale capitalismului timpuriu au fost acum exportate ctre Lumea a 3-a, unde bunurile sunt produse pentru consumul occidentalilor, n timp ce oamenii din lumea dezvoltat sunt nevoii s i pun viaa emoional n ateptare pentru majoritatea zilei, chiar dac nu mai lucreaz n fabrici. La nceputul secolului 20, Sigmund Freud i-a dat seama c pltim un pre mare pentru aceast civilizaiereprimare emoiilor noastre cele mai puternice. Totui, ca un om al epocii sale, a afirmat c preul merita s fie pltit i i-a devotat energia administrrii acestor emoii puternice ntr-un mod raional. Scopul su era de oferi o alternativ reprimrii generale a sentimentelor sexuale i agresive. Tratamentul su verbal oferea o recunoatere mai sofisticat i contient a acestor sentimente i a capacitii individuale de a ne dezobinui de ele. Fiecare psiho-analist credea c acest tratament va vindeca neurozele i comportamentele stranii, isterice. Totui, cnd aceste procedee psiho-analitice erau n vog, i oamenii deveniser mai deschii idei de a discuta despre sentimentele lor sexuale, sistemul economic deja ncepuse s mearg mai departe. Cu noi tehnici de producie n mas, ideea de crearea unor piee de desfacere i a unor clieni dornici a fost de o importan capital. Echilibrul s-a deplasat de la o for de munc atent controlat a cror valori se centrau pe auto-control i economisirea pentru viitor ctre o societate de consum n mas a cror dorine trebuiau satisfcute. Vnzarea produselor noi era inspirat de privirea psiho-analitic n omniprezena i puterea sentimentelor i dorinelor sub-contiente. n mod special, oamenii de 9

Why love matters - Sue Gerhardt

publicitate apelau nu numai la pornirile sexuale ale oamenilor ci i la dorina lor de a fi iubii, admirai i acceptai de alii, eluri care puteau fi atinse prin purtarea hainelor potrivite, condusul mainii potrivite, mncatul lucrurilor potrivite, sau cumprarea mobilei potrivite. Clar, era important ca aceti oameni s nu i controleze prea bine impulsurile dac era de ateptat s cheltuiasc bani pe mplinirea dorinelor. Constrngerile aplicate comportamentului sexual au fost ridicate o dat cu trecerea fiecrui deceniu. Comportamentul formal i controlul strns asupra emoiilor au fost nlocuite cu o recunoatere mai mare a sentimentelor sexuale. Prea c sentimentele urmau s fie re-integrate n cultur. Dar totui, separarea dintre corp i minte a rmas nrdcinat n tiin. Excluderea emoiilor din tiina medical cu originile acesteia n analiza prilor componente ale corpului uman cum ar fi circularea sngelui sau procesul de infecie, persist pn n ziua de azi, cu doctori i companii farmaceutice care caut soluii rapide pentru simptoamele bolii n loc s caute o mai bun nelegere a funcionrii corpului uman ca un ntreg. Noua paradigm O alt perspectiv nou, o nou paradigm, care i ateapt de mult momentul s-ar prea c iese la lumin. Aceast paradigm a fost descris pe rnd ca ecologic, sistemic, cibernetici holistic. A ctigat teren n diverse moduri n discipline diferite, dar nu ca perspectiv dominant asupra lumii. Oarecum, aceast lupt de stabilire a unei paradigme sistemice este lupta dintre tiina nou i tiina veche. Originile sale se gsesc n anii 1920 i 1930 cnd s-a vzut o relaxare n controlul emoiilor. n aceast perioad, au avut loc descoperiri revoluionare n fizic care au pus sub semnul ntrebrii ideea noastr despre percepia uman. Teoria cuantic a lui Max Planck a dezvluit materia ca 10

Why love matters - Sue Gerhardt

nefiind pe att de static i solid pe ct o percepeam noi, ci ca fiind mai uor de descris ca un fel de relaie opernd la un anumit ritm pentru o anumit perioad de timp. Teoria relativitii a lui Albert Einstein a demonstrat c timpul i spaiul sunt un continuum care se pliaz i se curbeaz n sine nsui. Aceste tip de noiuni radicale au dezvluit limitele echipamentului senzorial uman: Lumea pe care o vedem este o funcie a mrimii noastre, dup cum a spus Bryan Applezard (1992). Avnd demonstrate limitele percepiei umane, a devenit clar faptul c presupunerile tiinei vechi nu puteau rezista. Unii oameni de tiin, ca Werner Heisenberg, au declarat c percepia asupra realitii obiective s-a evaporat. Realitatea pe care o vezi depinde de unde te afli. Electronul este o und sau o particul n funcie de punctul de observaie. Chiar i cnd observm realitatea, sunt implicai n situaia care a dus la observare. Deci explicaia tradiional, liniar conform creia X cauzeaz Z nu poate fi ntregul adevr. n schimb, o perspectiv nou, mai interactiv s-a dezvoltat, iniial n tiina calculatoarelor. Un matematician, Norbert Wiener a fost primul care a identificat importana feedback-ului n administrarea sistemelor. Dei teoria sa a fost dezvoltat n relaie cu rachete i proiectile, ea a fost dus la un nivel mai larg de ctre antropologul Gregory Bateson, printre alii, pentru a putea explica sisteme umane ca familia sau chiar organismul uman n sine. Ce au descoperit a fost faptul c sistemele reueau s rmn stabile doar prind adaptarea la n mod constant la condiii n schimbare. Reueau acest lucru prin feedback-ul care le spunea ce funciona i ce nu. Asta nsemna c dac priveai sistemul ca pe un ntreg, priveai ceva circular i nu liniar. n loc s mpari sistemul n pri identificabile i s le tratezi ca i cum ar funciona n izolare, trebuia s nelegi c fiecare sistem e conectat la alte sisteme i c se determin reciproc. Comportamentul unei persoane determin comportamentul altei persoane care la rndul ei influeneaz 11

Why love matters - Sue Gerhardt

persoana original ntr-un proces circular. Cauza i efectul depind de punctul de vedere, de poziia n sistem, de ct informaie poate fi inclus sau exclus. Nu exist un singur adevr, ci mai multe adevruri posibile. Aceast perspectiv sistemic a traversat n mai multe discipline. n biologie au existat ecologia i etologia. n psihologie a fost John Bowlby, care a neles c pentru a-i nelege pe oameni trebuie s le nelegi mediul, aa cum un botanist trebuie s efectueze un studiu al solului i atmosferei. n ultimul deceniu, o perspectiv mai interactiv a ctigat teren n cadrul psiho-analizei, recunoscnd faptul c pacientul i analistul sunt ntr-un cmp cooperant de activitate - un sistem de influene reciproce, mai degrab dect o influen unidirecional. Totui acest mod de gndire nu a dus la cderea paradigmei dominante liniare. ncercarea mea de a nelege viaa emoional este una sistemic. Argumentez c fiinele umane sunt sisteme deschise, permeabile fa de ali oameni cum sunt plantele fa de ap i aer. Sunt modelai de ali oameni la fel de uor cum suntem modelai de ce mncm i cum respirm. Att sistemele fiziologice ct i cele mintale sunt dezvoltate n relaiile cu ali oameni - acest fapt are cea mai mare intensitate i las cea mai mare urm n pruncie. Trim ntr-o lume social, n care depindem att de lanuri complexe de interaciune social pentru a ne pune mncare pe mas, haine pe corp i un acoperi deasupra capului, ct i de interaciunile culturale de care suntem stimulai. Nu putem supravieui singuri. Dar mai mult dect att, bebeluul uman este cea mai influenabil creatur din punct de vedere social de pe Pmnt, deschis pentru a nva care sunt emoiile sale i cum s le gestioneze. Asta nseamn c primele noastre experiene ca bebelui au o mai mare relevan pentru adulii din noi dect ne putem da seama. Prima dat cnd ne simim i nvm ce s facem cu emoiile noastre suntem bebelui, cnd ncepem s ne 12

Why love matters - Sue Gerhardt

organizm experienele ntr-un mod care ne va afecta viitoarele capaciti comportamentale i de gndire.

Partea I
Fundaiile: bebeluii i minile lor 1. napoi la nceput
Un mascul i o femel tigru nu sunt nici mai mult sau mai puin dac i imaginezi trind n slbticia adecvat sau ntr-o mie de perechi. Dar omul este cu adevrat schimbat prin co-existen cu ali oameni; abilitile sale nu pot fi dezvoltate doar de el nsui. Deci rasa uman nu printr-o metafor ndrznea, ci printr-o realitate sublim se poate apropria sau chiar deveni un singur corp. S. T. Coleridge, Scrisori 1806. ntr-o noapte de iarn ntunecat am fost trezit de sunetul telefonului care m anuna c naterea acas la care plnuisem s asist ncepuse. M ntlnisem cu mama anterior dar nu o cunoteam bine. Am ajuns la casa ei i am fost ndrumat trei etaje spre o camer din vrful casei crnd echipamentul sonor i de luminat cu mine. I-am gsit pe prini stnd pe marginea unui pat pentru o persoan ntr-o camer goal, prost iluminat cu ziare ntinse pe podea. Era o atmosfer de pragmatism tcut, concentrat pe corpul mamei. Moaa se mica continuu n timp ce eu am rmas ntr-un col. Lucrurile s-au micat repede i n curnd mama se apleca deasupra ziarelor, susinut de partenerul ei, n timp ce eu nregistram gama uimitoare de sunete pe care le scotea, sunete care creteau n urgen i care s-au transformat n strigte guturale cnd 13

Why love matters - Sue Gerhardt

copilul ncepuse s se nasc. Cameraman-ul meu nu a ajuns la timp pentru a filma naterea, dar deja nu mi mai psa, prins n acest eveniment primal. Cnd copilul a ieit n sfrit din corpul mamei, cu toii aveam lacrimi n ochi, copleii de emoie, uimii de nceputul acestei noi viei i nconjurai de nsui misterul vieii. Acel copil s-ar pregti acum s plece de acas i s i nceap viaa adult, acea parte a vieii pe care ferparele o descriu prin patru csnicii sau una, o via public sau mai privat, tragediile de pe drum, poveste contribuiilor unui individ n ntregul social. Dar aceste poveti elimin att de mult. Elimin tot ceea ce a transformat bebeluul acela n brbatul tnr care este astzi, i mai ales nu iau la cunotin impactul puternic al altor oameni asupra modului n care bebeluul i manifest potenialul temperamental i genetic. Este dificil s nelegi acest nivel al realitii. Chiar i biografiile ne spun c un bebelu s-a nscut la o anumit dat, ntrun anumit loc, unor prini ale cror viei se desfurau ntr-un anumit mod la momentul respectiv, dar este practic imposibil s recreezi dinamica relaiei dintre ei i copil. Deci niciodat nu putem afla ce s-a ntmplat n copilria noastr individual, dei uneori dovezile anecdotice ne dau unele indicii. Povetile mamei mele c a fi fost un bebelu dificil care plngea din cauza colicilor n fiecare sear pentru luni ntregi i c am mers i vorbit foarte devreme miau oferit teme de mndrie i respingere care au devenit pn la urm pri importante din propria mea poveste. Dar exist i alte metode de a ne dezgropa istoria noastr infantil, pentru c o pstrm n noi i o retrim n cele mai apropriate relaii. n esen, primele noastre experiene ne formeaz moduri caracteristice de a relaiona cu ali oameni i de a ne descurca cu fluxul unor emoii care nu sunt doar predilecii fiziologice dar i modele fiziologice. Sunt scheletul vieii emoionale, contiin ascuns i n plan extern istoria invizibil a fiecrui individ. La fel ca i Freud, care se considera un fel de arheolog al persoanei, i eu privesc oamenii cutnd structuri ascunse. Dar spre deosebire de 14

Why love matters - Sue Gerhardt

Freud, care cuta sub suprafaa personalitii pentru dorine primale, poftele agresive i sexuale pe care el le considera ca fiind motoarele invizibile ale vieii umane, eu caut modele invizibile ale relaiei care este esut n corpul i creierul nostru din pruncie. Aceste modele ne orienteaz viaa ntr-o anumit direcie. Propria relaie matern a lui Freud a creat un sens de sine special pe care l-a transferat mai trziu n alte relaii mpreun cu un sentiment de vin cauzat de idee furtului specialului prin omorrea rivalului su, un frate mai mic a crui moarte i-o dorise. Rivalitile au jucat mai trziu un rol important n viaa profesional a lui Freud. Exist ceva foarte puternic n cele mai timpurii teme ale vieii noastre, care ar putea fi explicat de teoria haosului. Teoria sugereaz c diferene mici la nceputul unui proces pot duce la rezultate complet diferite. Dar aceast perioada a vieii noastre este ceea ce omul de tiin Doug Watt numete : de neamintit i de neuitat (2001: 18). Nu ne putem aminti contient nimic din ea, dar nu poate fi uitat deoarece este construit n organismul nostru i ne informeaz ateptrile i comportamentul. Exist ceva sub suprafa, exist fore care ne impulsioneaz, dar nu sunt exact cum le-a descris Freu. Freud le privea ca instincte corporale n cadrul omului ca animal biologic. El credea c aceste pofte intrau n conflict cu regulile sociale sau cu presiunile civilizaiei pe care individul el asimila ca un fel de super-eu, crend o tensiune ntre minte i corp cu care numai un eu foarte puternic s-ar fi putut descurca. Aceast versiune a fost foarte influent i deci aproape are sens. Dar dei s-ar fi putut potrivi istoriei personale a lui Freud, nu este o explicaie satisfctoare pentru sensibilitate modern care este mai puin constrns de presiuni sociale. n mod sigur nu satisface propria mea idee asupra modului n care creierul i corpul se dezvolt, deoarece propune un individ mult prea auto-nscut i auto-fabricat dect cred eu c este cazul Voi argumenta, i mai trziu descrie n detaliu, c multe aspecte ale funciilor corpului i comportamentului emoional sunt modelate de interaciuni sociale. De exemplu, bebeluul nengrijit dezvolt un rspuns la stres mult 15

Why love matters - Sue Gerhardt

mai reactiv i modele bio-chimice foarte diferite fa de un bebelu bine ngrijit. Creierul n sine este un organ social, formulat Peter Fonagy, un cercettor distins n domeniul ataamentului timpuriu. Minile noastre se dezvolt iar emoiile noastre sunt organizate prin reacia la alte mini i nu n izolare. Asta nseamn c forele care ne modeleaz reaciile emoionale de-a lungul vieii nu sunt instinctele noastre biologice, ci modelele experienelor emoionale cu ali oameni, cel mai puternic create n pruncie. Aceste modele nu sunt imobile, dar ca orice obicei - o dat stabilite, este greu s le opreti. Trmul femeilor Pentru a nelege ct mai bine modelul unic de reacie al fiecrei persoane, trebuie s ne ntoarcem la nceput, napoi la zilele lipsite de cuvinte cnd eram inui n braele mamei, i chiar napoi n pntec. Ne-a fost dificil s vorbim despre aceast perioad a vieii noastre nu numai pentru c nu posedam limbaj sau memorii contiente ci pentru c din punct de vedere istoric pruncia se triete ca o relaie mama-copil. Se ntmpl n afara sferei publice, ntr-un teritoriu nearticulat de corpuri i emoii, de lapte i caca i scuipat, dominat de valuri hormonale atotputernice care provoac n mame dorine de neoprit de a-i atinge i privi copilul - sentimente care par iraionale puse n cuvinte dar care sunt la fel de greu de descris ca ideea de a face sex sau de a te ndrgosti. i cum aceast experien a fost n mare parte o experien privat rezervat femeilor i nu brbailor, ea a fost ascuns i prezentat din punct de vedere cultural doar n ocazii rare de scriitoare feministe ca Adrienne Rich: Momentele bune i cele rele sunt inseparabile pentru mine. mi amintesc momentele cnd alptndu-mi fiecare copil i priveam ochii cum se deschideau larg n ai mei i realizam c amndoi era legat de cellalt, nu doar prin gur i sn dar prin privirea noastr reciproc: profunzimea, pasiunea acelei priviri mature, concentrate de un albastru nchis. mi amintesc plcerea 16

Why love matters - Sue Gerhardt

fizic de a-mi fi supt snul plin ntr-un moment n care nu aveam nicio alt plcere fizic dect vinovata plcere de a mnca obsesiv... mi amintesc momentele de pace cnd pentru un motiv oarecare puteam s merg singur la baie. mi amintesc trezirea dintr-un somn i aa agitat pentru a rspunde unui comar infantil, pentru a trage o ptur mai sus, pentru a nclzi un biberon, pentru a duce un copil pe jumtate adormit la toalet. mi amintesc ntoarcerea n pat treaz cu totul, fragil de furie, tiind c somnul meu ntrerupt mi va transforma ziua urmtoare ntr-un iad, c vor mai fi comaruri, nevoi de consolare, pentru c din oboseala mea m nfuriam pe acei copii pentru motive pe care nu le puteau nelege. mi amintesc c m gndeam c nu voi mai visa vreodat. (Rich 1977: 31). Micare feminist a anilor 60 i 70 a oferit posibilitatea de a vorbi despre experienele intime ale domesticului, i a contribuit la distrugerea granielor dintre viaa privat i cea public. Acum discutm public practici sexuale, nu mai avem nevoie ca emoiile s fie reprimate n public, i suntem curioi n mod deschis n privina vieilor emoionale ale celor bogai i faimoi. Am renunat la a fi ocai de faptul c figuri publice sunt la fel de umane ca noi nine i c adeseori eueaz n a-i atinge propriile standarde morale. Putem recunoate c abuzuri sexuale se ntmpl i copiilor. Emoia nu mai este tabu n sfera public. Printr-un fel de proces paralel, separarea dintre minte i corp, raional i iraional, este pus din ce n ce mai mult sub semnul ntrebrii. Dup cum am sugerat, asta a contribuit la o cretere a interesului tiinific n emoie, trecnd dincolo de o alt frontier a tiinei explorarea eului emoional. Dar msurarea activitii cerebrale sau a nivelelor chimice implicate n comportamentul emoional al unui adult nu pot fi dect un ajutor n nelegerea vieii noastre emoionale. Nu poate oferi rspunsuri legate de motivaia comportamentului nostru. Este ca i cum am diseca un animal matur pentru a-i afla sursa comportamentului su. Adulii sunt rezultatul unor istorii 17

Why love matters - Sue Gerhardt

complicate nscrise n organismul lor ale cror sisteme au evoluat de-a lungul timpului. Sunt prea specifice i unice. n schimb, trebuie s ne ntoarcem la originile vieii emoionale, la procesele timpurii care ne determin traiectoriile emoionale la bebelu i la mediul su emoional. Copilul neterminat Bebelui sunt ca materia prim pentru eu. Fiecare conine un plan genetic i o gam unic de posibiliti. Exist un corp programat s se dezvolte ntr-un anumit mod dar acest program nu este nici pe departe automatizat. Bebeluul este un proiect interactiv i nu unul auto-propulsat. Organismul bebeluului uman are diverse sisteme pregtite, dar multe dintre ele nu sunt complete i se vor dezvolta numai ca o reacie la alt input uman. Unii scriitori au numit bebeluul un ft extern i este o idee c bebeluul uman nu este complet, fiind nevoie s fie programat de ali oameni. Acest lucru are i un sens evoluionar pentru c permite transmiterea culturii umane mai eficient generaiei urmtoare. Fiecare bebelu poate fi modelat n funcie de circumstanele i mediul n care se gsete. Un bebelu nscut ntrun trib strvechi din Nepal va avea nevoi culturale diferite fa de un bebelu nscut n Manhattan-ul urban. Fiecare organism uman este nscut ca o simfonie vibrant, pulsatil a diferitelor ritmuri i funcii corporale care se coordoneaz prin mesaje chimice i electrice. n cadrul organismului sunt multe sisteme conectate superficial uneori chiar suprapunndu-se. Aceste sisteme comunic prin semnale electrice i chimice ncercnd s menin bunul mers al lucrurilor n cadrul anumitor limite al confortului, prin adaptarea la circumstane aflate n continu schimbare att pe plan extern cnt i pe plan intern. n primele luni de via, organismul stabilete care sunt aceste limite confortabile, prin determinarea unui punct fix pe care sistemele vor ncerca s l menin. Cnd lucrurile sar peste 18

Why love matters - Sue Gerhardt

sau cad sub acest punct, sisteme intr n aciune ncercnd s recupereze starea normal. Dar nainte de toate, standardul trebui stabilit, iar acesta este un proces social. Bebeluul nu face asta singur, ci i coordoneaz sistemele cu cele ale persoanelor din jurul lui. Bebeluii cu mame depresive de adapteaz stimulrii joase i se obinuiesc cu lipsa emoiilor pozitive. Bebeluii mamelor agitate pot sta suprastimulai cu o idee c emoiile pur i simplu explodeaz din tine i c nici tu nici altcineva nu poate face ceva n privina asta (sau pot ncerca s i opreasc emoiile cu totul ntr-o ncercare de a se adapta). Bebeluii atent ngrijii ajung s se atepte la o lume care rspunde emoiilor i care ajut la readucerea emoiilor intense la nivele normale; faptul c acest lucru este fcut pentru ei i nva s l fac la rndul lor. Experienele timpurii au un impact imens asupra sistemelor fiziologice ale bebeluului, ele fiind att de delicate i neterminate. n mod deosebit, exist anumite sisteme bio-chimice care pot fi formate ntr-un mod neajuttor dac experienele timpurii sunt problematice: att rspunsul la stres ct i alte neuropeptide ale sistemului emoional pot fi afectate. Dezvoltarea creierului nsui, care are rata de cretere cea mai rapid n primul an i jumtate de via, s-ar putea s nu aib loc n mod adecvat dac bebeluul nu are condiiile potrivite pentru a se dezvolta. Ca o puiet, rdcinile puternice i creterea bun depind de condiiile de mediu, i acest lucru este cel mai evident n capacitile emoionale ale unui copil care sunt cele mai puin finalizate din regnul animal i cele mai uor de influenat de experiene. Bebeluul este la fel ca un puiet din punct de vedere al simplitii sale fiziologice. Emoiile ncep la un nivel foarte de baz. Un bebelu are emoii globale de fric sau mulumire, de disconfort sau confort, dar nu exist nuane sau complexitate n procesarea acestor emoii. El nc nu are capacitatea mintal de a procesa informaii complexe. Oamenii micndu-se constant n jurul lui, mirosuri i sunete i priveliti ntr-o continu schimbare duc la 19

Why love matters - Sue Gerhardt

apariia unor modele. ncet, bebeluul ncepe s recunoasc cele mai trsturile mai regulate i s le nmagazineze ca imagini. Aceste imagini pot fi tipic imaginea linititoare a mamei zmbitoare care intr pe u cnd bebeluul plnge n arc sau poate fi imaginea suprtoare a unei figuri ostile cnd ea se aproprie. nelesul apare atunci cnd bebeluul ncepe s recunoasc dac mama care intr pe u va aduce plcere sau durere. Emoiile timpurii se bazeaz n principal pe ideea de a mpinge oamenii mai departe sau de a-i aduce mai aproape, iar aceste imagini se vor transforma n ateptri legate de lumea emoional n care triete i care l vor ajuta s prezic ce se va ntmpla i care este reacia potrivit. Dei bebeluul este o creatur simpl n multe feluri, el conine n celulele sale planurile pentru o via complex. Fiecare bebelu are propriul depozit unic personal de gene care pot fi activate de experien. Deja din primele sptmni poate apare un temperament. Unii bebelui se pot nate mai reactivi sau mai sensibili la stimuli ca alii. Bebelui diferii au praguri diferite i reaciile lor pot fi deja foarte diferite. Acest lucru poate avea un impact i asupra prinilor care deja au propriile stiluri personale. O mam sensibil care d natere unui bebelu robust, energic i mai puin sensibil se poate simi ne-coordonat cu el i l poate considera agresiv; sau poate fi mulumit c este uor de linitit i c l poate lua peste tot. Un fel de interaciune dinamic ntre personaliti deja a nceput. Ideea este c, totui, rezultatul depinde mult mai mult de mam i tat dect de bebelu. Cercettorii au descoperit c i cei mai dificili i iritabili bebelui se descurc foarte bine cu prini care se adapteaz nevoilor lor. Unii chiar au refuzat s identifice copilul ca fiind dificil n primele sptmni de via, sugernd c aceast percepie aparine n mare parte printelui (Wolke i St. James-Robert 1987) i c stilul reactiv este stabilit n cursul primului an (Sroufe 1995). Bebeluii dificili pot fi dificili n raport cu indisponibilitatea emoional a prinilor (Egeland i Sroufe 1981). n orice caz, temperamente dificile nu prezic 20

Why love matters - Sue Gerhardt

neaprat rezultate proaste (Belasky et. al 1998), dei bebeluii mai sensibili prezint un risc mai mare de a se dezvolta prost dac prinii nu se adapteaz nevoilor sale specifice. Din punctul de vedere al bebeluului pot exista ntradevr prini dificili. Aceti prini se mpart n dou categorii: neglijeni sau intrusivi. n partea neglijent a spectrului se gsesc mamele depresive care nu pot rspunde bebeluului lor, care tind s fie apatice i retrase i care refuz contactul vizual cu copii lor i care refuz s i ia n brae dect atunci cnd trebuie s i curee sau hrneasc. Bebeluii lor reacioneaz prin dezvoltarea unui mod depresiv de interaciune cu ali oameni (Field et al. 1988). Arat mai puine emoii pozitive (i emisfera stng a creierului lor este mai puin activ). n copilrie, nu se descurc att de bine cu sarcini cognitive i sunt mai nesiguri n ataament. Mai trziu problemele lor emoionale tind s persiste (Murraz 1992; Cooper i Murray 1998; Dawson et al. 1992). La captul cellalt al spectrului exist un alt tip de mam care poate fi deprimat, dar care este mult mai furioas chiar dac doar vizibil. Acest tip de mam este mai expresiv i la un anume nivel prezint resentimente fa de cererile copilului i sentimente de ostilitate fa de acesta. Ea i poate transmite aceste emoii copilului prin modul de a-l lua n brae. Mamele abuzive tind s fie n partea aceasta a spectrului (Lyons- Ruth et al. 1991), iar copii lor tind de asemenea s se dezvolte mai puin bine i s se ataeze nesigur ntr-un mod dezorganizat, evitnd legturi emoionale. Din fericire, majoritatea prinilor le ofer instinctiv bebeluilor lor destul atenie i afeciune pentru a le asigura sigurana emoional. Dar ceea ce pare a fi cel mai important pentru bebelu este nivelul de disponibilitate emoional a printelui (Emde 1988) care i observ semnalele i i regleaz strile; ceea ce bebeluul nu este capabil s fac pentru sine dect n cele mai rudimentare moduri (ca suptul degetelor cnd 21

Why love matters - Sue Gerhardt

i este foame, sau cnd i ntoarce capul din faa unui stimul deranjant). Reglarea timpurie n zilele noastre nu este foarte popular s evideniezi ct de mari sunt responsabilitile unui printe, din moment ce femeile s-au luptat cu disperare pentru a se aeza pe picior de egalitate cu brbaii la locul de munc i nu doresc s se simt vinovate de continuarea carierei n timp ce altcineva are grij de copii lor. Cnd predau, am descoperit c studenii pun inevitabil ntrebarea dac mamele ar trebui sau nu s fie nvinovite pentru faptul c nu sunt mame perfecte. Vina i anxietatea hrnesc o ostilitate intens fa de cercettori, cum ar fi Jay Belsky de la Universitatea din Londra, care a condus unele dintre cele mai importante programe de cercetare din domeniu n identificarea impactului ngrijiri inadecvate asupra bebeluilor, att acas ct i la cre. Desigur, puin poate fi ctigat din nvinovirea prinilor. Critica nu le mbuntete capacitile de a rspunde pozitiv copiilor lor. Pe cealalt parte, suportul pozitiv pentru prini i-ar putea ajuta s reduc o parte din comportamentul defensiv care le duneaz copiilor lor i care continu ciclurile vicioase ale nesiguranei i lipsa abilitii de a regla emoiile transmise din generaie n generaie. La un nivel social mai larg, cred c adevrata surs a dificultilor parenterale este separarea dintre munc i cmin, dintre public i privat, care a avut drept rezultat izolarea mamelor n propriile case, fr reele de suport adult i fr o rutin zilnic variat. Aceste condiii duc la apariia majoritii depresiilor i resentimentelor care sunt att de problematice pentru dezvoltarea bebeluilor. Femeile se confrunt cu alegerea artificial ntre a se devota unei cariere sau copiilor lor numai cnd se pare c i le doresc pe amndou (Newell, 1992). Dar alegerile restrnse cu care se confrunt prinii ar trebui bazate pe o nelegere precis a ceea ce i se ntmpl copilului. 22

Why love matters - Sue Gerhardt

Din punct de vedere fiziologic, bebeluul uman nc face parte ntr-o mare msur din corpul mamei. El depinde de ea pentru laptele care l hrnete, care i regleaz ritmul cardiac i tensiunea i care i ofer protecia imun. Activitatea sa muscular e reglat de atingerea mamei, la fel ca activitate nivelelor hormonale. Corpul ei l pstreaz la cldur i i risipete hormonii de stres prin atingere i hrnit. Aceast reglare fiziologic de baz ine copilul n via. Rachel Cusk, o romancier care a scris despre experienele ei materne, descrie aceste procese de baz: Fiina pur i perlat a fiicei mele are cere o ntreinere considerabil. La nceput, relaia mea este aceea a unui rinichi. Eu procesez mizeria. La fiecare trei ore i torn lapte n gur. Trece printr-o serie de tuburi i dup aceea iari iese afar. Eu scap de el. La fiecare 24 de ore o scufund n ap i o cur. i schimb hainele. Cnd a fost nuntru pentru o perioad de timp, o scot afar. Cnd a fost afar pentru o perioad de timp o aduc nuntru. Cnd adoarme o culc. Cnd se trezete o iau n brae. Cnd plnge m plimb cu ea pn se oprete. Adaug sau scad haine. O ud cu dragoste, ngrijorndu-m c i dau prea mult sau prea puin. innd la ea e ca i cum ai fi responsabil pentru vreme sau pentru creterea ierbii. (Cusk 2001: 134). Partea dificil la bebelui este c au nevoie de aceast ngrijire continu vreme de multe luni. Cum spune Cusk, aceste sarcini sunt un fel de iobgie, sclavagism, pentru c nu sunt liber s plec. Bebeluii au nevoie de o ngrijitoare care s se identifice att de mult cu nevoile lor nct s aib impresia c sunt ale ei; el nc este o extensie fiziologic i psihologic a ei. Dac ea se simte ru atunci cnd bebeluul se simte ru atunci va ncerca s fac ceva imediat pentru a uura lipsa de confort a bebeluului i aceasta este esena reglrii. n teorie, oricine o poate face, mai ales acum cnd avem formule gata preparate pentru lapte, dar mama copilului este pregtit s fac aceste 23

Why love matters - Sue Gerhardt

lucruri pentru copilul ei de ctre proprii ei hormoni, i este mult mai probabil o identificare intens, necesar cu emoiile copilului, considernd c ea are resursele interioare pentru acest lucru. Reglarea timpurie este de asemenea legat de reaciile nonverbale fa de sentimentele copilului. Mama face aceste lucruri prin mimic, prin tonul vocii i prin atingere. Ea calmeaz plnsul zgomotos al copilului prin intrarea n starea bebeluului, imitndu-i plnsul, i cluzindu-l spre tonaliti mai joase cobornd tonul n mod gradual. Sau calmeaz un copil ncordat lundu-l n brae i legnndu-l. Sau stimuleaz un copil plictisit prin zmbet i ochi sclipitori. Prin tot felul de mijloace nonverbale, ea readuce copilul n zona lui de confort. ngrijitorii care nu pot simi mpreun cu bebeluul lor, din cauza dificultilor proprii n observarea i reglarea sentimentelor, tind s perpetueze aceast problema de reglare transmind-o copilului. Un astfel de copil nu poate nva s i monitorizeze propriile stri i s le adapteze corespunztor, dac iniial mama sau tata nu fac asta pentru el. El poate fi lsat fr nici un sens n privina unui echilibru. Poate crete cu impresia c nici mcar nu ar trebui s aib sentimente din moment ce prinii si nu le observau i nu se interesau de ele. Bebeluii sunt foarte sensibili fa de aceste mesaje implicite, i rspund iniial la ceea ce prinii fac fa de ceea ce ei spun sau cred c fac. Dar dac prinii monitorizeaz atent strile bebeluului i reacioneaz rapid la ele, redndu-i sentimentul c totul va fi bine, atunci emoiile pot curge i pot fi luate n considerare. Pot trece n contient. Mai ales dac ngrijitorii rspund n moduri previzibile, modele repetitive pot aprea. Bebeluul poate observa c atunci cnd plng mami vine i m ia n brae sau cnd i ia haina voi mirosi aer proaspt n curnd. Aceste modele sub-contiente, achiziionate i non-verbale au fost descrise de cercettori n mai moduri diferite. Daniel Stern (1985) le clasific drept reprezentri a interaciunilor generalizate (RIG). John Bowlby le-a denumit 24

Why love matters - Sue Gerhardt

modele interne de funcionare (1969). Wilma Bucci le-a numit scheme emoionale (1997). Robert Clyman le-a numit memoria procedural (1991). Oricare teorie este mbriat, toi sunt de acord c ateptrile fa de ali oameni i fa de comportamentul lor sunt nscrise n creier n afara sferei contientului, n perioada de pruncie, i ne determin comportamentul nostru n relaii de-a lungul ntregii viei. Nu suntem contieni de propriile noastre presupuneri, dar ele sunt acolo, bazate pe cele mai timpurii experiene. Cea mai important presupunere dintre toate este c toi ceilali vor fi disponibili din punct de vedere emoional pentru a observa i procesa emoii n alte cuvinte, s ajute la reglarea sentimentelor i la napoiere copilului unei stri de bine. Acei copii care cresc fr aceast ateptare sunt desemnai ca ataai nesiguri de ctre cercettorii n studiul ataamentului. Prinii sunt necesari ca un fel de antrenori emoionali. Ei trebuie s fie acolo i s fie acordai la schimbul constant de dispoziii al copilului, dar au nevoie s faciliteze trecerea bebeluului la urmtorul nivel. Pentru a deveni pe deplin umani, reaciile de baz ale bebeluului trebuie elaborate i dezvoltate pentru a se transforma n emoii mai specifice i complexe. Cu ghidarea parenteral, starea de baz de a se simi prost poate fi difereniat ntr-o gam de sentimente ca iritarea, dezamgirea, furia, enervarea, durerea. Din nou, bebeluul nu poate face aceste distincii fr ajutor celor cunosctori. Printele trebuie s ajute bebeluul s devin contient de propriile emoii iar acest lucru se face prin punerea copilului n faa unei oglinzi virtuale, prin vorbitul pe limbajul copilului, prin evidenierea i exagerarea cuvintelor i gesturilor astfel ca copilul s i dea seama c mama i tata nu doar se exprim, ci ei mi arat mie emoiile lor (Gergely i Watson 1996). Este un fel de psiho-feedback care este introducerea n cultura uman n care noi putem interpreta att propriile sentimente i gnduri ct i cele ale altora (Fonagy 2003). Prinii i aduc copilul n aceast lume mai sofisticat din punct de vedere emoional prin 25

Why love matters - Sue Gerhardt

identificare emoiilor i prin categorisirea lor clar. De obicei, acest proces de nvare are loc n mod incontient.

Ataamente nesigure i sistemul nervos Dar dac purttoarea de grij nu are o relaie confortabil cu propriile emoii, s-ar putea s fie incapabil de acest lucru. Dac contiena propriei stri este blocat sau dac mama este prea preocupat de aceasta, ea ar putea ntni dificulti n a observa emoiile copilului, n a le regla sau n a le eticheta. Relaiile bune depind de gsirea unui echilibru ntre a fi capabil s i monitorizezi propriile emoii n timp ce simultan observi emoiile altora. Ele depind de asemenea de abilitatea de a tolera emoiile inconfortabile n timp ce ele sunt procesate de alte persoane. Poate c una dintre dificultile cele mai ntlnite nt-o relaie, i n mod deosebit acut n relaia printe- copil, este problema reglrii strilor mai negative ca furia i ostilitatea. Dac ngrijitorul nu a nvat cum s controleze aceste sentimente n mod confortabil, atunci ea le va gsi greu de suportat n copiii ei; ea ar putea simi confuzie i disconfort i o dorin de a ndeprta aceste emoii. Ci oameni au auzit o mam sau un tat care ip la copilul lor "Taci! Nu ncerca asta cu mine!" sau "Diavol mic, nu ndrazni s te uii aa la mine!". Copiii lor vo nva s i rein emoiile sau s evite exprimarea lor pentru c ar putea-o nfuria pe mama. Evident ea nu va putea s le reguleze i nici s le expolereze mpreun cu copilul. De fapt, copilul va trebui s 26

Why love matters - Sue Gerhardt

regleze printele ncercnds l protejeze de emoii. Dar sentimentele copilului nu dispar pur i simplu. Studiile de ataament au descoperit c n cazul copiilor din aceste familii ei par a fi calmi i lipsii de griji, dar c la msurare ritmul cardiac i stimularea autonom sunt peste limit. Organismul este ne-regulat. n loc s primeasc ajutor pentru a reveni la zona de confort, copilul nva c nu exist ajutor reglator pentru aceste sentimente. ncearc s le ignore sau s le nchid cu totul, dar asta se ntmpl arareori. Acesta este cunoscut ca un model de ataament "evitant". Ali copii, care triesc cu prini mai puin consisteni n modul n care rspund sentimentelor copiilor uneori sunt mai preocupai, alteori sunt mai recalcitrani- sunt forai s se concentreze pe dispoziia printelui pentru a optimiza ansa unei reacii. Ei tind s i pstreze emoiile aproape de suprafa, efervescente, pn cnd simt c pot licita pentru atenia parenteral atunci cnd simt c o pot primi. i ei nva c ajutorul emoional nu este disponibil tot timpul- dar n loc s aleag strategia suprimrii emoiilor, ei pot opta s le exagereze; s fie prea contieni de fricile i nevoile lor ntr-un mod care le poate submina independena. ntr-adevr, asta poate fi ceea ce printele i dorete n mod incontient, i adesea acetia sunt aduli care se descurc cu propria nesigurana prin a fi necesari altcuiva. Comportamentul imprevizibil i asigur de atenia permanent disponibil a copilului. Sau ar putea fi att de ocupai cu propriile sentimente neregulate nct nu pot observa n mod de ncredere 27

Why love matters - Sue Gerhardt

sentimentele altora. Copiii acestui model prezint un ataament "rezistent" sau "ambivalent". Un copil ncadrat n oricare dintre aceste modele de ataament va avea un sim de sine mai slab dect cel al unui copil ataat normal, din moment ce i va fi lipsit "biofeedack-ul social" optim. Printele nu i va fi oferit destul informaie copilului despre propriile emoii pentru a-l educa s intre cu ncredere n domeniul intrepretrii psihologice a sinelui i a altora. n schimb, copilul ar putea ncerca s i protejeze un sim de sine delicat prin retragerea din faa altora cnd se simte nesigur (modelul evitant) sau prin a ncerca s se agae alternativ de alii pentru a primi feddback (modelul rezistent) (Fonagy 2003). Un al treilea model a fost identificat n ultimii ani, fiind cunoscut ca modelulu ataamentului "dezorganizat". In aceste familii, att de multe lucruri s-au stricat nct nu exist o poziie defensiv coerent. Adesea, prinii nii au fost copleii de sentimente traumatice care nu au fost procesate eficient, cum ar fi perioada de doliu sau un fel de pierdere important, sau o form de abuz n vieile prinilor. Ei nu sunt capabili s prezinte copilului cele mai de baz funcii parenterale cum ar fi protecia copilului i creerea unui mediu sigur pentru ca acesta s expolereze lumea. Copiii lor nu duc lips numai de "psiho-feedback" de asemenea le este fric i sunt nesiguri de cum s i gestioneze sentimentele sub presiune. Toate aceste reacii parenterale disfuncionale distrug ritmul normal al corpului. n mod normal, stimularea psihologic intens provoac o aciune, i dup ce emoia a fost exprimat, organismul se 28

Why love matters - Sue Gerhardt

va relaxa i se va ntoarce la o stare normal. Acesta este ciclul normal al sistemelor simpatice i parasimpatice. Dar dac stimularea nu este domolit, acest ritm poate fi distrus. Ca n modelul evitant, sistemul de frnare a corpului poate fi aplicat peste sistemul de detaare sau invers; o stare retras sau inhibat ca tristeea sau depresia pot fi grbite de sistemul simpatic care poate cere "termin i cu asta!". Aceste cicluri incomplete dup cum le denumete Roz Carroll, pot duce la probleme ale organismului ca tensiuni musculare, respiraie ntrerupt, afeciuni hormonale sau imunitare. Sistemul cardiovascular poate rmne activat, chiar dac emoiile sunt ignorat (Gross i Levenson 1997). Exist atunci trubulene n cadrul sistemului n loc de procesarea direct a strilor emoionale Fluxul emoional Sistemele nervoase simpatice i parasimpatice sunt un singur sistem intern. Dar organismul uman are mai multe sisteme care oscileaz constant conform propriilor ritmuri i timpuri- tensiune arterial, modele de somn, respiraia i defecarea urmeaz diferite modele simultan, n timp ce se coinflueneaz i semnalizeaz creierului (Wiener 1989). Simfonia intern a activitii inhibitorii i excitante este auto-organizat printr-un proces de feeback astfe nct influenele sunt sunt reciproce i i n constant adaptare. Celulele i organele se regleaz pe ele nsele i ntre ele; au propriile funcii dar fac parte i dintr-un sistem. Cam aceasta este i ideea organismului uman integrat ntr-un sistem social. nvm s ne reglm la un 29

Why love matters - Sue Gerhardt

anumit nivel, dar n acelai timp depindem i de alii pentru a ne regla strile mintale i corporale pentru a ne putea integra n sistemul mai mare din care facem parte. Acest proces funcioneaz pentru c exist un flux continuu de informaie ntre toate sistemele, att intern n cadrul corpului ct i extern cu ali oameni fcnd posibil adaptarea la circumstanele curente. Cele mai intime relaii ale noastre sunt confortabile din cauza schimbului rapid de informaii emoionale- ceva ce Tiffany Field a denumit "acordarea psiho-biologic" (Field 1985). Aceast capacitate de a percepe strile altora permite indivizilor s se adapteze nevoilor lor. Relaiile mai formale duc nu au un timp de rspuns rapid i drept rezultat adaptrile sunt grele i stinghere. Dar indivizii pot fi mai mult sau mai puin adaptai strilor lor interne. Patologii fiziologice i emoionale pot aprea cnd informaiile nu se transmit liber prin canalele electrice i chimice ale corpului pn la creier i ctre alte sisteme. Avem nevoie de informaia emoional a corpului nostru pentru a decide cum putem aciona. Copiii care au dezvoltat strategii nesigure n controlul emoiilor nu pot tolera sentimente i deci nu pot reflecta asupra lor. Obiceiurile lor emoionale pentru control intr prea repede n aciune. Copiii ataat evitant sunt predispui la apsarea automat a frnelor emoionale atunci cnd ncep s apar sentimente puternice, pentru a nu trebui s fie contieni de sentimente cu care nu tiu s de descurce. Copiii ataai rezistent sunt predispui la a se arunca cu capul nainte n 30

Why love matters - Sue Gerhardt

exprimarea sentimentelor puternice fr costrngeri, fr a lua n considerare sentimentele altora. (Copiii cu probleme mai mari pot oscila ntre cele dou strategii). Oricum, le este reuzat accesul la infomaii emoionale despre propria stare sau starea celorlai; fr aceaste informaii nu pot avea multe alegeri n privina comportamentului. Sunt foarte greoi n abilitatea de a-i coordona propriile nevoi biologice cu mediul lor social i s fac schimb de informaii emoionale cu alii ntr-un mod util. Aceste obiceiuri emoionale sunt nvate n pruncie cu primii notri parteneri, de obicei prinii notri, i deja pot fi msurate la vrsta de 1 an. Totui, prinii fac parte din sisteme mai mari i aceste fore sociale pot lua de asemenea parte n modele distorsionate ake reglrii emoionale. Cnd o societate este concentrat pe creterea capacitilor sale productive, ca n secolul 19, atunci unii bebelui pot fi socializai pentru a deveni personaliti controlate printr-un control strict i negator al emoiilor. Proiectul freudian a fost poate o ncercare de a reface cele mai distructive excese ale procesului, n acelai timp meninnd accentul pe auto-control. Alternativ, cnd economia are nevoie de consumatori, ar putea exista presiuni sociale pentru socializarea bebeluilor ntr-un mod mai indulgent, de a i supune la mai puine ateptri parenterale. Aceste micri sociale nu pot fi orchestrate precis deci este probabil ca diferite curente s co-existe n aceeai epoc. Sentimentele ca semnale 31

Why love matters - Sue Gerhardt

Dar reglarea emoional nu este legat numai de control sau lipsa acestuia. Este legat de folosirea emoiilor ca semnale de a alerta individul de nevoia unei aciuni, n mod special pentru meninerea relaiilor necesare. Anxietatea unui copil cnd mama sa pleac din camer e folositoare pentru c ajut mama i copilul s menin un nivel de ataament, ajutnd la supravieuirea copilului. Momente zmbitoare, fericite sunt semnale pentru aceali fel de comportament. Furia transmite c ceva nu este n regul i cere atenie. Cnd oamenii sunt ateni la aceste semnale, ei sunt mai dispui la adaptarea la propriile nevoi ct i la ale celorlai. La fel ca sentimentele fiziologice de baz ca setea, foamea sau oboseala, semnalele motiveaz aciuni pentru a menine organismul n condiii optime. Dac i ignori foamea, mori de foame. Dac i igonori propria furie, poi s i slbeti poziia social sau ansele de a remedia lucrurile. Totui, dac i exprimi furia fr a lua n seam impactul ei asupra altora, eund n a observa semnalele lor de a-i juca rolul n reglarea sentimentului, atunci sistemul social devine ne-coordonat i comportamentul anti-social devine recurent. Atitutinea fa de emoii este crucial. Dac sunt percepute ca dumani atunci nu pot fi reglate dect prin presiuni sociale i fric. n acelai timp, dac fiecare impuls trebuie s fie satisfcut, atunci relaiile cu alii devin doar mijloace pentru prorpiul scop. Dar dac sentimentele sunt respectate ca ghizi valoroi att pentru starea propriului organism ct i pentru starea altora, atunci apare o cultur n care sentimentele altora conteaz, i eti motivat s rspunzi. Este o presupunere foarte 32

Why love matters - Sue Gerhardt

diferit c furia i agesivitatea pot fi administrate i pstrate n anumite limite pentru c vor fi controlate. Pot fi folosite n meinerea relaiei. Persoana sigur din punct de vedere emoional are aceast credin, o ncredere de baz c va fi ascultat, ceea ce faciliteaz controlul interior. Aceast ncredere n alii l ajut s atepte i s se gndeasc n loc s acioneze impulsiv. Dar dac furia i agresivitatea sunt tabu, atunci individul se va afla ntr-o stare de stimulare intens fr mijloace de a se calma, forat s depind numai de frica altora pentru a se controla, o strategie ubred care ar putea da gre, sfrind uneori n comportament distructiv i n distrugerea relaiilor. Fiind creaturi sociale trebuie s monitorizm ali oameni la fel ca propriile stri pentru a menine relaiile de care depindem. Bebeluii fac asta de la bun nceput- observnd expresiile faciale i tonurile vocii, foarte aleri i responsivi la ali oameni chiar i ca nou-nscui. Dac privim printele i copilul mpreun, i putem observa cum improvizeaz un dans al rspunsurilor reciproce fiecare scond limba i fcnd sunete ntr-un mod alternativ. Mai trziu, cnd bebeluii ncepsp se mite prin propriile fore, ei i administreaz noua independen prin verificarea feelor prinilor n privina comportamentului: pot atinge acest cine care tocmai a intrat n camer? Sau pot zmbi cnd la acest strin? Figura de ataament devine o born, sursa nvrii sociale. Viaa emoional e n mare parte o problem de coordonare, prin participarea n strile altora i prin prezicerea aciunilor lor. Cnd suntem ateni la altcineva, aceiai neuroni sunt sunt activai n 33

Why love matters - Sue Gerhardt

propriul creier; bebeluii care vd comportament fericit au activat lobul frontal stng al creierului i bebeluii care sunt martorii unui comportament trist au activat lobul frontal drept al creierului (Davidson i Fox 1982). Acest lucru ne ajut s mprim experiene pn la un punct. Putem rezona la sentimentele acestora. Acest lucru creeaz un proces de influen reciproc constant. Beatrice Beebe, un cercettor n psihologie infantil a descris acest proces "eu te schimb n timp ce te desfori i tu ma schimbi n timp ce m desfor" (Beebe 2002). n urmtorul capitol voi descrie cum creierul nsui este supus acestor influene.

34

Why love matters - Sue Gerhardt

2. Construcia unui creier


Forma apare dup interaciuni succesive Susan Omaya Creierul de baz E o frumoas diminea de primvar. Pisica mea zace la soare dup micul dejun pe o banc de piatr, ntinznu-se la maxim cu o plcere evident. Aceasta este o imagine a simplului fapt de a fi in via, un moment n care experiena de a exista i plcerile senzoriale ale soarelui, aerului, stomacului plin sunt destul. Dar dac un cine mare ar trece pe aici, pisica i-ar apra existena i s-ar ascunde sau dac ar fi ncolit ar ssi i ar mri cu blana zburlit pentru a speria cinele. La fel, dac impulsurile foamei ar alerta-o asupra nevoii de mai multe rezerve de energie, ea s-ar asgiura de bunul mers al sinelui i ar vna un oarece sau o vrabie. S-ar putea s nu aibp contien de sine sau comunicare verbal, dar are o gam de sentimente i reacii de baz care i provoac comportamentul i i asigur supravieuirea. Aici ncep i fiinele umane. Avem n comun cu celelalte mamifere un creier central care asigur supraviuirea. Un bebelu nou-nscut are deja o versiune de baz a acestor sisteme: un sistem nervos funcional care i permite s respire, un sistem vizual care i permite s observe micrile din jurul lui i feele ndeaproape, o contien central bazat n trunchiul cerebral care reacioneaz la experiene senzoriale i le evalueaz n termeni de supravieuire. Bebeluul are de asemenea i unele reflexe de baz cum ar fi abilitatea de a se aga de un sn pentru a suge 35

Why love matters - Sue Gerhardt

lapte i a se hrni, plns de tristee sau furie pentru a atrage atenia mamei, i un comportament defensiv de a nlemni cnd este ameninat. Dup cum spune Jaak Panksepp (1998): "sistemele emoionale care au fost identificate n animale corespund foarte bine sistemelor emoionale de baz la oameni". Dar ceea ce distinge oamenii fa de alte mamifere este rspunsul bebeluilor la interaciunea uman. Fiinele umane sunt cele mai sociabile animale i de la natere sunt diferite n aceast privin, imitnd expresiile faciale ale unui printe sau orientndu-se dup fee nc de devreme. Creierul primitiv cu care ne naterm se asigur c organismul funcioneaz. Cele mai vechi structuri din punct de vedere evolutiv cum ar fi trunchiul cerebral i cortexul senzo-motor sunt acele pri ale creierului care sunt cele mai active la un nou-nscut. Prioritatea bebeluui este reglarea intern a sistemelor corpuluo, aceasta este urmat de adaptarea la condiiile externe gestionat de reaciile emoionale. Bebeleul activ caut interaciunile cu alii, se ndeprteaz cnd este copleit, nghea cnd simte un risc; deja prezint cele mai rudimentare feluri de emoii i auto-reglare. Emoiile sunt n primul i n primul rnd ghizi ale aciunilor noastre. ndeprtarea de pericol este probabil cel mai esenial rspuns pentru supravieuire i nu este surprinztor c sistemul de fric i auto-aprare situat n amigdal este printre primele pri ale creierului emoional care se maturizeaz. Dup cum descrie Joseph LeDoux (1998), expert n studiul amigdalei, cnd vezi o crengu care 36

Why love matters - Sue Gerhardt

seamn cu un arpe n calea ta, te tragi napoi sau nlemnelti- nainte acionezoi, dup care gndeti. Dar dei aceste reacii sunt inoculate i automate, LeDoux sugereaz c sunt deshise spre nvare i memorie. Ne adaptm condiiilor locale prin notarea i amintirea involuntar a experienelor care provoac frica n viaa timpurie, folosindu-le ca semne ce tind s devin un repertoriu subcontient al reciilor de fric. Dac ai avut experiene cu o ddac cu o voce strident n pruncie, s-ar putea s te fereti tot restul vieii de oamenii zgomotoi fr s tii de ce. Aceste sisteme emoionale genereaz starea general a organismului i nelesul de baz pe care l atribuim situaiilor. Apropie-te sau evit, trieti sau mori. Dar Jonathan Turner (2000) sugereaz c aceste emoii de baz de furie i fric sunt prea negative pentru a constitui bazele unei viei sociale. Ar putea funciona pentru pisici care interacionaez cnd i apr teritoriul, dar nu pentru o specie care se adunp n grupuri sociale. O via social cum este cea pe care o duc oamenii implic un nivel senzitiv i un timp de reacie fa de alii de care alte specii nu au nevoie. Fiinele umane au nevoie de mult mai mult dect fric i furie pentru a tri i coopera. Turner sugereaz c de aceea frica i furia au fost elaborate n stri mai complexe ca tristeea, ruinea i vina- sentimente care ne ajut s ne controlm comportamentul pentru a ndeplini scopuri sociale. n acelai timp, emoia de baz a satisfaciei a evoluat n sentimente mai intense ca dragostea, plcerea i fericirea care au capacitatea de a lega oamenii. Cum interaciunea uman a dus 37

Why love matters - Sue Gerhardt

la dezvoltarea acestor emoii complexe, ele au modificat nsi structura fiziologic a creierului. De cnd Paul MacLean a sugerat n 1970 c exist un creier trei-n-unu. Opinia general a fost c evoluia a dus la structura creierului ncepnd cu creierul reptilian, deasupra cruia s-a dezvoltat un creier emoional de mamifer, i n final un neocortex uman. Dp cum l-a descris Reg Morrison (1990) creierul uman este: "o ferm veche, o crpeal nerafinat de anexe i extensii care ascund complet un creier amfibio-reptilian n centru." Cele mai de baz funcii se afl n acest "opron" de la baza creierului, deasupra cruia se dezvolt sistemul de reacii emoionale. Dincolo de i n jurul acestor sisteme se afl cortexul prefrontal i cingulatul care se credeau a face parte din creierul emoional, unde sunt reinute experienele emoionale i aciunile alternative. Creierul social Turner sugereaz c abilitile noastre de a raiona i de a comunica au evoluat din abilitatea noastr de a fi att de emoionali. Ct creierul nostru emoional se dezvolta, i noi am devenit mai compleci din punct de vedere emoional, au aprut alternative i alegeri n interaciunile noastre cu ceilali. Aceasta necesit o capacitate de gndire i reflexie asupra emoiilor noastre care a dus la dezvoltarea cortexului i, n special, a cortexului pre-frontal. Parte pre-frontal a cortexului are un rol unic. Leag prile senzoriale ale cortexului cu subcortexul emoional orientat spre supravieuire. 38

Why love matters - Sue Gerhardt

Prima parte a acestui rspuns pre-frontal care se maturizeaz este partea orbito-frontal (care se gsete n spatele ochilor, lng amigdal i cingulat). Cortexul orbitofrontal este o parte foarte important a povetii noastre pentru c joac un rol-cheie n viaa noastr emoional. Prin studiul consecinelor distrugerii acestei pri, oamenii de tiin au alctuit o hart a funciilor sale. Dac lobul orbitofrontal este n insuficien, viaa social este compromis. Oamenii care au dernajamente n aceast zona nu pot relaiona cu alii din punct de vedre senzitiv. Devin imuni la indiciile sociale i emoionale- pot deveni chiar sociopai. Pot fi predispui la disociere dac cortecul orbitofrontal nu poate integra informaii din mediul nconjurtor cu strile lor interioare. Deci cortexul orbitofrontal mpreun cu alte pri ale cortexului prefrontal i ale cingulatului anterior, este probabil partea din creier responsabil cu ceea ce Daniel Goleman (1996) numete inteligena emoional. Capacitatea de a empatiza, de tri ceea ce alii triesc pn la un punct i de a avea abilitatea de a deduce starea lor mental necesit un cortex orbitofrontal dezvoltat. Este legat n mod deosebit de partea dreapt a creierului, care este specializat n nelegerea general a strii lucrurilor, imaginea total, i care este implicat n mod deosebit n rspunsurile emoionale, vizuale i spaiale. De fapt, conform lui Allan Schore (2003) cortex orbitofrontal este controlorul ntregii pri drepte a creierului, care este dominant n timpul prunciei. De asemenea, este mai mare pe partea dreapt a creierului. S-ar putea ca aici s fie procesate 39

Why love matters - Sue Gerhardt

capacitatea de a indentifica emoii i vocabularul nostru emoional, incluznd unele experiene estetice ca gustul mncrii, plcerea atingerii i recunoaterea frumuseii.Are cel mai ridicat nivel de opioide din cortexul cerebral i este implicat n recompensarea experienelor plcute. Dar n acelai timp, cortexul orbitofrontal este foarte implicat n gestioanarea comportamentelor emoionale i a reacilor fa de indiciile emoionale ale altora. Acest rol managerial este atins prin conexiunile sale neural puternice cu sistemele emoionale subcorticale de baz. Este important n controlul reaciilor emoionale. Acest lucru este mai ales necesar cnd suntem pui n faa unor experiene sociale dureroase- cum ar fi durerea separrii de cineva drag sau sentimentul de ruine. n timp ce emoiile sociale intense sunt generate spontan de nivelele mai adnci ale amigdalei i hipotalamusului, cortexul prefrontal acioneaz ca un fel de centru de control de unde alte pri ale creierului pot fi activate sau inhibate. Cnd cineva simte furie puternic sau fric sau dorin sexual, cortex orbitofrontal este cel care observ dac un comportament este acceptabil din punct de vedere social i are abilitatea de a suprima anumite impulsuri (O'Doherty at al. 2003). El reine reaciile emoionale rapide i murdare prin activarea motivrilor mai complexe, mai profunde. Prin legturile cu sistemele mai primitive ale creierului, poate inhiba reaciile furiei, opri frica i n general poate frna sentimentele care apar din zonele subcorticale. 40

Why love matters - Sue Gerhardt

Aceast abilitate de a reine i amna impulsuri i dorine imediate este baza voinei i auto-controlului nostru, la fel ca i a capacitii noastre de a empatiza. Dar cortexul orbitofrontal acioneaz i ca un accesoriu al impulsurilor noastre emoionale. Nu poate regla zonele mai profunde ale creierului dect dac acestea sunt active. Nu funcionez singur. n trecut, aceast parte a creierului a fost neglijat de ctre ceea ce Don Tucker (1992) a numit "ovinism cortical", o supraevaluare a cortexului superior i o neglijare a zonei care leag cortexul i subcortexul. Cum se dezvolt creierul social Am fost surprins s aflu c nu ne natem cu aceste abiliti. Exist prini care i lovesc copilul cu sperana zadarnic c l vor opri din plns sau c l vor face s mnnce piureul moale de morcovi pe care nceac s l termine de jumtate de or. Dar nu are sens s ncerci s disciplinezi un bebelu sau s te atepi s i controleze comportamentul din moment ce acele pri ale creierului nc nu exist. Un bebelu nu poate observa frustrarea mamei sale i nu se poate hotr s mnnce pentru a o face fericit. Capacitile sale sociale sunt mai mult poteniale, nu exist la natere. Ceea ce ar trebui scris n litere de neo pe cerul nopii este c acel cortex orbitofrontal, care este att de legat de ideea de a fi om, se dezvolt aproape n totalitate post-natere. Aceast parte a creierului de dezvolt dup natere i nu se maturizeaz dect n copilrie. Nu este vorba de a atepta rbdtor ca bebeluului s i apar cortex orbitofrontal de la 41

Why love matters - Sue Gerhardt

sine. Nimic nu este automat. n schimb, felul creierului unui bebelu este determinat de experienele sale particulare cu ali oameni. Este foarte dependent de experiene. Asta nseamn c este construit de experiene, probabil din cauza unui motiv evoluionar foarte bun: pentru ca fiecare fiin uman s fie modelat pentru nia n care se gsete. Deoarece suntem att de dependei ca bebelui, i creierele noastre sunt att de plastice n acest stadiu (adic uor de modelat), putem s ne nvm s ne potrivim n oricare circumstan i cultur n care ne gsim. Eu am ajuns s m gndesc c de fapt, cnd suntem bebelui, creierele noastre sunt programate sociale de membrii mai nvrst ai comunitii noastre, astfel nct s ne putem adapta familiei sau grupului social n trebuie s trim. Asftel primele funci mai nalte ale creierului care se dezvolt sunt cele sociale, i se dezvolt ca un rspuns la experienele sociale. Dect s i artm bebeluului cartonae cu rspunsuri, ar fi mai potrivit pentru acest stadiu al dezvoltrii sale pur i simplu s l inem n brae i s ne bucurm de el. Fr experiena social potrivit unu-la-unu cu un adult drgstos, cortexul frontal al bebeluului nu se va dezvolta corespunztor. Sincrinizarea este totul. Dei o perioad senzitiv nc nu a fost identificat n oameni, exist dovezi care sugereaz c exist o fereastr de opurtunitate n creterea prii sociale a creierului. ntr-unul din primele experimente, Harry Harlowcercettor n primate- a descoperit c dac izola maimue pentru primul an de via, ele deveneau autiste i pierdeau abilitatea de a relaiona cu alte 42

Why love matters - Sue Gerhardt

maimue. Mai recent, cecetrile efectuate cu orfani romni a demonstrat c cei care erau lipsii de legturile cu aduli fiind lsai nptuuri toat ziua, incapabili de a forma relai, aveau o gaur neagr virtual acolo unde ar fi trebuit s fie cortexul frontal. Cnd relaiile sociale sunt negate n perioada n care aceast parte a creierului se dezvolt n mod normal (pn la vrsta de trei ani), exist puine sperane de a recupera complet aceste abiliti sociale sau de a dezvolta aceast parte a creierului n mod adecvat. Un bebelu nu i poate dezvolta cortexul frontal de unul singur. Depinde de relaiile care sunt disponibile cu alii. Este greu de imaginat cum un bebelu s-ar putea transforma ntr-o persoan social dac a trit n condiii de izolare social. Cazul lui Genie, o feti inut ntr-o camer de prinii ei pentru primii 13 ani de via, arat ct de dificil este s recuperezi un asemenea nceput. Genie a fost desigur neglijat de la natere. Sora ei mai mare fusese lsat n garaj ca prinii s nu o mai aud cnd plngea; murise la 2 luni din cauza frigului i neglijrii. De la vrsta de 20 de luni, Genie a fost lsat singur ntr-un dormitor legat de o oli. Nu se putea mica sau s se uite pe fereastr. Cnd i vocaliza nevoile, tatl ei urca scrile i o btea cu un b. Aceast deprivare incredibil a continuat pn la vrsta de 13 ani. Salvatorii ei au descoperit c era incontinent, reaciona greoi, incapabil s vorbeasc, cu abilitile motorii ale unui copil de 2 ani, obsedat de obiecte, i dresat prin fric s i reprime exprimarea emoiilor. Cnd se nfuria, se autoataca prin zgrierea feei, suflarea nasului i prin 43

Why love matters - Sue Gerhardt

urinare. Rvnea afeciune dar nu a format relaii de lung durat cnd a fost ultima dat documentat cnd se apropria de 30 de ani. ntr-un fel, bebeluul uman trebuie invitat s participe n cultura uman. Primul pas n acest proces este s faci bebeluul dependent de interaciunea social fcnd-o plcut. n lucrul meu cu mame i bebelui, acesta a devenit un fel de punct de referin- dac o mam gsete plcere n relaia ei cu bebeluul, atunci nu exist motive de ngrijorare, chiar dac exist alte probleme. Dac relaia este dominat de interaciuni plcute, printele i bebeluul, fr ai da seama, construiesc cortexul prefrontal al bebeluului i capacitile lui de auto-reglare i interaciuni sociale complexe. Majoritatea familiilor se bucur de bebeluii lor n acest mod. Dar sistemul mam-copil este unul delicat, i poate fi uor deraiat de resurse interne sau externe. Din fericire, poate fi pus napoi pe drumul cel bun cu ajutorul potrivit la momentul potrivit. O mam cu care am lucrat, Sarah, era o femeie de carier plin de succes care a venit la mine foarte agitat i plin de anxietate cnd a avut primul copil. Avea dificulti mari n alptare. Devenise mam foarte trziu i dorea cu disperare s o fac cum trebuie, dar tensiunea dintre mam i copil era palpabil. Copilul avea o expresie plictisit i ntorcea capul cnd mama se apropia. Sarah o respingea att de mult nct mi-a mrturist c nu putea trece pe lng o fereastr de la etaj fr a-i imagina c o arunca pe geam. Dar aceast situaie s-a mbuntit n cteva sptmni dup ce mama a nvat s se ia dup bebeluul ei i s o 44

Why love matters - Sue Gerhardt

asculte pentru a-i afla nevoile. n curnd a nceput s se relaxeze, bebeluul a nceput s se relaxeze i feedback-ul pozitv reciproc a crescut pn la un punct la care Sarah a venit s m vad cu bebeluul ei, strlucind cu dragoste, i adorndu-i bebeluul, n timp ce bebeluul i zmbea. Plcerea a fost restraurat. Primele surse ale plcerii sunt mirosul, atingerea i sunetul. Bebeluii pot recunoate vocile prinilor lor de la nceput i le prefer oricror voci. Fiind inut cu dragoste este cel mai bun ndemn pentru dezvoltare, mai mult chiar ca alptatul. Nu este un accident c imaginea Madonnei alptnd un copil a devenit iconic n cultura uman. n braele mamei sau tatlui, unde este sigur i cald, muchii se relaxeaz i respiraia devine profund, n timp ce tensiunile sunt dispersate prin mngieri blnde sau prin legnat calm. Ritmul cardiac al bebeluului se sincronizeaz cu inima printelui; dac ea este relaxat i ntr-o stare coerent, la fel va fi i copilul. Cnd suntem inui fizic tim c suntem susinui de alii. Exist un moment n filmul Atins de Ashley Montague care ilustreaz acest fapt: un pacient tensionat ntr-un spital de boli mentale, este intervievat de un psihiatru, pare a fi mai dispus s se concentreze asupra feei psihiatrului i s se angajeze n dialog cnd psihiatrul se ntinde i i ine mna pentru a-i transmite ngrijorarea pacientului. Aceste satisfacii adnci ale atingerii rmn pn la viaa adult, cum oamenii ndurerai sunt alinai cu o mbriare, partenerii comunic ct sunt de apropiai din punct de vedere sexual prin atingeri, sau oamnii renun la stresul vieii printr-un mesaj. 45

Why love matters - Sue Gerhardt

Puterea unui zmbet Pe msur ce lumea se focuseaz, vzul joac un rol din ce n ce mai important n relaii. Contactul vizual devine acum principala surs de informaii despre sentimentele i inteniile altora: sentimentele se citesc pe feele oamenilor. Aceast dependen de fee s-ar putea s fi evoluat n savana african unde a fost necesar pentru strmoii notri primate s comunice silenios pentru a nu alerta prdtorii. Asta se fcea prin mijloace vizuale, dezvoltnd un repertoriu bogat de micri faciale i limbaj corporal pentru a transmite informaii. Desigur c atenia acordat feelor este programat n fiinele umane i este evident la noi-nscui. Pn la copilrie, copilul uman a nceput s foloseasc faa mamei i a tatlui ca ghizi imediai pentru comportament n mediul su nconjurtor. E sigur s m trsc dincolo dincolo de ua asta? i place tatei de acest vizitator? Asta este cunoscut ca referin social, cnd copilul folosete comunicarea vizual de la distan pentru a verifica ce poate i nu poate s fac, ce poate i nu poate s simt, folosing mimica printelui drept surs de informaie. Dar conform lui Allan Schole, privitul feelor are un rol i mai puternci n viaa uman. Mai ales n pruncie, aceste priviri i zmbete ajut creierul s creasc. Cum funcioneaz asta? Schore sugereaz c privirile pozitive sunt cele mai importante stimulente pentru dezvoltarea unui creier inteligent din punct de vedere emoional i social. 46

Why love matters - Sue Gerhardt

Cnd bebeluul i privete mama (sau tatl), el citete n pupilele ei dilatate informaia c sistemul ei nervos simpatic este stimulat i c ea trielte o excitare plcut. Drept rspuns, propriul lui sistem nervos devine stimulat plcut i ritmul lui cardiac se nteete. Aceste procese declaneaz reacii bio-chimice. n primul rnd, o neuro-peptid a plcerii numit beta-endorfin este eliberat n sistemul sangvin cu destinaia cortexul orbitofrontal. Opioidele endongene ca betaendorfina sunt cunoscute pentru c ajut la creterea neuronilor, prin reglarea insulinei i glucozei (Schore 1994). Ca opioide natural, ele te fac s te simi bine. n acelai timp, un alt neurotransmitor numit dopamin este eliberat din trunchiul cerebral i ajunge tot la cortexul prefrontal. Aceasta mrete asimilarea glucozei, ajutnd esutul s creasc n creierul pre-frontal. Probabil c i dopamina se simte plcut din moment ce produce un efect stimulant, energizant; este implicat n anticiparea unei recompense. Deci prin acest drum tehnic descoperim c privirile alintatoare ale familiei declaneaz substane chimice ale plcerii care duc la dezvoltarea creierului social (Schore 1994). Creierul bebeluui crete foarte mult n primul an- aproape i dubleaz greutatea. Metabolismul crescut al glucozei din primii ani de via, declanat de reaciile bebeluului fa de mama sa, faciliteaz exprimarea genelor. Ca multe alte lucruri legate de dezvoltarea uman, expresia genetic depinde frecvent de input-ul social pentru a se manifesta. Hipocampusul, cortexul temporal, prefrontal i cingulatul anterior sunt toate imature 47

Why love matters - Sue Gerhardt

la natere. Dar succesul creterii i dezvoltrii lor genetice depinde de numrul experienelor bune pe care le are un individ. Foarte multe experiene pozitive timpurii produc creiere cu mai multe conexiuni neuronale: creiere cu reele mai bogate. Avem toi neuronii notri la natere, i nu mai producem alii, dar ceea ce avem nevoie este s i conectm i s i facem s lucreze pentru noi. Cu mai multe conexiuni exist performane mai bune i abiliti mai bune de a folosi anumite pri ale creierului. n mod deosebit, ntre luna a 6-a i luna a 12-a, exist o explozie a acestor legturi sinaptice n cortexul prefrontal. Ating cea mai mare densitate exact cnd dezvoltarea unei relaii plcute ntre prini i bebelu este cea mai intens, i legturile de ataament sunt consolidate. Aceast cretere brusc atinge ultimul punct culminant n copilria timpurie, cnd noutatea de a te mica independent provoac euforie n copil i mndrie i fericire n prini. De fapt, bebeluul a devenit o fiin social, cu nceputurile unui creier social. Dar este nevoie de majoritatea primului an de via pentru a se ajunge la acest punct. Spre sfritul primului an, faza pregtitoare a prunciei ia sfrit. ntr-un fel, bebeluul uman atinge nivelul de dezvoltarea pe care alte animale l ating n pntec. Dar fcnd-o n afara pntecului, construcia creierului uman este mai deschis ctre influenele sociale. Aceast dependen extins n afara pntecului permite o apariia unei legturii intense ntre bebelu i printe. Asta genereaz substanele chimice care faciliteaz un nivel nalt 48

Why love matters - Sue Gerhardt

de conexiuni neurale i creterea creierului i care niciodat nu vor mai fi la fel de rapide.Totui, conxiunile continu s fie legate de-a lungul vieii. O demonstraie a acestui fapt a fost fcut de ctre creierul conservat al lui Einstein care a fost examint de cercettorii din Canada. Ei au comparat creierul lui Einstein cu creierele altor oameni care au murit la o vrst comparabil, i au descoperit c partea parietal din creierul lui era cu 15% mai dezvoltat fa de celelalte creiere. Zona parietal este acea parte a creierului care este implicat n raiunea matematic i n gndirea spaiotemporal. Mesajul este: cu ct o foloseti mai mult, cu att se dezvolt mai mult. Pe de alt parte, dac nu o foloseti o pierzi- absena activitii poate duce la atrofierea neuronilor la fel ca la muchi. Copilul navigator Primul an de via este legat de construirea acestor muchi mintali. Conexiunile sunt fcute ntr-un rimt rapid furniznd o reea dens de posibiliti, materie de baz din care va iei o minte. Dup care experiena le transform n formele lor finale (Greenough i Black 1992) pe msur ce i iau locul n ntregul sistem i ncep s moar dac nu sunt folosite. Asta este cunoscut ca "tiere". Creierul pstreaz ceea ce este folositor i d drumul conexiunilor n surplus care nu vor fi necesare unei anumite viei. Din supra-producia de conexiuni n interiorul creierului, modele ncep s apar. Cele mai frecvente i repetitive ncep s formeze crri bine btute, n timp ce conexiunile 49

Why love matters - Sue Gerhardt

care zac nefolosite sunt tiate pe msur ce creierul ncepe s capete o form. Creierul face asta prin nregistrarea incontient a modelelor care se formeaz cnd un grup de neuroni sunt activi simultan. (Neuronii individuali nu pot face modele. Modelele sunt formate prin ansamblul de neuroni pe msur ce se activeaz, rspund unii altora i stimulilor din mediu, dup care dispar crend o sporovial n creier (Vareal et al. 1996). Este acest moment cnd o parte a creierului este activ din punct de vedere metabolic care contribuie la repertoriul comportamental al individului (Chugani et al. 2001) sugernd c inteligena noastr social este mai sensibil la experienele pe care le avem ntre 6 i 18 luni. Odat ce neuroni s-au organizat n modele ele pot fi folosie pentru a organiza experienele i pentru a face interaciunile cu alii mai previzibile. Dup cum o pune Daniel Siegel (Siegel 1999) creierul este o main de anticipare. Este proiectat pentru a ne ajuta s navigm, asigurndu-ne ateptri legate de rezultate posibile i deinnd cunotine legate de mediu. De fapt, creierul bebeluului ncepe ncet s categorizeze experienele cu ali oameni, prin observarea subcontient a trsturilor comune, ce se ntmpl iar i iar. Dac tatl ei, d buzna pe u n fiecare sear, izbete ua, o ia repede n brae i o srut pe nas, bebeluul va ncepe s i formeze ateptarea c asta este ceea ce fac ttici. Dac mama ei i ncreete nasul i mormie de cte ori trebuie s i schimbe scutecul, trgnd-l brusc, bebeluul i va forma ateptarea c schimbul scutecelor este o experien neplcut i c poate 50

Why love matters - Sue Gerhardt

eventual funcile sale fziologice sunt o surs de neplcere pentru alii. Experienele repetate i structurare i formeaz creierul- genernd categorii emoionale de baz cam ca "cine" sau "mas", dar ntr-o form senzorial. Imaginea interioar va fi cea a unui episodr prototip: cum artau feelor celorlali, cum m simeam cnd fceau lucrul acela. Dac o experien nu pare c se va repeta nu are sens s fie inut minte pentru c nu poate fi utilizat ca prezictor. Dect dac sunt traumatizante, experienele unice las puine urme. Excepia la aceast regul o constituie acele experiene foarte ncrcate i stimulante care vor fi nregistrate de amigdal care este responsabil cu reciile instante n faa pericolului. Feele cu expresii de fric i furie vor fi nregistrate acolo i vor provoca reacii automate. Aceste situaii pot fi urgene i pot necesita reacii foarte rapide. Totui, cnd exist o lips cronic a interaciunii cu alii, capacitatea de a trece peste aceste rspunsuri primitve s-ar putea s nu se dezvolte. Legturile post-natale care se formeaz ntre cortexul prefrontal i amigdal pot fi tiate pentru c nu au fost bine stabilite. Sunt deci prea slabe pentru a inhiba rspunsurile temtoare ale amigdalei, sau pentru a corecta condiionarea timpurie care nu mai este potrivit, lsnd individul predispus temerilor i anxietii. Aceste crri i imagini interne asigur un ghid practic pentru interaciune. Le folosim cnd o trstur a momentului curent le declaneaz. Nu se pun n cuvinte pentru c nu trebuie puse n cuvinte. Ele subliniaz comportamentul i ateptrile noastre fr s ne dm seama. De fapt, 51

Why love matters - Sue Gerhardt

se pare c preferm ca ateptrile noastre s fie confirmate, chiar dac sunt neplcute (Swann 1987). Totui, oamenii au dezvoltat un mod de a revizita acele imagini interne dac circumstanele se modific. Aceasta este opiunea contiinei de sine, care este oferit de lobul prefrontal i cingulatul anterior. Modul prin care aceste pri ale creierului reuesc acest lucru este prin extinderea emoiei n timp permindu-i individului de a reflecta asupra experienelor i s se gndeasc la alternative nainte de a aciona. De exemplu, imaginea interioar i sentimentul de dezgust i respingere care sunt declanate de schimbul unui scutec pot persista n alte situaii care decalneaz aceleai constelaii neuronale- poate o clism ntrun spital. n loc de a reaciona automat la acest declanator, cortexul prefrontal poarte apsa efectiv butonul de pauz i poate considera dac este chiar att de ruinos i dezgusttor cnd este o procedur necesar pentru a proteja sntatea. Cortexul prefrontal este unic poziionat n creier pentru a evalua starea organismului i care sunt nevoile acestuia. Este bine conectat la sistemele emoionale subcorticale la fel ca i la informaiile senzoriale din lumea de afar. De asemenea, este legat i de toate rspunsurile chimice i motorii ale corpului. Dup cum spune Damasio (1994), asta nseamn c trage cu urechea la activitile ntregului organism. Poate fi contient de starea sinelui i a altora i poate aciona pentru a modifica comportamentul pentru a fi mai avantajos din punct de vedere social. Asta este fcut prin coexiunile dintre lobul prefrontal i 52

Why love matters - Sue Gerhardt

regiunile subcorticale- incluznd hipocampusul i amigdala- care i permit s frneze stimularea i s opreasc comportamente emoionale spontane cum ar fi agresiunea. n situaia noastr ipotetic, el poate surpima sentimentul de dezgust pe care l simte individul n spital i i poate permite s fac fa clismei sale. Puterea imaginii Dup cum am descris, prima parte a acestui echipament social vital care se dezvolt este partea orbitofrontal a cortexului prefrontal. Aceasta ncepe s se maturizeze pe la vrsta de 10 luni cnd bebeluul se transform ntr-un copil cu un cortex orbitofrontal care ncepe s se conecteze, dei acesta nu va fi pe deplin funcional pn la vrsta de 18 luni. Aceast dezvoltare aduce o perioad crucial n care creierul ncepe s formeze capacitatea de a stoca imagini. Cortexul orbitofrontal are neuroni speciali pentru recunoaterea feelor, n timp ce alt parte a creierului (lobul temporal) care ncep s se maturizeze cam n acelai timp, proceseaz partea vizual a feelor. La nceput, acestea sunt ca imagini tip-bec, dar pe msur ce situaiile cu ali oameni se repet iar i iar, ele devin imagini permanente nzestrate cu emoie, imagini ale sinelui cu alii, nelimitate la spaiu i timp, dar nscripionate n memorie. Acesta este un moment important n viaa emoional uman, deoarece este chiar nceputul ezitannt al unei viei interioare- o bibliotec intern de imagini ctre care se pot face referine i care va deveni din ce n ce mai complex i ncrcat cu asocieri i 53

Why love matters - Sue Gerhardt

gnduri pe msur ce copilul crete. Aceste imagini ncrcate emoional sunt probabil foarte apropiate de ideea psiho-analitic de obiect intern sau mam internalizat. Imaginile interioare devin i o surs important de auto-reglare emoional. n situaii viitoare cu tipuri similare de stimulate emoional, ele pot fi folosite ca un ghid al comportamentului n lipsa unui printe. Dar fr strategii parenterale internalizate eficiente pentru alinare i calmare a stimulrii n creierul drept, individul este vulnerabil la stres, care poate escala rapid n suferine copleitoare. n acelai moment, aceast capacitate de a pstra imagini emoionale i expresii ale oamenilor n minte i de a ne ntoarce la aceste imagini, subliniaz construcia unei lumi complexe a nelesului uman care se duce dincolo de rspunsurile tranzitorii ale momentului. Fee negative Totui, aceast legtur puternic cu feele are i dezavanteje. Intereaciunile i trsturile negative sunt i ele memorate i depozitate. Faa dezaprobatoare a mamei poate declana hormonii stresului cum ar fi cortizolul care oprete endorfinele i dopaminele- i de asemenea oprete sentimentele plcute pe care ele le genereaz. Aceste priviri au un impact puternic asupra copilului aflta n cretere. Au o putere enorm n pruncie i copilrie din cauza dependeei copilului de printe pentru reglarea strilor fie ele psihologice sau fiziologice. Orice amenin aceast reglare este stresant pentru c pune chiar supravieuirea n risc. Nu este mare diferen dac 54

Why love matters - Sue Gerhardt

lipsa reglrii este provocat de izolarea emoional fa de printe sau izolarea prin separare fizic. Copilul are nevoie de un adult care este disponibil din punct de vedere emoional i destul de acordat nct s i regleze strile. Acele efecte negative ale separrii sunt, presupun, n mare parte datorit izolrii emoionale i nereglrii. Un studiu asupra copiilor din cree a demonstrat c nu absena mamei provoac o cretere n hormonii stresului, dar absena unei figuri adulte care reaciona la strile lor moment de moment. Dac exista un membru al personalului care ar fi preluat aceste responsabiliti atunci nivelul cortizolului nu ar fi crescut. Fr o asemenea figur, copilul devenea stresat (Dettling et al. 2000). Totui, creierul copilului chiar are nevoie de o anumit cantitate de cortizol pentru a-i completa dezvoltarea n aceast perioad (Schore 1994). Nivele ridicate de cortisol faciliteaz creterea legturilor norepinefrin dintre medul spre cortexul prefrontal. Aceast livrare de norepinefrin ajut cortexul orbitofrontal s se dezvolte mai departe, crescnd fluxul sangvin spre zona respectiv i prin formarea de conexiuni (prin hipotalamus) cu sistemul nervos parasimpatic. Sistemul nervos parasimpatic este vital pentru copilul n cretere, pentru c este sistemul inhibitor care permite copilului s se opreasc din a face ceva i de a nva care comportament este acceptabil sau periculos. Pe msur ce copilul i exploreaz lumea nconjurtoare, printele ncepe s emit prohibiii ca ""Nu! Nu face asta!" o dat la 9 minute (Schore 1994). Pentru un copil, aceasta este un lucru serios. Lumea nu mai este la 55

Why love matters - Sue Gerhardt

picioarele sale. Exist pericole dup fiecare col, explorarea lui vesel a lumii este limitat. Descoper c prinii veseli care au petrecut 90% din timpul lor n interaciuni pozitive n timpul prunciei, fcnd orice efort pentru a se acorda dispoziiilor sale, acum sunt oribil de neacordai. Ei transmit acest lucru prin tonul rece al vocii i prin privirile lor negative. Ca tehnica de a opti a unui dresor de cai, prinii copilului l pun la locul lui prin ignorare. Ei i retrag activ acordul i i transmit c el trebuie s se potriveasc normelor grupului sau va fi izolat din punct de vedere social. Pentru o creatur social ca un copil uman, mai mult ca la un cal, aceasta este ntradevr o pedeaps. Aceste priviri dezaprobatoare sau respingtoare produc un scimb brusc dintre stimulare simpatic spre stimularea parasimpatic, crend efecte pe care noi le trim ca ruinea- o scdere brusc de tensiune i respiraie superficial. in minte cu claritate acest sentiment cnd, la vrsta de 7 ani, am fost chemat n biroul directorului. mi admiram i iubeam directorul i am ajuns cu o anticipare pozitiv. Dar faa lui arta sever i ce cuta mama mea acolo n mijlocul zilei? Ea venise s l vad pentru a-i transmite o plngere banal pe care i-o fcusem cu o sear nainte cnd venise s mi spun noapte bun n pat. Nu fusesem selectat pentru cursa de tafet a colii mele i credeam c ar fi trebuit s fiu. mi amintesc ocul i umilina de a mi se cere la socoteal plngerea mea. Am simiit cum tot sngele mi se scurge din mine, mi era ru i grea, totul devenind pentru un moment negru. 56

Why love matters - Sue Gerhardt

Acum sunt contient c ceea ce s-ar fi putut ntmpla era c legturile dintre cortexul orbitofrontal i nervul vag (prin hipotalamus) fuseser declanate puternic de ruinea mea, i excitarea mea simpatic a lua-o brusc n jos. Ruinea este o dimensiune important a socializrii. Dar ce este la fel de important este recuperarea dup ruine. Este important s avem o doz de cortizol, dar o supradoz este foarte duntoare, dup cum voi discuta n capitolul urmtor. La fel cum copilul produce cortizol ca reacie la faa printelui, la fel dispersia cortizolului depinde de expresia schimbtoare a feei printelui. Copilul mic nu poate face asta de unul singur, aa c dac prinii nu restaureaz reglarea i acordarea, el ar putea rmne blocat ntr-un stadiu de excitare. Beneficiile cortizolului pentru dezvoltarea cortexului orbitofrontal pentru a inhiba excitarea emoional ar putea fi astfel pierdute. Sinele verbal Ultima etap a dezvoltrii emoionale timpurii este dezvoltarea unui sine verbal. Am vzut cum cum mijloacele de comunicare ale bebeluului devin din ce n ce mai complexe: ncepnd cu atingerea, trecnd n dominaia vizual, i dup aceea n al doilea i treilea an de via, incluznd comunicarea verbal. Fiecare mod nou de comunicare este adugat celui de dinainte, i totui niciunul nu este pierdut. Devenim mai compleci pe msur ce adugm peste ultimul stagiu de dezvoltare- nu prin excluderea lui. 57

Why love matters - Sue Gerhardt

O dat ce cortexul orbitofrontal este stabilit mpreun cu o abilitate mrit de gestionare a sentimentelor, parte stng i partea dreapt a cortexului orbitofrontal ncep s se lege, crend o legtur ntre exprimarea i gestionarea emoiilor.Exist o schimbare a dominaiei de la creierul drept la cel stng. Creierul stng are moduri diferite de a aciona i este specializat n procesarea secvenial i verbal- un singur mesaj este procesat, spre deosebire de creierul drept care are o noiune intuitiv a imaginii i posibilitilor generale. Ct timp are loc acest schimb, creierul devine mai stabil i mai puin disponibil schimbrii. Se pare c partea stng a creierului creez o ordine de operare peste cea a prii drepte, dar bazat pe aceasta. Monitorizeaz sinele organizat care a aprut n urma activitilor creierului drept, afirm sinele i l exprim fa de ali oameni. Noi regiuni-cheie ale creierului ncep s se dezvolte. n primul rnd, cingulatul anterior, care ncercuiete amigdala i hipotalamusul, care este implicat n acordarea ateniei sentimentelor (Rothbart et al. 2000). Aceasta provoac o mai bun contientizare a strilor interioare ca durerea i plcerea. Se pare c este implicat n n acordarea cu sentimentele noastre (i cu cele ale altora) i n sentimentul de a fi excitat din punct de vedere emoional, dar poate juca un rol i n controlul suferinei prin distragerea ateniei. Dup aceasta, o parte nou a cortexului prefrontal- cortexul dorsolateral prefrontal ncepe s se dezvolte. Aici ne jucm cu gndurile i emoiile noastre cnd ne gndim la ele. Cortexul dorsolateral prefrontal este principalul loc al 58

Why love matters - Sue Gerhardt

memoriei funcionale. Prin extinderea activrii modelelor neuronale n timp, poate reine memorii i gnduri i le poate compara. Aceast abilitate de a reine lucruri este un aspect-cheie n capacitatea de a face planuri, de a evalua experiene i de a lua decizii. Ne d mai mult flexibilitate i oportunitatea de a corecta gndirea n funcie de experiena curent. (Acei oameni cu un cortex dorsolateral prefrontal deteriorat tind s fie rigizi n comportament i se blocheaz n idei vechi). Talentele cortexului dorsolateral prefrontal constau n primul rnd n jonglarea informaiei- nu n gestionarea direct a sistemelor emoionale subcorticale cum face cortexul orbitofrontal. Au sarcini diferite. Al doilea an este important pentru c acum se dezvolt abilitatea lingvistic sporit, aflat n creierul stng. Att cortexul dorsolateral prefrontal ct i cingulatul anterior, de care este legat, sunt implicate n producerea vorbitului i fluena verbal. Pe msur ce se dezvolt aceste pri ale creierului, cuvintele ncep s joace un rol la fel de important ca privirile. Emoiile pot fi comunicate la fel de bine verbal ca prin atingere i limbaj corporal. Aceast atenie contient fa de emoii deschide o gam bogat de rspunsuri posibile. n loc s depindem de obiceiuri automate i ateptri generate de abloanele experienelor trecute, acum exist loc pentru manevrat. Modul de a face lucruri i de a le gndi poate fi examinat. Se poate ajunge la soluii mai subtile sau complexe, adeseori n urma unor discuii cu ali oameni. Prinii te pot nva reguli sociale ntr-un mod mai explicit: "Nu 59

Why love matters - Sue Gerhardt

smulgem lucrurile altora" sau "Dac i mnnci petele, i voi da iaurtul favorit". Aceasta este o schimbare major fa de felul anterior de a registra experienele n imagini anticipative ale situaiilor recurente cu oameni. Totui, acea form timpurie de imagini nonverbale, bazat pe feedback-ul de pe feele altor oameni i din limbajul corporal, continu s ne informeze rspunsurile emoionale. Dar acum exist o form nou de feedback verbal din partea altora pentru a fi stpnit. Calitatea acestui feedback conteaz. Dac prinii sunt bine acordai copilului, ei vor putea s ia la cunotiin starea emoional a copilului i s o simbolizeze n cuvinte. Asta i permite copilului s-i construiasc un vocabular emoional care poate identifica sentimentele cu acuratee i care poate face diferena ntre stri diferite pentru a ti c sentimentul de tristee este diferit fa de cel de oboseal. Dar dac prinii nu vorbesc de sentimente, sau dac le reprezint incorect, copilului i va fi mult mai dificil s-i exprime sentimentele sau s le negocieze cu alii. i dac sentimentele rmn nesimbolizate, atunci excitarea verbal nu va putea fi gestionat ntr-un mod contient, verbal- cum ar fi ieirea dintr-o pas proasta. n schimb, strile vor fi procesate prin vechile canale non-verbale, i nu vor fi aduse la zi printr-un feedback nou i reflecie. Asta nseamn c sentimentul de sine al copilului va rmne oarecum nedefinit. Simul de sine este afectat de o alt parte a creierului, hipocampusul, care se dezvolt de asemenea n al treilea an. n timp ce memoria lucrativ menine experienele curente temporare, 60

Why love matters - Sue Gerhardt

hipocampusul este mai selectiv i reine elementele mai semnificante ale experienelor curente pn ce vor fi pstrate de memoria pe termen lung. Ele devin atunci o resurs pentru cortexul prefrontal care i le poate aminti n orice moment. Hipocampusul este puternic legat de cortexul dorsolateral prefrontal i de cingulatul anterior. La fel ca cortexul dorsolateral prefrontal hipocampusul este un loc unde cile senzoriale se ntlnesc, un loc care sintetizeaz informaia i o situeaz n spaiu i timp. Asta nseamn c acum este posibil s inem minte o secven de evenimente personale: nainte asta i dup aceea asta mi s-au ntmplat. Exit un nainte, un n timpul i un dup. Asta ajut copilul s creeze o naraiune personal, s aib un trecut i un viitors aib un sine narator, un sine care triete n prezent. Prinii i pot vorbi acum copilului despre viitor: "nveselete-te, mergem n parc s vedem rutele mai trziu" i se pot referi la trecut "Mai ii minte cnd i-ai scos toate hainele al nunta lui Bob?". Probabil, motivul pentru care nu ne putem aminti copilria timpurie este pentru c cortexul dorsolateral prefrontal i legturile sale cu hipocampusul nu s-au dezvoltat n totalitate. Posibil pentru c n viaa timpurie evenimentele individuale nu sunt att de importante ca apariia modelelor i formelor din dezordinea zilei obinuite. Cele mai emoionale amintiri din pruncie sunt stocate n sisteme ca amigdala, sau n alte ci ale creierului, oricum nu sunt accesibile contientului. Ele sunt fundalul vieii noastre. Dar pe msur ce cretem, s-ar putea s avem nevoie 61

Why love matters - Sue Gerhardt

s ne amintim informaii mai specifice pentru a ne ghida n luarea unei decizii. Hipocampusul are sarcina de a-i aminti cnd i unde s-au ntmplat anumite evenimente importante- contextul i loculi le poate face disponobile amintirii contiente. Aceast parte stng a creierului format din cortexul dorsolateral prefrontal, cingulatul anterior i hipocampus joac un rol important n dezvoltarea sinelui social care are o autobiografie i care comunic verbal cu alii pentru a-i susine simul de sine. Surprinztor, dezvoltarea acestui sine verbal, narativ este crucial pentru sigurana emoional a adulilor. Un cercettor important n domeniul teoriei ataamentului, Mary Main, a lucrat cu modelele de ataament i a creat o modalitate de a msura securitatea ataamentului la aduli. Ce a gsit a fost neateptat. A descoperit c atunci cnd adulii discut despre viaa lor emoional i despre relaiile importante cnd creteau, nu conta dac au avut o copilrie fericit sau nu. Securitatea lor emoional depindea mai mult de existena unei naraiuni internalizate coerente i consistente dect de povestea pe care o spuneau. Cei care aveau deficiene emoionale erau aceia care vorbeau prea mult sau incoerent. De exemplu, dac un adult lua ideea c avusese o relaie minunat cu mama sa, dar totui nu i putea aminti momentele bune de care se bucurase cu ea, naraiunea sa ar fi privit intern ca incosistent (Desconsiderat). Pe de alt parte, dac un adult nu putea transmite o naraiune coerent asupra trecutului ei, amintiri i sentimente ncurcate, ea ar fi privit ca nesigur (Preocupat) (Main i Goldwzn 1985). Nu mi este clar dac povestea nsi joac un rol crucial n 62

Why love matters - Sue Gerhardt

creerea unui sim al sinelui sigur, sau este un produs secundar al relaiilor atente i feedback-ului bun din partea altora care a dus la apariia unui sim sigur al sinelui. Desigur, cnd emoiile sunt ori blocate de contientizare sau sunt scpate de sub control, vor fi mai puine oportuniti de reflecie asupra lor folosing resursele creierului stng. Genie-copilul prsit n izolare- avea un cortex frontal stng sub-dezvoltat. ntr-o er dinainte tehnicilor recente de scanare, cercettorii au folosit teste psihologice pentru Genie. Aceste teste au artat c ea nu i folosea partea stng a creierului pentru limbaj, i nici nu putea ndeplini sarcini atribuite creierului stng. Sigur, ea nu a primit niciun feedback emoional n afara de instruciunea de a tcea din gur. Dar totui creierul ei drept era un comunicator non-verbal remarcabil au declarat cei care au petrecut timp cu ea. Putea nelege esena unei situaii ntr-un mod nefiresc. Putea desena ce nu putea spune. Susan Curtiss, unul dintre cercettorii implicai cu Genie, i amintea felul n care i fcea cunoscute nevoile i dorinele strinilor fr niciun cuvnt. Genie avea o obsesie cu obiectele de plastic i observa i rvni la orice obiect de plastic al altcuiva: "ntr-o zi, mergeam- cred c eram n Hollywood. M comportam ca o idioat, cntam ca la oper, ncercam s o fac s elibereze ceva din tensiunea pe care o a avea mereu. Am ajunst la coul unei intersecii foarte aglomerate, semaforul s-a fcut rou i ne-am oprit. Deodat am auzit sunetul- este un sunte pe care nu l confunzi niciodat- unei pungi care se vars. O femeie dintr-o main care oprise n intersecie i golea punga i s-a dat jos 63

Why love matters - Sue Gerhardt

din main i a fugit pn la noi i a dat-o lui Genie dup care s-a ntors la main. O pung de plastic. Genie nu spusese un cuvnt." (Rymer 1994: 95). Aceste abiliti ale creierului drept s-ar putea s fi fost amplificate n cazul lui Genie, dar ele persist n fiecare dintre noi mpreun cu abilitile verbale ale creierului stng. Ceea ce pare cel mai important pentru sntatea emoional optim este c operaiunile creierului stng ar trebui s fie bine legate de informaiile creierului drept. Dac aceste conexiuni sunt slabe sau blocate, creierul stng este destul de capabil de a crea o poveste care nu este ancorat n realitatea emoional. Lipsindu-i informaii, creierul stng ghicete i umple golurile pe ct de bine poate. Aceasta poate fi tendina omului desconsiderat shiat mai sus. Cumva, creierul stng a devenit dominant dar a pierdut legtura cu creierul drept. Pe de alt parte, n cazul femeii preocupate, se pare c partea dreapt a creierului nu i-a stabilit adecvat legturile cu capacitile reflexive i narative ale creierului stng. Sucesul sau eecul acestor legturi pot depinde de ce se ntmpl n relaiile importante ale unui copil n timpul celui de-al doilea i celui de-al treilea an de via, i dac adulii au facilitat conexiunile ntre emisfere i nivele ale creierului, prin vorbitul cu copilul lor ntr-un fel care i permite s integreze emoiile i funciile mai nalte. Se pare c procesul de a pune sentimentele n cuvinte este cel care permite celor dou creiere s se integreze. Cnd cuvintele descriu precis sentimentele, ele pot fi amestecat ntr-un ntreg coerent. Munca terapeutic Eugene Gendlin legat 64

Why love matters - Sue Gerhardt

de conceptul de concentrare descrie acest proces prin care oamenii pot nva s asculte de simul corpului lor i s l exprime cu grij n cuvinte, conectnd simul creierului drept cu versiunea verbal a celui stng. Gendlin sugereaz c acest lucru este foarte diferit de platitudinea de a-i exprima pur i simplu poziia i de a auzi poziia celuilalt la un nivel raional. El descrie cum cuvintele pot curge dintr-un sentiment i sunt de genul care te fac s spuni "despre asta e vorba!" i produce o schimbare corporal care mereu se simte bine (Gendlin 1978). Aceste legturi pot fi importante pentru c permit un flux maxim de informaie ntre cele dou emisfere. Mintea nu mai este blocat ntr-o stimulare emoioal nereglat, dar este capabil s foloseasc toate resursele sale, n mod special pe cele ale creierului stng, pentru a regla emoiile.

65

Why love matters - Sue Gerhardt

3. Cortizolul coroziv.
Nopile erau cele mai rele. Erau nopi cnd, auzindu-l cum ncepea la 3 sau 4 dimineaa, ea ar fi primit cu bucurie orice l-ar fi oprit i l-ar fi lsat s se ohineasc- un analgezic, o suzet, oricare dintre aceste lucruri blestemate. n timpul sarcinii, Priss citise foarte multe despre greelile din trecut privind creterea copilului; conform crilor, ele nu erau numai rezultatul ignoranei ct i ale egoismului: o doic sau o mam care i ddea copilului un analgezic o fcea pentru binele ei, nedorind s fie deranjat. Doar doctorii se puseser de acord c plnsul nu i poate face ru unui bebelu; poate duna doar adulilor care l ascult. Ea presupunea c asta era adevrat. Asistentele de aici scriau n fiecare zi n fia lui Stephen cte ore plnsese, dar nici Sloan i nic Dr. Turner nu reacionaser cnd s-au uitat la asta pe fi; pe ei i interesa doar graficul greutii. Mary McCarthy, Grupul, 1963. Femeile transmit acest fel de mesaje din cnd n cnd, uneori ascunse n romane, care sunt uneori la persoana I- descriind experiena de a fi singur cu un bebelu zi i noapte, fr companie adult. Experiena poate fi trist, dup cum o dovedete incidena depresiei post-partum; se estimeaz c una din 10 mame sufer de acest boal. Ele prezint sentimente de pierdere de energie, de plictiseal, de monotonie; devastare, o retragere din via... Cum percepe copilul aceast retragere pe msur ce norul se mic peste soare, nu putem dect ghici (Welburn 1980). 66

Why love matters - Sue Gerhardt

n zilele noastre, putem face mai mult dect s ghicim. Exist o abuden de cercetare care dezvluie foarte multe despre experiena bebeluilor care triesc cu mame care se simt deprimate sau furioase, majoritatea timpului pentru c nu sunt susinute. Izolate de sursele lor obinuite de suport i identitate, ele sunt femei stresate. Totui se ateapt de la ele s gseasc resursele interne pentru a gestiona sistemul nervos delicat al unui nou-nscut i s l pzeasc de stres. Din pcate, cnd mamele devin att de stresate nct descurcatul cu bebeleul devine o corvoad, capacitatea bebeluului de a se descurca cu stresul este afectat. Acest capitol explic ceea ce are de spus cercetarea recent despre dezvoltarea reaciilor la stres n pruncie i cum poate afecta viitoarea viaa emoional. Creierul stresat Stresul este un cuvnt pe care l folosim att de cazual nct i-a pierdut impactul. "M stresezi!" se plnge adolescentul dup cea mai mic disput cu prinii si. Revistele ofer teste pentru a-i determina nivelul de stres. Cultura pop este plin cu poveti legate de stresul examenelor, executivi stresai, stresul mutatului. Ar fi uor s ignori subiectul ca poliloghie psihologic. Dar felul n care ne descurcm cu stresul st la baza sntii noastre mentale. Merit s fie luat n serios, dar pentru a face asta poate ar fi de ajutor s ne concentrm mai puine pe evenimentele pe care ar trebui s le considerm stresante i s nelegem mai bine factorii interni care ne ajut s ne descurc cu stresul. 67

Why love matters - Sue Gerhardt

ntr-un fel, gestionarea stresului este scopul extrem al reglrii emoionale. Stresul este o stare de excitare intens care se dovedete greu de gestionat, poate pentru c nu exist un rgaz sau poate pentru c procesul recuperrii nu funcioneaz. Cnd experiena se dovedete prea dificil i amenin s copleeasc sistemele homeostatice normale, reacia corpului la stres intr n joc. Reacia la stres este o cascd special de reacii chimice caresunt declanate de hipotalamus. Unul din produsele ei finite este un hormon al stresului numit cortizol, care se dovedete un juctor-cheie n viaa noastr emoional. Oamenii de tiin au decoperit multe lucruri noi despre cortizol n ultimii ani. n timp ce celelalte substane chimice care fac parte din reacia n lan sunt mai greu de cercetat, cortizolul este relativ simplu. Descoperirea c nivelul cortizolului poate fi msurat n saliv cu aproape atta acuratee ca ntr-un test al sngelui, a fost o lovitur pentru cercettori. Este mult mai uor s colectezi mostre de saliv dect snge n timpul zilei i drept rezultat, noi studii ale cortizolului au fost demarate pentru a afla ce provoac stresul i care este reacia individual la acesta. Aceste studii subliniaz importana reaciilor biochimice pentru vieile noastre emoionale. n fiecare zi sistemele noastre biochimice fluctueaz n afara contienei Tot felul de reacii emoionale i fiziologice au loc automat. Valuri de hormoni vin i se duc n timpul zilei, adaptndu-se i reacionnd la evenimente din afara sau interiorul corpului. Ei sunt implicai n ritmurile zilice ale somnului, hrnitului, meninerea 68

Why love matters - Sue Gerhardt

temperaturii, sub gestiunea hipotalamusului aflat n zona limbic a creierului. Aceste substane declaneaz exprimarea genelor, schimbnd comportamentul ntr-un mod care va ajuta organismul s-i menin o stare bun. Serotonina ne ajut s ne relaxm, norepinefrina s fim aleri, n timp ce cortizolul este mai ridicat dimineaa pentru a generea energie pentru toat ziua, i scade spre dup-amiaza trzie. Fluxul zilnic al hormonilor este important pentru dispoziiile noastre. Ele acord anumite caliti experienelor noastre zilnice. Candace Pert sugereaz c aceste neuropeptide sunt un fel de vocabular emoional incontient din moment ce fiecare peptid acionez arareori singur, ci combinat cu alii n propoziii. Cnd ncercm s traducem aceste evenimente corporale n cuvinte, s-ar putea s ncercm s explicm cocktail-ul chimic complex din momentul respectiv. Toate sistemele importante ale corpului sunt legate de aceast informaie neuropeptic, inteligena noastr chimic. Totui, nelegerea noastr asupra acestor substane s-a dezvoltat abia recent. n anii 50 cam n acelai timp n care Watson i Crick dezvluiau structura chimic a ADNului, alii ncepeau s identifice structura chimic a hormonilor cum ar fi insulina. n anii 70 au fost descoperii hormonii care au celel mai importante efecte n creier: neurotransmitorii. n timp au fost identificate substane cu un efect mai general asupra corpului. Pn acum au fost identificate 88 de peptide au fost identificate. Procesul continu. Din moment ce creierul joac un rol important n monitorizarea experienelor i la 69

Why love matters - Sue Gerhardt

orchestrarea unor reacii la ele, multe din aceste chimicale sunt concentrate acolo, mai ales n cortexul prefrontal i n sistemele subcortexului implicate n emoii. O parte-cheie a rspunsului subcortical la stres este hipotalamusul aflat n centrul creierului. Dei hipotalamusul este implicat ntr-o gam larg de activiti corporale de baz, ajutnd la meninerea ritmurilor reglatoare, scopul su este mai mare dect asta. Joac de asemenea i un rol-cheie n descurcare cu anumite experiene stresante care pot supra-ncrca sistemul i care pot deranja aceste rutini. n mod special, hipotalamusul poate fi activat de mesaje neurochimice de la amigdal, care reacioneaz la situaii sociale care genereaz nesiguran sau fric prin trimiterea mesajelor chimice n direcii diferite. Ca reacie, hipotalamusul declaneaz ceea ce este cunoscut drept reacia la stres, descris de oamenii de tiin ca axa HPA (hipotalamusul declaneaz glanda pituitar care declaneaz glandele andrenaline). Rezultatul final este c glandele andrenaline genereaz un surplus de cortizol, pentru a genera mai mult energie pentru a se concentra pe stres i pentru a pune celelalte sisteme n ateptare ct timp se descurc cu aceasta. Divorul lui Bill Unul dintre stresanii majori, prin acord coumun, este divorul. Cnd Bill, un brbat solid de vrst mijlocie cu o inteligen sofisticat i maniere plcute, a venit s m vad pentru prima dat, ncerca s nu plng. Mi-a descris situaia lui. 70

Why love matters - Sue Gerhardt

Caroline i Bill fuseser un cuplu invidiat vreme de 20 de ani. Atrgtori i sociabili, petrecerile lor erau legendare. Mereu preau att de sprinjinii reciproc i amndoi i construiser cariere strlucite n domenii diferite din jurnalism. Dar brusc i-au ocat prietenii i colegii cu informaia c divoreaz. A reieit c de cteva luni Caroline avea o aventur cu un brbat mai tnr. Bill venise la terapie pentru a-i gestiona sentimentele complicate. Mi-a dezvluit c nu se mai simis apropiat de Caroline de ani ntregi. El simea c ea nu dorea s vorbeasc dect despre munc, i c niciodat nu o putea convinge s se ocupe de conflictele minore care apreau ntre ei doi. Ea i spunea ct de mult l iubea i l reasigura c totul era bine, dar totui el simea c sentimentele lui nu erau adresate; se simea plmuit de caracterul ei drgu. Descoperirea aventurii l-a ocat totui pe Bill i i-a provocat un ru fizic. Mereu crezuse c soia lui era de ncredere, o persoan raional care mereu aciona cu simul rspunderii. Nu putea accepta aceast schimbare n percepia ei. Mai ru, ea se ndrgostise nebunete de cineva pe care el l dispreuia- un june care tria de pe urma unei moteniri, era un cartofor i petrecre, i care avea cinci copii cu cinci soii diferite. Bill suferea din cauza unuia dintre cele mai rele stresuri ale omului- pierderea unei relaii de ataament. l durea. Nu ti ce s fac; la un moment dat se gndea la metode de a o recupera pe Caroline, n urmtorul se gndea cum s i dea foc apartamentului amantului ei ct timp ea s-ar fi aflat nuntru. Dei Caroline i Bill nu i reglau 71

Why love matters - Sue Gerhardt

reciproc sentimentele foarte bine, el era ngrozit de ideea de a fi singur, de a nu fi iubit niciodat din nou, i de a nu avea pe nimeni acolo pentru el. Nu se mai simea n siguran. n interiorul corpului lui Bill Nesigurana i frica situaiei lui Bill a declanat o reacie la stres prin amigdala. Hipotalamusul lucreaz peste program, luptndu-se s menin sistemele n echilibru. A trimis un mesaj pentru a oferi energie n plus pentru ca Bill s se poat descurca cu criza din viaa lui prin producerea de cortizol. Acest mesaj se transmite n etape, prima dat sub form de factor-eliberator de corticotropin spre glanda pituitar, care la rndul ei elibereaz hormonul adrenocorticotropic, care apoi declaeaz producerea adrenalinei. n momentul n care nivelul cortizolului crete n corpul lui Bill, el ncepe s comunice cu un ntreg set de sisteme. Cortizolul pune oprete sistemul imunitar, capacitatea de nvare, abilitatea de a se relaxa. De fapt, cortizolul poart o conversaie care sun cam aa "Oprii-v din ce facei, biei! Asta este o urgen! Nu mai pierdei timpul strivind gndaci. Nu mai pierdei timpul cu nvatul sau cu legarea de noi conexiuni. Nu v relaxai! Vreau toat atenia voastr asupra acestei probleme!" Asta este folositoare ca eficien pe termen scurt. Cortizolul utilizeaz grsimi i proteine pentru a genera energie n plus i pune alte sisteme temporar pe pauz. Cnd situaia a trecut, cortizolul este reabsorbit de ctre receptorii si sau este dispersat de ctre enzime. Corpul i revine la normal. 72

Why love matters - Sue Gerhardt

Dar dac stresul persist, i nivele mari de cortizol rmn n corp pentru o perioad lung de timp, atunci poate ncepe s aib un efect duntor asupra altor pri ale corpului. Poate afecta limfocitele sistemului imunitar, fcndu-le areactive, sau chiar ucigndu-le cu totul i oprind formarea altora noi (Martin 1997). n creier, el poate afecta hipocampusul. Dei la nceput cortizolul are o funcie util ntr-o urgen, activnd comportamentul defensiv ca nghearea micrilor corpului, este mai puin util pe msur ce timpul trece. Dac nivelul de cortizol rmne ridicat, receptorii pentru cortizol se pot nchide i pot face hipocampusul mai puin sensibil fa de cortizol i mai puin capabil s asigure feedback-ul important ctre hipotalamus pentru a-i spune cnd nu mai produc cortizol. n mod normal, hipocampusul informeaz hipotalamsul c un anumit nivel a fost atins i c nu mai este nevoide de mai mult. Hipocampus:"M nec n chestia asta, te rog nu o mai pompa n afar. Mi-a ajunst att cortizol". Fr acest feedback, reaciile la stres pot rmne blocate pe poziia pornit. Asta poate fi o problem real pentru hipocampus pentru c dac cortizolul continu, poate provoca daune reale hipocampusului. Efectul a prea mult cortizol poate fi lsarea a prea mult glutamat s treac spre hipocampus, ncepnd un proces de pierdere de neuroni (Mogghadam et all. 1994). Eventual, hipocampusul ar putea ncepe s dea rateuri. Dac stresul dureaz pentru o perioad lung de timp, Bill ar putea deveni uituc, pentru c hipocampusul este crucial pentru nvat i memorie. Cum se 73

Why love matters - Sue Gerhardt

spune "Stresul te tmpete" (Chambers et al. 1999; McEwen 1999). Dar amigdala este excitat de tot acest cortizol. Devine din ce n ce mai agitat i elibereaz norepinefrin care la rndul ei declaneaz producerea a i mai mult cortizol (Makino et al. 1994, Vyas et al. 2002). De fapt, amigdala este supra-excitat cu reacii oarecum primitive. Amigdala: "Asta este o situaie att de proast! Trebuie s in minte asta i data viitoare cnd cineva m va mini, cum a fcut Caroline cu Bill, voi fi acolo imdiat!". Numai cortexul prefrontal, n mod special cingulatul anterior, are abilitatea de a controla i trece peste amigdal. Dar cu ct stresul dureaz mai mult, cu att sunt mai afectai neurotransmitorii care asigur energia pentru cortexul prefrontal. Nivele de dopamin i serotonin scad. Celulele pot ncepe s moar. Cortexul prefrontal spune obosit: "Nu m descurc cu organlele acestea. Sunt prea excitate. Nu le pot opri. Pur i simplu nu am fora necesar. Mai bine m ndeprtez de oameni, nu m pot descurca cu ei acum". Sistemul nervos sensibil Dac aceste sunt efectele stresului asupra creierului lui Bill, gndii-v care ar putea fi impactul stresului asupra unui creier nc n faza de dezvoltare. Cum ar afecta stresul hipocampusul, cortexul prefrontal i reaciile la stres? La fel cum creierul este adaptat pentru experienele i cultura locale, la fel sunt i reaciile sale la stres. La fel ca o main sau o cas, fiecare individ este un sistem 74

Why love matters - Sue Gerhardt

cu anumite trsturi de baz n comun cu ali indivizi, dar are de asemena i propria istorie i propriile ciudenii. La fel cum casa mea are instalaii proaste i tendina de a curge, la fel un individ poate prezenta aceleai tendine: s aib o vezic mai puternic sau mai slab ca alii, s reacioneze cu anxietate fa de cel mai mic obstacol, sau s navigheze prin via cu ncredere. Tindem s credem c aceste diferene sunt genetice. Este greu s scpm de idea mecanic a corpului nostru care se dezvolt ca o mainrie care ascult de dictarea programelor genetice, mai ales reaciile noastre fiziologice care par att de automatizate. Nu suntem obinuii s le considerm influenate social, mai ales de ctre calitatea relaiilor noastre timpurii care par a fi nengrijite i netiinifice. Totui imaginea care apare n tiina modern este c genele ne asigur materia brut pentru o minte- i fiecare dintre noi vine cu ingrediente uor diferite- dar gtitul, n special n pruncie este cel care conteaz. Pe msur ce genele sunt idenficate i legate de diverse dificulti umane, legturile sunt demonstrate a fi necesare dar nu suficiente. Cu alte cuvinte, poate exista o predispoziie genetic la depresie, schizofrenie, obezitatea sau alte boli, dar este imposibil s ne dm seama dac aceste gene sunt cauza problemei. Majoritatea genelor sunt exprimate ca reacii la stimulii din mediu i n combinri reciproce. n primele luni de via, mediul este format n mare parte de oamenii care au grj de noi. 75

Why love matters - Sue Gerhardt

Cu sistemul nervos uman, primele etape ale gtitului fac toat diferena. Lucurile o pot lua razna n mai multe moduri. O lips de hran n pntec, o lips de oxigen la natere, sau o lips de suport emoional n pruncie- toate pot avea un impact imens asupra construirii unui organism. Primele ngrijiri modeleaz chiar sistemul nervos i determin cum este interpretat stresul i care sunte reaciile la el. Un mod de a pune asta este s spunem c felurile experienelor pe care un bebelu le are cu prinii si sunt ncorporate biologic (Hertzman 1997). Sunt nscrise n fiziologica copilului pentru c n aceast perioad sunt formate obiceiurile reglatoare. Acum sunt formate n creier reaciile noastre fizioligice i emoionale. Dei rmnem sisteme deschise i ne putem modifica obiceiurile, este la fel de adevrat c pe msur ce mbtrnim sistemele noastre interne se stabilizeaz i devin fixe. Cum oricine care a ncercat s i schimbe obiceiurile culinare sau emoionale tie este o lupt grea s creezi noi obiceiuri reglatoare. Este greu s ii minte s te compori diferit i durez ceva vreme pn ce noile obiceiuri devin automate. n comparaie cu asta, pruncia este o perioad incredibil de deschis din via n care schimbarea se poate ntmpla foarte rapid. n mod special, aceste prime experiene pot seta atepti fiziologice asupra nivelelor noastre chimce "normale". n acest fel, ele afecteaz nivelele de baz ale serotoninei, cortizolului, norepinefrinei i seteaz un punct pe care corpul nostru l consider starea normal. Ele vor afecta i cantitatea de substane pe care le vom produce n 76

Why love matters - Sue Gerhardt

anumite situaii. Stresul din pruncie- cnd plnsetul tu este ignorat- este foarte periculos pentru c nivelele ridicate de cortizol din primele luni de via pot afecta dezvoltarea altor sisteme neurotransmitoare ale cror legturi nc nu au fost stabilite. Ele sunt nc imature i nu s-au dezvoltat complet nici pn la nrcare (Collins i Depu 1992; Konyescsni i Rogeness 1998). Copiii unor mame retrase, au nivele mai sczute ale acestor substane dect ali copii (Jones et al. 1997). Cnd sunt stresate, aceste sisteme biologice se pot deregla n feluri care vor face reglarea dificil pentru individ n viaa adult. Fiinele umane se nasc cu ateptarea c stresul va fi gestionat pentru ele. Tind s aib nivele sczute de cortizol n primele luni de via, atta timp ct aduli drgstoi le vor menine echilibrul prin atingeri, mngieri, legnat i hrnit (Hofer 1995; Levine 2001). Dar sistemele lor imature sunt foarte instabile i reactive; nivele de cortizol pot crete dac nu este nimeni care s reacioneze la ei (Gunnar i Donzella 2002). Bebeluii nu se descurc cu propriul cortizol. Ei se obinuiesc treptat cun situaiile suprtoare odat ce sunt ncreztori c vor fi ngrijii de ctre un printe, i cortizolul devine mai greu de declanat. Odat ce modele lor de somn devin mai stabile, ntre 3 i 6 luni, se stabilete ritmul normal al unui nivel ridicat de cortizol dimineaa. Totui, dureaz majoritatea copilriei timpurii s se stabileasc un model adult de nivele ridicate dimineaa i sczute spre sear. Exist totui destul confuzie privind metodele de gestionare a stresului la bebeluii 77

Why love matters - Sue Gerhardt

mici. nc se obinuiete s lai copilul s plng pn i trece. Acest stres este probabil inevitabil din cnd n cnd, dar ca o metod regulat de a calma copilul las multe de dorit. Un bebelu al crui stres nu este meninut la un nivel rezonabil ar putea fi serios afectat. Exist dovezi care sugereaz c nivele ridicate de cortizol pot deveni toxice pentru dezvoltarea creierului. Prea mult cortizol poate afecta dezvoltarea prii orbitofrontale a cortexului prefrontal (Lyons et al. 2000a)- o zon care este responsabil dup cum am vzut cu recunoaterea indiciilor sociale i cu adaptarea la normele societii. S-a descoperit c obolanii lipsii de mame au legturi reduse n aceste zone. Hipocampusul este i el afectat de stresul timpuriu. Prea mult cortizol ntr-o etap delicat a dezvoltrii, numrul receptorilor de cortizol din hipocampus poate fi redus (Caldji et al. 2000). Asta nseamn c atunci cnd nivele cortizolului cresc exist mai puini receptori pentru a-l primi i cortizolul poate invada hipocampusul afectndu-i creterea. Pe de alt parte, cei care sunt inui n brae i mngiai n pruncie, care primesc atenie din belug, au o abuden de receptori pentru cortizol n hipocampus. Asta nseamn c se pot descurca mai bine cu cortizolul generat de stres; cnd nivelul crete are unde s se duc. Stresul d forma reaciei la stres n general, reacia la stres este afectat stresul timpuriu cu care trebuie s se descurce i ct de bine este ajutat sistemul s-i revin. pare c primeti ce pui n sistem- un bebelu resursele i reglarea potrivite devine un copil i 78 de de Se cu un

Why love matters - Sue Gerhardt

adult care se poate regla singur, n timp ce un copil cu resurse insuficiente nu. Modul n care Bill se descurc cu criza lui va fi influenat de robusteea sau lipsa ei a reaciei la stres. Dac reacioneaz puternic la stres, el va produce mult cortizol la cea mai mic provocare. Poate fi uor de deprimat, de panicat i predispus la exagerri. Fr Caroline, el ar putea cdea n depresie i s-ar putea ngra. Aceste tipuri de reacii la stres sunt legate de o ngrijire mai puin dect optim n pruncie, de ctre o mam lipsit de experien sau deprimat sau imprevizibil, care este uneori disponibil alteori nu. Pe de alt parte, dac reacionaez slab, ar putea avea o reacie slab a cortizolului. Poate oferi impresia c se descurc, fr a avea o reacie puternic, dar ar putea surprinde prin izbucniri brute de agresivitate. Aceste reacii sunt legate de cretere n condiii de indisponibilitate emoional discontinu. Asta poate aprea din partea unui printe rezistent, sau din partea unor prini care foloseau pedepse fizice pentru a modifica emoiile fiului lor. n extrem, acest stadiu se gsete n orfani. Natura sau educare? Dar vulnerabilitatea bebeluului ncepe nc din pntec. Chiar i n aceast etap, elementele creierului responsabile cu reaciile la stres sunt cele mai vulnerabile pri ale creierului. nc din timpul sarcinii, reaciile la stres se formeaz deja la ft i pot fi afectate de starea mamei. Nivelul ei crescut de cortizol poate trece din placent n creier (Gitau et al. 2001a), putnd s i afecteze 79

Why love matters - Sue Gerhardt

hipotalamusul i hipocampusul. Un studiu asupra animalelor a dovedit c feii expui la nivele ridicate de cortizol devenau aduli hipertensivi (Dodic et al. 1999). Nu este surprinztor c ftul este att de vulnerabil strii mentale i corporale a mamei sale, din moment ce corpul ei este i corpul lui. Deficienele de alimentaie i nivelele de stres ale devin ale lui. Asta nseamn c ea i poate transmite lui propriile reacii sensibile la stres. Consumul de droguri poate avea un impact important asupra ftului. Mamele care beau mult n timpul sarcinii pot ridica nivelul de cortizol al bebeluului lor i exist dovezi c aceti copii vor avea reacii exagerate la stres de-a lungul vieii (Wand et al. 2001). Fumatul din timpul sarcinii nu afecteaz numai creterea, dar s-a descoperit c poate face comportamentul bebeluului s alterneze ntre stri de nervozitate i indiferen (Kelmanson et al, 2002). De altfel, naterea n sine poate fi traumatizant pentru un bebelu. O natere dificil cu un forceps poate provoca un nivel de cortizol ntr-un fel nentlnit la o natere normal sau prin cezarian (Gitau et al. 2001b). Bebeluii expui la asemenea experiene de la bun nceput se pot dovedi dificili mai trziu. Bineneles, unii bebelui se nasc cu temperament mai sensibile din motive genetice. Exist o prere general c temeperamentele bebeluilor difer i c unii pot fi mai pretenioi ca alii. Dei exist moduri mai subtile pentru a descrie temperamentele, cele mai generale temperamente sunt cel ale bebeluului slab reactiv i cel al bebeluului puternic reactiv. Copilul reactiv (cam 15% din bebelui) are un echipament senzorial mai 80

Why love matters - Sue Gerhardt

sensibil; plnge mai des i tinde s fie mai timid i temtor pentru c este copleit de stimuli. Aceti copii tind s aib i fee mai nguste, sugernd o legtur genetic. Aceti bebelui sunt mai uor de testat i au nevoie de o gestiune parenteral foarte bun pentru a fi ferii de stres. Au nevoie de mai mult alinare i calmare, pentru a le restaura reaciile normale ale sistemului. Din moment ce asta este mai dificil pentru prinii lor, majoritatea dintre ei vor avea sistemele de stres supra-ncrcate, cu un nivel standard foarte ridicat de cortizol i un risc mare de insecuritate emoional. Aceast perspectiv modern asupra temperamentului, concentrat pe sensibilitatea sau robusteea bebeluului, este diferit de nelegerea clasic a copiilor care era concentrat pe diversele nivele ale nevoilor sexuale sau agresive. n teoria freudian, se credea c puterea sau lipsa ei a acestor nevoi poate predispune la neuroze. Psihanaliza tindea s se concentreze pe modul copilului de a trece prin diverse etape de dezvoltare; problemele apreau prin fixarea pe etapa anal sau oral. Dei aceast perspectiv reacunotea importana experienelor premature pentru rezultate viitoare, nu admite cum prinii pot afecta dezvoltarea unui copil. Abia dup ce cel de-al doilea rzboi mondial psihoterapeuii s-au mutat pe interaciunile dintre experienelor de a avea prini duri, imprevizibili sau neglijeni i dificultile emoionale de mai trziu. S-a dovedit c prinii, la fel de mult ca genele sau factorii nnscui dermin majoritatea rezultatelor. 81

Why love matters - Sue Gerhardt

De exemplu, exist o speci de obolani care sunt predispui genetic la fric. Lsai cu mamele lor biologice, pui acetia tind s fie mai temtori i uor de stresat. Dar dac cercettorii i plaseaz unor mame care nu se tem, au descoperit c aceta cresc fr s se team. Clar, oricare ar fi tendina genetic, creterea este cea care conteaz (Francis et al. 1997). Similar, obolanii dintr-o specie mai puin agresiv devin agresivi cnd sunt adoptai de mame cu tendine de agresivitate i invers (Flandera i Novakova 1974). Dar oare asta se aplic i la oameni? S lum un grup de bebelui reactivi temperamental. Se pare c genele lor i-au destinat s fie super-sensibili la stres. Ei sunt plngcioii, cei care devin aduli neurotici. ntradevr cercetrile au confirmat c fiin lsai singuri ei tind s creasc cu ataamente nesigure fa de mamele lor. Totui, cercettoarea Dymphna Van den Boom nu a rmas oar la asta. Ea a vrut s afle dac mamele puteau s nvee cum s- dirijeze bebeluii pentru a-i calma. A creat un fel de sistem de instruciuni i suport pentru mamele bebeluilor sensibili care ncearc s ajute mamele s rspund mai bine copiilor lor. Cu acest ajutor, majoritatea bebeluilor au crescut cu ataamente mai sigure (Van den Boom 1994). Acest fel de cercetare demonstreaz c temperamentul nu determin rezultatele. Sigurana emoional depinde mai mult de tipul de ngrijire al bebeluilor i de disponibilitatea prinilor de se putea ngriji de nevoile bebeluilor lor mai dificili. Dup cum au evideniat cercettorii n domeniul ataamentului, ataamentele emoionale sunt 82

Why love matters - Sue Gerhardt

rezultatul relaiilor, i nu al temperamentului individual. Ce este stresul pentru un bebelu? Majoritate dintre noi ti ce nseamn stresul pentru aduli, poate legat de munca pentru ore lungi i ncercarea de a face prea multe, sub presiunea de a realiza ceva; sau poate fi asociat cu presiunea de a fi printe fr somn sau pauze; sau cu lupta de a tri n condiii de srcie i violen. Ceea ce au n comun aceste reprezentri ale stresului este ideea de a fi copleit, ducnd lips de resursele necesare pentru a face fa vieii sau pentru a tri ntr-un mediu fr destul susinere din partea altora. Aceasta este versiunea adult a stresului. Dar ce nseamn pentru bebelui? Pentru bebelui, stresul este probabil legat de simpla supravieuire fizic. Resursele lor sunt att de limitate nct ei nu se pot meine singuri n via, deci este foarte stresant pentru ei dac mama nu este acolo sau nu reacioneaz asigurndu-le lapte, cldur sau sentimentul de siguran de care au nevoie. Cnd aceste nevoi nu sunt asigurate de alii, bebeleul devine mai contient de simul de neajutorare.Stresul pentru bebeleuii poate avea trstura unei traume. Fr ajutorul prinilor, ei ar putea chiar muri. n copiii nou-nscui, reacia la stres poate fi generat de pericolul fizic cum ar fi un forceps sau circumcizia, confirmndu-i utilitatea n rspunsul la ameninri brute aduse integritii corpului i nevoii de supravieuire. 83

Why love matters - Sue Gerhardt

ipetele mentale de durere ale unui bebelu are o funcie important. Ele creeaz cu succes stres pentru printe, tind prin neatenia printelui, pentru a asigura un rspuns- i cu el ansa bebeluului la supravieuire. Ca adult, nc ne folosim de reaciile noastre la stres n situaii care ne ameni supravieuirea, ca accidentele, operaiile i atacurile. Dar n mediile noastre moderne mai puin periculoase, stresul este mai degrab declanat de de ameninri psihologice. Vom fi mai degrab stresai de pierderea unei promoii sau de a fi prini cu o prostituat dect de a fi hituii de un tigru. Asta are sens cnd ne gndim c n societatea modern supravieuirea depinde de acceptarea social i statutul social; este foarte stresant cnd acestea sunt puse n joc. n societatea uman se pare c exist o burs a emoiilor al crui rezultat secundar este cortizolul. Cu ct i cresc aciunile sociale cu att i scade nivelul de cortizol i invers. Munca lui Robert Sapolsky cu babuinii a demonstrat c cu ct ai mai mult putere social cu att ai un nivel mai sczut de cortizol (Sapolskz 1995). Putem observa asta mai bine n societile umane n colile primare. Cnd fiica sau fiul tu trec printr-o retrogradare dureroas ntr-o prietenie, trecnd de la "e oribil cu mine, l ursc" la "e cel mai bune prieten al meu" putem observa cel mai bine acest proces. Stresul periculos Stresul care apare i dispare este o condiie a vieii. Dar ceea ce i duneaz cu adevrat sntii mentale i psihice nu sunt perioadele 84

Why love matters - Sue Gerhardt

trectoare de stres din fiecare zi, ci stresul cronic, neobosit. Stresul care se termin o dat cu trecerea crizei i permite s restaurezi sistemele interne la starea lor normal i nu face mult ru. De fapt, unii oameni sunt de prere c puin stres este stimulant. Dar dac petreci luni sau ani ntregi ngrijorndu-te de pensie i petrecerile zgomotoase ale vecinilor, fiind incapabil s prinzi slujba pe care i-o doreti sau partenerul de care ai nevoie, anxietatea i neajutorarea de a fi neputincios de a schimba ceva i poate duna sntii. Stresul este generat de ce este neateptat i imprevizibil. Dac nu poi evita un rezultat negativ sau nu ai puterea s iei ceva de care ai nevoie, asta este foarte stresant. De exemplu, oamenii care nu pot obine tratamentul necesar unei boli vor fi foarte stresai. Pe de alt parte, se pare c oamenii care sunt chiar pe moarte genereaz foarte puin cortizol dei corpul lor este ameninat. Poate c declinul lin al sistemelor corpului este acceptat n aceast etap i nu mai ntlnete rezisten i stres. Dar situaiile care nu sunt previzibile, care te iau prin surprindere, i crora vrei s le reziti sunt caractersicile definitoirii ale stresului. Este clar c pruncia poate fi extrem de stresant fr susinerea blnd, protectiv parenteral. Multe surse de stres pot fi gestionate dac existe resursele necesare. Dac eti nstrit i ai o echip de avocai, te poi descurca cu o fraud fa de alii care nu au economii i o educaie universitar. Asta se aplic i la resursele interne cu destul ncredere majoritatea situaiilor pot fi rezolvate. Dovezile arat c susinerea individului prin legturi sociale face o diferen imens. Cu o 85

Why love matters - Sue Gerhardt

reea de suport, stresul poate fi gestionat i ca prunc i ca adult. Copiii cu ataament sigure nu genereaz nivele ridicate de cortizol n situaii stresante, n timp ce copiii nesiguri da (Gunna i Nelson 1994). Exist o legtur puternic ntre nesigurana emoional i disfunciile cortizolului. Deci nu este necesar ca natura stresului s conteze, ci disponibilitatea altora de a ajuta la gestionarea lui, la fel de mult ca resursele interne ale persoanei care trece prin asta. Aceste resurs interne nu sunt ntotdeauna evidente. Cercettorii s-au ateptat s descopere ca pruncii cu temperamente mai timide i temtoare s aibe nivele mai ridicate de cortizol sub stres, dar s-a dovedit a nu fi aa. Aveau chiar nivele normale sub stres dect dac era ataai nesigur de prini. Pe de alt parte, prinii care preau a fi controlai i calmi aveau nivele ridicate de cortizol pentru c i ei erau ataai nesigur. Conta ataamentul nesigur, nu stilul personal, care nu este mereu un ghid de ncredere al resurselor emoionale interne. Pn la vrsta de un an, copiii care sunt n relaii sigure care le corespund nevoilor lor sunt mai puin probabil c vor produce nivele ridicare de cortizol chiar i cnd sunt deranjai. Trstura cheie a ataamentului nesigur este o lips de ncredere n disponibilitatea i susinerea emoional a altora Separarea i dezintegrarea Probabil c cea mai stresant experien pentru un bebelu sau un copil este separarea de printele su- persoana care ar trebui s l in n via. Separarea timpurie de mam crete factorul 86

Why love matters - Sue Gerhardt

declanator de cortioctropin n amigdal. Aceasta este considerat de muli ca fiind substana fricii, sugernd c separrile scurte de sursa de hran i protecie sunt foarte nfricotoare pentru orice pui de mamifer, inclusiv pentru oameni. Exist dovezi puternice c separarea de cei de care depindem ridic nivelul cortizolului. Studiile asupra primatelor i obolanilor au descoperit legturi ntre separarea de mam i nivelele ridicare de cortizol. De fiecare dat cnd puiul de maimu este separat de mama lui, nivelul de cortizol crete. Dac asta se ntmpl repetat, chiar i numai de 5 ori pe sptmn, senzitivitatea feedback-ului cortizolului crete. Copilul mai dependent, mai uor de suprat i se joac mai puin (Plotskz i Meaney 1993). Conflictele sociale i ameninrile din partea unui predator duc i ele la creterea nivelului de cortizol. Studiile pe primate au artat c asta se ntmpl cnd un individ este ameninat de ali membri ai grupului, cnd se afl n conflict cu un alt membru, sau este izolat de grup n diferite moduri, asta pe lng alte episoade mai evidente de separarea fizic de mam din pruncie. Deci se pare c aceast substan este un rezultat al anxietii legate de siguran, supravieuire i legturile sociale care protejeaz. Descoperirile recente au legat aceste concluzii de oameni. n societile moderne n care femeile pot juca mai multe roluri, copiii sunt din ce n ce mai separai de mamele lor pentru a le permite s se duc la munc. Dezbateri se poart de decenii n privina efectului asupra copiilor. Andrea Dettlig, o cercettoare din SUA, a folosit 87

Why love matters - Sue Gerhardt

cortizolul pentru a msura acest efect asupra reaciei la stres. Ea s-a dus la o cre unde copii de 3 sau 4 ani erau separai de figurile lor de ataament n fiecare zi. Ceea ce a descoperit a confirmat lucrul de care se temeau mamele i anume efectul stresant al experienei asupra copiilor. Nu preau stresai i nici nu se comportau aa, dar reaciile lor la stres erau activate i nivelul de cortizol cretea pe timpul zilei, mai ales dac copiii nu aveau abiliti sociale bune. Pn dupamiaza nivelul de cortizol era foarte ridicat- cnd la copiii care se aflau cu prinii acas era deja n scdere (Dettling et al. 1999). Totui, nainte de a trage concluzii privind ngrijirea din cree, Dettling a continuat cercetarea i a descoperit c nivele ridicate de stres nu erau consecin inevitabil al substitului de ngrijire. n al doilea studiu, ea s-a concentrat pe copiii care erau separai de figura de ataament, dar lsai n grija altcuiva. Ea a descoperit c ceea ce conta cu adevrat era calitatea nlocuitorului i existena cuiva care s-i acorde atenie copilului. Copiii care fuseser lsai n aceast situaie aveau nivele normale de cortizol (Dettling et al. 2000). Aceste descoperiri subliniaz importana reglrii emoionale i necesitatea absolut a copiilor mici de a avea pe cineva disponibil n permanen care s le observe emoiile i care s le regleze. Descoperirile ei sugereaz c aceast persoana nu trebuie s fie o mam sau un tat pn la vrsta de 3 ani, atta timp ct el sau ea sunt acordai nevoilor emoionale ale copilului. Pe de alt parte, lipsa acestui rspuns consistent i a 88

Why love matters - Sue Gerhardt

acestei protecii este o cauz a stresului pentru un copil dependent. Printe stresat, copil stresat Uneori, absena mamei nu este o problem pentru copil, dar prezena ei biologic da. Chiar dac copiii se afl acas cu prinii lor biologici, nc pot fi prost reglai. De exemplu, copiii cu prini alcoholici au nivele ridicate de cortizol, probabil din cauza unor prini care sunt prezeni fizic, dar care nu pot oferi o reglare consistent (Jackson et al. 1999). Mamele care sunt la rndul lor stresate ar putea avea dificulti n reglarea bebeluilor lor. Asta a fost demonstrat n studiile pe primate supuse unor situaii n care nu tiau cnd va veni urmtoarea mas. Cunoscut ca cutarea imprevizibil a hranei, s-a dovedit a fi mult mai stresant pentru mam i pui dect hrana disponibil constant n cantiti mici (Rosenblum et al. 1994). Dar o mam stresat are un efect puternic asupra progeniturilor. Ca rezultat, nici copiii nu se relaxeaz. i ei trebuiau s rmn aleri i anxioi. Aceste maimue au nceput s se comporte ntr-o manier depresiv. Nu este greu de imaginat c prinii umani forai s se descurce n condiii imprevizibile, mai ales cei care triesc n stratele economice i sociale inferioare, vor avea reacii similare. Este ironic c modul nostru modern de via implic punerea prinilor sub incidena unui stres imens. Rachel Cusk descrie contradicia: Pentru a fi mam trebuie s nu rspund la telefon, s nu mi fac treaba, s nu mi ndeplinesc 89

Why love matters - Sue Gerhardt

obligaiile. Pentru a fi eu nsmi trebuie s las bebeluul s plng, s i amn foamea sau s o las cnd ies seara, trebuie s o uit pentru a putea s m gndesc la altceva. S reuseti a fi una dintre cele dou, nseamn s euezi n a fi cealalt. (Cusk 2001: 57). Cel mai dureros aspect al povetii pare a fi izolarea cuplat cu responsabilitatea. Ea se simte ca "o cldire prsit, o aezare abandonat n care cherestrea putrezit cade din cnd n cnd"- o imagine departe de figura maternal a folclorului ai crui sni abundeni i lapte matern vor alina orice stres al copilului. Drept rezulat, att mama ct i bebeluul sunt prini n aceeai capcan, amndurora lipsindu-le suportul necesar gestionrii stresului. Dei studiile pe animale au documentat impactul stresului timpuriu asupra sistemelor bebeluului, legturile cu comportamentul uman au rmas oarecum speculative. Dar un studiu recent a asigurat prima dovad direct c oamenii la fel ca alte animale sunt vulnerabili unui mediu timpuriu stresant. Acest studiu ntreprins de Marilzn Essex i colegii ei de la Universitatea Wisconsin a fost convigtor de riguros. Bazat pe un eantion de 570 de familii, le-a urmat de-a lungul prunciei pn la vrsta de 5 ani. Acest exemplu substanial de munc a asigura dovezi clare c experienele pe care le ai ca bebelu prezic viitoarele reacii la stres. Cnd a msurat nivelele de stres la copiii de 4 ani i jumtate, ea a descoperit c cei care triau cu mame stresate aveau nivele ridicate de cortizol, dar numai dac mamele lor fuseser la rndul lor 90

Why love matters - Sue Gerhardt

stresate sau deprimate cnd erau mici. n alte cuvinte, erau vulnerabili doar dac o pruncie dificil le afectase reaciile la stres. Aceti copii erau mai predispui la producerea de cortizol sub presiune dect ali copii care avuseser o pruncie mai uoar. Pe msur ce treaceau prin copilrie, se descurcau cu o motenire din primele tensiuni din relaia cu mamele lor- o tendin de a reaciona mai puternic n faa greutilor vieii. Alte studii recente au descoperit c acest tip de copii, ale cror reacii la stres sunt compromise de depresie matern n timpul prunciei i care triesc cu episoade de depresie sunt mai predispui la comportament violent (Hay et al. 2003). Cercetarea cu orfani romni a artat c ar putea chiar exista o perioad critic pentru dezvoltarea reaciilor la stres. Bebeluii din aceste orfelinate care erau adoptai dup vrsta de 4 luni continuau s aib nivele ridicate de cortizol, chiar dac erau adoptai, ct timp cei care erau adoptai nainte de aceast vrst preau s fie capabili de redobndi reaciile normale (Chisholm et al. 1995). Dei aceasta poate fi legat de abilitatea mamei de a crea o legtur cu bebeluul, nu exist alte dovezi n pentru aceast ipotez. n primele luni, reacia cortizolului variaz, dar dup aceast vrst ea pare s se stabilizeze i s rmn consistent (Lewis i Ramsay 1995). Aceasta evideniaz din nou vulnerabilitatea particular a vieii timpurii cnd stresul poate fi toxic pentru un organism n curs de dezvoltare.

91

Why love matters - Sue Gerhardt

Suiurile i coborurile cortizolului Exist legturi clare ntre strategiile psihologice de a face fa i strategiile fiziologice. Amdou sunt fondate n pruncie i tind s persiste de-a lungul vieii. Dup cum am subliniat, relaiile sigure sunt caracterizate de prezena constant a adulilor care par s-i permit copilului s se organizeze singur, s fie capabil s se foloseasc de alii n reglarea stresului, i s menin un nivel normal de cortizol. Totui, relaiile timpurii nesigure sunt mai variabile. Se mpart n dou categorii: spre reactivitate emoional nalt sau joas. Un copil care nu se simte bine regulat va fi mereu strrnit genernd hormoni ca cortizolul. Dar, dup cum voi descrie imediat, uneori un mecanims anti-excitare va intra n joc dac copilul este supus unui stres prelungit. Cortizolul ridicat Copiii care prezint ataamente rezistente tind s i dramatizeze emoiile. Fac asta ca o reacie la prini care sunt disponibili emoionali ntr-un mod inconsistent- distrai, uituci, ocupai sau abseni frecvent. ncearc s capteze atenia prinilor amplificndu-le. Dar niciodat nu tiu dac ea le va observa sau dac vor primi alinarea de care au nevoie cnd au nevoie de ea. Din moment ce imprevizibilul este unul dintre principalii factori care genereaz cortizol, pare probabil c acetia sunt copii cu nivele ridicate de cortizol. Un studiua a dovedit c aceti copii sunt mai temtori n timpul prunciei i copilriei (Kochanska 2001) i c hormonul fricii este cortizolul. Totui, nu exist dovezi concrete c 92

Why love matters - Sue Gerhardt

nivelele lor de cortizol sunt semnificativ de ridicate n aceast perioad. Este nevoie de mai mult cercetare pentru a stabili dac exist legturi sau nu. Nivelele ridicate de cortizol sunt legate de activitatea relativ intens din lobul frontal drept al creierului, partea care genereaz team, iritabilitate i retragerea fa de alii. Aceast zon este specializat n procesarea stimulilor care sunt noi i care distrag atenia, i pare probabil c pruncii cu o emisfer dreapt constant activ vor fi mereu n alert. Pot fi copii care triescu cu prini imprevizibili sau nestatornici care sunt mpini s fie vigileni emoional i ateni pe msur ce ncearc s citeasc semnalele non-verbale ale printelui. tim c exist o legtur ntre nivelele ridicate de cortizol i attea disfuncii emoionale ca depresia, anxietatea, tendinele suicidale, precum i boli metabolice, alocolism, obezitate i abuz sexual. Unele din aceste legturi vor fi explorate n capitolele viitoare. Dar nivelele ridicate de cortizol nu sunt implicate doar n probleme psihologice, ci i n avarierea sistemelor corpului. Prea mult fric poate fi costisitoare din punct de vedere metabolic (Schulkin i Rosen 1998: 150). Poate duna hipocampusului i capacitii de a recupera informaii, i poate afecta abilitatea cortexului prefrontal de a gndi i gestiona comportamentul. Compromite reaciile imunitare, fcnd individul vulnerabil la infecii; compromite vindecarea rnilor i n unele cazuri poate provoca chiar scderi n masa muscular i osteoporoz. Poate juca un rol n diabet i n hipertensiune prin 93

Why love matters - Sue Gerhardt

creterea nivelelelor de glucoz i insulin din snge. Reaciile la stres sunt o parte att de esenial a reaciei organismului nostru la via nct pare s ascund o serie uimitoare de boli. Cnd nu funcioneaz cum trebuie, devenim vulnerabili att din punct de vedere psihologic ct i fiziologic. Misterul cortizolului sczut Dar exact cnd am prins ideea nivelelor ridicate de cortizol i impactul lor asupra noastr, povestea ia o nou turnur. La unii oameni, un nivel standard de cortizol foarte jost poate fi ntlnit, care este de asemenea legat de diverse boli. Acest fenomen este oarecum misterios. Nu este nc pe deplin neles, dar este mult mai des ntlnit dect se credea iniial, mai ales la nceputul copilriei. Este destul de evident c un copil pus sub stres va reaciona cu nivele ridicate de cortizol. Dar ce unii oameni au exact opusul? O idee ar fi c dac un organism trece printr-o perioad mai lung cu nivele ridicate de cortizol, va reaciona printr-o nchidere a receptorilor respectivi. Mecanismele fiziologice folosite n acest caz nu sunt nc nelese complet, dar cercettorii speculeaz c aceasta este o metod prin care corpul se descurc cu expunerea prelungit la cortizol. Trecerea la cortizol sczut pare a fi un mecanism de aprare. Este o ncercare de separare de sentimente dureroase prin evitare, retragere i negare a experienei negative (Mason et al. 2001); mai bine nu simi nimic dect s te descurci cu o experien dureroas. Dar aceast strategie 94

Why love matters - Sue Gerhardt

incontient poate produce o stare de amorire emoional, i chiar de disociere (Flack et al. 2000), care i poate face pe oameni s se simt golii, alienai. Copiii n aceast stare adopt un mecanism de a face fa pasiv, care i poate face mai puin dispui s reacioneze cnd trebuie. De exemplu, un studiu asupra unor copii dintr-i cre a descoperit c cei cu un nivel sczut de cortizol nu reacionau n faa unei zile foarte stresante prin producerea de cortizol (Dettling et al. 1999). Prin anumite metode, acest tip de copil reuete s nege impactul evenimentelor negative sau stresante pn la punctul nchiderii mecanismelor de reacie la stres. Din pcate asta poate nsemna nchiderea sentimentelor cu totul. Aceti copii vor fi mai puin reactivi de asemenea la stimuli veseli, dei adeseori vor adopta o fa vesel compensatorie. Cortizolul sczut a fost asociat cu abuzul emoional i neglijena emoional. Totui, sincornizarea poate fi important. Vrsta la care au loc aceste fenomene poate fi crucial pentru producerea cortizolului sczut. Cel mai recent studiu al Andreei Dettling pe marmote a descoperit c dpar maimuele care fuseser separate de mamelor lor nc de devreme (pn la dou ore pe zi) dezvoltau nivele joase de cortizol. Fraii lor gemeni, care nu fuseser separai i ali pui semiindependeni- nu. Cercettorii continu s clarifice circumstanele i sincronizarea care duc la acest fenomen, dar neglijarea i privarea de orice fel par a fi implicate. Ar putea exista suprapuneri cu categoria ataamentelor evitante, dei nu exist nc dovezi 95

Why love matters - Sue Gerhardt

clare. Copiii tind s dezvolte un stil emoional evitant cnd trec prin experiene de atitudini negative care se pot transorma n critici i ostilitate, sau un stil parenteral intrusiv care nu respect limitele. La rndul lor, aceti copii se simt furioi, dar triesc ntr-o cultur familiar care nu tolereaz exprimarea copilului, deci se gsesc obligai s i suprime emoiile negative. Din pcate, suprimarea sentimentelor nu le face s dispar; de fapt ar putea chiar crete stimularea (Gorss i Levenson 1993). Asta poate explica de ce aceste sentimente tind s izbucneasc incontrolabil i imprevizibil. Agresivitatea suprimat poate fi nmagazinat pn se va gsi o supap sigur care o va declana. n copii, este adeseori eliberat n grupul lor de semeni mai degrab dect cu prinii care i-au suprat iniial. Poate prea paradoxal c cei mai distructivi copii sunt cei care i suprim emoiile. Dar cei mai agresivi biei din coli sunt cei cu nivele sczute de hormoni ai stresului. Furia lor zace sub suprafa, poate chiar dincolo de contiena lor. Ea poat izvor din experiene foarte timpurii de neglijen sau ostilitate cronic, care le-au afectat reaciile la stres. Un studiu important (McBurnett el at 2000) a descoperit c cu ct comportamentul anti-social se dezvolt mai devreme la biei, cu att va fi probabil asociat cortizolului sczut. Asta poate sugera c micii obraznici care deja i suprr pe alii n cree i grdinie fac asta pentru c la rndul lor au trebuit s dezvolte o strategie de supravieuire penru a se descurca cu abuzuri emoionale i neglijen. Chiar dac pot prea duri i puternici pentru c par insensibili cu alii i lipsii 96

Why love matters - Sue Gerhardt

de anxietate, sentimentele lor sunt mai degrab suprimate dect absente. Copiii care arat semne de agresivitate mai devreme sunt diferii din punct de vedere fiziologic dect adolescenii care devin agresivi. Aceti rebeli trzii, care se comport anti-social ca adolesceni dei nu fcut asta ca copii, sunt mai concetai cu sentimentele lor de vulnerabilitate i nc sunt capabili s exprime anxietate. Nivelul ridicat de cortizol este o reacie temporar la stresul adolescenei, dect un rezultat al experienelor duntoare din pruncie. Totui, aceia cu sisteme care s-au adaptat la stres devreme n via prin aprare cu puin cortizol sunt vulnerabili la mai multe boli: sindromul stresului post-traumatic, obosela cronic, alergii, artrite. Cortizolul sczut a fost asociat i cu absena sentimentelor pozitive. Dei nu este o stare rea, ca depresia, poate produce o via emoional plat. Este o condiie denumit alexitimiedificultatea de a pune emoiile n cuvinte. Acest mod de a fi a fost indentificat pentru prima oar n pacienii cu afeciuni psihosomatice clasice, cum ar fi astmul, artrita sau ulcerul, dar sa extins la mult mai multe boli (Nemiah i Sifneos 1970). Dificultatea de a pune sentimentele n cuvinte i are originile n comunicarea incipient dintre printe i copil. Dac o figur matern nu i nva copilul s transforme experienele corporale n cuvinte, el ar putea s nu dezvolte capacitatea de a-i organiza sentimentele i de a-i cuprinde tensiunea prin propriile procese mentale fr dependena de alii. ntradevr, cei care lucreaz cu paciei psihosomatici au descoperit c tind s 97

Why love matters - Sue Gerhardt

depind mai mult de unul sau mai muli oameni, i atunci cnd acest reglant-cheie este retras sau pierdut, devin vulnerabili bolilor (Taylor et al. 1997). O opoziie adus acestei separri a oamenilor n dou categorii legate de cortizol este c nu ar trebui s le considerm stri fixe. Cortizolul nalt sugereaz c cineva se lupt cu stresul ntr-un mod activ, n timp ce cortizolul sczut sugereaz o persoan n care echilibrul dintre stimulare i lipsa ei s-a nclinat spre aprarea mpotriva copleirii. Natura social a reglrii cortizolului Clar, reacia la stres este un ingredient-cheie al machetei noastre emoionale. Cnd ne reglm strile emoionale, ne reglm i hormonii i nivele neurotransmitorilor. Totui, abilitatea de a face asta eficient este puternic influenat de figuri parenterale i de propria lor capacitate de a tolera plnsul i nevoile copilului i modul lor de reacie. Terapeuii ar prefera s se gndeasc n termenii mecanismelor defensive ale prinilor care sunt transmise copiilor lor ntr-un mod care navigheaz prin oceanul furtunos al nevoilor i dspoziiilor bebeluului. O reacie robust la stres este ca un sistem imunitar puternic. Asigur rezistena gazd contra viitorului stres al copilriei i vieii de adult. Dar la fel ca creierul social, i aceasta este modelat att de prini ct i de copii. Imunitatea emoional bun deriv din experiena de a te simi sigur, atins, vzut i ajuat s i revii din stres, n timp ce reacia la stres este subminat de separare, incertitudine, lipsa de contact i reglare. 98

Why love matters - Sue Gerhardt

Mai presus de toate, pare a fi vital abilitatea de a opri cortizolul la momentul potrivit, fr a fi inundai de el i fr a-l suprima. Acesata mi se pare c prezint paralele cu gestiunea emoiilor n general: s poi tolera i accepta oricare sentimente, s tii c atunci cnd devni copleitoare exist moduri de a te descurca cu elefie prin strategii de distragere, fie prin alinarea gsit n alii. Aceasta este strategia sigur schiat de studiile n ataament. Dar strategiile nesigure sunt mai problematice: modelul rezistent seamn cu situai cortizolului ridicat care este copleit de emoii, n timp ce modelul evitant al negrii seamn cu starea stins a cortizolului sczut. Ambele ne provoac dificulti n viaa emoional. Exist o cantitate remarcabil de dovezi care s-a adunat n acest domeniu. Ea sugereaz c reacia la stres poate fi programat de hipo- sau hiper- reacii ieite din experiene sociale timpurii, i c efectele cortizolului pot fi permanente n sistemul nervos central al bebeluului. Modul diferit de manifestare n diveri indivizi depinde de vrsta la care au aprtu dificultile, i de ct de cronice, intermitente i intense au fost. Cercetrile continu n domeniu i poate vor putea face legtura cu alte boli. Totui, exist puine dubii c reacia la stres este unul din indicatorii-cheie ai modului n care un individ i regleaz emoiile.

99

Why love matters - Sue Gerhardt

Concluziile prii I
Aceast parte a crii a stabilit bazele tiinifice pentru nelegerea prunciei ca o perioad crucial n dezvoltarea emoional. Sistemele de baz care gestioneaz emoiilereacia la stres, neurotrasmitorii, legturile neuronale care ne codific nelegerea implicit a modului de funcionare al relaiilor intime- nici unele nu sunt acolo la natere. Nici cortexul vital prefrontal nu este dezvoltat. Dar toate aceste sisteme se vor dezvolta rapid n primii doi ani de via, formnd bazelel gestiunii noastre emoionale pentru tot restul vieii. Dei experienele de mai trziu ne vor elabora raciile i ne vor aduga repertoriului, poteca care este btut la nceput tinde s ne trimit pe fiecare ntr-o anumit direcie care i primete propriul avnt. Cu ct stm mai mult pe o crare, cu att va fi mai dificil s alegem alta i s ne refacem paii. Greutatea cercetrii clarific faptul c aceste sisteme biologice implicate n gestionarea vieii emoionale sunt supuse influenei vieii sociale, mai ales influenelor prezente la momentul dezvoltrii cele mai rapide. Se vor dezvolta i funciona mai bine sau mai ru, n funcie de natura acestor experiene timpurii. Am argumentat c motivul pentru care reaciile noastre biologice sunt att de permeabile influenelor sociale este pentru a ne permite s ne adaptm ct mai bine circumstanelor unice n care fiecare individ se gsete. Dac triete ntr-un mediu foarte periculos, ar putea fi esenial pentru supravieuire s ai o reacie la stres sensibil; dac trieti cu un 100

Why love matters - Sue Gerhardt

printe ostil, are sens s nvei instinctiv s pstrezi o dista plin de tact. Totui, individul care este programat aa din copilrie va considera aceste tendine un handicap cnd circumstanele se vor mbunti. Ele pot deveni chiar cauza unor psihopatologii de un fel sau altul dup cum voi descrie n partea a doua.

101

Why love matters - Sue Gerhardt

Partea a doua Fundaii ubrede i consecinele lor


Privim fundaiile sufletului uman, acele evoluii care sunt la fel de importante ca fundaiile unei case i sunt la fel de invizibile cnd totul merge ca uns. H. Krystal Cea de-a doua parte a crii cerceteaz n detaliu legturile dintre diversele boli la aduli i rdcinile lor din pruncie. Ce se ntmpl cu bebeluii care au dificulti de la bun nceput? Cum le afecteaz vieile adulte? Voi explora cum reaciile la stres sau dificultile n reglarea emoiilor, mpreun cu ataamentele nesigure, pot face indivizii vulnerabili la diverse psihopatologii. Asta nu nseamn c una este cauza celeilalte, ci doar c probabilitatea de a descoperi soluii disfuncionale la dileme emoionale este ridicat. Exist multe ci bine btute spre nefericire. Oamenii pot alege s mnnce prea puin sau prea mult, s bea prea mult alcool, s reacioneze fa de ali oameni fr s se gndeasc, s nu poat empatiza, s se mblveasc, s aib cereri emoionale nerezonabile, s devin deprimat, s i atace fizic pe alii, i aa mai departe, mai ales din cauza faptului c abilitile lor de gestionare a propriilor emoii au fost puse n infucien de sisteme emoionale prost dezvoltate. Dei puini oameni intr ntr-o singur tipologie, i alii par a fi scpat neatini, crec c fiecare crare va fi un fel de soluie pentru 102

Why love matters - Sue Gerhardt

dilemele create de circumstanele unice ale individului. Comportamentul emoional este mereu o reacie fa de ali oameni. Chiar i cei care par a fi gsit resurse interioare remarcabile pentru a-i fi regsit echilibrul emoional sau au dezvoltat o inteligen emoional, vor fi fcut asta n contextul unor relaii particulare- din moment ce aceast inteligen este nvat de la alii i mpreun cu alii. Totui, este dificil s creezi o hart a acestor crri n viaa adult cu ncredere total pentru c uneori se suprapun. Tnrul anti-social ar putea avea i tendine depresive; persoana vulnerabil bolilor psihosomatice ar putea avea izbucniri de furie. Ceea ce au n comun este o lips de respect de sine, care se poate manifesta n diverse moduri. Dei cei din profesiile care se ngrijesc de ei pot considera aceast afirmaie ca evideniere a evidentului, noiunea c lipsa respectului de sine zace la baza mai multor boli este tabu n anumite cercuri. Este la mod pentru jurnaliti ca din cnd n cnd s ia n derdere orice discuii legate de respectul de sine, asigurnd un teren pentru autoindulgen i forare liberal. Deci poate este nevoie s prezint unele argumente pentru aceste concepte. Cei care au o ncredere de baz n felul n care intreacioneaz cu alii i cu lumea presupuns c toat lumea este la fel, dar din pcate asta nu este nici pe departe adevrat. Foare muli oameni nu au o copilrie care le furnizeaz informaiile necesare unei asemenea ncrederi. Un indiciu asupra numrului de oameni care nu beneficiaz de acest nceput este asigurat de cercetrile efectuate 103

Why love matters - Sue Gerhardt

asupra copiilor cu ataamente nesigure. Aceste cercetri descoper n mod constant c 35% din copii sunt nesiguri ntr-o varietate de culturi. Aceasta este o proporie foarte ridicat a populaiei. Totui ataamentul nesigur nu este n sine o boal patologic. Doar indic ceva legat de dificultatea oamenilor de a-i gestiona emoiile. Dup cum am sugerat deja, ataamentele nesigure tind s apr pentru c prinii nu pot rspunde adecvat bebeluilor lor, dintr-o varietate de motive. Majoritatea timpului asta se datoreaz faptului c propriile lor difculti emoionale sunt transmise copiilor lor. Nevoile din copilrie ale prinilor nii nu au fost ndeplinite, i deci sunt incapabili s fac acest lucru pentru bebeluii lor. Situaia este ca o prism prin carep poi privi din unghiuri diferite acelai lucru. Dac te concentrezi pe printe, pe bebelu sau pe adultul cu dificulti mentale, problema de baz rmne aceeai: bebeluul nesigur din interior. Este destul de greu de digerat pentru prini ideea unui bebelu interior dup cum o arat i bancurile cu copilul interior. Cu toii ne mndrim cu compenele noastre sociale, practice i academice, cu independena i statutul de adult. Dar cei care sunt implicai n ngrijirea persoanelor deprimate, cu probleme mentale sau a criminalilor pot atesta c puini oameni au attea dificulti n a gsi un echilibru emoional ca aceste categorii. Exist un handicap intern, invizibil, care opereaz att la nivel fiziologic ct i psihologic. n trecut, asta a fost neles n termeni de defecte genetice sau de caracter, dar acum trebuie s lum n serios contribuia adus de experienele timpurii. 104

Why love matters - Sue Gerhardt

Am descris n prima parte modul n care relaiile timpurii pot afecta att reaciilte fiziologice ct i ateptrile psihologice ale altora. Aceste experiene timpurii stabilesc un cadrul pentru viaa emoional. Dar dac acest cadru este nesigur i ubred, atunci persoana va descoperi c i este mult mai dificil s se descurce cu stresul, i va avea puin ncredere n a face fa ca un individ sau depinznd de alii. ncrederea n sine i n alii este sigur un mod de a descrie respectul de sine. Respectul de sine nu este doar reprezentarea abstract a cuiva; este capacitatea de a rspunde provocrilor vieii. Aduli exigeni Cei crora le lipsete respectul de sine i capacitate de a-i regla emoiile pot deveni aduli egocentrici. Fr sisteme emoionale eficiente i bine aprovizionate, nu se pot comporta flexibil i nici nu pot reaciona la nevoile altora. Tind s fie destul de rigizi, orin prin ncercarea de a nu avea nevoie de alii deloc, sau prin nevoia prea puternic a altora. Deoarece nu au avut experiene destule de a fi bine ngrijii i reglai, nevoile lor ca bebelui au rmns n interior. n viaa adult, aceste nevoi pot fi trite ca impulsul de a-i face pe alii s satisfac aceste nevoi. Oamenii care se ndrgostesc constant, care sunt dependeni de mncare i droguri, care sunt dependeni de munc, care cer la nesfrit servicii medicale i sociale, caut de fapt pe cineva care le va regla emoiile. De fapt, ei i caut copilria pe care nu au avut-o. De la celebriti promiscue, pn la dependenii de ajutor social, aceti oameni 105

Why love matters - Sue Gerhardt

provoac exasperare n alii care i-ar dori ca acetia s se maturizeze. Chiar i terapeui pot adopta aceast atitudine fa de adulii pe care i definesc ca fiind imaturi: "n cadrul grupurilor pe care le conduc, oamenii de vrsta mijlocie se comport ca adolescenii. Dac ai asculta materialul legat la ochi, nu le-ai ghici vrsta. Muli oameni cresc fr a se maturiza". (Garland 2001) Paradoxul este c oamenii au nevoie s aib o experien satisfctoare de dependen nainte de a deveni independei i auto-reglani. Dar totui asta pare s fie contr-intuitiv pentru majoritatea adulilor, care reacioneaz cu o atitudine punitiv fa de nesiguran, de parc maturizarea i autoreglarea ar ine de voin. Muli terapeui frustrai de mersul ncet al schimbrilor ncearc s active voina clienilor. De exemplu, Neville Symington vorbete despre alegerea unui dttor de via i de a spune da vieii ca i cum ar fi o decizie pe care pacientul o poate face. Este foarte deranjant cnd nu exist progres cu un client att timp ct el pare s eueze n a face alegeri pozitive. Poate fi dificil s tolerezi comportamentul dependent i egocentric n aduli cnd ei ar trebui s fie capabili s recunoasc comportamentul lor nepotrivit. Dar nu este doar o problem de voin. Chiar dac voina este invocat pentru a crea un comportament mai bun, acesta vinde de obicei sub forma unui sine fals care ncearc s triasc conform cerinelor altora de a se comporta matur. Din pcate nu poi crea empatia pentru alii sau si pese de propriile sentimente. Imitarea acestor posturi nu este aceeai cu a le avea dintr-o experien intern. Sunt capaciti internalizate 106

Why love matters - Sue Gerhardt

prin experine trite, prin relaii cu oameni care rspund nevoilor tale, i care nu cer prematur pe care tu nu le poi gestiona. Sincronizarea este un aspect critic cnd eti printe, la fel ca n comedie. Abilitatea de a evalua cnd un copil are capacitatea de a se autocontrola, atenia sau independena nu sunt ceva ce crile despre copii pot asigura: sincronizarea micrilor n relaii este o art, nu o tiin. Senzitivitatea prinilor legat de capacitile n curs de formare ale copilului poate fi ngreunat de o intoleran fa de dependen. Asta este sub influena culturii dar i a propriilor experiene timpurii. Dependena poate evoca reacii punternice. Este privit cu dezgust i repulsie, i nu ca o parte ncnttoare i trectoare a experienei. S-ar putea chiar ca dependena s aib o atracie magnetic i ca adulii s se team de ea; sau pentru c este intolerabil s dai cuiva ceea ce i-a fost refuzat ie. Dup cum spune Ian Suttie: "rsful la care a trebuit s renunm- nu l vom permite altora" (Suttie 1935:71). Adeseori, sunt att de grbii s i fac copilul independent nct i expun copii unor perioade lungi de ateptare pentru mncare sau alinare, sau absene lungi ale mamei. Bunicii adeseori ntresc aceast idee prin idea de a nu rsfa bebeluul. Din pcate, cnd lai un copil s plng sau s se descurce cu sine nsui chiar i pentru perioade scurte de timp, efectul obinut poate fi cel opus: submineaz ncrederea copilului n printe i n lume, fcndu-l i mai dependent. n absena unui partener regulator stabil, un bebelu poate face foarte puine pentru a se regla singur de 107

Why love matters - Sue Gerhardt

obicei prin plnset sau retragere mental. Dar durerea de a fi dependent i neajutorat duce la msuri defensive primitive bazate pe una dintre aceste dou opiuni. Majoritatea crrilor adulte pe care le voi discuta sunt variante mai elaborate ale acestor rspunsuri primitive. Natura dual a sistemelor defensive pare a fi construit n programul nostru genetic: lupt sau fug. Plngi sau te retragi. Sentimente exagerate sau minimizate. Fii foarte excitat sau suprim-i excitarea. Aceste dou strategii stau i la baza tipurilor de ataament. Oricare ar fi soluia aleas de individ (i strategia poate fi folosit consistent sau nu), el nu va fi reuit s nvee procesul de auto-reglare i va rmne s fie exigent sau indiferent fa de alii.

108

Why love matters - Sue Gerhardt

4. ncercnd s nu simi Legturile dintre reglarea emoional timpurie i sistemul imunitar


Reaciile de evitare tind s se rspndeasc... Pot fi duse pn la un punct n care individul nu este doar oelit mpotriva suferinelor altora, dar detest s apeleze la simpatia lor i de fapt poate ncerca s-i ascund boala din frica de a provoca o scen sau deranj. Ian Suttie, Originile dragostei i ale urii, 1935. Ascunderea sentimentelor n culturile occidentale, postura retras care nu cere nimic este cea mai ntlnit. Englezii sunt faimoi pentru trinicia lor. Dar i americanii saunt dedicai unei independee la o vrst ct mai mic, dei sub forme mai extravertite i prietenoase de autosuficien. Acest stil evitant ascunde cu succes nevoile bebeluului de prinii care par c nu vor s aib nimic de a face cu ele. Dac aceti bebelui ar putea vorbi ar spune "Nu te ngrijora, eu nu te voi deranja". Simt c dependena lor nu este binevenit, aa c nva s i ascun emoiile. De fapt, ar putea crete cu idea c nu ar trebui s aib sentimente, sau c ar trebui s aib numai sentimente bune care declaneaz reacii pozitive. Ducnd lipsa unei mame responsive care accept ntreaga gam de sentimente a copilului, ei nva s i suprime multe emoii. Asta se poate dezvolta ntr-o dificultate n recunoaterea propriilor sentimente. Dac o mam nu este interesat de 109

Why love matters - Sue Gerhardt

ele, atunci cum poate fi copilul? Dac un printe nu a denumit i identificat emoiile copilului, cum va putea s o fac copilul? Va fi lsat cu senzaii vagi de plcere sau neplcere care nu sunt difereniate i cartografiate n creierul superior. Oamenii care cresc aa sunt uneori denumii alexitimici, adic sunt oameni care nu au nvat s-i pun emoiile n cuvinte. Majoritatea timpului nu sunt contieni de ceea ce simt. Dei au sentimente ca oricine altcineva, ei le ignor n maniera n care printele le-a ignorat. Sentimentele nu sunt nuanate subtil n minte i nu sunt tratate ca informaie folositoare asupra strii organismului. Persoana opereaz cu acceleraia apsat la jumtate, ncercnd s se descurce cu reacii mai necizelate ca alii. Unii pot deveni tipuri pragmatice care sunt concentrate asupra lumii exterioare i care nu ncearc s rmn fixai pe strile interne ale lor sau ale altora. De obicei se descurc foarte bine n domeniul ales. Pot fi prini devotai, care i ngrijesc copiii i i ncurajeaz s reueasc, fr a le observa dispoziiile interioare. O privire superficial i poate considera foarte normali i bine echilibrai. Totui, ei depind drastic de prezena unui partener; cineva trebuie s fie acolo. Nu se ateapt ca relaiile intime s fie un loc n care subiectivitile s fie explorate reciproc, dar sunt foarte dependeni de prezena unui obiect sigur pentru reglarea de baz. Cnd acest obiect este ameninat- poate partenerul moare sau pleac- exist tulburare emoional cu care nu tiu s se descurce. 110

Why love matters - Sue Gerhardt

Auto-reglarea i sistemul imunitar Oamenii care triesc aa sunt susceptibili bolilor cu componente psihosomatice, devin vulnerabili cnd i pierd pesoana reglatoare, pentru c propriile capaciti reglatoare nu sunt dezvoltate. Le lipsesc cuvintele necesare identificrii emoiilor. Nu se pot exprima verbal, deci transmit semnale la un nivel pre-simbolic. Nu pot gsi cuvintele necesare intraciunii cu alii pentru alinare. Cnd sufer din cauza separrii sau a doliului sistemele lor, inclusiv cele imunitar, s-ar putea s nu funcioneze bine. Mi-am dat seama pentru prima dat ct de legat este viaa emoional de bolile fizice cnd mama mea s-a mbolnvit de cancer la vrsta de 49 de ani. La momentul respectiv era o femeie n floarea vieii, puternic, charismatic a crei frumusee se maturiza de la cea a unei Grac Kelly reci la cea a unei femei coapte de 40 de ani. Vroiam s neleg cum cineva att de puternic n aparen putea fi vulnerabil cancerului aa c am nceput s citesc despre personalitatea-cancer. Descriile preau s i se potriveasc bine mamei mele. Se credea depre aceste tipuri de personalitate c sunt prea drgue. Sunt cooperative, grijulii, ngrijorate pentru alii i niciodat nu se nfurie. Mama mea era tot timpul optimist i cuta partea pozitiv a lucrurilor. Aprecia foarte mult atenia i grija altora pe timpul bolii ei. Unii au spus c era viteaz. Lawrence LeShan este un autor pe care l-am citit n acea perioad care a identificat un tipar comun n pacieni bolnavi de cancer. A descoperit c un procentaj foarte mare (72%) avuseser o 111

Why love matters - Sue Gerhardt

relaie dificil cu cel puin unul dintre prini, fapt ce i-a lsat izolai din punct de vedere emoional. A observat c majoritatea dintre ei au investiti emoional foarte puternic n cineva sau ceva ca adult- i cnd acest lucru le-a fost luat, s-au mbolnvit. Acest tipar a fost valabil numai pentru 10% din grupul lui de control (LeShan 1977). Tiparul se potrivea i mamei mele. Ea a fugit de acas la vrsta de 16 ani pentru a scpa de o relaie dificil cu propria mam, s-a cstorit de tnr i dup 30 de ani de csnicie a fost prsit de tatl meu. Dup civa ani a fost diagnosticat. Dar cum te-ar putea ucide sentimentele? Puteam vedea cum sportul i dieta erau vitale pentru un corp sntos, dar mama mea era o femeie atletic care juca tenis, cnta i i pstrase silueta pn la vrsta mijlocie prin atenia acordat dietei. Nu prea a fi un candidat pentru o boal. Dar evident, bolile fatale pot aprea i ntr-un individ sntos. Ce i subminase sistemul imunitar? Cercettorii ncepuser s lege sistemul imunitar de emoii. Oamenii care nu exprimau furie sau emoii negative erau mai vulnerabili. Lydia Temoschok a descoperit c cu ct era mai capabil un pacient bolnav de cancer s i exprime emoiile negative, cu att n zona tumorii se gseau mai multe limfocite (Temoshok 1992). O explicaie ar fi c atunci cnd furia este exprimat, sistemul nervos simpatic este stimulat, un proces care susine producere de limfocite. n acelai moment, dac furia nu este exprimat, hormonii stresului care sunt generai pot rmne n sistem. Dup cum tim, nivele ridicate de cortizol pot submina sistemul imunitar. 112

Why love matters - Sue Gerhardt

Mama mea rareori exprima sentimente negative. Acum alte imagini mi vin n minte: mama mea bgndu-se n pat n mijlocul zilei, zcnd ntr-o camer ntunecat, de parc efortul de a-i menine sociabilitatea, optimismul i succesul n tot ce fcea era epuizant. Mi-am dat seama c ea ncerca s foloseasc somnul pentru a-i regla stresul. (somnul poate reduce nivelele de cortizol). Dar am nceput de asemenea s vd c teama de vulnerabilitate i eec, de tristee i furiesentimente care se pare c le-a inut la distan toat viaa- o gsiser. Se rzbunaser pentru c fuseser ignorate, prin nceperea unui proces de auto-distrugere n corpul ei. Ca o personalitate extravertit, evitant, o actri bun care mereu prea vesel i plin de via, putea fi descris ca un candidat clasic la o boal psihosomatic. Relaia ei primar era una n care partenerul trebuia doar s fie acolo. n timpul bolii ei mi-a descris cum avusese puine ateptri de intimitate emoional de la csnicia ei, privindul pe tatl meu ca pe un fundal al vieii ei. Aceast perspectiv minimal asupra relaiilor era probabil felul de regalre pe care l nvase de mic cu prinii ei. Dei vocal, avea un obicei de a nu vorbi despre sentimentele ei cu alii, ceea ce mie mi se prea c izvora din experienele cu bunica mea. Buni era o femeie victorian care cerea mult i oferea puin. Era inabordabil fizic, critic i neierttoare. i lsa bebeluii s plng n crucioare creznd ca muli alii din vremea respectiv c le va ntri plmnii. Ca reacie, mama se mndrea cu o independen timpurie, i ncerca s fie pe ct de puternic ct cerea bunica. 113

Why love matters - Sue Gerhardt

Dar mi se pare foarte posbili s fi avut o pruncie stresant cu o mam creia i displcea intimitatea, atingerea i dependena. tim c nivelele ridicate de cortizol pot afect pri ale sistemului imunitar care sue dezvolt la momentul respectiv, timusul i nodurile limfatice. Dovezile din studii efectuate asupra primatelor arat c separrile timpurii pot avea consecine puternice pentru sistemul imunitar, ncetinind activarea limfocitelor i crescnd viteza cu care un individ cedeaz bolilor (Laudenslager et al. 1985). Partea bun este c sistemul nostru imunitar poate fi influenat i de ct de des suntem atini- cu ct suntem mai atini cu att de dezvolt mai muli anticorpi. Alptatul ajut la transmiterea anticorpilor de la mam la copil (Schore 1994). Deci stresul i separarea pot submina dezvoltarea sistemului imunitar, n timp ce o relaie cald de la bun nceput ajut la promovarea robusteii lui. Aceit factori par greu de msurat n prezent. Dar crucial, abilitatea psihologic a individului de a se descurca cu stresul este nrdcinat tot n pruncie. Dup cum am sugerat deja, experienele timpurii pot transforma copiii n reactivi nali sau joi la stres. Cei din urm provin din familii cu stiluir parenterale dure, critici verbale i prini abuzivi. Indiferent dac corpul sau psihicul este cel btut, se pare c au dezvoltat un obraz gros, un fel de stoicism care lsa durerea s treac peste ei. Bunica mea aveau un b special cu care i btea copiii i credea n disciplinarea fizic. Era critic tot timpul, dup cum am observat i eu n copilrie. Cred c mama mea a devenit un reactiv jos ca un rspuns la acest tratament, 114

Why love matters - Sue Gerhardt

ncercnd incontient s i nchid sentimentele. Dac avea un nivel sczut de cortizol, s-ar potrivi cu tendinele ei alergice i nceputurile de artrit. Cortizolul sczut este asociat cu o anumit categorie de boli- astmul, artrita, alergiile, oboseala (Heim et al. 2000). Aa numita personalitate-cancer, capacitatea de a ndura circumstanele cu putere i fr plngeri, este inclus de muli n aceast categorie. Este clar c strategia surpimrii sentimentelor i cortizolul sczut rezultat pot fi periculoase i pot avea efecte fiziologice. Predispunerea la boli Astzi, teoria personalitii tip-cancer nu mai este la mod. Acum teoria preferat este cea a personalitii predispuse la boli. O varietate mare de boli se pare c au cauze n suprimarea emoional. Gama de afeciuni legat de aceast teorie este uimitoare. Doctori informai din punct de vedere psihanalitic n anii 40 i 50 au fost primii care au identificat i lucrat cu bolilel psihosomatice clasice (Taylor et al. 1997). Credeau c sunt provocate de sentimente strangulate sau conflictuale care trebuiau eliberate. Se bazau pe perspectiva psihoanalitic conform creia nevrozele erau cauzate de tendine sexuale i agresive suprimate care se aflau n conflict cu moravurile sociale. Soluia era s le aduc pe planul contient. Aceast nou paradigm ofer perspectiva c reprimarea tendinelor primitive nu ne mpinge spre o stare de sntate proast ct o face eecul de a tri i tolera toate emoiile noastre ntr-o 115

Why love matters - Sue Gerhardt

stare de echilibru a organismului. Noua perspectiv este c oamenii sunt organisme auto-reglatoare i c eecul n acest sens poate genera patologii. Odat ce ncepi s te consideri un organism cu multe sisteme interconectate care asigur feedback i se regleaz reciproc, poi ncepe s apreciezi rolul pe care l joac emoiile n bolile fizice. Emoiile sunt centrale auto-reglrii. Ele sunt rspunsul biologic al corpului fa de ali oameni i situaii, iar acest rspuns poate fi o baz util pentru reflecie i un ghid pentru aciune. Dar cnd aceste reacii sunt suprimate intervii asupra fluxului de informaie. Atunci devine mai greu s te compori flexibil. Adaptarea la oameni i situaii devine o chestiune de utilizarea indiciilor externe sau a conceptelor abstracte i nu deriv din informaii interne, ducnd la un comportament rigid. mpiedic de asemenea i fluxul de informaie dintre diversele sisteme interne, fiiindu-le mai greu s regleze nivelele de neuropeptide i s menin un echilibru. Sentimentele sunt mereu i biologice i psihologice. Pe msur ce un sentiment se ntmpl, au loc schimbpri psihologice n sistemul nervos, endocrin i n alte sisteme ale unei persoane mpreun cu gnduri care apar n minte. Dac aceste gnduri sunt ndeprtate, o surs important de feedback regulator este pierdut. De exemplu, cnd suprimi furia, corpul tu i diferitele sisteme rmn excitate i stimulate din punct de vedere bio-chimic. Dar dac refuzi s-i contientizezi furia i nu o exprimi fa de persoana care te-a ofensat, pierzi ocazia de a remedia o 116

Why love matters - Sue Gerhardt

situaie. E greu s refaci un echilibru i s readuci stimularea la un nivel normal. Stimularea corporal din toate aceste sisteme este fundaia a ceea ce noi descriem ca sentiment legat de ceva ce ni se ntmpl. Dar gndul este modul n care articulm contient activitatea complex a sistemelor noastre n termeni sociali. Nu suntem contieni de faptul c ceea ce sentimente sunt de fapt semnale interne care au loc n corpul nostru n afara contienei. Substanele bio-chimice ale emoiei Candace Pert, este o cercettoare care a fcut descoperiri remarcabil asupra modului n care este afectat sistemul imunitar. O gnditoare excentric, un caracter cald care a legat lumea rece, raional a tiinelor experimentale cu gndirea New Age, ea sugereaz c informaiile chimice ale sistemului nostru endocrin sunt moleculele emoiilor. Cnd avem sentimente trecem printr-un cocktail unic de neuropeptide activate. Descoperirea important a lui Pert a fost faptul c acest fenomen are loc n ntreg corpul nu numai n creier. Dei creierul i sistemele sale emoionale sunt punctele centrale ale activitii neurotransmitoare, aceleai substane comunic n tot restul corpului. Exist o concentrare destul de mare de receptori ai neuropeptidelor de-a lungul coloanei vertebrale i n pntec. Ea argumenteaz c asta nseamn c noi simim cu ntregul corp nu numai cu creierul. Putem simi chiar i cu sistemul imunitar, care de asemenea produce i primete aceste substane. Dup cum a 117

Why love matters - Sue Gerhardt

spus Deepak Chopra: "Dac a fi fericit, trist, gnditor, emoionat i aa mai departe necesit producerea de neuropeptide atunci celulele imune ar trebui i ele s fie fericite, triste, gnditoare, emoionate" (Chopra 1989:67). Pert a demonstrat c aceste molecule ale emoiei comunic unele cu altele prin diverse sisteme din organismul uman. Sistemele de comunicaii ale corpului funcioneaz de-a lungul mai multor linii interconectate: n snge, n nodurile limfatice, n nervi. Totui, moleculele de lupt sau fug care ne fac mai aleri sunt transportate prin corp de ctre nervii simpatici, semnalele imune sunt transportate de nervul vag, care face parte din sistemul nervos parasimpatic care ne ncetinete. Nu cu mult timp n urm, se credea c sistemul imunitar era o parte separat, autosuficient a mecanismelor de aprare a corpului. Dar Robert Ader a fcut o descoperire surprinztoare la mijlocul anilor 70: el a descoperit c sistemul imunitar poate nva din experiene din trecut. ntr-un experiment important, Ader i Cohen au stabilit c sistemul imunitar are memorie. Folosind obolani, au creat o asociere mental ntre un medicament neplcut i nite ap dulceag. Medicamentele le-au provocat obolanilor grea i le-au suprimat sistemul imunitar. Dar de fiecare dat cnd le ddeau medicamentul, obolanii primeau i apa dulceag. n acet mod, apa dulce, greaa i dezactivarea sistemului imunitar erau legate n mintea obolanilor. Apoi, mai trziu au fcut un alt experiment cu aceiai obolani. Au descoperit c tot ce aveau de fcut era s le dea 118

Why love matters - Sue Gerhardt

obolanilor numa ap i fr medicamentul care le dezactiva sistemul imunitar, acesta tot se oprea. De fapt, ateptrile lor fceau asta. Sistemul imunitar se dezactiva cnd i aducea aminte de gustul apei dulci. Sistemul imunitar, deci, are o istorie i o memorie, de fapt ca toate celelalte aspecte ale sinelui. A fost denumit creierul corpului (Goleman 1996). Ed Blalock a fcut o alt descoperire- aceea c sistemul imunitar putea fi afectat de neuropeptidele generate intern. Asta nsemna c putea exista o comunicare direct ntre creier s sistemul imunitar prin neuropeptide ca serotonina. Orice se ntmpla n creierul individului putea declana reacii ale sistemului imunitar prin neuropeptide generate de stri mentale. Exist diverse sisteme regulatoare care implic biochimicalele care au un impact asupra sistemului imunitarsistemul nervos autonom i neurotransmitorii, la fel ca alte substane cum ar fi prostaglandinele i epinefrina care pot afecta reaciile imunitare. Dar se pare c cel mai mare impact l are tot cortizolul. Efectele cortizolului asupra sistemului imunitar sund bine documentate (Cohen i Crnic 1982). n esen cortizolul instruiete celulele imune s ncetineasc reaciile imunitare, permind energiei corpului s se concentreze pe criza curent. Ca o msur temporar aceasta este tolerabil. Totui, cnd stresul este cronic i criza nu este soluionat rapid, ca n problemele dintr-o relaie sau durerea cronic, atunci eliberarea continu de cortizol poate avea un impact serious asupra sistemului imunitar. Poate opri deplasarea 119

Why love matters - Sue Gerhardt

celulelor albe n corp. Omoar limfocitele i oprete producerea lor. Inhib producerea citochinelor, elemente importante ale sistemului imunitar. Aceste procese stau la baza frecvenei n cretere a tumorilor cancerigene la oareci supui stresului, fa de cei care nu au fost pui n condiii de stres. Mama mea a trecut prin aceste experiene de pierdere dureroas nainte ca boala s apar (ia pierdut casa, soul i apoi i iubitul n mod neateptat) i fr ndoial a avut o cretere n nivelul hormonilor de stres. Dar pentru c nu era obinnuit s cear alinare de la alii, nu a avut mijloace eficiente de reglarea suferine cronice. n schimb, ca de fiecare dat, se bga n pat evitnd oameni i sentimente care deveneau prea puternice. Capacitatea sistemului imunitar de a se descurca cu celulele cancerigene se crede a fi bazat puternic pe celulele asasine care sunt golanii sistemului imunitar. Dar nivelul acestor celule a fost descoperit ca fiind sczut n persoanele care nu aveau susinere social sau care erau sub un stres psihologic acut (Martin 1997). Asta sugereaz c cei al cror stil emoional este cel al suprimrii emoiilor dect al exprimrii lor i reglrii lor pot avea un sistem imunitar deficient. Nu caut suport social. Dup cum am descris, s-a descoperit c disponibilitatea de a se ncrede n alii este un factor important n sntate lipsete n oamenii cu ataamente deficitare, dar mai ales la cei cu ataamente evitante, care ncearc s fie auto-suficieni din punct de vedre emoional. 120

Why love matters - Sue Gerhardt

n acest sens, modelele relgatoare care sunt stabilite n viaa timpurie i pot afecta nu numai sntatea psihologic i dezvoltarea sistemelor emoionale ale creierului din cortexul prefrontal, dar i creierul corpului- sistemul imunitar i reaciile la stres care sunt modelate de experienele emoionale. Ct este de crud c cei care nu au fost ngrijii n pruncie vor avea o predispoziie la boli fizice mai ncolo. Cazul lui Dennis Potter O copilrie suprimat emoional nu ne spune crei boli i va ceda persoana respectiv. Crrile sunt multe, depind de motenirea genetic, expunerea la virusuri i metode individuale de gestionare a sentimentelor. Scriitorul Dennis Potter, autorul seriei inovatoare Detectivul care cnt i alte drame pentru televiziune, i-a suprimat emoiile cu rezultate oarecum diferite. Este imposbil de reconstruit efectele precise al unei copilrii n retrospectiv, dar circumstanele lui Potter sunt sugestive. Conform biografului su Humphrey Carpenter (1999), tatl lui Potter era grav bolnav la momentul naterii sale. Nu este iraional s presupunem c mama lui era stresat i i-a transmis cortizolul n pntec. Aceasta- mpreun cu alte tendine genetice- l-au predispus s fie un copil sensibil. Este de asemenea posibil ca o mam care se ngrijea de un so bolnav s fi fost mai puin disponibil unui nou-nscut. Dac acesta era cazul sau nu, mama lui Potter a rmas din nou gravid cnd Dennis avea abia 4 luni. El abia ar fi mers cnd mama lui ar fi avut un alt copil de care s aib grij. 121

Why love matters - Sue Gerhardt

Nu putem tii ce fel de relaie timpurie a avut Dennis Potter cu mama sa, dar dovezile copilriei sugereaz c i el a crescut fr ncrederea n alii pentru susinere emoional. La vrsta de 10 ani, a fost dus de ctre mama sa la Londra pentru a locui cu rude i a fost separat de tatl su. Acolo a fost abuzat sexual de ctre unchiul su cu care trebuia s mpart un pat. Este gritor c Potter nu i-a spus nimic mamei sale. i-a justificat tcerea fa de biograful su spunnd c nu ndrznea s i spun pentru c "ar fi ca aruncatul unei bombe n mijlocul a tot ceea ce m fcea s m simt sigur". n alte cuvinte, nu o vedea pe mama sa ca pe cineva care s-ar fi putut descurca cu situaia i care l-ar fi putut ajuta cu emoiile i reglarea lor. Simea c trebuia s o protejeze pe ea de stimularea emoional i nu invers. n schimb depindea de ea s fie acolo, cum fac alexitimicii. Primea simul de siguran de la simpla ei prezen. Drept rezultat, el s-a luptat s-i regleze sentimentele pe care abuzul le trezeau. i-a ntors disconfortul nspre el nsui, nvinovindu-se i simindu-se "complet invadat i mpotmolit" pentru o vreme. A ncetat s mnnce i a explicat asta mamei sale prin faptul c i era dor de cas. Persoana care nva n pruncie cum s-i gestioneze emoiile prin ignorarea lor poate fi aruncat ntr-o criz de ctre evenimente emoionale exigente. Urmtoarea criz a lui Potter a venit la un moment n care nu era mulumit de munca sa i era sub presiunesa muncii pentru ore lungi pentru a-i ntreine familia. S-a descoperit vizitnd compulsiv prostituate pentru a elibera stresul- fie pentru plcere sau pentru ideea de a 122

Why love matters - Sue Gerhardt

deine control. Din nou, a trit un dezgust pentru poluarea lui sexual, dar nu putea descoperi o cale de gestionare mpreun cu cei care i erau aproape. n schimb, hipersensibilitatea la stres a avut un impact asupra sistemului imunitar i a nceput s gseasc o cale de a se exprima fizic. A nceput s aib artropatie psoriatic, o boal la care era predispus genetic. Potter credea c aceste crize de cojire a pielii i inflamare a ncheieturilor erau legate de starea sa mental. n cele din urm a pus asta n cuvintele din gura lui Marlow, cel mai cunoscut personaj al su care a spus: "Tentaia este de a crede c bolile i otrvurile minii sau personalitii au erupt cumva direct pe piele." Dup ce boala a fost diagnosticat, Potter a descoperit un curs al vieii mai satisfctor orind retragerea din jurnalism n favoarea unei viei mai domestice. A nceput s scrie piese pentru televiziune, care i-au permis s exploreze o gam de sentimente controversate i s le elimine din viaa sa. n special a exprimat- n scrieri viscerale, pasionante- furia pe care nu fusese n stare s o exprime n propria via dei era perceput de alii ca o prezen care transmitea o furie tensionat, ncolcit. Potter nsui a recunoscut c exista o legtur ntre sntatea lui ubred i emoiile nexprimate: "Cred c ne alegem bolile. Mereu am fost furios i am impresia c furia din mine a fost ntoars nspre mine". Dependene i auto-tratamentul ncercarea de a nu simi nimic ia mai multe forme. Potter bea i fuma des, iar acest fel de dependene sunt comune n oamenii care nu au 123

Why love matters - Sue Gerhardt

abiliti reglatoare. Aceste eecuri n ngrijirea personal ar fi putut contribui la moartea lui timpurie din cauza cancerului la 59 de ani. Handicapat din cauza relaiilor nesigure, care i previn din a lua alinare din la alii, majoritatea oamenilor caut alte surse pentru a se simi mai bine. Alegerea unei dependene poate fi influenat de preferinele prinilor lor. Dac tatl era un beiv i persoana a crescut ncnojurat de alcool, ar putea prea natural a ea s se orienteze spre alool pentru a uura durerea mental. Factorii genetici ar putea juca un rol n facilitarea dependenei. Dac mncarea dulce era o trataie n familia ta, atunci mncatul n exces de biscuii i ciocolat poate fi o reacie la goliciunea unui conflict emoional intern. Substana aleaseste ceva care alin i n efect trateaz efectele fiziologice ale stresului emoional. De exemplu, tim c depresia implic nivele sczute de serotonin. Poate de aceea unii oameni, care i gsesc sentimentele greu de controlat, au poft de carbohidrai i dulciuri, care pot ajuta le eliberarea serotoninei n creier. Zahrul poate stimula de asemenea eliberarea beta-endorfinei, care poate reduce durerea, att fizic ct i emoional. Experimentele pe oareci au artat c oarecii separai de mamele lor plng mai puin dac le este dat ap cu zahr. Reacioneaz mai puin la durere fizic cum ar fi o plit ncins n apropierea lbuelor dac le este dat ap cu zahr (Blass et al. 1986). Persoana care alege s se trateze singur ncearc s restaureze un fel de echilibru intern. Dar folosing substane ca mncarea i drogurile 124

Why love matters - Sue Gerhardt

pentru a uura durerea poate crea dependen. Cnd mnnci prea multe lucruri dulci n mod regulat, receptorii de beta-endorfin se nchid i atunci ai nevoie s mnnci i mai mult pentru a obine acelai efect. Alcolismul funcioneaz n acelai mod. Drumul anorexiei n mod surprinztor, ideea de a nu mnca este la fel de provocatoare de depende. La fel ca alte dependene poate deveni periculoas. ntre 5 i 22 % dintre pacienii cu boli alimentare se sinucid sau mor. Tipic, aceast boal ncepe n adolescen cu ideea de a slbi. Pe msur ce regimul progreseaz, femeia ignor mesajele din partea corpului c are nevoie de carbohidrai i trece ntro faz n care creierul produce opioide care o fac s se simt euforic. Chiar dac aceast etap a nfometrii o face s funcioneze la cel mai jos nivel i o izoleaz de ali oameni, ea poate deveni dependent de nsi experiena nfometrii. n stare de anorexie o femei gsete alinarea fa de sentimente cu care nu tie cum s se descurce. Exist o amoreal a opioidelor. O pacient dintr-o clinic de anorexie a scris o scrisoare prinilor ei n care spunea: "Adevrul este c ne concentrm att de mult pe mncare i greutate pentru a nu mai fi nevoie s simim emoii i sentimente care ar putea fi inconfortabile, cum ar fi furia, tristeea, anxietatea i vina. Am fost condiionai din copilrie s suprimm aceste emoii pentru diverse motive, cum ar fi c o domnioar nu se poart aa 125

Why love matters - Sue Gerhardt

i c nimeni nu vrea s se afle n preajma cuiva care este suprat". (Abraham i Llewellyn-Jones 2001) Cazul Ninei Nina a fost o pacient a mea a crei experien familial este tipic pentru apariia aceste dependene ca o soluie la dificultile reglatoare. Mama ei era o entuziast a fitness-ului care mnc puin i era preocupat de meninerea unei aparene cochete. Nina, copil singur la prini, a crescut ca centrul ateniei prinilor ei; o adorau i sperau la ce era mai bun n privina ei, dar nu aveau o relaie fericit unul cu cellalt. Era pus sub presiunea de a le satisface nevoile, mai ales- mi s-a prut mie- nevoile psihologice ale mamei ei. Nina ncerca s fie o fat asculttoare i n mod deosebit s fie bun la sporturile care i plceau mamei ei. i era fric s nu i provoace mamei ei sentimente de rnire, dezamgire sau abandon. Ca un copil, simea c nu putea s doarm peste noapte n casa unei prietene din cauza fricii c mama ei s-ar putea simi exclus- nu i permitea s aib nimic bun dac mama ei nu l putea avea. Iar i iar i iar se conforma dorinelor prinilor ei pentru a-i face fericii- i poate pentru a evita sentimente negative care preau de netolerat n aceast familie. n acest proces, Nina a pierdut legtura cu propriile emoii i sentimente- ntr-un fel, au fost nghiite. Atmosfera familial era afectuoas i intens, dar niciun membru al familiei nu vorbea pentru sine. Tatl vorbea pentru mam, mama vorbea pentru Nina, Nina pentru sora ei i aa mai 126

Why love matters - Sue Gerhardt

departe. Strinii erau privii cu o oarecare suspiciune. Acest tip de familie a fost descris ca implicat i personalitatea Ninei prea fuzionat cu cea a mamei ei. Fiind n centrul vieii prinilor ei ar fi avut o valoare pentru ea ca copil mic, dar a devenit problematic cnd ea se pregtea s devin adult. Avea dificulti n maturizare i n separarea de prini care aveau atta nevoie de ea. Cum puteau supravieui fr ea? Dar ea fr ei? Era ngrozit de lume, probabil pentru c nu putea s se regleze singur. Pn la adolescen, presiunea de a-i regla propriile emoii i de a interaciona cu ali oameni n afara familiei a devenit mai intens. Dar ciudenia familiei anorexice este c progenitura trebuie s nvee s se descurce cu sentimentele prin agarea de mam i de blocarea n psihicul mamei n loc s i identifice propriile sentimente i dorine i cum s le gestioneze independent. Ca adolescent, Nina a descoperit c eliminarea mncrii oprea ieirea la suprafa a sentimentelor ei. Aceast metod era un fel distorsionat de reglare prin atingerea unei amoreli emoionale i o senzaie de distanare. Totui, pe msur ce lucram cu ea, Nina a nceput s mnnce mai mult i mi-a descris ct era de inconfortabil s fie mai contient de sentimentele ei din nou. O problem care a aprut a fost faptul c mama Ninei nu era capabil de gestionarea propriilor sentimente i deci nu putuse face asta nici pentru Nina. Ca Dennis Potter, Nina simea c nu putea discuta despre problemele ei cu mama sa pentru c mama ei ar fi putut intra n panic i exagera; mama ei nu se putea descurca cu 127

Why love matters - Sue Gerhardt

experiene negative. Uneori, i nega sentimentele Ninei. Dac Nina ar fi spus c se simea singur dup mutarea prietenei cele mai bune, mama ei i rspunde "Nu te simi singur, ai familia ta". Mama ei avea dificulti n recunoaterea strilor Ninei. i atribuia propriile emoii. Dac mama simea c ntr-o camer era prea cald, atunci presupunea c Nina simea acelai lucru. Rdcinile reglrii se gsesc n pruncie i, dup cum am vzut, reacia la stres este central anorexicilor, fiind hipersenzitivp. Nivelul de cortizol este ridicat cu un rspuns exagerat al glandelor adrenaline. Acesta este cazul i dup vindecare, deci nu este atribuit doar efectelor foametei. Nivele ridicare de cortizol sunt probabil sursa sentimentelor de depresie n anorexici. Aceleai nivele sunt ntlnite la bebelui separai de figura matern i la depresivii aduli. Poate indica o fric de bazp legat de supravieuire cu prini care nu pot crea un sentiment de siguran. Dei se afl constant n prezena unei mame, nu se simt n siguran n grija ei. Bebeluii ca Nina nu au voie s aib propriile sentimente. Ajung s cread c printele nu vrea ca ei s le aib. Prinii au nevoie de un copil care este o anex a lor sau o surs de confort. Aceasta trimite un mesj Ninelor din lumea ntreag c nu ar trebui s devin indivizi separai cu propriile nevoi i emoii. Dup cum a spuns Henry Krystal, Nina este o fiic care nu-i deine propriul suflet. Mesajul ascuns este c sentimentele ei nu conteaz i nu sunt luate n serios. Faptul c sentimentele au fost etichetate greit face ncrederea i cunoaterea lor dificil pentru un copil. Are 128

Why love matters - Sue Gerhardt

sentimentele pe care alii se ateapt s le aib. Ele nu sunt identificate corect i difereniate n diverse nuane. Rmn senazaii corporale vagi. Drew Westen descrie o serie de studii care au fost efectuate pe anorexici folosind diverse teste i scri. Cea mai puternic i clar decoperire a fost faptul c "dificultatea n recunoaterea i reacionarea la stri emoionale i senzaii viscerale este un deficit central n cei cu probleme alimentare". Anorexicii tipici au o personalitate ncordat cu dificulti n exprimarea furiei sau a propriilor dorine. (Weste i Harnden-Fischer 2001). O susceptibilitate spre boli i dependene este nrdcinat n nstrinarea fa de propriul corp i n dificultile rezultate n reglarea emoiilor. Mai ales n ncercarea de a scpa de sentimentele care au originat n pruncie n care sentimentele bebeluului nu au fost identificate i tratate corespunztor. Ei se confrunt prematur cu propriile nevoi, lipsindu-i abilitatea de a le satisface singur. Pe msur ce crete, adultul nc tnjete s fie neles fr cuvinte, s fie ngirjit, s aib nevoi anticipiate fr a spune un cuvnt. Oamenii din aceast stare caut experiena bebeluului de fuziune complet cu mama. Ca aduli, sunt mai predsipui la dependena de alii, spernd c cellalt magic i va face s se simt bine. Unii caut la nesfrit partenerul potrivit. Alii de tip evitant, crora le este fric de dependen aleg s persiste n relaii nesatisfctoare, cu puine cereri pentru a evita abandonul. Aceste distorsiuni apar cnd nu au fost destul experiene de dependen pozitiv n copilrie. 129

Why love matters - Sue Gerhardt

Fr o experien matern activ i sensibil, bebeluul nu se poate identifica cu atitudinea parenteral i nu va putea s o aplice la rndul lui. Nu este posibil generarea unei atitudini de autongrijire dac altcineva nu a fcut-o pentru tine. Ai nevoie de experiena cu cineva nainte de a o reproduce. Dac relaiile timpurii nu au transimis o acceptare a ntregii game de sentimente, inclusiv a celor negative, atunci acestea vor fi greu de tolerat i trit. Dac prinii nu au transmis ncrederea legat de gestionarea acestor sentimente, atunci abilitile vor lipsi n progeniturile lor. Relaiile care evit aceste sentimente sunt fragile i duc lips de elasticitate. Nu pot reaciona flexibil la experiene diferite, nu pot oferi un sentiment central c relaiile pot fi perturbate i c dup aceea i pot reveni- c acordul poate fi pierdut i restaurat. ncercnd s fii prea drgu sau puternic este o idee periculoas. Taie fluxul de sentimente care este esenial att pentru sntatea mental ct i pentru cea fizic. Avem nevoie de acest flux pentru ca sistemele s funcioneze cum trebuie. Sentimentele noastre sunt un sistem vital de semnalizare, att n interiorul corpului ct i n relaia cu alii. Sentimentele sunt o surs de informaii utile creia ar trebui s i acordm atenie, folosind semnalele bio-chimice pentru a ne ghida n negocierile mai contiente cu alii. Sentimentele deci nu trebuie blocate sau amorite. i pot lua locul drept n centru sinelui, un sine care poate fi elaborat n cuvinte. 130

Why love matters - Sue Gerhardt

5. Copilul melancolic Cum experienele timpurii pot afecta chimia creierului i pot duce la depresii adulte
i ai primit ce Doreai de la via, chiar i aa? Am primit. i ce i doreai? S m numesc iubit, s m simt Iubit pe pmnt Raymond Carver, "Fragment trziu" Una dintre cele mai comune probleme mentale este cea a depresiei. De la "cinele negru" al lui Churchill pn la "ntunericul" lui William Styron, credem c tim ce nseamn chiar dac nu am trecut prin aa ceva. Un scenariu tipic de depresie mi-a fost descris de ctre clienta mea, Carys. Ea gsea c durerea era cea mai intens diminea devreme. Cnd se trezea devenea contient de o durere profund n stomac. Muchii se ncordau. Nu vroia s se trezeasc i d dea piept cu o o nou zi. Care era sensul? Nimic nu se simea bine, nimnui nu i psa. Exista o senzaie specific n corp, ceva ca durerea, fr o localizare exact. Un sentiment de gol, ca foamea, dei nu avea poft de nimic. Vroia doar s se bage n pat i ca lumea s dispar, mai ales imaginile de eec i umilire care i ncercuiau mintea. Faa anagajoturului ei cnd i-a spus c a fcut o greeal teribil; faa fostului partener cnd i-a spus "Nu merge, Carys. Ceri prea mult." Simea c nimic bun 131

Why love matters - Sue Gerhardt

nu i se va ntmpla, era inutil, o persoan rea pe care nimeni nu o vroia n viaa lor. Un aspect izbitor al depresiei este ct de fizic se resimte. Probabil c de aceea depresia este descris mai ales ca un dezechilibru chimic, implicnd c este o defeciune a creierului care a aprut de oriunde, sau ca un rezultat al tendinelor genetice. Profesorul Peter Fonagy a ntebat 20 de prini ce credeau c a a fost cauza problemelor copiilor lor. Nu a fost surprins cnd n fruntea listei era chimia creierului urmat de gene proaste (Fonagy 2003). Cercetrile tiinifice au confirmat c depresia implic i schimbri bio-chimice ale neurotransmitorilor. Oamenii deprimai au o combinaie de nivele sczute de serotonin i noerpinefrin. Dar cercettorii au ncercat s le dea pacienilor doze din aceste substane, i au descoperit c aceste substane singure nu sunt cauza depresiei. Chiar dac creezi o deficien de serotonin, o persoan echilibrat nu o va resimi ca depresie. Clar, nu este absena sau prezena acestor substane ceea care duce la apariia depresiei. De fapt, este mult mai probabil ca ele s fie epuizate ca un efect secundar al unei reacii exagerate la stres. Dac Carys cere ajutor din partea profesiei medicale, ea mai mult ca sigur va primi medicamente pentru a corecta aceste dezechilibruri bio-chimice. Anti-deprimantele ca Prozacul sunt acum denumiri casnice i sunt prima resurs a celor care sufer de depresie. n unele cauzuri sunt folositoare pentru restabilirea echilibrului. Dar abordarea medical nu este att de ncreztoare pe ct pare. Tratamentele au 132

Why love matters - Sue Gerhardt

beneficii pentru anumii pacieni, dar numai o treime ating o remisie total a simptoamelor, conform unor studii citate de David Gutman. O alt treime prezint o ameliorare, iar ulta treime nu prezint nimic. Companiile productoare de medicamente sper s mbunteasc tratamentele viitoare prin identificarea mai precis a dezichilibrului catecolaminei din fiecare individ prin scanare neuronal. De asemenea au nceput s trateze cortizolul ca principalul vinovat al acestui dezichilibru. Asta poate duce la tratamente mai eficiente n viitor. Carys ar putea fi satisfcut s afle c depresia ei poate avea i cauze genetice. Unele studii pe gemenii au artat c gemenii identici sunt mai predispui la aceeai inciden a depresiei ca gemenii diferei, dar nu exist dovezi clare a ce este transmis genetic. Conform lui Willner, poate fi la fel de nespecific ca o tendin spre introvertire care poate culmina n depresie n unele circumstane (Willner 1985). n orice caz, oricare ar fi predispunerea genetic ea are nevoie de factori de mediu pentru a se manifesta- genele relevante nu sunt exprimate inevitabil sau automat. Deci este cu att mai important s aflm misterul acestor factori. Pui n faa unei epidemii de depresie, cercettorii au ncercat s i identifice declanatorii. Exist multe unghiuri: este asociat cu o deficien de vitamina B, o lips de acizii Omega grai, din cauza pierderii unui printe la o vrst fraged, din cauza unor evenimente stresante ca jelirea sau mutatul. Clar, este att o boal psihologic ct i una fiziologic. Dei Carys 133

Why love matters - Sue Gerhardt

poate avea nivele sczute ale anumitor substane care afecteaz dispoziia, boala ei este declanat i de imaginii i gnduri din mintea ei. Mai ales, experienele de a fi respins sau abandonat de ali oameni. Cred c miezul depresiei este un sim al sinelui fragil. Este un pu adnc de lips de speran, care d pe dinafar periodic cnd stocurile de bine ale unei persoane sunt epuizateori prin lipsa nutrienilor eseniali, o relaie pierdut, o umilin, o boal sau un furt. Este un fapt interesant c foarte puini oameni care au trecut prin acest fel de evenimente devin depresivi. Simt furie i tristee dar nu sunt copleii de ctre ele. Totui, aceste evenimente provoac depresii n cineva care este deja predispus n aceast direcie. De unde vine aceste sim de sine fragil? Ca muli ali clieni deprimai, Carya mi povestete ce i amintete din copilrie. Anumte evenimente i fraze i sunt imprimate n minte. "Eti att de egoist", "Hai odat!". Am auzit aceleai lucruri de la aproape fiecare client. Pot prea inofensive, dar creeaz un fel de atmosfer negativ n care persoana deprimat a crescut. Cumulativ, transmit mesajul c indivizii ca ea sunt indacvai i inefiecieni. Asta o lsa ntr-o stare de tnjire pentru aprobarea parenteral, pentru ntrirea social, dragoste i sim de apartenen, fr a avea prea mare ncredere n capacitatea de a le obine. Dar sigur se va putea descurca acum ca adult? Carys are aproape 50 de ani. A fost cstorit, a avut copii i a divorat. A avut aventuri. Lucreaz cu jumtate de norm ca recepioner- o slujb sub aptitudinile 134

Why love matters - Sue Gerhardt

ei. Dar ea tot nu poate menine relaii satisfctoare cu persoane care o pot susine emoional. Sub aparena unei viei normale, ea a accepta incontient mesajele copilriei ei c este sub-standard. n primii ani de via a dobndit un model de sine c nu este destul de bun, sau chiar rea, pe msur ce eua s triasc conform ateptrilor prinilor ei sau s le atrag atenia. Acest model incontient este foarte uor de declanat de declanatori din mediul ei. Cnd relaiile ei merg prost, ea cedeaz. Devine sinuciga. n mintea ei, totul este lipsit de speran. Este o persoan rea i nimeni nu o va iubi. Ca Anna Kareninia, este att de nesigur nct nenelgerile sunt amplificate i trite ca abandonuri. n romanul lui Tolstoz, contele Vronsky nu este de acord cu ea i ea deja are impresia c o urte. Ea mrete orice gest ntr-o catastrof, imaginndu-i ce e mai ru: "Iubete alt femeie, asta este i mai clar, i spunea. Vreau dragoste i mi lipsete. Deci totul s-a terminat i trebuie s se termine!". Curnd dup aceasta, Anna se sinucide la fel ca 15% din oamenii deprimai. De ce creete incidena depresiei? Depresia a fost studiat extensiv pentru c este o boal att de universal i afecteaz atia oameni. Ultimele estimri din SUA arat c unul din zece oameni sufer de o form de depresie. Aproape 17% din populaie va suferi de depresie cronic la un moment n via. Aceasta este o potenial min de aur pentru companiile farmaceutice, care alocheaz resurse uriae pentru dezvoltarea unor noi tratamente pentru un sector 135

Why love matters - Sue Gerhardt

profitabil aflat n expansiune. Nancy Anderson, preedintele Asociaiei Americane de Psihiatrie crede c rata depresiei a crescut constant din anii 50 i afl pe o curb ascendent. Poate fi o coinciden c anti-deprimantele au fost descoperite n anii 50, dar ridic ntrebarea dac nmulirea depresiei este o dorin mai mare de a fi descris ca deprimat o dat ce a existat un tratament. Majoritatea crilor despre depresie sunt limitate la simptoamele acesteia. Se concentreaz asupra congniiei adulte, inta tratamentului. Nu este recunoscut faptul c acest creier de adult este format de experiene care ncep n pntec, sau c acestea ar fi putut contribui la o predispoziie ctre depresie. Dar exist dovezi arhisuficiente care spun c o reacie exagerat la stres st la baza unei depresii cronice. De asemenea o lips de ncredere emoional i tipare interioare distructive pot fi create foarte devreme n via. Acum voi prezenta aceste dimensiuni lips n nelegerea depresiei. Madona i pruncul n acea perioad a vieii celebrat de picturi i icoane mama i copilul pot, dac totul merge bine, s se gseasc ntr-un cocon de pace i dragoste. Alptatul activeaz reacia la stres a mamei; amigdala ei elibereaz mai puin cortizol ndeprtnd sentimentele de anxietate i fric; n timp ce prolactina generat de alptat asigur un sentiment de linite. Aceast stare o ajut s-i calmeze copilul i s i gestioneze stresul. Alptatul poate fi o surs de hran la fel de important pentru mam ct i pentru copil. 136

Why love matters - Sue Gerhardt

Ea este mai capabil s inhibe reacia la stres a copilului ei i s se asigure c nivele de cortizol rmn sczute. Aceasta se ntmpl prin atingere, prezen i alptat. Bebeluul este protejat de stres, disconfort i creierul lui reacioneaz prin creerea unor noi neuroni de cortizol. Un creier bine aprovizionat cu receptori de cortizol va fi mai capabil s curee horomonii de stres eliberai n viitor. Aceasta ajut creierul s se "mobilieze" cu capacitatea de a opri producerea cortizolului o dat ce sursa de stres dispare. Reacia va fi oprit cnd nu mai este nevoie de ea. Dar dac bebeluului i lipsete aceast experien de cocon protectiv, sau dac mama este absent pentru prea mult timpl, atunci reacia lui la stres poat aprea prematur. Bebeluul poate fi inundat cu cortizol i receptorii pentru cortizol se vor nchide. Aceasta nseamn c n viitor va avea mai puini receptori. Cortizolul secretat nu va avea destui receptori care s l primeasc i va continua s se rspndeasc n creier, producnd sentimentul c stresul nu va putea fi oprit. O reacie la stres va if creat. Au existat numeroase studii care leag depresia de o reacie la stres hiperactiv. Nici Cary nici Anna Karenina nu s-au nscut histrionice, uor de deprimat de ctre perspectivele lor egocentrice ale lumii. S-ar putea s fi avut sisteme de reacii la stres la fel de deteriorate i neurotransmitori epuizai din cauza experienelor timpurii. Crescute de mame stresate sau deprimate sau de ddace, ar fi putut duce lipsa ateniei care este necesar bebeluilor pentru a nfloripreocuparea maternal primar (Winnicott 1992). 137

Why love matters - Sue Gerhardt

Legturile cu oamenii creeaz legturi n creier Lipsa acestor experiene protective nu afecteaz doar reacia la stres i abilitatea de a nchide producia de cortizol. O lips de interaciuni pozitive cu mama poate avea i alte efecte negative asupra susbtaelor bio-chimice. Specific, neglijena sau absena mamei sunt legate de nivelele sczute de norepinefrin care face dificil concentratea unui individ asupra muncii sale. Aceast substan este sczut n adulii deprimai i mpiedic abilitatea individual de adaptare, fornd un individ s repete acelai lucru chiar dac este duntor. O relaie timpurie nefericit poate limita capacitatea de plcere i recompens n viaa de adult, datorit receptorilor de dopamin care sunt mai puini din aceast cauz. Deprivrile sociale sau stresul pot produce o reducere permanent a neuronilor dopaminici, afectnd capacitatea de emoionalitate pozitiv. Pe de alt parte, un copil care are contact mulumitor i care a ctigat la loteria genetic poate avea mai multe sinapse de dopamin. Aceat influeneaz dramtic perspectiva asupra vieii. Cu mult activitate dopaminic, copilul privete experienele ntr-un mod pozitiv. Dopamina ajut cortexul prefrontal s evalueze evenimentele i s se adapteze repede. Ajut copilul s amne satisfacia i s se opreasc pentru a considera alegerile. Copilul cu mai puine celule de dopamin va fi mai puin contient de recompensele pozitive, mai puin capabil s se adapteze, poate fi mai ncet din punct de vedre fizic i poate fi mai predispus depresiei. 138

Why love matters - Sue Gerhardt

Conexiunile neuro-transmitoare sunt modul n care creierul codific experienele senzoriale n cadrul cilor neuronale. Experiene diferite sunt reflectate n modificrile transmisiilor neurochimice din sinapsele corticale. O reducere n aceste ci poate afecta i conexiunile dintre alte nivele ale creierului. n mod deosebit, ar putea nsemna c legturile importante reglatoare dintre cortexul prefrontal i subcortex sunt mai slabe. Alptatul, care astzi este valabil pentru un numr din ce n ce mai mic, poate juca un rol important n finisarea creierului copilului cu ingredientele existente n acizii grai ai laptelui. Pruncii alptai au nivele mai ridicate de acizi grai polisaturai dect bebeluii hrnii cu biberonul. Aceti acizi sunt implicai n producere neurotransmitorilor ca dopamina i serotonina, mai ales n cortexul pre-frontal. Studiile pe animale arat c o deficien a acestor acizi poate avea efecte permanente. Creierul nu i revine dac nu primete toi nutrienii de care are nevoie nainte de nrcare, chiar dac sunt nlocuite mai trziu. Dac asta se dovedete a fi adevrat i pentru copiii umani, poate contribui la modul n care echilibrul neuro-transmitorilor este creat n primii ani de via. Fr acizii graii suficieni densitatea sinaptic a cortexului prefrontal scade. Este interesant c legturile dintre acizii grai i depresie au fost recent stabilite, dei s-a descoperit c suplimentele de acizi grai sau o diet bogat n pete gras au ajutat la revenirea din depresie. Jocul puterii 139

Why love matters - Sue Gerhardt

Bebeluii care nu primesc atenia de care simt c au nevoie i care nu se simt protejai de stres sunt forai s devin contieni de propria neputin i neajutorare. Dar aceast stare este prematur pentru c un copil mic nu are capacitatea de a-i regla propriul stres sau de a aciona n propriul interes. Nu poate face prea multe dac nimeni nu i rspunde plnsetelor i protestelor, dect s ncerce s nu simt. Aceasta poate fi cea mai sigur soluie dac nevoile sale sunt iritante pentru prini. Acest comportament pasiv este foare asemntor comportamentului observat a obolani de ctre Martin Seligman n anii 80. Cnd erau pui n situaii neplcute din care nu exista scpare, n care erau neputincii, renunau. Se retrgeau lipsii de speran. Dar el a observat c acest comportament continua chiar i dup ce condiiile se modificaser. Cnd experiena stresant se terminase, nici nu mai ncercau s scape. El a numit asta "neajutorare nvat" (Seligman and Beagley 1975). n aceast stare de neajutorare i stres, sunt produse nivele mari de cortizol. Este stresant s stai la baza ordinii sociale. Dar este la fel de stresant s fii un bebelu ale crui nevoi trec neobservate de ctre prini. n ambele cazuri, supravieuirea este n joc. Supravieuirea nu este posibil singur ca o creatur social. Este nfricotor s fii ignorat, umilit, ameninat sau n curs. Nu este sigur. La fel, oamenii cu putere social se simt siguri, liberi s se exprime i se ateapt ca nevoile lor s fie satisfcute. Dar fr 140

Why love matters - Sue Gerhardt

aceast putere, singurul mod sigur de a aciona este retragerea i supunerea altora. Andre Solomon, autorul crii Demonul miezului zilei despre depresie oferp ideea revoluionar c ar exista un motiv evolutiv pentru retragere i depresie. Cnd este victima unui atac din partea unor membri mai puternici ai unui grup social pe care nu l poate stvili, nvinsul se retrage. Nu-i provoac din nou semenii din cauza unei pedepse i mai mari- moartea. n acelai fel, n grupul unei familii, poate un copil care este lipsit de valoare i criticat va accept poziia mai joas pentru a supravieui. Conflictele noastre se joac la un nivel psihologic, dar sunt n esen aceleai mecanisme defensive. Cortizolul este la cel mai nalt nivel dac individul simte o pierdere a puterii sau a controlului asupra evenimentelor, mai ales dac acestea nu pot fi prezise. Actul de pregtire mental pentru o experien neplcut asigur o oarecare protecie mpotriva efectelor ei negative i poate duce la producerea a mai puin cortizol. Se presupune c pregtirea mental asigur un nivel de control. Cercetrile au dovedit c i oamenii deprimai au o reacie a cortizolului normal la stres cnd au o oarecare msur de control asupra elementului stresant, cnd nu au aa ceva nivele de cortizol explodeaz. Aceasta poate explica tendina unor oameni deprimai de se mulumi cu locuri de munc i relaii lipsite de risc, care sunt previzibile i familiare. Este poate preferabil s accepi o concepie proast despre tine nsui dect s riti ntlniri sociale care i pot ridica statusul dar care se pot termina n umilin. Este foarte dureros s 141

Why love matters - Sue Gerhardt

ceri afirmare i acceptare din partea altora i s nu le primeti. Creierul stng i creierul drept Nivele ridicare de cortizol sunt de asemenea asociate cu un creieru drept supra-activ i un creier stng sub-activ. Acesta nu este ablonul normal. tim din munca din lui Tomarken i Davidson c majoritatea oamenilor au emisfere stngi mai activi ca cele drepte. Aceasta este o trstur i nu o stare. Un creier stng activ este legat de sentimente pozitive, veselia i o dorin de apropiere de alii cu o perspectiv extrovertit. Oamenii de tipul acesta crora le sunt artate clipuri amuzante tind s le gseasc pozitive. Dar nu toate creierele sunt la fel. Exist oameni care nu vd poanta. n schimb, tind s fie mai responsivi fa de filmele mai negative i pline de dezastre. Oamenii deprimai sunt aa tot timpul. Oamenii deprimai par a avea un lob frontal, incapabil s se descurse cu o furtun de sentimente negative din creierul drept. n special, n timpul unui episod depresiv, au o circulaie a sngelui mai slab spre lobul dorso-lateral i spre girusul angular- o stare asociat cu apatia i "srcia vorbei". Au de asemenea i o deficien cognitiv corelat cu circulaia sczut n partea stng median a cortexului prefrontal. Unele studii pe obolanii au artat c stresul activeaz iniial cortexul prefrontal i continu pn la cortexul prefrontal drept numai dac stresul de prelungete sau devine incontrolabil. Cortexul prefrontal stng pare s fie o zon-tampon care oprete stresurile 142

Why love matters - Sue Gerhardt

mici din a deveni mari- o zon care le lipsete oamenilor depresivi. Cum o iau unele creiere ntr-o direcie i altele nu? Nu este sigura dac unii bebelui sunt nscui cu aceast tendin. Desigur exist bebelui cu un lob frontal drept hiperactiv i cu un lob stng mai puin activ. Dar nici un studiu nu a stabilit dac aceasta este situaia de la natere sau este format prin experiene. Ideea este c echilibrul dintre creierul stng i cel drept este o stare permanent, stabil sugereaz c ceva structural s-a ntmplat. O explicaie ar fi c arhitectura creierului a fost afectat n timpul dezvoltrii timpurii. Asta este este cel mai probabil s se fi ntmplat n pruncie cnd creierul se dezvolt cel mai rapid, i asta este ceea ce sugereaz cercetrile bazate pe interaciunile dintre mame deprimate i copii. tim c bebeluii mamelor depresive au aceast nclinaie emisferic. Nu au predominana emisferei stngi ca ali copii, nici mcar cnd sunt veseli la joac. Aceti bebelui au fost descrii ca fiind mai puin afectuoi i mai puin dispui s se apropie de mama lor cnd se joac. S-ar putea ca din cauza faptului c lobul stng al creierului mamei nu este destul de activ, ea s fie incapabil s l stimuleze pe cel al bebeluului. Ea nu poate transmite nici strategii de reglare. Cnd cresc, aceti copii au un risc de 6 ori mai mare de a ceda depresiei la rndul lor. Dar chiar i ca bebelui exist motive de a crede c sunt deja deprimai.Sunt adesea retrai i evit contactul vizual. Asta poate fi din cauz c nu se ateapt la atenie i reacii pozitive din partea mamelor lor depresive. Un studiu a descris cum la 143

Why love matters - Sue Gerhardt

vrste puini mai mari ei smulg foile din mna mamei lor cnd aceasta completeaz un chestion- o ncercare disperat de a atrage atenie. Nu exist ndoial c mamele deprimate pot avea un efect negativ imens asupra creierului bebeluului. Un studiu a descoperit c o stare de joac normal pentru o mam i un copil ar trebui s alterneze stri pozitive cu stri neutre- n proporii egale. Dar mamele depresive sunt foarte diferite. Aproximativ 40% din timp sunt areactive sau neimplicate, iar n restul timpului sunt furioase, intrusive i dure cu bebeluii lor. Cnd mama este furioas, copilul nu se poate uita la ea. Nu pot prsi camera dar probabil c ar vrea asta. Pentru un bebelu, cea mai dureroas experien este cea de a nu putea atrage atenia mamei. Bebeluii protesteaz cel mai mult cnd atenia mamei este oprit, ca i cum asta ar fi i mai greu de ndurat dect tratamentul prost. Dar oricum ,bebeluii cu mame depresive au experiene cu sentimente mai mult negative dect pozitive. Majoritatea bebeluilor cu mame normale au foarte puine stri negative. Asta ridic ndoieli legate de teoria lui Klein care spune c toi bebeluii sunt nscui invidioi i lacomi. Pare mult mai probabil c predominana emoiilor negative este asociat cu experiene anormale din relaia mam-copil. Klein rezoneaz cu muli, probabil care au trecut prin aceste experiene n copilrie. Dar ideea mea este c ar fi precis s ne gndim la ostilitatea i invidia simit de mam fa de copil dect vice-versa.

144

Why love matters - Sue Gerhardt

Srcia i depresia Depresia pare s mearg mn n mn cu srcia i excluderea social. Brown i Harris au descoperit c cei care triesc fr resurse economice erau mai predispui la declanatoare mai frecvente ale depresiei, sub forma umilirii i frustrrii. Dar ca ei, Karlen Lyons-Ruth a descoperit c nu venitul sczut sau alte probleme multiple cauzau depresia ele nsele. Lyons-Ruth a analizat un eantion de femei care triau n srcie care preau a avea dificulti n creterea copiilor lor. Aceste mame erau percepute ca neglijente, apatice sau furioase, dar nu deprimate. Totui, s-a dovedit c aveau nivele foarte ridicate de simptoame depresive, de obicei la un nivel jos, cronic, abilitile lor de gestionare fiind ntinse pn la punctul ruperii. Alte femei din aceleai comuniti srace care se descurcau mai bine cu copiii lor, aveau mai puine simptoame depresive. Lyons-Ruth a sugerat c dificultile acestor femei nu erau datorate numai srciei sau problemelor curente, dar c trebuiau nelese n contexul unei viei a gestionrii slabe, nceput n primele experiene de via. Ce conta cel mai mult era dac avuseser sau nu o relaie bun cu mamele lor n copilrie. Asta prezicea cel mai bine depresia. n meseria mea, mamele deprimate sunt obinuite. De obicei ele nsele au nevoie de dragoste. Majoritatea descrie relaii proaste cu propriile mame. De exemplu, Benita avea o mam att de inactiv nct nu simea c i poate cere ceva, Sally avea o mam imprevizibil alcoolic, 145

Why love matters - Sue Gerhardt

mama lui Jill era o femeie de carier, prea ocupat i indisponibil. Acei prini care prezint o perspectiv mai pozitiv asupra relaiei cu mama nu o pot substania. Majoritatea acestor mame nu primeau atenia de care aveau nevoie ca bebelui i acum gseau dificil aceast sarcin fa de proprii copii. Se simeau neajutorate cu bebeluii lor, netiind ce s fac, cum s opreasc copilul din plns, sau cum s l fac s doarm toat noaptea. Vor ca bebeluul s creasc mai repede i s nu mai aib nevoie de atta atenie. Traiul cu o mam care nu este disponibil emoional din orice motiv, are cam acelai efect asupra creierului bebebluului ca izolarea complet. Bebeluii se nasc cu o nevoie de interaciune social care s i ajute s-i dezvolte i organizeze creierul. Dac nu primesc destul atenie empatic, acordat atunci pri importante ale creierului lor nu se vor dezvolta corespunztor. Aceasta afecteaz n mod special cortexul prefrontal, creierul social. Aceasta este partea creierului care s-a dovedit a fi puternic implicat n depresie. n oamenii deprimai acesta este mai mic pe partea stng. Dect dac nu se va dovedi prin studii viitoare c aceasta este o predispoziie genetic, atunci aceasta este o dovad puternic c depresia este legat de o proast dezvoltare a creierului social n cea mai important perioad formativ din pruncie. Cu ct eti mai deprimat, cu att scade activitatea n cortexul prefrontal, i cu ct scade circulaia n cortexul prefrontal cu att sunt eliberai mai puini neuro-transmitori ca serotonina i epinefrina. Lobul orbitofrontal este i el mai puin activ, fcnd oamenii depresivi s-i 146

Why love matters - Sue Gerhardt

judege i-i s controleze propriile reaciile cu mai mult dificultate. Aceste efecte pot fi rezultatul ngrijirii maternale sau a lipsei ei. Bebeluii care plng ating nivele ridicate de cortizol numai dac sunt copleii- dac partenerul de reglare nu reduce stresul. Din pcate, modul n care bebeluii sunt ngrijii poate avea efecte de lung durat. Bebeluii care plng mult la 4 luni sunt cei care au un comportament inhibat, retras la vrsta de un an. Acetia sunt bebeluii care vor fi timizi la vrsta de 4 ani. La cea mai dramatic extrem, orfanii romnii care nu au avut deloc ngrijire maternal i care au avut un cortex orbitofrontal stng, amigdal, hipocampus i zone temporale mai puin dezvoltate n comparaie cu ali copii de vrsta lorexact zonele implicate n gestiunea stresului. Butonul de oprit Numeroase studii au artat c nivele de cortizol sunt ridicate n majoritatea oamenilor cu depresii acute, dar dac aceste nivele scad atunci simptoamele depresiei sunt uurate. O stare de cortizol ridicat este ca i cum ai da drumul la cldur ntr-o zi fierbinte. Reacia la stres are loc chiar dac nu exist un motiv de stres. Orice lucru devine o surs de stres. Probelma este c ceva s-a ntmplat cu butonul de oprit. Oamenii care sunt vulnerabili la aceste dezechilibruri descoper c atunci cnd li se ntmpl lucruri neplcute, nu se pot redresa cum fac ali oameni. Mecanismele de recuperare sunt stricate. Asta se ntmpl i la un nivel psihologic ct i la un nivel fiziologic. La nivel biologic, bucla 147

Why love matters - Sue Gerhardt

negativ de feedback se defecteaz. Cnd nivelul de cortizol este ridicat pentru prea mult vreme ncepe s afecteze hipocampusul. Aceasta poate fi o problem pentru creierul n curs de dezvoltare. Studii pe maimue au dezvluit faptul c nivelele ridicate de cortizol pot avea un efect toxic asupra hipocampusului n curs de dezvoltare, adic la bebelui i nu att de mult la aduli. Un hipocampus defect nu reuete s informeze hipotalamusul s opreasc producia de cortizol. Hipotalamusul, care este conectat de amigdala care genereaz fric, eueaz n apsarea butonului de oprit. Asta nseamn c reacia la stres se prelungete la nesfrit. Din punct de vedre psihologic, persoana deprimat nu poate scpa de gnduri i sentimente negative. Tiparele interne negative le sunt activate. George Brown i Tirril Harris au descoperit c episoadele depresive la aduli sunt declanate de eecul susinerii emoionale sau de ctre o situaie care implic respingere sau pierderea respectului de sine (Brown i Harris 1978). Oamenii depresivi simt c nu sunt dorii. Aceasta duce la gnduri negative legate de sine. Cnd nu este satisfcut, nevoia de atenie din partea altora pare ruinoas. n cercetarea lor din anii 70, au evideniat c unii oameni sunt mai vulnerabili umilirii. Au ncercat s dea de aceste tipuri vulnerabile i au descoperit c cei care-i pierduser mama nainte de vrsta de 11 ani erau vulnerabili, la fel ca cei ale cror ataamente erau nesigure. Au sugerat c exista un elemetn-lips, care mpiedica ideea de "pn la urm vor fi disponibile alte surse de 148

Why love matters - Sue Gerhardt

valoare". Oamenii vulnerabili aveau puine abiliti de a repara daunele n respectul de sine provocat de rni psihologice. Acum putem descrie aceast difcultate n recuperare ca o problem de auto-reglare. Oamenii deprimai "rumeg". Nu se pot oprin din gndit la emoiile lor nesatisfcute, dar nu pot face pai mici, practici pentru mbuntirea situaiei lor. Se lupt cu evitarea dezaprobrii i respingerii altora, dar se simt neputincioi n ctigarea ei. Se afl ntr-un nod auto-reglat, nefiind capabili s renune la elurile lor dar neavnd ncrederea de a la obine. Ruptur i reparare Allan Schore a atras i el atenia asupra aceste dimensiuni cruciale a experienei depresive. ntr-un context social lipsa de speran este rezultatul inabilitii de repara lucrurile. Nu nseamn doar gnduri negative asupra sinelui- un element crucial al depresiei implic i sentimentul c nu exist moduri de izbvire a sinelui, de recupera prerea bun a altora sau dragostea. Carys a renunat de multe ori la oameni sau situaii creznd c nu putea face nimic pentru a-i remedia propria situaie. La un moment dat, a uitat s i spun medicului pentu care lucra c un pacient avea nevoie de o vizit urgent. Era o eroare grav. Putea s aib consecine grave pentru pacient. Carys tia c urm s-i piard slujba i c nu va gsi o alta la fel de convenabil. Doctorul, pe care l admira i care mereu fusese prietenos cu ea, avea s fie furios i nu i va mai vorbi vreodat. i cine l putea nvinui ? Era incompetent i proast. 149

Why love matters - Sue Gerhardt

Dezamgea oamenii. Era att de torturat de sentimente de vinovie nct nu s-a dus la munc. Nu i putea face fa. i-a nrutit situaia, fornd doctorul s o concedieze. Nu i s-a nzrit c putea s-i cear scuze, sau c medicul ar fi neles ea fiind obosit dup ce n noapte anterioar fiica ei pierduse un copil. Ea a renunat la relaia de munc fr a ncerca s o repare, sau mcar s restaureze un fel de respect i nelegere, chiar dac urma s-i piard locul de munc. Schore denumete asta ciclul "distrugerii i reparrii". Cnd apar stresul i conflictul dintre oameni, este crucial de nvat c relaia pozitiv poate fi restaurat. Aceasta este la baza ataamentului printe-copil, n inima securitii emoionale i ncrederii n sine. Este un sistem de reparare care este creat n copil la vrste foarte mici i stabil la vrsta de 1 an. Copilul sigur nva c figurile parenterlae l vor alina cnd e suprat; nu l vor lsa s se sufere pentru mult vreme. Dar dac bebeluul nu nva asta, el va rmne blocat n sentimentele sale de stres, incapabil de a opri nivelele ridicate de cortizol. Aceasta este sarcina printelui din moment ce bebeluul nu are capacitatea de a se auto-regla. Copilul care trece prin stres i nu este calmat crete i ajunge la fel ca Carys. Nu se ateapt s gestioneze acele sentimente dureroase de conflict cu alii. Dar aceast nu este o trstur cu care s-a nscut. Este o problem de reglare care se nva. Mai recent, atenie este acordat modului n care oamenii depresivi i regleaz sentimentele. Judy Garber a efectuat o serie de studii pe aceast tem. S-a descoperit c oamenii 150

Why love matters - Sue Gerhardt

deprimai au un stil difuncional al reglrii, bazat pe mecanismele mai primitive de lupt sau fug. Par s le lipseasc strategiile mai complexe care sunt asociate dezvoltrii prefrontale. n loc s soluioneze activ problemele cu alii, ei tind fie s se retrag fie s i atace pe acetia. Cercetarea lui Mean Gunnar i a lui Andrea Dettling a confirmat aceast descoperire. Au descoperit c acei copii cu nivel ridicat de cortizol nu se ateapt s fie capabili de a se descurca cu sentimentele negative ale altora. Profesorii lor i noteaz ca mai punin competeni din punct de vedere social- ei gestioneaz aceste sentimente fie prin retragere fie prin atac. Garber i Dodge au descoperit c ateprile de la mam difer de la copii deprimai la cei nedepirimai. Nu se ateapt ca mamele s i regleze mai bine dect o fac ei ii. Nu se ateapt s fie capabili s i modifice dispoziia negativ. Aceasta poate fi o parte a motivului pentru care oamenii depresivi cad n negativele globalizate. Ca copiii au ncercat s se descurce cu evenimente negative. Dar din perspectiva unui copil nu exist moduri de a ti c partenerul reglator se poate comporta altfel, aa c tind s se autonvinoveasc pentu nefericirea lor. Aceast dilem, cunoscut ca "aprarea moral" a fost descris de psihologul Ronald Faribain n anii 40 care a recunoscut ezitarea copiilor de a recunoate c prinii lor erau ri pentru c era mai sigur s fie ri dect s depinzi de ei pentru supravieuire. Exist dovezi care arat c prinii deprimai, ofer o reglare mai proast dect ali prini. Lipsa de atenie acordat strilor copiilor 151

Why love matters - Sue Gerhardt

lor poate avea drept rezultat eecul transmiterii mecanismelor de reglare. Copiilor lor le poate lipsi ncrederea c sentimentele pot fi gestionate mpreun cu ali oameni. Pe de alt parte, copiii care nu sunt deprimai sunt mult mai capabili s reacioneze fa de anumite evenimente negative prin luarea unor aciuni. Folosesc soluii active i distrageri intenionate. Cnd lucrurile merg prost, trag concluzia c trebuie s ncerce mai mult, sau s renune i s ncerce altceva. Nu presupun c sunt blocai, sau c ar trebui s fie vina lor. Pasivitatea i apatia celor deprimai poate avea o dimensiune bio-chimic, dar la un nivel comportamental este i rezultatul tiparelor formate de timpuriu. Pn la nceputul copilriei, zarurile sunt deja aruncate. Din pcate, depresia este i cumulativ. Aceste tipuri de modele de gndire tind s fie mai uor de evocat cnd o persoan se simte lipsit de speran.A fost descoperit c cu ct o persoan are un episode depresiv mai des, cu att i este mai greu s-i revin. ncrederea care nu a fost bine stabilit se poate eroda pe msur ce individul eueaz n gestionarea situaiilor. Creierele care sunt slabe emoional din cauza lipsei unor neurotransmitori i a unui cortex prefrontal puin dezvoltat nu pot genera soluii noi, nu pot gsi noi metode de gestionare i calmare a unei reacii exagerate la stres. Logic c este mult mai eficient prevenirea acestui ciclu vicios din a cpta vitez. Dac ar fi recunoscut c pruncia deine cheile depresiei, ar prea mai urgent tratarea ei la prima ans, oferindu-i un mediu susintor pentru prini sau 152

Why love matters - Sue Gerhardt

prin asigurarea copiilor cu uneltele necesare reglatoare i cu ncrederea emoional de care duc lips.

6. Rul activ Legturile dintre trauma din pruncie i trauma din viaa adult
Un avion se prbuete la r. Supravieuitorii pesc ameii printr-un lan de porumb la fel de nalt ca ei, fiecare pas rsunnd foarte tare. Fiecare pas i fiecare respiraie i aduce mai aproape de haosul din flcri i cadavre care nconjoar avionul. Aceasta este prima scen din filmul Nenfricat n care eroul jucat de Jeff Bridges are o expresie absent pe msur ce trece pe lng o femeie care i strig copilul, i un copil care i caut prinii. Se uit calm la scena devastrii, aproape incontient de sunetul flcrilor, de strigtele oamenilor i de plnsul sirenelor. Apoi se urc ntr-un taxi i pleac de la locul accidentului. Deschiderea acestui film atrage spectatorul n starea mental a unei persoane traumatizate, urmrindu-l de-a lungul lunilor dup accident cum se descurc i i accept trauma i faptul de a fi n via- ct timp prietenul i partenerul de afaceri nu a supravieuit. Relaiile sale sunt afectate: i este dificil s se apropie de soie i fiu, dar ncepe s formeze o relaie cu o alt supravieuitoare care a pierdut un bebelu. Are flashback-cu accidentul, 153

Why love matters - Sue Gerhardt

retrind momentele n care avionul se prbuea. Ia riscuri impulsive mergnd pe mijlocul unei autostrzi. Este disociat de realitate. Acestea sunt ntr-adevr unele dintre simptoamele pe care oamenii le au dup traume extreme ca violul, tlhria, accidente de maini sau rzboi. Asemenea experiene ntind capacitile individului de a le gestiona la limit i majoritatea oamenilor se simt temporar copleii. Definiia psihiatric a traumei include orice experien care i amenin viaa sau corpul, sau orice ru care i se face intenionat. Experii au aflat c este traumatizant s fii martor la aa ceva, sugernd c identificare cu experienele altora este ceva ce nu putem evita. Acesta este mai acut i dureros cnd suntem legai ce cineva, iar pierderea propriului copil este probabil cea mai agonizant traum. ntr-o dup-amiaz din 2002, Nicky Fellows de 10 ani a fost rpit, atacat i ucis de un strin n timp ce se ducea n vizit la un prieten. Mama ei a descris cum asta i-a afectat csnicia:"Ne descurcam cu durerea diferit. Nu mi lsam soul s se apropie de mine. Nu puteam suporta s m ating mult vreme dup asta. ncercam s i explic c nu era din cauza lui, ci din cauza a ceea ce pise Nickyimaginile ei fiind atacat mi apreau n minte." Trauma este n esen confruntarea cu daune corporale saun mentale. Corpul poate fi rnit sau ucis, ori sinele psihologic poate fi distrus. n ambele cazuri subiectivitatea unei persoane este negat de alt persoan. Acest fel de ur ne aduce pe chiar buza prpastiei- idee ilustrat de Peter Weir prin imaginea lui Jess Bridges mergnd literalmente pe marginea unui zgrie-nori. Trauma este deci legat 154

Why love matters - Sue Gerhardt

i de frica n form pur. Este frica de neajutorare total, tiind c nimeni nu te poate salva sau proteja- nici pe tine nici pe cel drag. Legturile care te leag de alii sunt rupte. Lumea pe care o luai de bun, structura care st la baza realitii este distrus. Nu mai arat la fel. Nu mai este sigur. Sindromul stresului post-traumatic Reacia normal la aceste experiene este frica. Cnd aceasta este iniiat, amigdala individului va iniia o reacie de fug sau lupt i va declana diferite sisteme. Sistemul nervos simpatic va elibera adrenalin, ritmul cardiac i tensiunea arterial vor crete. Hipotalamusul va declana o reacie n lan care va produce cortizol. Aceste efecte de obicei dispar dup cteva ore. Dar cnd trauma este extrem, aceasta s-ar putea s nu se ntmple. Recuperarea poate dura i un an. Totui, etichete de SSPT a devenit un diagnostic recunoscut al unei reacii anormale la traum: una care depete perioada normal de recuperare. Cnd oamenilor li se ntmpl lucruri oribile, psihiatrii sunt de accord c aceti pot avea dificulti n integrarea experienei n sensul de sine normal. Cele mai ntlnite simptoame sunt gnduri intrusive legate de traum, vise dureroase, insomnii, iritabilitate, anxietate i evitarea discuiilor despre traum. Suferinzii pot avea flashback-uri, atacuri de panic i depresii. Retriesc experiena la nesfrit, vulnerabili la amintiri i hipervigilinei pentru semne c ceva ru se va ntmpla din nou. Dar o persoan cu resurse emoionale normale va ncerca s-i gseasc un 155

Why love matters - Sue Gerhardt

sens, s caute sprijin n alii, gsind eventual o cale de tri cu ea i revenind la o via normal. Ca i cu jelirea, durerea devine mai uor de gestionat i mai intermitent pe msur ce timpul trece. Majoritatea oamenilor i recapt echilbrul cam ntr-un an, dar SSPT este un diagnostic pentru oamenii care nu-i revin. Motivul pentru care aceti 20% au o reacie patologic ne readuce n pruncie. Muli dintre oamenii care au dificulti n recuperarea dup o experien traumatizant pot fi aceia care au sisteme emoionale mai puin robuste. Conform manualului american de diagnosticare a bolilor mentale, unii dintre factorii predispui la SSPT sunt: o familie cu boli mentale; o copilrie marcat de separaie sau abuz sau nevroze. Acest amalgam de pre-condiii este sugestiv pentru reglarea emoional proast i pentru ataamente nesigure. Inevitabil, oamenii care au avut dificulti n vieile emoionale vor fi mai predispui la interpretarea situaiilor ntr-o lumin negativ. Sunt mai predispui la reacii exagerate la stres, dar i la interpretri mai negative ale evenimentelor. Reaciile la stres pot fi declanate exagerat cnd se gsesc ntr-o situaie pe care ei o evalueaz sub-contient ca amenintoare sau negestionabil. Evident, aceste evaluri joac un rol important n reaciile fa de ageni de stres. Cnd evalum o situaie ca nefiind periculoas, reacia la stres nu va fi declanat. De exemplu, o femeie descris de Bessel van der Kolk reuise s se descurce cu trauma de a fi fost violat pn ce a aflat c violatorul ei i ucisese una din victime. n 156

Why love matters - Sue Gerhardt

acel moment ea s-a mbolnvit de SSPT din cauza interpretrii ei care se schimbase. n acelai timp, puterile supravieuitorilor de recuperare sunt influeate de experiene din trecut i de suportul pe care l gsesc n alii. Din cauza lipsei de ncredere n alii, cei care au avut copilrii nesigure sau traumatice pot fi mai puin predispui la cutarea susinerii, care este un factor vital al supravieuirii. Deci aflm din nou c sistemelecheie care sunt stabilite nc de devreme sunt centrale recuperrii din experiene intense. Toate sunt influenate de sigurana ataamentelor timpurii. Reaciile fa de Holocaust au fost bine documentate att de supravieuitorii ct i de cercettori. Victor Frankl, un deinut credea c i poi alege reacia fa de dificulti i c indivizii i pot folosi capacitatea de gndire (cortexul frontal) pentru a se aga de un anumit sens chiar i cnd acesta le este luat. "Atitudini alternative existau cu adevrat. Probabil c n fiecare lagr de concentrare, existau indivizii care reueau s treac peste apatie i agresivitate. Acetia erau exemple de renunare i sacrificiu. Cernd nimic pentru ei, mergeau prin lagr i prin barci, ofering un cuvnt bun acolo, o coaj de pine aici." Acest comportament l vedea ca pe o atitudine spiritual. Alii aveau dificulti mari n acest aspect. De exemplu. Roma Ligocka, un copil din ghetoul polonez- fetia cu hain roie din filmul Lista lui Schindler- a dezvluit ntr-un interviu recent c ororile copilriei ei nu au prsit-o niciodat, n ciuda unei viei active ca designer de teatru. Ea a declarat c nc sufer de team, depresie i 157

Why love matters - Sue Gerhardt

insomnii. "Timpul nu vindec rnile". Nite reacii att de diferite pot fi legate de experiene timpurii i nu de alegeri. Cei ale cror sisteme interne sunt mai puin robuste din cauza experienelor timpurii pot fi mai vulnerabili greutilor i mai puin capabili s se bazeze pe cortexul frontal. Creierul i SSPT Diferite studii au artat c reacia amigdalei, una dintre cele mai primitive pri ale creierului condiionat de experiene timpurii, este central pentru SSPT. Suferinzii au amigdala ntr-o stare hiperactiv. O asemenea amigdal menine persoana ntr-o stare de vigilen, cu un sistem nervos simpatic permanent excitat, cu respiraii rapide, palpitaii, transpiraii reci, nervozitate. Pericolul este la fiecare col. Oamenii din aceast stare de decoper aranjndu-i ntreaga viaa n jurul traumei, ncercnd s evite orice situaie care ar putea declana amintiri i gnduri asociat cu aceasta. Muli suferinzi vor ncerca prin orice mijloace s-i opreasc stimularea- evitnd oameni, ncercnd s se amoreasc prin droguri sau alcool, dorind s nu simt nimic, din moment ce asta este mai bine dect s simi durere. Dar sunt mpiedicai s fac asta din mai multe motive. Unul ar fi amigdala ar putea fi senzitivizat la experiene nfricotoare nc din copilrie sau chiar din pntec. Altul ar fi c cingulatul anterior i cortexul prefrontal nu funcioneaz corect pentru a modula i inhiba reacia amigdalei. Cingulatul anterior este mai puin activ n femeile care au fost abuzate n copilrie i n veteranii din Vietnam. Fluxul sangvin 158

Why love matters - Sue Gerhardt

spre cortexul prefrontal scade cnd oamenii traumatizai sunt expui unor imagini i sunete traumatice, n timp ce oamenii care nu sufer de SSPT nu au aa ceva Muli suferinzii de SSPT au nivele sczute de cortizol care este cel care oprete reaciile de urgen. Un nivel sczut pre-existent poate afecta reaciile la traum. Poate juca un importatn n recuperarea din flashback-uri sau stri de stimulare intens. Un expert care s-a apucat de aces domeniu este Rachel Yehuda n New York, care sugereaz c bolanavii de SSPT reflect un feedback negativ mrit de cortizol. Receptoarele lor glucocorticoide devin mai sensibile i au nevoie de mai puin cortizol pentru a reaciona la stres. Cnd oamenii ai cror siteme au ncercat s menin cortizolul la un nivel jos sunt lovii de o nou traum, reacioneaz mai puternic ca alii printr-un val puternic de cortizol. Rolul hipocampusului Prea mult cortizol de la o vrsta mic ar fi putut afecta i alt parte vital pentru procesarea traumei a creierului. Aceasta este hipocampusul, care organizeaz amintiri. Dup cum am vzut, este o parte-cheie a memoriei verbale i i permite unei persoane s catergorizeze experiene, situndu-le ntr-un context i integrndu-le n istoria personal. Dei hipocampusul nu este activat n timpul stresului, poate juca un rol important n recuperarea din acesta. Ajut simul de a nu exagera lucrurile. La un nivel mai fiziologic, are legturi cu glandele adrenaline i joac un rol n ncetinirea 159

Why love matters - Sue Gerhardt

eliberrii adrenalinei. Totui, probleme apar dac stresul dureaz prea mult. Cnd stresul este cronic, hipocampusul i pierde abilitatea de a influena glandele adrenaline. Cortizolul care inund creierul n timpul stresului prelungit este toxic pentru celulele hipocampice i joac un rol n micorarea acestuia dup perioade lungi de stres. Cortizolul este periculor pentru c poate afecta psobilitatea de recuperare. Prea mult cortizol poate reduce serotonina, care poate afecta creterea noilor nervi n hipocampus i deci abilitatea de recuperare. Studii recente pe imagini ale creierului au descoperit c oamenii cu SSPT aveau un hipocampus redus ca volum. Hipocampusurile lor erau cam cu 8% mai mici la cele normale. n unii veterani din Vietnam era redus cu pn la 26%. Dar unele studii au artat c acest fapt este preexistent turului din Vietnam. Gilbertson i colegii lui de la Harvard au studiat gemeni: unul care fusese expus ororilor rzboiului i altul care rmsese acas. Au descoperit c geamnul care fusese expus rzboiului i care suferea de SSPT avea un hipocampus mai mic dect al altor veterani. Cu ct era mai mic hipocampusul, cu att trauma era mai profund. Dar au descoperit de asemenea c i geamnul care rmsese acas avea un hipocampus mic, deci cele mrimea hipocampusului era mic dinainte de rzboi. Acum se prea c era hipocampusul nsui era cel care i provocase geamnului SSPT. Este posibil ca fr un hipocampus bine dezvoltat gemenii stresai au gsit mai dificil s fac fa traumei dect alii cu hipocampusul normal 160

Why love matters - Sue Gerhardt

dezvoltat. Aceste dovezi sunt captivante pentru c ne arat c exist unii oameni predispui la SSPT- o descoperire sugerat i din rezultatele cercetrii genetice, care acum ne arat c oamenii bolnavi de SSPT au o reactivitatea diferit la dopamin. Alii care nu au aceast tendin genetic i sunt supui unor condiii de stres nu sufer de SSPT. Descurcarea efectelor tendinelor genetice i a declanatorilor de mediu este un lucru complex. Ar putea fi implicate predispoziii genetice. Dar legtura dintre un hipocampus mic i o predispunere la SSPT face aluzie la o alt posibilitate, vechea poveste c stresul din pruncie ar fi putut afecta mrimea hipocampusului de la bun nceput. ntr-adevr exist legturi ntre abuzuri i daune aduse hipocampusului. Studiile imagistice au artat c acei copii care sunt abuzai vor crete cu acelai hipocampus redus. Adulii care sufer de depresei au de asemenea hipocampuii reduci, poate ca rezultat al experienelor timpurii. n acest sens, mrimea hipocampusului este ca un indiciu ntr-un roman poliist ale crui semnificaii rmnd s fie elucidate. nc nu exist destule dovezi care s ne spun dac este cauza sau efectul reaciei la traume recente sau la traume din trecut. Punerea ocului n cuvinte n timp ce amigdala stocheaz amintirile puternice la un nivel subcontient i nu este deschis schimbrii, hipocampusul este implicat n memoria verbal, contient care este mai flexibil. El este adus la zi constant i poate juca un rol important n adaptarea la noi circumstane. Este mult mai deschis spre schimbare dect 161

Why love matters - Sue Gerhardt

amigdala visceral. Prin legturile cu cortexul orbitofrontal, hipocampusul poate evalua situaii i anticipa rezultatele lor. Dar acesta este un proces care trebuie actualizat constant, la fel ca naraiunea verbal a ceea ce suntem n relaie cu alii. Prin stocarea experienelor-cheie curente, hipocampusul ne modific memoriile i i permite simului de sine s creasc odat cu noi. Dar n SSPT asta nu se ntmpl. Cei care au trecut prin asta par a avea dificulti n integrarea experienelor traumatice n cadrul memoriei verbale. Rmn blocai. Rauch i colegii si au creat un experiment care s monitorizeze ce se ntmpl n creierele lor cnd sunt i aduc aminte de traumele prin care au trecut. Folosind variantele nregistrate de nii, Rauch le-a tomografiat creierele n timp ce ei i ascultau propria poveste. El a descoperit c circulaia sngelui scdea n emisfera stng a creierului, zona implicat n organizarea verbal- n timp ce circulaia era intensificat n sistemul limbic drept i n cortexul vizual unde sunt formate senzaiile de miros, vz i emoiile. Aminitirile traumatice activau creierul global, senzorial dar scdeau activitatea n cel stng, n creierul verbal, de parc cele dou nu reueau s se conecteze. Dei foarte stimulat n zona dreapt, creierul stng nu putea pune experiena ntr-o form narativ verbal. Aceasta poate explica fenomenul de teroare fr cuvinte- acel moment oribil cnd eit pus n faa unui lucru att de oribil nct nici mcar nu poi scoate un cuvnt. Dar fr activiti verbale este greu de procesat i evaluat emoii normal. Aceste activitii ale creierului stng ar pune 162

Why love matters - Sue Gerhardt

experiena ntr-un context i ntr-o secven cronologic. Dar fr participarea lor total, sentimentele nu trec n trecut i nu pot fi lsate n urm. Sar n prezent ca i cum s-ar ntmpla la nesfrit. Aceasta este starea de flashback, care nseamn retrirea amintirilor fragmenatate care nu au fost procesate adecvat. Recuperarea poate depinde de vorbitul despre traum- n activarea prilor creierului stng care pot pune experiena ntr-un context. Punerea stresului n cuvinte este un mecanism bun a te descurca cu el. Bineneles, aceasta nu este o opiune pentru un copil mic. Un hipocampus i un creier stng complet funcionale nu se dezvolt dect la vrsta de 2 sau 3 ani. Deci, este foarte puin probabil c stresul timpuriu va fi procesat n aceste zone ale creierului. Experienele stresante sunt stocate n amigdal i n zonele sub-corticale ale creierului. Totui, fr un cortex pre-frontal complet dezvoltat, copilul are puine anse de a nlocui sistem sub-cortical cu un cortrex orbitofrontal. El ar putea rmnde blocat n starea de laud sau ameninare, cu amigdala hiperactiv i o reacie distorsionat la stres. Continuarea dintre traum i abuz Adulii cu reacii robuste la stres i cu hipocampus normal gestioneaz destul de bine durerea unor cirumstane extreme, dei ar putea duce o lupt psihologic teribil i ar putea avea nevoie de mult susinere. Dar copiii, ale cror creiere i sisteme corporale sunt nc n curs de dezvoltare, sunt mult mai vulnerabili. Au mai puine resurse i n acelai timp sunt mai apropiai 163

Why love matters - Sue Gerhardt

de posibilitatea morii. Nu pot supravieui singuri i sunt dependeni de aduli pentru hran, adpost, cldur i alinare. Fr bunvoina adulilor, ei ar muri. n acest sens, experiene care a nu par a fi chestiuni de via i moarte pentru un adult, sunt aa ceva pentru un copil. Dac mama dispare din cmpul vizual exist posibilitatea ca bebeluul s fie atatacat n timpul absenei ei. Dac ea nu este dispus s l protejeze, el este n pericol. Trauma ca o confruntare cu mortalitatea este mai probabil sub o anume fom n pruncie, mai ales n societi confortabile n care adulii rareori mor de foame, duc rzboaie sau mor n empidemii. Dar traumele din copilrie pot fi rezultatul unor circumstane mult mai inofensive. Dintr-o perspectiv adult, aduzul tinde s nsemne cele mai scbroase i vizibile exemple ca lovire copilului, abuzul sexual. Este mai greu pentru un adult s neleag c a fi lsat singur sau a i se spune c eti o risip de spaiu este la fel de traumatizant pentru copiii dependeni. Aspectul esenial al traumei este c genereaz ndoieli n privina supravieuirii- ori ca form fizic, ori ca un sine psihologic. Dup cum declar un supravieuitor: "Trebuia s cred c eram rnit i urt pentru c eram ru, deci atia ani m-am urt i rnit singur". Copiii cer mult protecie i grij, dar ne recompenseaz cu devotamentul fa de prini. Pentru ei, adulii sunt centrul lumii. n familiile occidentale, unde sunt puine alternative la mama ca surs de protecie i ngrijire, aceast dependen poate fi extrem. Deci att de multe depind de o figur central i de starea ei de spirit 164

Why love matters - Sue Gerhardt

pentru a crea o lume sigur sau nfricotoare pentru copilul ei. Lumea emoional pe care prinii o creeaz pentru copiii lor este trit cu o intensitate care scade o dat cu dependena. Atmosfera aceste lumi este prezent n filme ca Fanny i Alexanderi de Ingmar Bergma, care produce o impresie de bogaii senzoriale al Crciunului ntr-o familie suedez. Vedem ciudenia relaiilor dintre aduli prin ochii unui copil. Copilrie pare s treac foarte ncet, n timp ce fiecare aciune a adulilor este mrit prin perspectiva copiilor. Adulii par uriai, n timp ce copii sunt foarte responsivi la orice aciune a lor. Dei copiii se pot uni mpotriva adulilor cu mare veselie, majoritatea lor care depinde de familia nuclear vor simi impactul neglijenei mai puternic.Acum este recunoscut faptul c abuzul extrem poate duce la o varietate de afeciuni ca depresii, tulburri de personalitate sau SSPT. Cercetrile au tins s se concentreze pe condiiile care au fost bine definite i care au cel mai mare impact asupra funcionrii psihologice viitoare, dar punctul meu de vedere este c exist o continuare ntre forme mai moderate de neglijen i abuz emoional i cele mai intense forme. Sunt esenial acelai lucru- o problem a reglrii relaiei printe-copil. n toate cazurile n care reglarea este problematic, legturile dintre prini i copii sunt puse sub semnul ntrebrii, lsnd un residuu de nesiguran. n cazuri mai puin severe, aceasta se va manifesta sub forma unor ataamente nesigure care pot duce la depresii, nevroze sau narcisism. Dar n relaiile mai disfuncionale, anxietatea poate deveni fric. Acest 165

Why love matters - Sue Gerhardt

tip a fost identificat recent i clasificat ca ataament dezorganizat, unde nu exist mecanisme consistente de aprare. Copilul bolnav Copiii care au acest tipar de comportament sunt cei care nu au un model consistent de comportament cu mama lor. n condiii experimentale, reacioneaz confuz la reuniuni cu prinii lor- uneori dornici, alteori ngheai. Sunt copiii care se lovesc cu capul de perete cnd intr un printe, care se ndreapt spre el dup care se ndeprteaz sau care stau pe podea, evitnd contactul vizual. Pot avea ticuri musculare provocate de disfuncii n emisfera dreapt. Toate aceste comportament au sens ca o expresie a confuziei, a nu ti dac este sigur sau nu s te duci spre printe. Ei sunt prizonerii dilemei "apropiereevitare". Majoritatea copiilor maltratai ajung s aib ataamente dezorganizate. Aceti copii sunt confuzi i dezorganizai pentru c nu tiu dac pot avea ncredere n prini care uneori i rnesc. Este o dilem dureroas, mai ales n copilrie cnd depinzi att de mult de figuri parenterale. Sistemul de ataament i spune s te duci la ei, dar experiena i spune c poate fi periculos. n loc s te aline, tear putea ataca. Aceasta este similar cu copiii din catergoria rezistent, care au avut aproape acealeai experiene cu prini inconsisteni. Diferena este c pentru cei dinti prinii sunt dea dreptul nfricotori fie din cauza agresivitii fie din cauza vulnerabilitii. Oricum, frica i dragostea sunt amestecate. Cnd devin aduli, 166

Why love matters - Sue Gerhardt

modelul acesta poate fi gsit n oameni implicai n relaii sado-masochiste. Muli copii cu acest tip de ataament au trecut prin aceast relaie de dragoste combinat cu durere. Nivelul de stres pe care l triesc n familiile lor este reflectat de nivelele ridicate de cortizol. Acetia sunt copiii care au cel mai mare risc de psihopatologii la viaa adult. Unii ajung s fie diagnosticai cu tulburri de personalitate. Efectele abuzului asupra creierului unui copil sunt la fel ca cele ale altor forme de stres; acestea genereaz nivele ridicate de cortizol. Experienele traumatice, ca depravarea de atenia maternal pot afecta circuitele emoionale din creier, tind legturile din cortexul orbitofrontal, cingulat anterior i amigdal prin hipotalamus- exact sistemul care ar trebui s controleze amigdala. Pot afecta de asemenea echilibrul dintre serotonin i dopamin din cortexul OF i din cingulatul anterior. De fapt, pare a afecta volumul creierului n general, mai ales a cortexului OF. Cu ct copilul trece prin neglijen sau abuz mai devreme, cu att scade volumul creierului, mai ales a cortexului OF care este vital pentru controlarea i calmarea reaciilor de fric urgent ale amigdalei. Creierele copiilor sunt mai vulnerabile stresului atunci cnd se dezvolt cel mai rapid. Momentul n care o regiune a creierului devine activ din punct de vedre metabolic este momentul n care contribuie la repertoriul comportamental al individului. Pare foarte probabil c trauma are cel mai puternic efect asupra reaciilor la stres ct timp acestea se dezvolt- pn la vrsta de 3 ani. Cortizolul ridicat poate fi responsabil pentru daune 167

Why love matters - Sue Gerhardt

aduse hipocampusului, din moment ce cortizolul elibereaz glutamai care sunt toxici pentru hipocampus. Acetia pot interveni cu sistemele de feedback i cu adaptabilitatea creierului. Sincronizarea pare s joace un rol important n setarea unui nivel de baz a reactivitii cortizolului. Cnd stresul a fost cronic de timpuriu, linia de baz sare i apoi scade sub normal. Stresul de mai trziu nu pare s modifice linia de baz la fel de mult. Luate mpreun, efectele stresului timpuriu par s aib potenialul unor daune considerabile aduse capacitii individului de a reaciona la stres. Traume minore Nu vreau s las impresia c traumele apar numai din experiene dificile sau continue. Trauma de ataament poate aprea i din episoade periodice de neglijen sau tratement abuziv, sau "principalul eec este ignorarea episodic cnd copilul este ntr-o stare de nevoi stimulate" dup cum a spus Jon Allen. n alte cuvinte, sistemul de ataament este activat cnd unui copil i este fric i are nevoie de alinare, reasigurare i siguran i este traumatizat cnd copilul nu le primete. Cei care trec prin aceste experiene dificile cu mecanisme relativ bune de aprare sunt mai vulnerabili unor dificulti emoionale minore: tulburri de personalitate, anxietate, nevroze i depresii. Experienele lor timpurii nu ajung la intensitatea unor abuzuri deschise, dar aparin aceleai categorii. Prinii lor sunt mai puin dect adecvai. Au fost dependeni de prini care erau relativ incompeteni n gestionarea emoiilor. Dar 168

Why love matters - Sue Gerhardt

pentru c aceast continuitate are un capt care se transform n normalitate i din cauz c uneori unii prini sunt incompeteni sau scpai de sub control, este mai greu s vedem cum aceast proast gestiune a sentimentelor poate afecta n profunzime un copil dependent. Aceti copii sunt lsai s se simt nesiguri n legtur cu valoare lor sau cu dreptul de a exista. Literatura ataamentului a fcut clar faptul c aceti copii dezvolt modele de relaii bazate pe propriile experiene, dar c acestea nu sunt doar modele de comportament ale altora. Acestea sunt modele ale sinelui cu alt persoan; modele de interaciune, nu modele statice de mam i tat. Asta nseamn c imaginile interioare cu care ne ghidm comportamentul ne spun cum ne simim cu acea persoan. Dac cealalt persoan te trateaz ca un prost, atunci te vei simi ca un prost. (Dezvoli de asemenea capacitatea de a-i trata pe alii ca i cum ar fi proti). Dac prinii ti nu sunt intersai de starea ta mental, simi c strile tale nu sunt interesante pentru alii (i probabil nu te vor interesa nici strile altora). Bineneles, pe msur ce oamenii se dezvolt ei i impun modelele interne asupra altora, dar n copilrie ele nc sunt n formare i sunt modelate de adulii i copiii din viaa lor. De la copilria trziu ncolo, ele se vor elabora i vor fi remodelate n diverse moduri. Dar n familiile care i neglijeaz sau critic copiii prea mult, poate exista o incertitudine fundamental legat de valoarea de sine. Modelul de lucru intern va fi unul de lips de valoare sau chiar rutate. Aceste ateptri informeaz 169

Why love matters - Sue Gerhardt

comportamentul i adeseori i atrag pe alii n confirmarea lor, crend un cerc vicios care este greu de spart. Ct de greu va fi examinat n capitolele urmtoare.

7. Chin Legtura dintre tulburrile de personalitate i experiene timpurii


M priveam ca att de mult gunoi, o anomalie, o ruine, i, ce era mai ru, credeam c mi permisesem s fiu invadat din greeal din cauza unei naturii rele. Marie Cardinal 1984 A fi subiectul ateniei negative a altora sau a nu fi luat n considerare este ca un acid care erodeaz respectul de sine. Dup cum am vzut poate duce la depresii sau poate crea o vulnerabilitate la depresii dac trecem prin asta de timpuriu cnd personalitatea nc este n formare. Dar exist o form mai ntunecat de depresie care este legat de experiene extreme din pruncie. Aceasta este cunoscut n domeniul psihiatric ca tulburare de personalitate. Descrie o persoan care este aproape de psihoz, care tinde s piard contactul cu realitatea i care confund lumea interioar cu cea real. De exemplu, cineva care se teme de motivele cuiva fa de el ar putea crede c cealalt persoan chiar ncearc s l otrveasc. 170

Why love matters - Sue Gerhardt

Exist un ntreg spectru al diagnosticului tulburrilor de personalitate care au fost catergorisite pentru a oferi medicilor un sim limpede i previzibil n relaiile cu pacienii. Indivizii reali nu intr mereu n aceste categorii. Dei aceti termeni sunt folositori pentru c asigur o form de comunicare ntre profesioniti, cred c ar trebui clarificat faptul c dei sunt ncadrate n vocabularul bolilor, tulburrile de personalitate nu sunt niciun fel de boal. De fapt, ele doar descriu trsturi ale diverselor dificulti n reglarea i gestionarea vieii emoionale. O alt problem pentru mine este ideea njosnitoare de a fi descris ca narcisist sau cu tulburat. Terminologia poart un mic dispre care pentru mine transmite puin compasiune pentru istoria personal a individului. Totui, voi folosi aceti termeni pentru c delimiteaz foarte convenabil anumite teritorii. Depresia este prezent n toate tulburrile de personalitate ca o melodie familial n mai multe cntece. n ambele tipuri de personalitate, narcisist i tulburat, indivizii sunt predispui depresiei. Au un sim al sinelui fragil comun care poate fi tulburat de experiene pe care oameni mai robuti le-ar putea gestiona fr probleme. Dar depresia pentru cei cu tulburri de personalitate nu este att o platizare a emoiilor i un sentiment de resemnare,ct rollercoaster terifiant de emoii. Acest comportament include impulsuri autodistructive, disociere, ostilitate, ruine, infecien i plngeri somatice. Pentru alii care duc viei normal reglate este clar c persoana tulburat are 171

Why love matters - Sue Gerhardt

probleme n reglarea propriilor emoii. Emoiile o iau razna des, scpate de sub control. Dar centrul descrierii acestor simptoame ajunge mereu inevitabil s fie confuz. Acestea nu sunt caliti cu care o persoan se nate i nici nu sunt rezultatul ntregii personaliti. Simptoamele sunt rezultatul unor istorii tipice de relaii printecopil. Este foarte probabil c cu ct aceste relaii au fost mai dureroase cu att vor fi mai prezente simptoamele. Situaia este mai complex dect att, bineneles, din moment ce temperamentul individual i circumstanele joac un rol n rezultatul final, la fel ca sincronizarea anumitor evenimente. Dar ce poate fi afirmat fr dubii este c acest fel de dificulti emoionale sunt rezultatul relaiilor unui individ. n mod particular, tulburrile de personalitate pot fi nrdcinate n pruncie. Allan Schore vede trstura central ca fiind creterea ntr-o familie n care copilul nu a fost nvat s i proceseze experienele bine. Copilul poate avea o mam prezent, dar experiena poate fi a neglijenei prin prezen. Acest copil este lovit de emoii, avnd un sistem simpatic foarte stimulat pentru c figura parenteral este abuziv fizic sau psihologic sau pentru c este absent. Ceea ce lipsete este un partener reglator care poate ajuta copilul s neleag experienele unei zile. S-a observat c n aceste familii, tatl nu este acordat strilor copilului lsndu-l pe acesta ntr-o stare de abandon emoional.

172

Why love matters - Sue Gerhardt

Ce fel de prini au pacienii cu tulburri de personalitate? Adeseori sunt prini care la rndul lor au resurse interne puine i care gsesc dificil s reacioneze la semnalele copiilor lor, din moment ce sunt att de preocupai de propriile emoii. De exemplu, un bebelu care este supra-stimulat de o suntoare zgomotoas care i este scuturat n fa i ntoarce capul pentru a semnaliza c i-a ajuns. Dar un printe care este mai preocupat de propria stare interioar de anxietate sau suferin nu va fi atent la copilul su. Ea putea scutura mai tare din suntoare creznd c bebeluul doar s-a plictisit n loc s l aline sau s i ofere altceva. Drept rezultat, ea i va crete stimularea n loc s i regleze starea napoi spre normalitate. Bineneles, aceste incidente fac parte din viaa unui printe i au un efect destul de mic ntr-o relaie care este acordat, dar dac aceasta este starea cronic a lucrurilor, poate afecta capacitile reglatoare a copilului. Mai ru, dac starea sa interioar este una de ostilitate i respingere fa de copil, capacitatea mamei de a-l regla va fi i mai sczut. Ducnd lipsa unor abiliti de auto-alinare, aceti prini care ncear s se descurce cu un bebelu vor fi foarte stresai. Nervii lor agitai de plnsetul copilului. Mizeria lui este de netolerat. Nu au timp pentru ei nii. Prinii n starea asta crora le lipsete suportul familiei pot reaciona puternic mpotriva bebeluui, lovindu-l sau atacndu-l verbal, sau l pot evita cu totul lsndu-l s plng. Printele acesta este adeseori plin de nevoi i sensibil respingerii. Ea ar putea simi c 173

Why love matters - Sue Gerhardt

bebeluul ei nu o place doar pentru c nc nu i zmbete sau se poate simi respins cnd bebeluul manifest interes pentru lumea nconjurtoare. El pare c nu mai are nevoie de ea. Asta poate fi foarte dureros din moment ce nevoile ei emoionale nu sunt satisfcute. Ea putea reaciona prin retragerea din faa copilului. Problema este c oricine care are propriile nevoi nesatisfcute gsete foarte dificil ideea de a pune nevoile bebeluului pe primul loc, mai ales dac nu i aduce nicio recompens imediat. Poate fi foarte greu s fie printe din punct de vedere psihologic. Adeseori aceti prini au propriile istorii de neglijen i abuz n copirie. i pot respinge bebeluii n acelai mod n care ei au fost respini. Dovezile au artat c mamele care i abuzeaz copii resping ideea de a fi cu ei. Aceste mame erau stimulate negativ nu numai cnd copilul plngea ci i cnd acesta le zmbea. Poate gseau rigorile unei relaii cu bebeluul prea dificile, trind cu o incertitudine profund legat de capacitatea lor de a regla stimularea copilului. Dei aceti prinii pot fi foarte devotai copiilor lor, dificultatea de a susine disponibilitatea emoional din cauza propriile dificulti i poate face inconsisteni ca prini. Drept rezultat copiii lor cresc cu ataamente dezorganizate. Asta se poate ntmpla i n familii care nu sunt neglijente sau abuzive, dar care au trecut printr-o tragedie care nu a fost jelit cu succes. Adeseori poate fi moartea unui bebelu sau a unui bunic, care rmnde n mintea printelui, distrgnd-o de la viaa din prezent i de la 174

Why love matters - Sue Gerhardt

bebeluul ei. Efectul asupra bebeluului este acelai ca acela al unui bebelu care triete cu un printe care este distras din cauza durerii latente cauzate de propria copilrie. n ambele cazuri copilul gsete atenia printelui ca fiind imprevizibil i distant de propriile nevoi. Frica este un component al experienei bebeluului neorganizat, deoarece grija inconsistent n primul an de via poate fi chiar periculoas. Pacienii aduli care au avut acest fel de experiene descriu sentimente de cdere sau dezintegrare, sugestive pentru momentele de eec reglator total. Clienii mei Norah i Ricky aveau o relaie volatil care genera momente de fric pentru Ricky. Norah i adora copilul cnd se simea bine, dar cnd prietenul ei o dezamgea se simea att de abandonat, pierdut i furioas nct se rzbuna pe Ricky. Mai trziu avea remucri privind comportamentul ei, dar prea incapabil s l controleze. Se temea c Ricky nu o va mai iubi din cauza asta, dar tot trecea prin episoade de furie oarb fa de el- ntruchiparea unei lumi care nu o iubea. De fapt, prinii care sufer de durere intern negestionat creeaz o barier ntre ei i bebeluul lor. Atacurile Norahei asupra lui Ricky l fceau s o priveasc cu team ceea ce o fcea s se ndoiasc de dragostea lui, Aceste situaii creeaz un cerc vicios care trebuie rupt la prima ans. Din fericire, Norah a cerut ajutor. Devenind contient de propria ei poveste i de durerea din prezent, ea a putut s l vad pe Ricky diferit i s neleag c el nu era cauzy suprrii ei. Terapia 175

Why love matters - Sue Gerhardt

prelungit este necesar pentru a-i ajuta pe aceti prini s i gestioneze strile destul de bine pentru a se concentra pe cele ale bebeluilor lor. Bebeluul neorganizat Dar cum este s fii bebeluul unui asemenea printe? Este foarte greu s i coordoneze sistemele n curs de dezvoltare cu cele ale mamei lui pentru c ea este att de imprevizibil. Nu poate crea o strategie coerent cu un asemenea printe. Nu tie dac s se ntoarc spre ea sau s se ndeprteze de ea. Are nevoie de ea, dar ea ar putea nruti lucrurile. Acestea sunt trsturile unui ataament dezorganizat. AD este la extrema scrii dereglrilor emoionale, cu efecte corespunztoare n creier. Copilul nu este nvat cum s i gestioneze emoiile corect. S-ar putea s nu aib structurile necesare pentru a se descurca cu stresul. Stresul nensemnat poate escala deoarece cortexul OF nu poate controla stimularea amigdalei i a hipotalamusului. Aceasta las copilul ntr-o stare de neajutorare i dependen, incapabil de a se ncrede n propriile reacii, cutnd indicii n ali oameni despre cum ar trebui s se simt i s gdneasc. Chiar dac crete, el poate fi tot un bebelu care ateapt informaii pentru a se descurca cu lumea. Acest tip de neglijen poate fi foarte nfricotoare. Este greu s nelegi o lume pe care trebuie s o navighezi fr un ghid de ncredere. Dar printele poate fi nfricotor pentru c poate fi imprevizibil de violent sau abuziv cnd propriile sentimente i scap de sub control. 176

Why love matters - Sue Gerhardt

Conform lui Marsha Linehan, persoana cu tulburri de personalitate a crescut ntr-un mediu care nu o valida. Estena este inabilitatea prinilor de a recunoate i respecta propriile experiene i sentimente ale copilului. Acestea pot fi ignorate pentru c sunt un deranj pentru prini. Din cauza propriei inabiliti de a se alina, printele nu poate suporta ca bebeluul s fie suprat. n loc s ntrebe ce a pit, printele se simte att de jenat nct i spune s nu mai fie att de plngcios. Acest comportament parenteral i cere copilului s se auto-gestioneze i l pedepsete dac nu este capabil de aa ceva. Dar nu l nva cum s fac asta. Cererea de a nu avea sentimente poate produce un sine fals, o faad care se comport ca o persoan dar nu se simte ca persoana din interior. Dup cum a spus Marie Cardinal, o femeie care a descris recuperarea ei nceat dup o boal mental: "Fusesem creat pentru a semna ct mai mult cu un model uman care nu mi potrivea i pe care nu l alesesem. Zi dup zi de cnd m-am nscut fusesem creat: gesturile, atitudinile, vocabularul. Nevoile mi erau reprimate, dorinele, impulsurile fuseser blocate, deghizate i ncarcerate. Dup ce mi luaser creierul, mi-au umplu craniul cu gnduri acceptabile care mi se potriveau ca orul unei vaci". Tulburarea narcisist de personalitate Patti era o pacient de-a mea care simea c era o personalitate prea "ca i cum". Era o persoan activ cruia i plceau cltoriile i plimbrile, dar care nu reuise s devin interesat 177

Why love matters - Sue Gerhardt

de cariera ei. Nu se putea opri la nimic pentru destul timp nct s devin bun la aa ceva. Descrierea prinilor ei a creat o imagine a unor oameni care erau intolerani fa de nevoile i sentimentele ei. Doreau ca ea s creasc ct mai repede cu putin i nu o suportau ca un bebelu dependent. Nu fusese alptat. Dac plngea noaptea, mama ei nu venea. Nevoile mamei erau pe primul loc. Abia atepta s plece de lng copii, s aib o aventur, s mearg la cumprrturi. Nu era foarte interesat n ei sau n compania lor. Mai ru, dac Patti o deranja dnd peste o vaz pe care mama uitase s o pun la loc, aceasta se nfuria i o lovea. Era adeseori pedepsit. Patti a crescut creznd c este proast i nendemnatic i concentrndu-se pe alii ncercnd s fie sritoare. ncerca s fie o persoan serioas, adult dar se simea ca un copil ntr-o lume a adulilor, pierdut fr o carte de reguli. ncerca s aib sentimentele care erau ateptate de la ea, dar nu tia s spun ce simea cu adevrat. Sentimentele negative fa de alii erau tabu. Persoana narcisist sau nevrotic este adesea descris dup modul n care ncearc s se descurce fr ali oameni. Majoritatea specialitilor sunt de acord asupra simptoamelor tipice: Ruine (reacii extreme la critic); Grandomanie; Netiind cine eti, pierderea contactului cu emoiile tale; Iluzia auto-suficienei; Sado-masochism i furie latent; Majoritatea acestor categorii implic instabilitatea de a nu fi legat de alii i de a nu-i 178

Why love matters - Sue Gerhardt

folosi pentru reglarea emoiilor. Sentimentele de putere personal fluctueaz, astfel nct uneori individul simte c este capabil de orice fr ajutor, iar alte di c toat lumea i st mpotriv. Allan Schore crede c problemele spectrului narcisist i au originile n pruncie. El crede c oamenii cu acest tip de dificulti au avut o ngrijire destul de bun ca bebelui pentru a avea o imagine coerent a sinelui i chiar uneori siminduse bine n pielea lor, dar sugereaz c nu au beneficiat de acele lecii care i ajut s gestioneze ruinea i recuperarea din ruine. Muli prini se descurc cu etapa de bebelu, spre deosebire de prinii pe care i-am descris mai sus. Se bucur de bebeluii lor pentru c se simt dorii i puternici. Bebeluul este privit ca o extensie a mamei i este total sub controlul ei. Dar atunci cnd copilul crete i are un corp total sub controlul lui, s-ar putea s nu le mai plac la fel de mult. Mama vrea un copil supus care s se potriveasc cu ea i care i satiface nevoile- posibil unul care nu crete i nu se separ. ntr-un fel vrea s acapareze copilul. Acest tip de printe poate crea un ataament nesigur cu copilul ei. Poate fi o mam inconsistent, care uneori poate fi acordat nevoilor copilului ei i alte di poate fi retras sau plictisit; sau poate fi consistent reticent. n ciuda acestor crri diferite, Allan Schore a sugerat c umilirea este problema central care unete toate tipurile narcisiste. El crede c simptoamele apar mai ales din reglarea proast a ruinii. n timpul prunciei,au loc importante aspecte ale socializrii care faciliteaz importante 179

Why love matters - Sue Gerhardt

dezvoltri n creier. Acestea i permit copilului s i inhibe propriul comportament. Este nvat ce este permis i ce nu prin acordul cu prinii. Cnd face ceva ce prinilor nu le place, ei i transmit dezaprobarea i negativitatea ceea ce este sresant i neplcut. Copilul trece prin umilire i nivelul de cortizol crete. Dei aceasta este inevitabil n procesul de nvare a regulilor sociale, ceea este vital este ca relaia s fie reparat repede nainte ca sentimentul de continuitate s fie pierdut. Copiii mici care au nevoie de mai mult reglare continu nu pot pierde firul relaiei reglatoare. La un nivel fiziologic, au nevoie s restabileasc legtura cald cu prinii lor pentru a scpa de hormonii stresului i pentru a reveni la un nivel normal. Prinii care nu sunt buni la reglarea copiilor lor i pot lsa ntr-un stadiu de suprare pentru prea mult vreme. Pot fi prini care au dificulti n exprimarea sentimentelor negative, sau pot ncerca s se distaneze de sentimentele copilului fr a le nelege i fr a le controla. Aceti prini tachineaz sau umilesc un copil aflat ntr-o stare de ruine. Dac copilul este furios, printele ar putea crete amplifica stare. La fel, printele ar putea avea dificulti n reacia la strile pozitive ale copilului, eund n reglarea agitaiei sau a veseliei. Cu aceste probleme de reglare copilul i-ar putea pierde ncrederea n relaia cu printele i n capacitile ei de baz de a-l regla. Poate deveni predispus depresiei.

180

Why love matters - Sue Gerhardt

De-a lungul spectrului spre abuz Dei aceasta se aplic copilriei lui Patti, mai exista un subton al acestei experiene care era greu de pus n cuvinte. Erau indicii c problemele ei originaser mult mai devreme nc din perioda cnd era bebelu. Mama ei nu a putut s o alpteze. Nu o inea prea mult n brae. Erau incidente care sugerau c mama ei i fusese ostil de la bun nceput- un incident de hipotermie de cnd fusese lsat afar prea mult dup ce i se spusese c era un copil urt. Mai trziu, n perioada adolescenei ea a devenit contient de ostilitatea deschis a mamei ei cnd plecau cu cortul i era obligat s spele chiloii murdari de snge ai mamei sale n public. Dar aceste amintiri erau puine i abilitatea ei de a le pune n cuvinte era limitat. Totui, n relaia cu terapeutul ei Patti a transmis fr cuvinte multe lucruri despre viaa ei, mai ales o ambivalen adnc fa de femei. Corpul ei agitat transmitea tensiune: i trata terapeutul ca pe o cunotiin cu care discuta n staia de autobuz, n loc ca pe un partener de reglare care o putea ajuta s neleag i s gestioneze sentimentele mai complexe. Critica terapia, dar venea cu religiozitate cednd cnd erau pauze sau vacane. Se juca cu ideea de alte terapii sau amenina cu plecarea pentru c nu i mai putea permite, un ecou al sentiementelor de abandon generate de mam. Aceste aspecte sugerau c Patti avea tendine pentru tulburri n istoria ei. Cu aceti pacieni relaia de terapie este adesea cea mai bun dovad a lumii interioare care a fost creat de primele experiene ale persoanei, 181

Why love matters - Sue Gerhardt

din moment ce centrul dureros al vieii este o lips de ncredere i o lips de ateptri privind reglarea. Muli cercettori au legat aceste tulburri de abuzul sexual, ceva prin care Patti nu trecuse. Dei pare a fi o legtur puternic, s-ar putea s nu fie factorul cheie pentru aceste afeciuni. Unul dintre cele mai recente studii arat c 71% din aceti pacieni au fost subiectul abuzurilor fizice i emoionale care uneori s-au suprapus cu cele sexuale. Sunt de accord cu ideea c nu doar abuzul sexual deregleaz oamenii. Abuzul sexual poate fi un efect secundar al unei familii disfuncionale sau o caracteristic a acesteia. Abuzul este o form specializat a respingerii. Ce conteaz este c nevoile emoionale ale copilului nu sunt satisfcute- dar aceast stare are dou tiuri: copilul depinznd de cineva care nu este tot timpul acolo din punct de vedere emoional i care l respinge sau abuzeaz de el ntr-un anumit fel. Aceasta este ilustrat de povestea poetului Anne Sexton. Anne era cea mai mic din 3 fiice ale unui om de afaceri important i a unei mame creia i plcea scrisul i socializarea. Dar ambii prini erau foarte imprevizibili din punct de vedere emoional. Dup cum descrie Jane, una dintre surori: "tati era ori beat ori treaz, dar niciodat nu tiai dac mama avea s fie drgu sau rea. Exact cnd credeai c tii cum stai, se schimba." Anne i aduce aminte ct de ru putea fi el cnd era beat: "Sttea i se uita la tine ca i cum ai fi comis o crim teribil". Plngerile lui era intite spre acneea de adolescent care l dezgusta, n timp ce mama i 182

Why love matters - Sue Gerhardt

insulta scrisul trimindu-i poeziile unor experi pentru a verifica pentru plagiat. Din pruncie, Anne i sora ei au fost supravegheate de o bon care era dur i rezervat. Ea le gestiona nfiarea i manierele. Erau gtite pentru cina cu prinii sau pentru a fi prezentatel la o petrecere, dar nu i vedeau prea des mama pe care o adorau. Anne a crescut timid i singuratic, "un nimic ntr-un dulap". Dei i era greu s atrag atenia pozitiv a mamei ei, primea atenie negativ i umiline. Cnd avea 4 ani mama i inspecta organele genitale pentru a verifica ct sunt de curate i pentru ca ea s nu le ating. Excrementele ei era inspectate zilnic i la vrsta de 12 ani a fost ameniat cu o colostomie dac nu se excecuta. A fost internat pentru constipaie acut. O relaie era diferit- cea cu str-mtua Anna, care fusese strns legat de familie pe perioada copilriei Annei i care o iubea. S-a mutat mpreun cu familia cnd Anne avea 11 ani i cele dou petreceau mult timp mpreun. Dovezile arat c n acest timp a existat i un oarecare contact sexual; Anne abuznd mai trziu de una din fiicele ei. Anna nu avea un partener sexuala adult i cuta alinarea n Anne negsind-o n alt parte. Oricare ar fi fost motivele ei, agresorul adult i pune nevoile proprii pe primul loc. Bineneles, copiii ca Anne care sunt neprotejai de proprii prini sunt uor de manipulat n situaii sexuale. O consecin pentru copilul abuzat sexual este impresia c nu are unde s caute alinare. Ideea c abuzul are loc n cadrul unei familii nseamn c victima a pierdut nu numai protecia agresorului ci i pe cea a prinilor. Un eveniment 183

Why love matters - Sue Gerhardt

imens a avut loc fr mijloacele necesare de a-l regla. Aceste victime tind s aib o reacie la stres hiperactiv. Copiii ca Anne sunt predispui stimulrii sistemului nervos simpatic. Sunt obinuii cu nivele ridicate de efecte negative i cu un subcortex hiperactiv din cauza abuzurilor fizice i emoionale. Creierul drept ar putea avea o abilitate mai sczut pentru reglarea emoiilor din moment ce receptorii de dopamin sunt mai puin senzitivi. Ei tind s fi copleii de emoii intense ca furia. Anne Sexton a avut probleme ntreaga via cu reglarea emoional. Cnd se simea copleit se amorea cu alcool sau tranchilizante sau intra n transe unde rmnea cu privirea blocat ore n ir, disociat total de emoiile ei. Disocierea este printre cele mai primitive mecanisme de aprare- o izolare de oamenii care pot genera alt stimulare negativ a sistemului nervos simpatic. Oamenii n stri disociate se aseamn animalelor care fac pe mortul puse n faa unui prdtor. Acesta este un mecanism de aprare psihologic caracteristic copiilor cu ataamente dezorganizate. Cnd nu tii dac trebuie s te apropii sau s fugi, atunic fugi spre interior. Anne Sexton a ncercat s se foloseasc de poezia sa ct i de terapie pentru a se regla cu succes. Poezia ei reflecta genial sentimentele intense i extreme i a devenit un poest de succes, ctignd admiraia multor brbai i femei, cu care a avut aventuri sexuale. Tensiunile implicate n aceste afeciuni duc la o creativitate puternic. Dar cnd terapeutul ei a ntrerupt brusc tratamentul ea s-a sinucis la vrsta de 46 de ani. 184

Why love matters - Sue Gerhardt

Un copil care trece prin asemenea experiene nu este rnit doar fizic, dar este i otrvit de ideile toxice ale prinilor legate de relaii. Supravieuitorii au mrturisit c rul fizic care le este produs nu este principalul impact al experienei. Sentimentul de a fi doar un lucru pentru altcineva golete sinele de sens i valoare. Dac prinii nu te iubesc, ce valoare poi avea? Anne Sexton a rezumat acest sentiment ntr-un vers: S recunoatem, am fost momentar. Un lux. Un vas rou aprin n port. Prul meu ridicndu-se ca fumul pe geamul mainii. Stridii n afara sezonului. Gaura neagr Devalorizarea i lipsa unei valori emoionale stau la baza acestor relaii de la bun nceput. Prinii refuz s priveasc bebeluul ca o fiin cu stri mentale. Peter Fonagy sugereaz c persoana care crete cu acest tip de tulburare evit s se gndeasc sau s recunoasc alte mini pentru c asta ar nsemna s recunoasc ura i lipsa de iubire a prinilor ei. Dar tergerea tratamentului prost i a gndurilor legate de el, face imposibil recuperarea. Este adevrat c aceti oameni au dificulti cnd se gndesc la experienele lor. Este de nesuportat ideea c prinii ti te-au dispreuit sau chiar urt ntr-un fel. Aceasta face ca procesul terapeutic s fie o sarcin dificil.Este adevrat c aceti oameni trebuie s neleag ce li s-a 185

Why love matters - Sue Gerhardt

ntmplat i c nu vor avea un sine sigur pn ce nu vor confrunta experienele copilriei i nu le vor accepta. Sentimentele care sunt trite de oamenii cu aceste tulburri amintesc de teroarea i neajutorarea unui bebelu neglijat. n cea mai rea ipostaz, pacientul cade ntr-o gaur neagr a ruinii- o stare non-verbal de groaz etern. Este legat de cderea n vid- de a nu fi inut de o mam. Persoana este copleit de sentimente negative i tinde s reacioneze n moduri pe care alii de consider exagerate. Cnd lucrurile merg prost, nu exist o ieire. El se simte prost. Sentimentele lui sunt ruinoase din moment ce nimeni nu le nelege i nu vrea s tie de ele. Se urte. Sentimente bune din trecut nu exist i nu pot amintite. Sentimentele bune se scurg printre degete ca nisipul, poate pentru c nimic bun nu este de ncredere ntr-o lume n care prinii ti au fost amibivaleni. E ca i cum nu ar exista destul sine pentru a procesa experiena- un sine reglator. Oricum ,sinele este legat de abilitatea de a gestiona emoii ntr-un mod consistent ntr-un mod pe care alii l pot recunoate i comenta asupra stilului de gestionare emoional. Sinele este foarte dependent de acest feedback. Trebuie s tim cum ne vd alii pentru a dezvolta o personalitate consistent sau un stil de gestionare emoional. Dar dac reacia parenteral este absent sau negativ, ne putem simi teri, invalidai i ri. Este mai greu s te gndeti la sentimente fr un cadru de suport continuu i sinele devine din ce n ce mai rarefiat. 186

Why love matters - Sue Gerhardt

Pacienta mea Dilys avea 40 de ani i totui tria ntr-o stare de confuzie i haos reglator. Cnd venea s m vad i punea comportamentul sub semnul ntrebrii, murmurnd ntrebri cu rapiditate. Dilys nu avea reperea ale propriei realiti care s fie nrdcinate n propriile emoii. Aciona i vorbea impulsiv, fr un principiu de prioritizare care i-ar fi permis s i organizeze experienele i s caute soluii. Pentru muli dintre noi, principiul organizator sunt sentimentele noastre i sensurile pe care le atribuim. Dar Dilys nu tia ce simea. Atacurile constante asupra sinelui erau un strigt de ajutor. Transmitea neajutorarea unui bebelu care avea nevoie de cineva care s i explice totul. Ea fusese fiica unei mame alcoolice i a unui tat criminal i fusese abuzat sexual de ctre unchiul ei. Lipsindu-i mecanismele reglatoare adecvate, tindea s intre n panic mai ales cnd simea c este abandonat de ali oameni. Asta poate fi din cauza faptului c rmnde dependent de ali oameni pentru reglare. Exist cteva relaii-cheie necesare- dar cnd sunt ameninate lumea se prbuete. n acest moment trebuie s depind propriile resurse, care de obicei sunt foarte primitive. Tinde s acioneze impulsiv i distructiv. Din moment ce are strategii neadecvate tinde s-i gestioneze sentimentele prin aciuni directe. Se poate tia pentru a uura durerea mental sau s tearg cu droguri i alcool. Cnd mama lui Dilys a murit pe neteptate, ea se ducea zilnic la gar cu gndul de a se arunca pe ine. Majoritatea acestor comportamente sunt auto-distructive, dar pot avea impact negativ 187

Why love matters - Sue Gerhardt

asupra altora. n capitolul urmtor voi observa cum aceste afeciuni pot degenera n comportament agresiv, chiar criminal.

8. Pcatul originar. Cum bebeluii tratai cu duritate ar putea s nu dezvolte sentimente de empatie
Copiii violeni bebelui. ai viitorului sunt acum

Dac te ntlneti cu un tlhar adolescent pe o strad noapte, ultimul lucru la care te gndeti este copilria lui. Dar furia i frica care au fost trezite n tine sunt exact ceea ce el a trit nc din pruncie, ele au fost instrumentale n transformarea lui din bebelu n golan anti-social. Aciunile sale au reuit s-i infecteze i victimele cu furia i frica pe care el le simte. Ca victime sau ca poteniale victime, retaliem cu gnduri de pedepse sau nchisoare. Limbajul pe care l folosim transmite repulsie i dezgust. Sunt cuvinte care creeaz o imagini terifiante ale unui tnr vulgar, care scuip, arunc cuite, amenin pe alii i pe noi. Atitudinea noastr pare a fi: lui nu i pas de alii, de ce mi-ar psa mie de el? Este foarte greu s i imaginezi c aceast ameninare a fost un bebelu. Cu ct este mai violent, cu att este mai ndeprtat de umanitate. Tnrul care mpuc un strin pentru telefonul mobil sau adolescentul care bate o femeie 188

Why love matters - Sue Gerhardt

btrn pentru a-i fura economiile sunt dincolo de nelegerea noastr. Cum pot pierde din vedere umanitatea altuia? Un rspuns, al lui Peter Fonagy, ar fi c ei au avut relaiile de ataament necesare identificrii cu alii. Sentimentele altora nu par reale pentru c propriile sentimente nu au prut reale pentru oamenii care contau. M-a surprins s mi dau seama ct de vulnerabili sunt aceti biei violeni sub faada de teribilism cnd am lucrat cu ei n Tottenahm, o zon srac a Londrei. Un tnr negru pe nume Delroy i construia un cazier pentru furt i tlhrie devenind o figur familiar n centrul unde lucram. Obinuiam s i iau declaraii n care ncerca s se sustrag rspunderii a ceea ce fcuse. Era desconsiderat i prea s cread c aciunile lui sunt mici prostii, dei aventurile lui cu prietenul su Manny includeau ameninarea unei femei cu un cuit ntr-un autobuz. Cnd a fost arestat a cerut s-i vad legitimaia agentului i, n versiunea lui, a fost rspltit de agent care l-a apucat de testicule i l-a pocnit peste fa. A fost apoi acuzat de opunerea arestrii. A venit i ziua audierii dar el era tot incontient de efectul aciunilor sale, exprimnd reticen la ideea de a pleca de la job-ul su pentru a se duce la tribunal. nc mi aduc aminte de expresia lui cnd a fost trimit n detenie, o pedeaps la care nu se atepta. Prea att de uimit i de rnit cnd a fost dus n celulele de sub tribunal, i att de tnr. Cnd i-au luat cheile, bricheta i briceagul i s-a spus c paznicilor nu le place s fie njunghiai, el plngea. Mi-am dat brusc 189

Why love matters - Sue Gerhardt

seama c era copilul cuiva i c abia ieise din copilrie. Ce mersese prost la Delroy? Erau genele sale, educaia sa sau alegerile proaste? Aceast dezbatere a fost preluat de Steven Pinker. El argumenteaz c acei criminali ca Delroy sunt diferii din punct de vedere genetic. Este luat n considerare posibilitatea c tendinele violente sunt motenite i nu numai nvate. El afirm: "Nu exist ndoial c unii indivizi sunt mai predispui violenei dect alii"; brbaii, i mai ales brbaii care sunt impulsivi, redui ca inteligen, hiperactivi i cu ADHD. Aceste trsturi apar n copilria timpurie, persist de-a lungul vieii i sunt ereditare, dei nu complet. Dei Pinker nu a declar c violena este doar o chestiune de genetic, aceast portretizare a delicvenilor violeni i consider rebuturi genetice. Agresivitatea nativ Teoria lui Pinker ete bazat pe concluziile lui Linda Mealey care a demonstrat c studiile pe gemeni au descoperit un efect gentetic asupra comportamentului criminal (ereditate de 0,60%). Exist dovezi care spun c o copilrie agresiv poate prezive un adult criminal, poate confirmnd ncrederea genetic n importana factorilor lateni. Studiile comportamentului genetic au descoperit c acei copii care au prini anti-sociali vor tine s fie anti-sociali la rndul lor, chiar dac sunt adoptai n alt familie. Dar studii mai recente sugereaz c ereditatea comportamentului anti-social poate fi exagerat. Cnd au fost examinate metodologiile 190

Why love matters - Sue Gerhardt

acestor studii s-a descoperit c ereditatea avea o inciden relativ modest. Genele tale te vor face s comii crime ale proprieti mai degrab dect crime violente,oferindu-le cercettorilor posibilitatea de a gsi genele sprgtorilor. Delictele violente, n schimb, au fost legate de complicaii la natere combinate cu respingerea maternal n primul an de via. Multe crime violente sunt comise mai degrab sub influena alcoolului dect cea a genelor. Din nou, la un nivel mai general al problemei, muli cercettori evideniaz faptul c dei exist gene pentru ochi albatri ele nu codific comportamentul social. Nu exist gene ale agresivitii sau criminalitii, dei exist anumii factori ereditari care pot face individul mai susceptibil anumitor factori externi. n orice caz, nu exist destule gene pentru a prevede toate legturile dintre creier i sistem nervos, deci rolul genelor este de a asigura structuri de baz. Comportamentul nostru ne reflect genele de la distan, fiind mai ales rezultatul educaiei i al organizrii biochimice ntr-un anumit mediu. Genele nu acioneaz independent de mediu, ci ntr-un mod foarte flexibil activndu-se sau dezactivndu-se cnd este nevoie n intervalul cteva ore sau minute. Deci se pot exprima diferit n medii diferite. O gen care se ocup cu asumarea riscului poate fi exprimat prin activitate criminal sau creativitatea excepional. Deci cum putem explica ipoteza conform creia comportamentul anti-social al prinilor este transmis copiilor? Fr intenia de a crea o dezbatere academic, mi se pare c exist un punct 191

Why love matters - Sue Gerhardt

orb n aceste cercetri. Majoritatea tinde s ignore importana sarcinii i a primului an de via n formarea comportamentului. Aceste studii nu specific vrsta la care copilul a fost adoptat, lsnd deschis posibilitatea ca acesta s fi dezvoltat deja o reacie hiper-sensibil la stres i chiar unele strategii comportamentale nainte de a fi adoptat. Cadoret nsui recunoate aceste defect n cercetarea sa. El ia la cunotiin faptul c bebeluii sunt afectai de cele mai timpurii experiene i c studiile ar trebui demarate din primele sptmni de via. Mai ales el a observat c cu ct un copil este adoptat mat trziu cu att este mai probabil c va prezenta tulburri de comportament. Totui, el a descoperit c acei copii adoptai aveau aceeai soart ca cea a prinilor lor biologici n ceea ce privete comportamentul antisocial. Dar ceea ce sugereaz Cadoret este c nu gene anti-sociale sunte transmise ca atare, ci un anumit temperament. El argumenteaz c acetia sunt copiii al cror temperament i face mai vulnerabili. Dac sunt adoptai de aduli cu tendine anti-sociale atunci propriul potenial o va lua razna, dar asta nu se ntmpl n cazul copiilor care sunt adoptai de familii care nu au aceste tendine. n aceste familii se comport ca restul populaiei. Nimeni nu este sigur cnd este vorba despre factorii care pot influena temperamentul i cum pot influena comportamentul social. Majoritatea cercetrilor din trecut au argumentat c exist puine dovezi c bebeluii se nasc cu temperamente diferite. Unii bebelui sunt mai 192

Why love matters - Sue Gerhardt

deschii noilor experiene, alii sunt mai precaui. Bebelulul aduce propria lui combinaie. Unii nu pot ignora un mediu supra-stimulant la fel de uor ca alii, iar acetia sunt cei care vor avea probleme mai mari cu auto-reglarea. Influene timpurii asupra temperamentului Aceste diferene au fost de obicei nelese ca fiind genetice. O ntrebare care este pus rar este legat de experienele pe care copiii le au n pntece i modul n care acestea i afecteaz. Ce pare a fi comportament de-a gata s-ar putea s fi fost influenat de mediul pre-natal. De exemplu, dac mama a fost stresat n timpul sarcinii, nivelul ei ridicat de cortizol va fi transmis ftului, afectndu-i reacia la stres nc dinainte de natere. Bebeluii ale cror mame nu s-au hrnit corespunztor sau care un consumat alcool sau droguri sunt i ei supui unui risc. ntr-adevr aceti bebelui sunt mai predispui comportamentului anti-social. Un alt exemplu fascinant de cercetare, al lui Adrian Raine, ne ofer o imagine mai complex. El a descoperit c legtura stabilit dintre fumat i comportament anti-social rezista dac mama avusese gnduri de respingere ale copilului n primul an de via. Lipsa de reacie a mamei mpreun cu insulta adus de drog erau cheia comportamentului viitor. Asta sugereaz c bebeluii ale cror sisteme sunt senisibilizate din cauza condiiilor din pntec sunt mai vulnerabili prinilor insensibili. Iritabilitatea lor crescut la natere poate produce dificulti n auto-reglare 193

Why love matters - Sue Gerhardt

dac au o mam areactiv care nu este capabil s aib grij de ei. n timpul perioadei din pntec i n primele zile de via diverse sisteme centrale care sunt legate de reglarea emoional sunt create. Neurotransmitorii i neuropeptidele sunt influenate att de experiena pre- ct i de cea post-natal. Geneticienii nu reuesc s recunoasc influenele mediului, atribuind nivelele sczute ale diverselor substane ereditii genetice. Este greu s separi efectele mediului de predispoziia genetic, dar cred c ceea ce pn acum a fost atribuit genelor se va dovedi a fi rezultatul acestor experiene prenatale i primelor experiene dup natere. Este vital ca noi studii s fie ntreprinse bazate pe nou nscut. n ciuda acordului legat de ereditatea temperamentului, nu toat lumea este de acord cu ntietatea acesteia, mai ales cei care sunt subiectivi factorilor de mediu i recunosc impactul imens pe care prinii l au asupra bebeluului n primul an de via. Pentru ei, temperamentul apare n timpul primului an de via; nu este ceva necesar stabil n pruncie cnd comportamentul bebeluului este foarte schimbtor i nc nu a devenit organizat i regulat. Influena parenteral asupra temperamentului Munca lui Dymphna Van Den Boom sugereaz c oricare ar fi temperamentul, o ngrijire parenteral bun poate compensa. Sigurana emoional i auto-reglarea nc sunt posibile, iar copiii care au aceste lucruri rar sunt viitori indivizi anti-sociali.Pe de alt parte, cnd relaia timpurie este una negativ i punitiv i rezult ntr-un 194

Why love matters - Sue Gerhardt

ataament evitant, exist un pericol c ar putea duce spre agresivitate, mai ales n biei. Interesant, legtura dintre ataamentul evitant i agresivitatea la fete este mai puin clar, fetele fiind socializate diferit. Cercettorii sugereaz c fetele i exprim diferit agresivitatea, ntr-un mod care nu a fost la fel de documentat. Ei sugereaz c fetele pot fi mai bune la agresivitatea relaionaldistrugerea maliioas a reputaiei cuiva sau excluderea unora dintr-un grup. Aceste tipuri de ataamente apar cnd prinii se ceart, sau sunt furioi fie pe copil fie pe alii. Drept rezultat, copilul i creeaz un model intern conform cruia oamenii l vor respinge. Pus n faa unei dureri sau stimulri emoionale, copilul se va simi abandonat, neajutorat dar i furios pentru c trebuie s se descurce singur. El se afl ns ntr-o ncurctur pentru c nu poate exprima furia fa de un printe de care este att de dependent. Deci dezvolt o strategie de evitare ntr-o ncercare de a-i amori sentimentele i de ai nega furia. Aceast strategie defensiv nu este determinat genetic, dar este influenat de prini. Chiar dac am presupune c exist o gen anti-social, ea nu s-ar putea exprima ntr-o relaie bun printe-copil din moment ce nu ar fi nevoie de ea. De fapt, comportamentul anti-social este o reacie nvat fa de comportamentul parenteral. Este mai greu de observat efectele unei relaii negative n pruncie spre deosebire de perioade de dezvoltare mai trzii dar acestea sunt legate. 195

Why love matters - Sue Gerhardt

Cnd o nu este stabilit o relaie pozitiv n pruncie, urmtoarea etap din copilrie este considerabil mai dificil. Printele nu se poate baza pe o legtur sigur creat cu umor i nelegere reciproc, i nu i poate cere copilului s-i inhibe reaciile de dragul unei relaii bune. n schimb, copilul este deja defensiv i se ateapt la un tratament dur deci nu are ceva de pierdut dac sfideaz dorinele parenterale. Printele nu poate apela dect la fric pentru a obine rezultatul dorit. Asta este experiena la un nivel psihologic. Dar, la nivel fiziologic aceste experiene sunt nscrise n structura creierului. n primul an de via, creierul bebeluului se dezvolt rapid, mai ales zona care joac un rol-cheie n gestionare comportamentului impulsiv ca agresivitatea. O relaie sigur genereaz opiate care se simt bine i faciliteaz creterea cortexului PF. Experiene plcute repetate sunt schiate n sinapse i creeaz ateptri legate de comportamentul n relaii. Dar copilul neglijat nu are acelai tip de creier. El nu primete acele opiate i creierul lui drept nu dezvolt la fel de bine. Ateptrile sale sunt c ceilali te vor trata cu agresivitate sau c nu i vor acorda atenie. Un studiu a artat c ntradevr acei copii anti-sociali de la coal interpretau comportamentul altora ca fiin agresiv cnd acesta nu era. Structura creierului i reaciile lui chimice reacioneaz la experienele pe care le triete. Bineneles, uneori comportamentul este influenat i de procese interne. Hormonii generai nainte de ciclu pot face o femeie s fie agresiv, 196

Why love matters - Sue Gerhardt

dar nu sunt rezultatul unor evenimente din exterior. Sunt rezultatul unei combinaii de factori, inclusiv al dietei. Un diabetic care duce lips de zahr poate deveni iritabil sau agresiv. Totui, aceste efecte trec. Nu afecteaz structura creierului sau ateptrile unei relaii. Dar creierul reacioneaz provocrilor mediului i n moduri incontiente, pe lng considerarea unor aciuni. Cnd este nevoia de aprare a teritoriului, nivelele de norepinefrin i dopamin cresc pentru a declana producerea unei anumite forme de agresivitate; cnd suntem atacai, norepinfrina crete dar serotonina scade pentru a produce o agresivitate defensiv, iar agresivitatea iritabil este produs de nivele sczute ale ambelor substane. Este greu de crezut ntr-o gen a agresivitii pur i simplu, mai ales cnd sunt posbili attea combinaii chimice. Exist mai multe forme de agresivitate i furie, de la reacii de dominare pn la cele defensive. Care sunt cele la care se refer ideea unui copil nscut agresiv? Scuza abuzului Trsturile-cheie ale copilului agresiv pe care noi l considerm o problem sunt de obicei c nu i poate controla impulsurile i c nu poate empatiza cu alii. Aceste caracteristici mi sugereaz c procesul lui de socializare a mers prost. A trecut prin neglijen sau respingere ntr-o form sau alta. Dar Steven Pinker are puin timp pentru ceea ce el numete scuza abuzului. El rnjete la ideea c violena este un comportament care se nva. 197

Why love matters - Sue Gerhardt

Povestea lui Robert Thompson i a lui Jon Venables, doi biei de 10 ani care au ucis, i provoac presupunerile. Ei au rpit un copil de 2 ani dintr-un mall i l-au dus la o cale ferat din apropiere unde l-au legat de ine i au aruncat cu crmizi n el lsndu-l s moar. Cazul lor a trezit oroare cum fac adeseori cazurile cu criminali copii. Cum puteau copiii s fie att de plini de ur? Cumt puteau fi trai la rspundere pentru faptele lor? Steven Pinker sugereaz plauzibil c violena este un comportament uman instinctiv fa de obstacolele din calea noastr i c instictul de baz este s ne urmm dorinele fr s ne pese de alii. Cnd fiinele umane sunt obtacolul tindem s le reducem la starea de lucruri sau s i dezumanizm pentru a ne elibera s i scoatem din cale. Dar victima crimei, James Bulger, nu era un obstacol pentru cei doi. Nu i urmreau interesul propriu. i revrsau furia asupra unui obiect sigur, cineva mai slab ca ei. De unde venea aceast ur? Ura nu este gentic, este o reacie. Experienele lor din trecut creaser o rezerv de ur care era gata s se exprime ntr-o diminea cnd cei doi au chiulit de la coal i au ajuns la un mall. Dei nu s-a scris mult despre mediile n care cei doi au crescut, eu cred c au jucat un rol decisiv n evenimentele din acea zi. Robert Thompson era al 5-lea din 7 frai. n familia sa marede biei, Robert i fraii si erau lsai n pace mai ales dup ce tatl lor i prsise cnd Robert avea 5 ani i mama lui se apucase de but. Familia avea o motenire de violen. Mama sa fusese btut de-a lungul copilriei; n teroarea ei, nc mai fcea n pat la vrsta de 15 ani. A 198

Why love matters - Sue Gerhardt

scpat la vrsta de 18 ani prin cstoria cu un brbat la fel de violent. Fraii au crescut cu pedepse fizice i ameninri i nu se abineau de la descrcarea frustrilor unii pe alii prin mucturi, bti i ameninri reciproce cu cuite. Un fiu a cerut s fie luat din snul familie de ctre sistemul social; cnd s-a ntors a ncercat s se sinucid cu un pumn de analgezice. Mama sa ncercase asemenea s i pun capt vieii. Durerea acestui cmin e greu de imaginat. Prea a duce lipsa unui centru, a cuiva care s i asume responsabilitatea i s asigure atenia iubitoare de care toi aveau nevoie. Mama lui Robert venea rar n tribunal pentru a-i susine fiul prin chinul procesului. Familia lui Jon Venables prea a fi fost mai puin haotic, dar a fost descris tot ca instabil i nefericit. Prinii si erau divorai. Dei tatl i lua n grija lui cteva zile pe sptmn, presa nu a scris nimic despre calitatea tratamentului lui. Doamna Venables a fost descris ca fiind o femeie preocupat de nfiarea ei, mereu n cutarea unui brbat. Avea serioase probleme depresive i ncercase s se sinucid. n urma experienelor de neglinjen din propria copilrie, ea nu aprecia cnd alii o raportau ageniilor sociale cnd i lsa copiii singuri acas pentru lungi perioade de timp. Credea c era un printe bun asigurndu-le copiilor ei nevoile materiale, dar nefericirea ei o transformase ntr-un printe dur i lui Jon i era fric de ea. n mod sigur, comportamentul lui era tulburat. Se tia, se ascundea sub scaune i i lipea hrtie pe fa. Fusese diagnosticat ca fiind hiperactiv i ncercase s stranguleze un copil la coal. 199

Why love matters - Sue Gerhardt

Cei doi chiuleau des de la coal, furau din magazine i erau implicai n incidente violente. Vecinii au raportat dup eveniment c cei doi trgeau cu puca cu aer comprimat n porumbei, furaser din cutia milei i legaser iepuri de calea ferat, un fel de prevestire sumbr. Aceste activiti de cruzime n copilrie sunt des ntlnite n povetile criminalilor maturi. Acetia nu erau copii care fuseser nvai s i gestioneze impulsurile agresive. Erau neglijai, abuzai fizic, lipsii de relaia pozitiv care i-ar fi putut ajuta s i gestioneze emoiile. Dac s-ar fi nscut cu temperament sensibile, este greu de vzut cum aceti prini le-ar fi putut asigura girja de care aveau nevoie. Pinker evideniaz c avem un cerc limitat al simpatiei pentru alii i c moralitatea depinde de ct de mult extindem acel cerc. Multe crime sunt comise prin dezumanizarea victimelor i prin excluderea lor din cerc- cel mai notabil n Holocaust, dar majoritatea rzboaielor, conflictelor implic negarea umanitii celuilalt. Pinker crede c a pune strinii n afara cercului este setarea implicit a omului, care are o anumit logic evoluionar. Dar ciudenia culturii umane este c nu se bazeaz pe aceste instincte agresive pentru a-i urmri scopurile. Dac comportamentul violent este nvat prin imitaie sau dac este prima noastr reacie n faa obstacolelor nu este ntrebarea. Ceea ce conteaz este ca o cultur a empatiei s fie transmis printe la copil. Prinii recunosc i respect sentimentele copilului? i nva copiii cum s gestioneze sentimente negative i conflicte? 200

Why love matters - Sue Gerhardt

Acestea sunt ntrebrile-cheie legate de transcendena cablrii de baz care pot duce la violen i agresivitate. Dar n loc s recunoasc importana prinilor n viaa individului, Pinker prefer s vad problema ca una a voinei i a tendinelor genetice individuale. De aceea recomand pedepse pentru a ine oamenii n linie, n loc de cursuri pentru prini. Dar de fapt familiilor abuzive le lipsesc abilitile reglatoare care sunt necesare empatiei. Acestea nu au fost nvate de prini i deci nu pot fi transmise copiilor. Unii cercettori au documentat abilitile necesare pentru a controla impulsurile. Exist 3 strategii principale: auto-distragerea, cutarea alinrii i cutarea informaiei legate de obstacol i scop. Un studiu a artat c acei copii de 3 ani care folosesc toate cele trei strategii au comportamentul cel mai puin agresiv. Au reuit s se controleze destul i s se ntoarc de la sursa frustrrii i s se concentreze pe altceva, fiind mai puini probabili s o atace. Ei putea ntreba cnd se va uura situaia, ceea ce era foarte folositor n dizolvarea furiei. Numai cnd se simeau foarte suprai sau copleii au folosit strategia de gsire a alinrii. Dar copiii care nu aveau acest repertoriu i care foloseau numai o singur strategie erau cei mai agresivi. Aceste strategii sunt nvate- sunt modelate de comportamentul parenteral i de ncurajri- nu sunt genetice. Un cortex PF slab dezvoltat Multe abiliti sunt implicate n inhibarea comportamentului de dragul altora. Dar aceste 201

Why love matters - Sue Gerhardt

abiliti depind de buna dezvoltarea a cortexului PF care joac rolul de inhibitor. Dezvoltarea acestei pri a creierului depinde de relaii- de afeciunea acestor relaii care va generea opiate care vor ajuta creierul s se dezvolte. Tipul de relaie parenteral care faciliteaz dezvoltarea mental faciliteaz i nvarea acestor tipuri de strategii. Este posbil ca dezvoltarea cortexului PF s fie influenat de mutaii genetice, dar nu exist dovezi spre aceast concluzie. Ceea ce a fost documentat este c experienele sociale influeneaz acest aspect. Un cortex PF slab dezvoltat a fost descoperit n multe boli, cum ar fi depresia. Fr un cortex PF puternic, aceste meacanimse de auto-reglare rmn imature. Copilul introvertit ncearc s i ascund sentimentele i ncearc cu disperare s fac pe placul altora, n timp ce copilul extravertit ncearc s-i fac sentimentel observate, lund ceea ce are nevoie de la alii neinteresat de sentimentele lor. Ambii se ateapt la puine reacii sau nelegere din partea altora. Ambele strategii provin din dificultatea a nu-i avea sentimentele observate. O caracteristic ciudat este diferena dintre sexe: femeile tind s devin depresive, iar brbaii agresivi. Acesta ns nu este inevitabil. Adrian Raine a comparat creierele a 41 de criminali cu cele ale unui eantion de 41 de persoane de acelai sex i vrst. El a descoperit c primul grup avea cortexuri PF disfuncionale. Lipsindu-le experienele timpurii care i-ar fi nvat abilitile de auto-reglare i inhibare, erau de fapt oameni handicapai care trebuiau s se bazeze pe 202

Why love matters - Sue Gerhardt

mecanisme mult mai primitive pentru a obine ce doreau. Omorau impulsiv i nu premeditat, incapabili s i controleze comportamentul. Prini coercitivi Din moment ce aceste zone-cheie se dezvolt att de devreme deja la vrsta de 4 ani se pot observa copiii cu deficiene morale i de contien. Acei copii de 4 ani care au nvat s amne recompensare sunt mai competeni din punct de vedere social i mai capabili s gestioneze stresul. Totui, acei copii care sunt ntr-o relaie coerciv cu un printe prezint o lips de coniten i de moralitate. Nu se pot pune n locul altuia. Nu se pot gndi la impactul comportamentului lor asupra altora; pentru c nimeni nu a fcut asta pentru ei, dar i pentru c nu au puterea de a se abine n favoarea intereselor altora. Thompson i Venable nu au reuit s empatizeze cu victima lor i nici s i imagineze durerea familiei sale. Erau izolai de sentimentele altora, preocupai de propria nevoie de rzbunare mpotriva propriilor prini sau frai. Prinii se comport aa cu copii lor netiind alte metode de a se descurca cu conflictele din familie. Ei nii nu au nvat cum s i regleze propriile sentimente prin strategii potrivite. Sunt uor copleii de plnsetele i nevoile unui bebelu. Printele coercitiv ar putea avea un comportament foarte reactiv, dar s i lipseasc modurile de a se descurca cu stimularea aceasta. n loc s se foloseasc de aceste reacii ca o baz de empatie cu copilul, prinii agresivi ar putea ncerca s anihileze sursa stimulrii. Ei pot pleca de lng 203

Why love matters - Sue Gerhardt

copil sau i pot ignora sentimentele, sau l pot pedepsi pentru c le are. Este posibil prezicerea viitoarelor probleme nc de la vrsta de 6-10 luni prin observarea comportamentului mamei i cel al bebeluului. Mamele care nu comunic cu copilul lor, care nu sunt capabile s i satisfac nevoile i care i impun propriile scopuri asupra lui pot ajuta la incubarea viitoarei agresiviti i tulburri de comportament. Asta este mai posibil pentru mamele care nu au sprinjin exterior. Mamele adolescente, singure, depresive sau dependente sunt mai predispuse la ostilitate i la ingnorarea sentimentelor copilului. Copiii lor sunt confruntai de dilema de a fi dependeni de cineva care nu i ascult; nu tiu dac se apropie de ea sau s o evite pentru a-i satisface nevoile. Lsat aa, situaia continu n copilrie, cnd mama i copilul se resping reciproc. Printele prost reglat tinde s explodeze des din cauza frustrrii de a avea n grij un copil. Ea tinde s proiecteze asupra copilului propriile dificulti n gestionarea sentimentelor ambilor, adeseori dnd vina pe copil. Ea nu reuete s i laude comportamentul bun sau s l ajute n autocontrolul de care ea nsi duce lips. Copilul va fi confuz- ncercnd s o evite dar uneori cutnd contactul. Aceti copii au nivele ridicate de cortizol. Odat ce aceast problem exist, devine mai greu s stabileti o legtur cald printecopil. Problemele care exist la vrsta de 2 ani tind s persiste. Lipsa de afeciune cuplat cu un stil printesc dur rezult n producerea unui copil 204

Why love matters - Sue Gerhardt

agitat, negativ care este incapabil s se concentreze. Pn la vrsta de 11 ani aceasta s-a transformat n agresivitate deschis, cel puin la biei. Cel puin 6% din copiii din coli prezint aceste tendine de comportament. Copiii care au trecut prin acest stil de comportament prezint i ricul unor boli cardiace. Ray Rosenman i Meyer Friedman au creat conceptul Tip A. Principiul central al acestuia este o atitudine ostil fa de alii i o ateptare de a fi tratat la fel de ctre ei poate crea un comportament paranoic, suspiciois i nerbdtor. Sistemul nervos simpatic este supra-stimulat. Aceti oameni prezint nivele ridicate de norepinefrin. Aceast substan poate ridica tensiunea i sarcina inimii, dar poate duna i artelelor slbindu-le i permindu-i colesterolului s le nfunde. Pacientul nu i poate activa sistemul nervos parasimpatic care este responsabil cu calmarea sa. Deci acest tipar reglator a fost asociat cu bolilel cardiace. Norepinefrina blocheaz i reaciile imunitare ducnd la o predispoziie spre ulcer, meningit, cancer, herpes i probleme cu ochii. Dar ce se nva n primii ani de via este reglarea emoional. Un studiu recent pe brbai negri a descoperit c acei care tindeau s acioneze cu furie erau cei cu tensiunea ridicat, n timp ce cei care se abineau de la exprimarea furiei i erau dispui s discute problemele aveau o tensiune mai sczut. Cnd comportamentul parenteral implic i abuz fizic, rezultatul va fi un comportament agresiv la coal. Copilul ajunge s se atepte la violen de la cei din jurul lui i deci nu se teme s o 205

Why love matters - Sue Gerhardt

foloseasc. El atribuie ostilitate altora chiar dac ea nu exist pentru c este foarte sensibil la violen. n acest sens, copiii acetia nva sp foloseasc violena la rndul lor. Nu tiu un alt mod de a gestiona emoiile negative i conflictele cu alii. Aceti prini au circumstane diferite, dar ceea ce au n comun este un analfabetism emoional. Propriile nevoi nu au fost niciodat bine satifcute, deci nu i pot asuma rolul adult de printe. n realitate, duc lipsa susinerii, a unei reele sociale sau familiale care s le atenueze dificultile. Aceasta le mrete problemele pe care le au n satifacerea nevoilor copiilor lor. Povestea lui Billy n biografia soului ei, Billy Connolly, soia lui Pamela Stephenson descrie un exemplu clasic al acestui tip de copilrie. Billy se nscuse unei mame adolescente, srace care se simea deprimat i izolat cnd era lsat singur cu cei doi bebelui n timp ce soul ei plecase la rzboi. Era nepregtit pentru responsabilitatea de a avea copii i se descurca prin ignorarea nevoilor lor cu ct mai mult posibil. Billy i sora lui Florence erau neglijai i lsai s se joace pe strad nc de la vrste foarte mici. Pn la vrsta de 4 ani, Billy a avut de 3 ori pneumonie. ntr-o zi mama lor a nchis ua apartamentului i nu s-a mai ntors. Vecinii au fost alertai de plnsetul copiilor. Nu i-au mai vzut mama deloc n copilrie. Au fost n cele din urm preluai de nite mtui ale tatlui. Dar n ciuda inteniilor bune, nici aceste mtui nu se 206

Why love matters - Sue Gerhardt

puteau descurca cu cei doi. Mtua Mona, n special, tindea s i elibereze frustrrile pe Billy: La nceput era doar abuz verbal. i spunea c era un lene bun de nimic, care nu va ajunge niciodat cineva i c fusese o zi trist cnd l-a ntlnit. A trecut apoi la umilirea lui, metoda ei favorit fiind s l apuce de gt i s i frece chiloii murdari de nas. i-a mrit repertoriul la lovirea picioarelor lui, la lovirea cu crpe ude, la uturi i la pocnitul peste cap cu pantofi cu toc nalt. Atepta de obicei pn erau singuri, apoi n bga ntr-un col i l btea de pn la 5 ori pe sptmn. Billy fusese implicat n cteva bti la coal i a deci c o palm peste fa nu era chiar aa de rea pn la urm. Cu ct trecea prin mai mult durere fizic, cu att simea c o putea tolera. "Care este cel mai ru lucru pe care mi-l poate face? Poate s m bat ca naiba, dar nite tipi de la coal deja au fcut asta i nu a fost aa de ru. Nu o s mor sau aa ceva...". De fapt, cu ct primea mai mult abuz emoional, fizic i verbal, cu att se atepta mai mult la el, ajungnd n cele din urm s cread ceea ce i spuneau: c era inutil, lipsit de valoare i prost, o fric pe care o mai are i astzi. Cartea descrie ct de puin reglare potrivita primit copilul; el a suferit de stres nc din pruncie. Ca reacie a devenit provocator. Dup cum i-a explicat soiei sale, s-a obinuit cu durerea fizic. La un nivel fiziologic, am sugerat c asta se ntmpl cu copiii acetia: corpul de obinuiete cu nivele ridicate de cortizol i i nchide receptorii. 207

Why love matters - Sue Gerhardt

Din moment ce stresul este peste tot nu are sens s pregteti corpul pentru aa ceva. Billy s-a obinuit cu viaa la limit. A devenit un om cruia i plcea riscul. Unul din jocurile copilriei lui era sritura sinuciga dintre cldiri. Era ca i cum reactiva experienele pe care le avusese de data asta cu alii. Dar inevitabil el avea puin respect pentru corpurile altora, fiind capabil s se descurce cu ei dac era provocat, ceea ce conform soiei sale nu era greu de fcut. Era violent i nesbuit. Cazul su este un precursor clasic al unei personaliti anti-sociale. Dar de ce a deveni el un comic celebru i nu un criminal notoriu? Poate pentru c alienarea sa a fost temperat de investiii emoionale. O relai iubitoare cu sora sa i-a asigurat buntatea uman. Ea l proteja mereu. El s-a implicat i n activiti masculine legale ca Cercetaii. Avea profesori pe care i admira i pe care i gsea amuzani. Mai trziu ca uncenic sudor a cunoscut muncitori mai n vrst care erau maetri ai mpunsturilor; propia facilitate verbal a fost dezvoltat n aceste circumstane. Aceste experiene au fost destul pentru ca Billy s poat crea legturi cu ali oameni. Respingerea timpurie a fost temperat de aceste relaii pozitive. Povestea lui DJ Goldie seamn cu aceasta. Abandonat la vrsta de 3 ani de o mam alooolic, mutat din cmine sociale n cmine sociale el a declarat c ntrega sa copilrie este estompat i cum intra n modul de supravieuire atacndu-i pe toi, dei sub aceast faad i era fric pentru c nu avea pe altcineva. Spre deosebire de fratele su care a ajuns la nchisoare, el a fost salvat de Roi 208

Why love matters - Sue Gerhardt

optitoare un ring de patinaj unde se simea normal. El a jucat hockey pentru echipa a doua a Angliei i a nvat singur break-dance. A deveni un artist al graffiti-ului i a fost invitat la New York pentru a se ntlni cu ali artiti. Aceste experiene au fost o alternativ la un cazier penal. Dintr-o poziie de neajutorare i stres ambii au reuit s gseasc o surs alternativ de valoare i putere. Totui cariera lui Billy a pstrat un element anti-sociale de-a lungul vieii. Glumele lui amuz dar i ocheaz. Prin inteligena sa a reuit s treac peste bariera vulgaritii i s-i transforme povetile personale n mitologie. Dar violena verbal era o soluie unic care oferea alinare adulilor din public cu probleme asemntoare cu ale lui. Conform soiei sale, viaa lui adult a suferit de pe urma derpivrilor din copilrie. Stresul timpuriu pare s i fi afectat capacitatea de a reine informaii. Dei adora cititul nu i amintea ce citise i avea dificulti la coal. Soia sa descrie i ct de agitat i hiperactiv era cnd l-a cunoscut prima dat. Nu suporta s fie atins i tresrea la micri brute. Reaciona urt la critici. Este tragic s ne gndim la un om att de inteligent i iubitor care a fost format de asemenea circumstane, dar aceleai circumstane i-au creat pe Robert Thompson i pe Jon Venables. Ceea ce tim este c comportamentul antisocial care ncepe n copilrie este cel mai duntor societii. Dar dei criminalitate este foarte important pe agendele politice, au existat puine ncercri de a lega acest comportament de tratamentele proaste din copilrie. De fapt, moda 209

Why love matters - Sue Gerhardt

este de a fi duri cu delicvenii, de a-i dresa s se comporte mai bine, de a-i fora s i asume rspunderea pentru aciunile lor. O jurnalist s-a gsit incapabil de a empatiza cu aceti oameni care provoac attea daune i durere. Dar acesta este exact tratamentul cu care aceti biei sunt obinuii. Problema lor este c nu au primit vreodat empatie. Sentimentele i nevoile lor au fost ignorate. Au fost lovii i abuzai de ctre prini i au trebui s i suprime acele sentimente de furie fa de ei. Aceast furie care nu are o supap este o problem pentru societate. Ea nu dispare pur i simplu. Rmne n corp i ateapt. Cnd circumstanele noi declaneaz furia i noul instigator este mai slab, atunci ea izbucnete. Reaciile disproporionate sunt rezultatul pentru c sentimentele nu au fost niciodat reglate i copilul nu a nvat cum s fac asta. Billy s-a luptat cu reglarea i la un moment dat a nceput s bea. Exist o suprapunere ntre crim i abuzul de alcool sau droguri, substane care dezinhib. Dar copilul neglijat sau abuzat oricum nu a nvat asta, el nu se simte respectat de alii. i reine sentimentele din fric, iar cnd nu i mai este fric le d drumul. Crimele notorii din mlatini din anii 60 ale lui Ian Brady care omora copii pe care i lua de pe strad. n corespondena cu scriitorul Colin Wilson, el i-a dezvluit nevoia de rzbunare. Fusese dat spre adopie de ctre mama sa. Aceast respingere timpurie mpreun cu o via familial nefericit i-a dar forma existenei sale. Foarte inteligent, mereu se simea incapabil. Se simea tratat nedrept dup 210

Why love matters - Sue Gerhardt

ce n adolescen fusese trimis la nchisoare cnd i ajutase un prieten s ncarce un camion cu ceea ce mai trziu s-au dovedit a fi bunuri furate. Conform lui Wilson asta l-a transformat ntr-un urtor al binelui, care a ncetat s cread n bine. Cnd a omort primul copil a strigat nspre cer "Poftim, ticlosule!" ca i cum Dumnezeu l trdase i acum el se rzbuna. Cnd un copil este nc dependent de prinii si, el nu poate retalia complet din frica de a-i pierde prinii i ansa la supravieuire, dar dependena psihologic este la fel de important. Copilul dependent nu se poate defini ca o persoan. n timp ce noi ne formm un sens de sine legat de cei din jurul nostru, copilul dependent are un sine mai concentrat pe adulii importani din viaa sa. Supravieuirea psihologic depinde de meninerea unei relaii cu orice pre i acceptarea versiunii lor despre noi, orict ar fi ea de negativ. Chiar i formele subtile de respingere pot avea un efect asupra simului de sine. Unui client, mama sa i-a spus c l iubete ca toate mamele dar c nu i place de el. Alt client mi-a spus c mama sa nu credea c are o personalitate de care alii sar putea lega. Aceti oameni sufereau de depresie cronic ca aduli. Dar cdn prinii i lovesc i i trateaz cu ostilitate ei primesc mesajul c sunt ri i lipsii de valoare. Unele studii recente au artat c un copil care devine agresiv ca o reacie la un printe slab s-ar putea s se fi nscut cu un temperament mai expansiv. Acetia sunt bebeluii care sunt mai dispui s se apropie de oameni sau lucruri. Pot avea impulsuri mai puternice care vor putea fi 211

Why love matters - Sue Gerhardt

controlate numai de o relaie bun cu prinii. Dar dac aceti copii au ataamente sigure ei nva s se adapteze valorilor prinilor lor i s se controleze. Aceast legtur pozitiv va promova capacitatea creierului de nfrnare. ntr-o relaie negativ, aceti copii pot deveni agitai incapabili s se concentreze pe sarcinile lor- ca i cum energia lor se vars ntr-un mod lipsit de direcie. Cnd alii ncearc s i controleze eueaz pentru c aceti copii nu se tem de aproape nimic i devin foarte negativi. Dup cum am sugerat, dac aceti copii nu au nvat auto-controlul pn la vrsta de 3 ani, coportamentul lor va fi foarte dificil i sunt mai predispui la tublurri grave n viitor. Cercetrile au artat c un copil care este mai precaut va gsi mai uor s i inhibe impulsurile i mai puin probabil de a deveni antisocial. Ei sunt mai uor de condiionat prin fric pentru c sensibili la necunoscut i neplcut. ntr-o relaie delicat, aceti copii devin cei mai empatici indivizi. Dac nu sunt bine ataai, pot deveni anxioi i predispui la tristee sau se pot opune la tot. Comportamentul anti-social este n esen dorina de a-i urma propriile scopuri fr a-i respecta pe alii. Sugereaz alienarea fa de alii i o lips de credin n contactul uman plcut. Nici aceasta i nici lipsa auto-controlului nu sunt genetice. Genele asigur doar materia brut. Dar ceea ce conteaz cu adevrat este dac prinii satisfac acele nevoi temperamentale i dac ei sunt capabili s stabileasc o relaie durabil, iubitoare cu bebeluul lor care pot deveni fundaiile viitoare 212

Why love matters - Sue Gerhardt

discipline sociale. Copilul care vrea s rezolve un coflict cu tata, sau care vrea s atepte o ngheat pentru a-i face pe plac mamei, este un copil ncreztor n relaiile sale. Acest copil nu va avea nevoie de socializarea prin fric sau pedepse pentru c el ncepe s priceap efectul aciunilor sale asupra altora i s fie contient de sentimentele lor. Asta se ntmpl numai cnd prinii au reacionat la sentimentele lui i l-au convins c relaiile sunt o surs de plcere i confort, care merit pstrate.

213

Why love matters - Sue Gerhardt

Partea a 3-a
Prea multe informaii, prea puine soluii. Cum continum?

9. "Dac totul d gre, mbrieaz-i ursuleul" Reparaia daunelor


Cnd prezint informaiile adunate n aceast carte n faa unui public, sunt pus n faa unei reacii de disperare "Se mai poate face ceva sau aceste sisteme sunt deja stabilite?" Poate apsa puternic pe umerii oamenilor i poate induce sentimente de vin cnd unii prini i aduc aminte de propriile relaii cu bebeluii lor. Este uor de pierdut din vedre subtilitatea dezvoltrii umane de-a lungurl vieii.Copilria este o perioad intens de dezvoltare care poate avea un impact disproporionat asupra vieii noastre, dar nu este nici pe departe ntreaga poveste. Legturi importante continu s fie create pn la vrsta de 7 ani. i apoi n adolescen mai exist un moment intens cnd creierul se maturizeaz complet la vrsta de 15 ani. Dar chiar i dup asta, schimbrile i dezvoltarea continu pentru c viaa este un proces de adaptare continu. Doar c se ntmpl la un pas mai uor. Tiparele timpurii devin obiceiuri care ne permit s reacionm rapid fr a ne obliga s lmurim un lucru de fiecare dat. Tindem s pstrm modul de reacie dac nu ne este provocat sistemul stabilit. 214

Why love matters - Sue Gerhardt

Psihonanalitii descriu aceast tendin ca rezisten. Chiar i oamenii care rezist ideii de psihoterapie sunt rezisteni noilor moduri de gndire chiar dac contient ei vor se se schimbe. Dar nu este un motiv de disperare- terapiile pot asista i accelera procesele de schimbare pentru muli oameni. Dar, ideea mea este c prevenia este mai bun ca vindecarea. Din ce n ce mai muli oameni recunosc c este mai ieftin s mbunteti relaia dintre mam i copil pentru o sntate mintal bun. Eu nsmi am fondat o clinic n Oxford dedicat sntii mintale a bebeluilor, ceea ce cred c zace la baza oricrui tip de sntate. Mai ales pentru c bebeluii sunt att de adaptabili ei pot forma obiceiuri emoionale mult mai rapid ca adulii. Schimbarea poate avea loc de la o sptmn la alta. Am observat cum copiii apatici care evit contactul vizual devin deodat foarte vioi cnd mama lor i revine din depresie sau ncepe s le rspund mai eficient. Relaiile caracterizate de ostilitate sau indiferen se pot transforma n relaii de afeciune i ataament reciproc. Uneori este ocant ct de repede se poate facilita relaia dintre mam i bebelu. Asta nu nseamn c multe probleme sunt mult mai profunde ca aceasta, dar n acele cazuri este vina adultului care nu se poate schimba i nu cea a bebeluului. Factorul misterios care permite bebeluilor s nfloreasc este reactivitatea. Dar exist anumite lucruri de notat legat de modul de reacie de care au nevoie bebeluii. Ei au nevoie de exact cantitatea necesar de reacie- nu tipul care 215

Why love matters - Sue Gerhardt

reacioneaz imediat la orice semn, dar nici cel ignor totul pentru prea mult vreme, ci de reacia relaxat pe care tind s o aib prinii ncreztori. Cea mai bun reacie este cea contingent. Asta nseamn c printele trebuie s reacioneze la nevoile bebeluului i nu la ideea sa a nevoilor lui. Un bebelu timid are nevoie de altceva fa de un bebelu expansiv, iar unul obosit nu va avea aceleai cereri ca unul plictisit. Orice copil are nevoie de o reacie pe care el s i-o confecioneze. Orice situaie necesit o reacie adaptat fiecrui bebelu. Dac te gndeti la experienele tale ca adult, i vei da seama c i tu ai nevoie de reacii contingente. Buntatea general a oamenilor cnd eti suprat poate fi inutil. De fapt, aceasta este o ncercare de a-i spla sentimentele negative, la fel de puternic ca una punitiv. Ceea ce se simte mai bine este intenia altor oameni de a ajunge pe lungimea ta de und. Aceasta este esena reglrii emoionale: cineva care s reacioneze la ceea ce se ntmpl, s proceseze emoiile cu tine. Implic recunoaterea sinelui psihologic. Asta au nevoie s dezvolte bebeluii- un sim al sinelui. De fapt, recunoaterea strilor copilului i aduc la via acest sine. Prinii pot nva s reacioneze mai bine dispoziiilor bebeluului lor, iar aceasta poate fi o cale spre armonia n relaia printe-copil. Exist ns multe obstacole pe aceast cale; cele mai ntlnite sunt inabilitatea prinilor de a se auto-regla care o vor mpiedica s i regleze copilul. Din moment ce am sugerat c tulburrile din viaa adult i au originea ntr-o copilrie prost 216

Why love matters - Sue Gerhardt

reglat, ntrebarea este dac un sistem defect poate fi mbuntit mai trziu. Cnd bebeluii nu au destule reacii pentru a sta bine reglai, ei tind s se regleze singuri. Dar aceste tipare sunt defensive i blocheaz cile emoionale. Aceste strategii tind s persiste mai ales pentru c rareori suntem contieni de ele. Dar opusul defensivei este deschiderea. Viaa emoioanl decurge fr obstacole. Sentimentele vin, sunt observate, reacionate i procesate. Nu se blocheaz. Acest individ are i abilitatea de a se coordona cu alii, i poate adapta dispoziiile i cererile i le poate suprapune cu ale altora. Exist un flux nu numai n interiorul individului ci i ntre el i alii. Acesta este un model foarte diferit de primul model psihoanalitic care concepea sntatea emoional ca abilitatea de a suprima impulsurile primitive sexuale i agresive. Dar aceast perspectiv vedea persoana ca fiind izolat care trebuia s se foloseasc de voin pentru a se impune n natur. Nu recunotea individul ca un rezultat al intreaciunilor cu alii. Dar n mod ironic tratamentul lui Freud implica discutatul cu un individ, deci doi oameni erau necesari. El a descoperit din greeal cea mai bun metod pentru schimbare. Din pcate Freud a definit aceast activitate ca fiind o metod de control a impulsurilor biologice. A exagerat rolul sexualitii i eua n ascultarea sentimentelor adevrate ale pacienilor si. Exist un smbure de adevr n teoria lui Freud conform creia sinele primitv este gestionat de sinele mai contient. Acum tim c cortexul PF 217

Why love matters - Sue Gerhardt

este un element-cheie n comportamentul social avansat. l folosim pentru a explora impactul social al comportamentului nostru i ne modelm purtarea n consecin. De fapt, n crizele vrstei mijlocii ale secolelor 19 i 20, exista o tendin de a utiliza acest cortex pentru a nega sentimentele i poftele perioadei cu totul, din frica consecinelor unei ordini sociale. Asta ducea la o inabilitate de a regla sentimente. Asta putea produce simptoame ca paralizia isteric observat de Freud. Reglarea bun depinde de fluxul continuu al emoiilor, de capacitatea mental de a reflecta asupra lor i de a alege dac acionm sau nu conform indiciilor pe care ni le dau. Mintea conlucreaz cu sentimentele primitive, folosindu-le ca un ghid n contexte sociale. Sinele primitiv este temperat de calculele mai complexe ale creierului social superior. Acest proces o poate lua razna n mai multe feluri, dar este sigur s afirmm c toi oamenii enumerai n aceast carte nu i pot accepta emoiile i nici nu le pot gestiona corespunztor. Relaiile lor cu ali oameni sunt o surs de durere. Modelele lor stabilite la nceputul vieii sunt cele mai bune moduri de supravieuire cu prini cu probleme de reglare. Dar sunt un handicap cnd copilul ncepe s interacioneze cu oameni din afara familiei. Un copil care este obinuit s plng pentru a atrage atenia va descoperi c aceast metod nu funcioneaz cu toat lumea. Cu toii ncercm s gestionm relaiile prin strategiile care ne sunt cunoscute, cele care au funcionat pn la un punct. Totui, strategiile copiilor nesiguri nu sunt foare bune. Le lipsete 218

Why love matters - Sue Gerhardt

flexibilitatea pentru c sunt mereu defensivi. Nu tiu s de descurce cu oamenii care reacioneaz fa de ei. Copiii siguri, pe de alt parte, se ateapt la asta i sunt mult mai capabili s reacioneze la comportamente diferite. Dac se ntnescu cu o persoan rea, este mai probabil c vor cuta pe altcineva care le va oferi consolare. Aceste modele sunt persistente pentru c sunt nscrise n tiparele neurale ale creierului nostru. Sunt nvate subcontient i de aceea este greu pentru sinele contient s le observe. Devin obiceiurile noastre emoionale care sunt susinute de reaciile chimice din corpul nostru. Au existat puine cercetri legate de procesul reconstruciei creierului cnd eti adult, deci este greu de spus dac nivelele neurotransmitorilor vor putea fi resetate sau dac legturile emoionale din cortexul PF pot fi reformate. Din moment ce creierul este destul de elastic i legturi se formeaz n mod continuu, pare posibil. Nivelele de cortizol din oamenii deprimai pot fi sczute i acesta este un semn al convalescenei. Tratamentul cu medicamente funcioneaz pentru unii, dei rata succesului nu este foarte mare. Totui este un resort de urgen pentru un individ a crui capacitate de gestionare este n pragul colapsului. Diet i stil de via Cele mai benigne moduri de a restaura echilibrul chimic al corpului sunt cele de generare ale substanelor neuro-chimice. Unele cercetri au artat c activitatea fizic poate genera endorfine i c poate aciona ca un anti-deprimant uor. De 219

Why love matters - Sue Gerhardt

asemenea, masajul i meditaia au efecte tranchilizante reducnd nivelul cortizolului. Mncarea pe care o consumm afecteaz echilibrul chimic. Acizii grai saturai care sunt concentrai n sistemul nervos central sunt vitali nvrii i senzaiei de bine emoional. Nivelul acizilor grai care este transmis prin placent i alptat poate afecta diverse sisteme ale creierului. La copiii cu ADHD a mbuntit modul lor de comportament. O diet bogat n proteine afecteaz nivelul de serotonin. Din pcate aceste moduri naturale de restaurare a echilibrului nu sunt susinute de comunitatea medical pentru c este att de dificil s fie administrate n ritmul unui tratament supravegheat. Sunt mai legate de stilul de via i sunt dificil de implementat unor oameni care nu se ngrijesc singuri. Totui, toate aceste metode au aceeai limit: trebuie s le urmezi n continuu. Beneficiile dureaz numai ct este urmat dieta. Toate aceste metode pot mbunti starea mental i capacitatea de a se regla a unei persoane. Dac devin un mod de via ,ele pot avea un impact imens, dar nu vor modifica neaprat tiparele de reglare a relaiilor cu alii. Un adult care este auto-suficient nu va cere ajutorul altora doar din cauza dietei. Deci cum ajugem n aceast stare ideal de auto-acceptare, capabili s lum sentimentele altora n serios? O ans s cretem din nou mari Terapia independent ofer un al tip de soluie. Prin stabilirea unor relaii personale doar pentru schopuri terapeutice, individul poate 220

Why love matters - Sue Gerhardt

explora modul de auto-reglare i poate ncerca introducerea unor obiceiuri emoionale noi sau schimbarea celor vechi. Dar aceste obiceiuri au nevoie de timp. n primul rnd, trebuie stimulate. Nu poi schimba procesarea emoional dect dac o faci diferit. Cnd un sentiment este trezit, neurotransmitorii sunt eliberai de ctre subcortex i reele neural vechi sunt activate pentru a gestiona situaia n modul cunoscut. Dar cu ajutorul unui terapeut noi moduri de reglare pot fi implementate. Dac terapeutul i accept sentimentele atunci ele nu mai trebuie negate de reeaua neural care ar face asta de obicei. Acceptarea terapeutului provoac spaiul mental s se gndeasc la noi moduri de a reaciona la aceleai sentimente. Ct timp sentimentele sunt active la fel sunt i hormonii stresului care vor asista creerea noilor sinapse care s reacioneze la semnalele subcorticale. mpreun cu un terapeut noi reele pot fi dezvoltate. Aceast munc se poate ocupa cu trebuir neterminate din viaa timpurie, cu sentimentele de fric i abandon care erau cele mai potente cnd erai un copil dependent.. Aceste sentimente nu dispar. Cumva rmn n stare latent, neprocesate, fiind predispuse s izbucneasc n momente de stres cnd adultul o ia razna i elibereaz resurse de fric care par disproporionate pentru alii din moment ce nu se potrivete momentului curent. Exist o concepie greit conform creia psihoterapia nseamn c i urti mama. De exemplu thriller-ul Analistul ncepe cu aceast descriere a meseriei: 221

Why love matters - Sue Gerhardt

n anul n care se atepta s moar i-a petrecut majoritatea celei de 54-a zi de natere cum fcea cu tot restul zilelor, ascultnd oameni care se plngeau de mamele lor. Mame uituce, mame crude, mame provocatoare din punct de vedere sexual. Mame moarte care rmneau n mintea copiilor lor. Mame care triau i pe care copiii lor vroiau s le omoare. Dar n experiena mea, exist o dificultate n a te plnge de mama ta. Majoritatea clienilor mei este foarte protectoare cu mamele lor. Le idealizeaz pentru c tnjesc dup aprobarea lor. Ezit s critice. Progresul terapiei depinde de abilitatea lor de a face fa slbiciunilor omeneti ale prinilor lor i s renune la sperana c vor obine acea aprobare. Ei se maturizeaz cnd i dau seama cu compasiune c prinii lor nu sunt figuri materne sau paterne perfecte. A accepta faptul c prinii sunt fiine umane imperfecte duce la o acceptare a sinelui. Lipsindu-le reglarea i acceptarea sentimentelor lor n copilrie, muli clieni au ncercat s se descurce singuri. ncearc s triasc ca un sine ideal care ar fi iubit de un printe ideal i, normal, eueaz iar i iar; sau i neag sentimentele sau importana relaiilor. Experiena de a avea sentimente care sunte recunoscute de o alt persoan, mai ales experiena puternic de a fi tolerate de o alt persoan, este asigurat de terapeut. Mai important dect att, atunci cnd terapeutul i clientul au un dezacord este faptul c terapeutul demonstreaz c relaia poate fi reparat- aceasta este o surs de ncredere n relaie i asigur 222

Why love matters - Sue Gerhardt

pacientul c reglarea va fi restaurat. ncet, prin experiena cu terapeutul, un nou muchi se dezvolt, o abilitate de a fi auzit i de a asculta. Strile emoionale pot fi mprite att verbal ct i non-verbal. Acestea sunt experiene care sunt nvate n pruncie. n primele stadii de via, sigurana i acceptarea sunt transmise prin atingere. Dar pe msur ce cretem, folosim din ce n ce mai des cuvinte pentru acest accord. Copiii deprimai, abuzai sau neglijai nu au parte de aceste lucruri. Sentimentele i strile lor nu sunt reglate i acceptate. Ei trebuie s gseasc un mod de a face asta singuri, ntr-un mod defensiv. Apoi trec prin via complet legai de aceste strategii izolai de reglarea reciproc. tiu c ceva nu este n regul, c ceva lipsete. Sunt nefericii. Opteaz pentru mncare, alcool, droguri sau alte dependene pentru a uura durerea interioar. Psihoterapia uureaz ansa de a reface strategiile neurale, dar aceasta necesit mult timp i bani. Nu este destul organizarea unor noi reele prin oferirea unor noi experiene. Pentru ca aceste reele s devin stabile este nevoie ca noua form de reglare s aib loc de mai multe ori pn ce ele sunt consolidate. Dar odat ce sunt, individul are un sistem portabil de reglare care poate fi folosit cu ali oameni pentru a menine senzaia de bine. Un oarecare nivel de vindecare real a avut loc.

223

Why love matters - Sue Gerhardt

10. Naterea viitorului


Pentru primele 6 luni din viaa Albertinei eu am avut grij de ea acas n timp ce partenerul meu a continuat s lucreze. Aceast experien mia dezvluit forat ceva la care eu nu m prea gndisem: faptul c dup naterea unui copil, vieile mamei i tatlui de despart, astfel nct dac nainte triau ntr-o stare de egalitate, acum exist ntr-un fel de relaie de feudal. O zi petrecut avnd grij de un copil nu ar putea fi mai diferit ca o zi petrecut la birou. Oricare ar fi meritele lor, acestea sunt zile petrecute n pri opuse ale lumii. Rachel Cusk Aceast carte pare s sugereze c multe depind de capacitatea femeilor de a-i ndeplini rolul maternal. Dei a fcut referire la prini, a transmis ateptarea c majoritatea ngrijirilor vor trece sub rspunderea mamei. Dar abilitatea de a regla emoional pe alii i de a fi reglat emoional de ei nu este legat de sex. Cu toii o facem. Este perfect posibil ca de ngrijirea unui bebelu s se ocupe un adult care este disponibil i adaptat. Din ce n ce mai muli tai tind s se ocupe de ngrijirea copiilor lor i chiar devin figura parenteral primar. Faptul c aceast sarcin a fost alocat n principal femeilor este un rezultat al culturii noastre i a evoluat din imperative bio-evolutive. Dar n lumea modern aceast sarcin devine mai problematic. Femeile nu mai particip la creterea unui copil dect dac este al lor i au mai puin 224

Why love matters - Sue Gerhardt

ncredere n capacitile lor de a i se adapta, o reflexie a incertitudinii brbailor. Propria mea experien a fost un oc cultural. Viaa mea agitat a fost nlocuit de zile care parc treceau cu ncetinitorul, prins ntr-o lume a bebeluului. Orbitam n jurul bebeluului ncercd s jonglez mai multe lucruri. Traiul cu un bebelu avea un alt ritm dect biroul unde lucram i unde m descurcam cu colegi, documente, telefoane, mainrii. La nceput semna cu o lume subacvatic n care te luptai s faci ceva. Am descoperit c n aceast lume nimeni nu tie sau nimnui nu i pas ce gndeti, ce ai fcut, pe cine ai iubit. Eti doar mama cu bebeluul. Acest rol subsumeaz tot ce ai fost sau vrei s fii. Pentru multe femei asta este de netolerat. Pentru altele este o lume de vis pe care nu mai vor s o prseasc. Dar pentru majoritatea femeilor este o adaptare greu de fcut. Din moment ce exist attea oportuniti de munc din ce n ce mai multe femei rezist cu greu chemarea identitii vechi. Pe parcursul ultimelor decenii din ce n ce mai multe femei s-au ntors la munc lsndu-i copilul n grija unei alte persoane. Acest fapt a fost sancioant de politicieni. Concediul paternal sau maternal este foarte scurt i nu este un fapt sigur. Aceste concesii nu sunt pentru copil ci pentru a le acorda prinilor timp s-i revin dup impactul unui copil. Prinii sunt grbii napoi la munc. De fapt unele programe din Anglia i SUA au ncurajat mamele s se ntoarc la servici n loc s stea acas i s cear ajutor social. Asta este un mesaj pentru mame c rolul lor nu este att de important. 225

Why love matters - Sue Gerhardt

Totui, situaia s-ar putea schimba. Un nou trend a aprut ca femeile corporatiste s renune la munc pentru a sta acas cu copiii lor. n mod sigur, multe mame noi ar vrea s stea acas cu bebeluii lor pe care i ador, dar simt c dac nu se ntorc la munc dup concediu ar dezamgi deceniile de lupt feminist. De asemenea, i-ar putea pierde locul pe scara promovrilor. Alte femei ar putea fi foate de necesiti financiare s se ntoarc la munc. Dar studiile arat c dac ar avea de ales atunci majoritatea femeilor ar prefera s le fac pe amdou cu jumtate de norm. Pare ironic c dup attea schimbri n statutul femei, ele doresc ceea ce strmoii notri luau de bune: s fac parte dintrun grup, s fie implicate i s ia parte n viaa social, n timp ce se bucur de ngrijirea copiilor lor. Este foarte probabil c asta i doresc i copiii. Aceast carte a subliniat nevoile bebeluilor care nu pot vorbi pentru ei.n aceast carte am demonstrat c aceste nevoi nu sunt imaginare i nici nu sunt propagand pentru cei care vor s subjugheze femeile, dar ele au o baz biologic. Bebeluii au nevoi pentru c ele sunt greu de neles fr ajutor adult i sunt continuue. Nu poi ruga un bebelu s atepte ct timp tu dai un telefon. O dat ce plnsetul crete n intensitate, totul pierde din prioritate. El nu poate atepta pentru c nu deine conceptul de timp. Cnd prinii reacioneaz la semnalele copilului, ei particp n diverse procese biologice importante. Ei ajut la maturizarea sistemului su nervos. Ei contribuie la un sistem imnunitar robust 226

Why love matters - Sue Gerhardt

i o reacie la stres robust. Ajut la formarea cortexului PF i a capacitii copilului de a reine informaie, de a reflecta asupra emoiilor, de a controla impulsurile, care vor fi pri vitale n capacitatea sa de a se comporta social. Prinii nu trebuie s fie contieni de aceste procese pentru a le asigura. Orice adult cu sensibilitate i voin rezonabile le poate face fr s se gndeasc. Probelemele apar numai cnd bebeluii nu beneficiaz de destul atenie sau cnd acea atenie este ostil sau critic. Ceea ce pentru un observator accidental poate prea lipsit de consecine, pentru un bebelu poate avea un impact imens. Prinii care sunt reticeni, stresai, ostili, abseni sau indifereni nu vor putea s i asigure mediul propice unui bebelu. Bebeluii lor pot fi bine hrnii, pot fi istei din punct de vedere cognitiv dar pot avea un sine prost dezvoltat din punct de vedere emoional. Un alt motiv pentru care nvarea social este att de important este pentru recuperarea din stres. Avnd ncrederea c alii vor reaciona cnd ai nevoie de ei face posibil trecerea prin situaii dificile. S tii s te distragi sau s te consolezi pentru a revine la echilibru, aceste abiliti reglatoare sunt fundaiile strii de bine emoional, iar psihopatologiile apar cnd exist o problem la aceste mecanisme de recuperare. Multe din descoperirile din domeniul emoiilor par o reinventare a roii. Ele afirm importana atingerii, reaciei, a acordrii timp unor oameni. Cum putem normatiza aceste lucruri? Poate c este un vis inutil s ne gndim c politicienii pot avea un efect asupra calitii 227

Why love matters - Sue Gerhardt

creterii copiilor. Nu este aceasta o chestiune privat care are loc n intimitatea propriei case? Ce mai poate fi fcut pe lng concedii maternale i ncurajarea flexibilitii orelor programului de lucru? Aceast carte nu ofer rspunsul la aceste ntrebri, dar ntreab dac putem lsa chestiunea creterii unui copil n domeniul privat i personal. Sub intimitatea creterii unui copil eu cred c zace presupunerea c maternitatea este un instinct nnscut. Este adevrat c naterea i alptatul sunt la fel de intense din punct de vedere fiziologic, biologic ca a face dragostea. Aceast experien este i nnscut dar i foarte cultural. n societile mai simple, copiii sunt tot timpul prezeni. Dar n societile occidentale unde oamenii sunt izolai unii de alii de casele lor elaborate i de apartamente, unde munca este separat de viaa domestic, posibilitatea de a fi pregtit pentru a deveni printe prin nvare social i observare nu este prezent. n aceste circumstane singura surs de informare sunt crile i programele TV. Printele nou se bazeaz pe propria experien incontien ca bebelu. Aceste instincte i vor ghida. Acesta este un motiv pentru care tiparele maladpative se transmit din generaie n generaie. Dac vom continua s ne concentrm pe producie, trnd adulii, inclusiv pe cei care se ngrijesc de copii mici, n urmrirea unro eluri materiale, atunci va trebui s ne descurcm cu consecinele emoionale. Fr aduli ateni care s le protejeze sistemele nervoase n curs de dezvoltare, asigurndu-se c bebeluii c se vor transform n aduli capabili de ase descurca cu 228

Why love matters - Sue Gerhardt

provocri i de a menine relaii, va exista un pre de pltit. Aceste probleme au un impact social imens i genereaz costuri importante. Factura pentru anti-deprimante n Anglia este de 239 de lire sterline. Dar politicienii, ca i doctorii, tind s reacioneze la simptoame. Cnd sunt pui n faa unui comportament anti-social al unor tineri sau a unei depresii a femeilor, este de neles de ce sunt cutate moduri de a atenua efectele. Totui, avem destule informaii pentru a merge mai departe. Noile informaii evideniaz c se pot face multe pentru a uura problemele de sntate social i mental. Pentru a soluiona situaia, pentru a le asigura mai multor copii un start bun pentru a fi echipai emoional pentru a se descurca n via, trebuie s investim n parenting-ul timpuriu. Aceast investiie va fi costisitoare. Pentru a asigura condiii n care orice bebelu are ngrijirea necesar dezvoltrii armonioase, adulii care fac acest lucru trebuie susinui i respectai. Aceasta ar implica o schimbare major n cultura noastr. n loc s ascundem alptatul, ar trebui s l acceptm i s l valorificm. n loc s izolm prinii ar trebui s crem o comunitate de aduli pentru aceast sarcin. Considerarea reducerii stresului izolrii i a lipsei de experien care duneaz parenting-ului n economiile dezvoltate va implica o regndire radical. Implic o mai mare flexibilitate n practicile de munc, opiunile de parenting mprit, i faciliti comune. La fel, dac prinii ar prefera s lucreze i s delegheze sarcina creterii copilului altcuiva, acesta va trebui s fie educat i antrenat pentru a satisface nevoile 229

Why love matters - Sue Gerhardt

bebeluului i s primeasc stimulente pentru a dezvolta un anagajament puternic pentru slujba lor- toate acestea necesit suport financiar. Trebuie s considerm motenirea ngrijirii neadecvate care tinde s se repete de la generaie la generaie. Trebuie s ne adresm i lumii interne a prinilor. Cei care au crescut cu dificulti n gestionare stresului din cauza propriilor experiene timpurii nu i vor trata copiii diferit chiar dac sunt susinui de comunitate. Aceste probleme trebuie soluionate dac vrem s oprim transmiterea lor mai departe. Munca mea n psihoterapia printe-copil este un mode de a opri tiparelele emoionale duntoare de a se repeta,cnd prinii se angajeaz n aceast schimbare. Ali prini pot prefera ndrumarea direct i suportul direct, care pot fi oferite ca parte a unei reele de sntate. Soluiile acestea nu ar fi greu de implementat i s-au dovedit eficiente unde deja au fost ncercate (Lieberman et al. 1991; Olds et al. 1998). Vor fi eficiente i din punct de vedere al costului, lund n considerare costul social uria al crimei, al plasrii copiilor n grija altora i al gestionrii consecinelor unei proaste reglrii emoionale. Dovezile pe care le-am prezentat n aceast carte ne cer s facem ceva. Bebeluii care se nasc acum i n anii viitori sunt cei care ne vor ngriji la btrnee, care ne vor gestiona industria, care ne vor amuza, care vor locui n vecini. Ce fel de aduli vor fi? Vor fi destul de echilibrai din punct de vedere emoional pentru a-i valorifica talentele sau vor fi invalidai de sensibiliti ascunse? Startul 230

Why love matters - Sue Gerhardt

lor i nivelul la care se simt iubii i valorificai, va juca cu siguran un rol n aceasta. Explicatie traducere termeni: Am tradus "toddlerhood" ca "pruncie" pentru ca noi nu avem un cuvant pentru un copil care se taraste si oarecum vorbeste, dar nu mai este bebelus si nici copil. "Parenting" a intrat ca "cresterea copilului". Toate termenele medicale le-am tradus folosind Google translate (cingulate-cingulat; epinephrineepinefrina etc.)

231