You are on page 1of 4

 THE PREVENTION OF  WITCH

    (DAIN) PRACTICES ACT 2001
   

(borrowed from the NCW report on Violence against Women in Jharkhand)

The object of this Act is to provide for effective measures to prevent the witch practices, 

branding of women as  witch  and their oppressions, mostly prevalent in the tribal areas 

and elsewhere in Jharkhand, and to eradicate women’s torture, humiliation and killing by 

the society and any other matter connected herewith.

The act has assumed importance off late due to the rise of killing of women under the 

pretext of Witchcraft. The Penal Sections of the Act are Section 3,4,5 &6, which are as 

follows:

Identification of  Witch  (Daain)­  Whoever identifies any person as  witch  (Daain) and 

does   any  act  towards  such  identification  either  by words,  actions or   manner  shall  be 

punished with imprisonment for a term which may extend 3 months or with fine of Rs. 

1,000 or with both.

Damages for causing harm­ Any person who causes any kind of physical or mental 

torture to any women by identifying that her as a  Witch  (Daain) whether deliberately 

otherwise shall be punished with imprisonment for a term which may extend to 6 months 

or fine of Rs. 2,000 or with both. Abetment in the identification of Witch (Daain)­ Any 

person   who   intentionally   or   inadvertently   abets,   conspires,   aids,   instigated   any   other 

person  or  persons of the society whether in identification of any woman as  a  Witch 

(Daain) with an intention to cause by anyone to that to harm shall be punished with 

imprisonment for a term which extend to 3 months or with fine of Rs. 1,000 or with both.

Witch (Daain) curing­ Whoever does any act of so healing allegedly or purportedly and 

of curing any women said to be  Witch  (Daain) by doing any act of “JhardPhook” or 

“totka”  and thereby causing any kind of  physical or  mental harm and torture to that 


person identified as Witch (Daain) in any manner shall be punished with imprisonment 

for a term which may extend 1 year or with fine of Rs.2.000 or with both.

The sentences prescribed and the paltry amount of fine has proved to be ineffective in 

dealing with this social menace. Such taboos and dogmas are required to be dealt with 

firmly by making the penal Provisions stringent. Sections 3,4,5 &6 should be amended to 

enhance the period of sentenceto a minimum of three years. No anticipatory bail (Section 

438 Cr P.C.) should be provided in this Act to the accused.

Awareness generation is going on regarding legal rights of women and action is being 

taken to create awareness about the adverse consequences of women due to the prevalent 

Dain  Pratha in the predominantly tribal state of Jharkhand Ojhas,Sokhas,Bhagats and 

other influential people brand a female member of a particular family’s a dain who is said 

to be responsible for the illness, calamities and deaths in the community. The real motive 

of the killers is to grab the property or to settle personal scores with the victims. They 

brand  the female member as dain so  that they are able to muster support of  the co­

villagers   in   torturing   and   killing   the   victims.   The   innocent   villagers   believe   that   the 

woman is responsible for the illness, death, drought and despair that overwhelm their 

lives.

As the factors that lead to the evil practice of Dain pratha have been reviewed, it was 

found that the best strategy that the Government can adopt is­

(i)   Strict   enforcement   of   the   “Dain   Pratha   Pratishedh   Adhiniyam,   2001”for   effective 

prevention   of   dain   practices,   identification   of   women   as   a   dain   and   to   eliminate   the 

women’s torture, humiliation and killing by the society for any other concerned matter.

(ii)  Sensitization of Police and Welfare Department Personal, and NGOs working for 

prevention of dain related atrocities.

(iii) To distract the people’s attention from such evil practices and apply their energy for 

more constructive purposes.
Seeing the increase in  witch  hunt cases the administration under the leadership of sri 

Amit   Khare   Deputy   Commissioner,   West   Singhbhum   started   a   campaign   against 

superstition and Dain Pratha in every block from October 1995.The campaign was known 

as “anti superstition campaign”.Jila Mahila Samiti worked side by side with the Govt. in 

organizing padyatras and public meeting against Dain hunt. The combined effort of the 

administration, voluntary organizations, schools and the well­wishers had a positive effect 

in containing dain hunt in West Singhbhum. Ever since this campaign Jila Mahila Samiti 

members mainly a group of local women have taken it upon themselves to fight against 

dain hunt in the district. The other districts may also take up such exercises so that this 

social  evil  is prevented.  Organizing  Women’s  groups   at  village  level and  drawing  up 

creative   plans   in   consultation   with   such   groups   to   enhance   their   self­confidence   and 

economic independence.

Women   oriented   schemes   like   Swayamsidha   and   Swa­shakti,   which   are   being 

implemented in the state, have an in­built component to make the women aware of their 

legal and social rights and to empower them so that they become financially independent.

One step that can be taken may be to set up special cell at state and district levels for 

follow­ up of awareness generation regarding legal rights of women and monitoring of 

dain evidences/cases lodged regarding dain violence.

A feature quite relevant to the context of Jharkhand is the “Dain “ (Witch) concept under 

which the woman is declared as Dain and imparted severe forms of punishment by the 

community. This practice has acquired a new connotation wherein the men and family 

members outcaste a woman from the family and capture her property or remarry as\ the 

case   maybe.   Even   during   the   public   hearing   organized   by   NCW   6   such   cases\were 

brought and relief was sought.

During the interactions with the women during the NCW visit a major area highlighted 

with reference to violence against women was regarding the prevailing WITCH tradition 
in Jharkhand wherein a particular woman is declared a witch and oppressed. Several case 

histories   have   been   documented   and   newspaper   cuttings   have   been   collected   for 

compilation.   Data   related   to   the   prisons   and   the   condition   of   women   in   it   is   being 

documented. “2001 was declared by the Indian government as the Year of Empowerment 

of Women. Majority of the government policies are confined to paper alone”. Amnesty 

International has called on the government to consider implementation of the Policies and 

comprehensive recommendations, which would help make the rights of women a reality 

in India.”