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HABITATS MARINS

Par Garth Cripps et Shawn Peabody


AUDIENCE: AGENTS DE TERRAIN DE CONSERVATION, LENSEIGNANTS

INDIAN OCEAN COMMUNITY CONSERVATION HANDBOOKS

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Lcosystme marin englobe trois lments interconnects. Si chacun de ces composants est gravement endommag la sant de lcosystme tout entier est mise en danger. Ce manuel dtaille les caractristiques importantes de chacun de ces trois habitats marins.

Reproduction et croissance de corail


Avec, les polypes coralliens librent un nuage massif dufs et de sperme seulement quelques nuits durant toute lanne grce une coordination minutieuse, rglemente par la lune. Les ufs fconds flottent librement dans la colonne de leau pendant un certain temps avant quils nclosent et se fixent sur une surface dure pour se dvelopper en polypes coralliens. De nouvelles colonies peuvent galement se former sans avoir recours une reproduction sexuelle, comme elles peuvent se dvelopper partir de fragments qui se sont dtachs dune colonie tablie, ou des polypes individuels peuvent se diviser en de nombreux bourgeons dont chacun se dveloppe en un nouveau polype. Les rcifs se dveloppent gnralement un rythme denviron un deux centimtres par an (de la longueur dun ongle) et il faut plusieurs annes pour un grand rcif pour se former. Les diffrents types de corail croissent diffrentes vitesses. Les coraux branchus peuvent crotre assez rapidement, un taux de cinq centimtres par an. Par ailleurs, les coraux massifs tel que les coraux cerveau, prennent jusqu 50 ans pour atteindre la taille dun ballon de foot.

Les Rcifs coralliens ?


Quest ce quun corail?
Les coraux sont des animaux vivants appels polypes , qui ressemblent de minuscules mduses lenvers. Le polype a un corps mou lequel secrte du carbonate de calcium pour lui permettre de construire un squelette dur autour de lui-mme pour se protger. Les polypes vivent en colonies, et les structures de corail localises sur les rcifs sont formes de centaines dindividus de polypes coralliens. Les rcifs sont forms quand les centaines de colonies de coraux durs poussent cte cte et sempilent les uns sur les autres dans une varit de formes et de tailles colores. Durant la journe, la plupart des espces des coraux se retirent dans leur squelette, mais la nuit les polypes apparaissent et ondulent leurs minuscules tentacules piquants dans leau pour attraper les organismes microscopiques appels plancton . Ce plancton nest pas la seule source de nourriture des coraux. Pour obtenir plus dnergie assurant leur croissance, les polypes permettent aux plantes microscopiques (appeles zooxanthelles) de vivre lintrieur de leurs tissus. Ces plantes minuscules utilisent la lumire du soleil, comme font les plantes avec la terre, pour gnrer de lnergie au service des coraux en change de leur protection par le biais du squelette de coraux durs.

Limportance des rcifs coralliens


Les coraux sont rencontrs dans leau chaude, claire et peu profonde des ocans tropicaux. Les rcifs couvrent moins de 1% du fond ocanique, mais abritent environ un quart de toute lespce marine. Ils assument beaucoup de fonctions telles que fournir de la nourriture pour les poissons: les poissons perroquets mangent les algues situs lintrieur des coraux, et certains poissons papillon se nourrissent de polypes coralliens mme.

Dautres poissons et animaux marins sabritent sous les branches des coraux ou dans des trous et des cavernes creuss dans le rcif. Les rcifs coralliens procurent galement des avantages conomiques aux communauts locales, travers des activits qui ne sont pas nuisibles telles que le tourisme. Les plongeurs utilisant ou non du matriel (tuba,) sont attirs par la beaut du rcif et la richesse des espces qui y vivent. Les rcifs servent galement de dfenses naturelles aux ctes, rduisant potentiellement lnergie destructive des grandes vagues alors quelles pntrent dans la lagune.

ne peuvent pas produire de nourriture. Quand le sol lessiv est drain dans la mer il transporte galement avec lui les produits chimiques avec lesquels les agriculteurs ont arross leurs cultures. Ces pesticides et engrais peuvent tre nuisibles pour les coraux et pour toute autre vie marine. Les autres pollutions sous forme dhuile, de rejets industriels et de dtritus engendrent galement des problmes. Plus leau est pollue, plus il est difficile pour les polypes de survivre. La destruction du corail gnre des impacts ngatifs sur lensemble de la communaut des rcifs. Les poissons et les autres animaux rcifaux construisent leur abri lintrieur et autour des coraux, ainsi si trop de corail est endommag alors il ny aura aucun endroit o ils peuvent vivre. Lorsque les stocks de poissons diminuent parce que leurs habitats sont endommags ou lorsque la chane alimentaire est perturbe, leurs effets se ressentent sur les moyens de subsistance des pcheurs.

Les dommages subis par les coraux


Comme il a t mentionn plus haut, les coraux prennent beaucoup de temps pour se dvelopper. Ils sont galement fragiles et se cassent facilement. Cette combinaison fait quil est trs facile de dtruire le corail, et les rcifs sont confronts de graves dangers la fois dus des causes naturelles et galement perptrs par lhomme. Quand un grand nombre de personnes marchent sur les platiers de rcif la recherche de poulpes, elles pitinent les coraux et les cassent. Les ancres des bateaux dtruisent galement les coraux lorsquils sont jets dans la mer et scrasent sur les rcifs. Les rcifs coralliens sont extrmement sensibles aux effets des sdiments. Lrosion constitue une source importante de sdiments nuisibles, elle entrane le sol de la terre dans la mer o la turbidit affecte la visibilit de leau. Pendant que les sdiments sont suspendus dans leau, ils empchent la lumire datteindre le rcif situ en dessous, empchant la croissance des coraux car les plantes situes lintrieur des coraux

Les Mangroves
Quest-ce quune mangrove?
Les mangroves sont des zones forestires installes entre la terre et la mer. Les arbres et les forts de mangrove peuvent vivre soit en eau douce ou dans leau de mer. Ils ont des racines qui filtrent le sel et des feuilles qui en secrtent, les permettent de survivre dans des zones o la plupart des autres plantes mourront. Environ les trois quarts des ctes tropicales du monde sont bordes de mangroves. Madagascar est dote du plus grand peuplement de mangroves dans toute lAfrique, avec la plupart des forts de mangroves localises le long de la cte ouest.

Limportance des mangroves


Les mangroves sont incroyablement importantes pour la sant et la scurit des communauts ctires. Les mangroves protgent les littoraux contre les temptes et les vagues. Lorsque les cyclones et des temptes tropicales surviennent, les communauts qui vivent dans les zones o les mangroves sont en bonne sant, sont protges et souffrent beaucoup moins de dommages et de pertes de vie que dans les rgions o les mangroves ont t coupes. Les longues racines enchevtres des arbres de mangrove pigent galement les sdiments, empchant ainsi les ctes de sroder et les rcifs coralliens et les herbiers dtre enfouis sous terre. Les populations de poissons et les autres espces marines dpendent des mangroves saines pour leur survie. 75% des poissons tropicaux commercialiss dans le monde passent une partie de leur vie dans les mangroves. Les mangroves servent de nurserie pour de nombreuses espces de poissons qui se dplacent ensuite vers les zones de rcifs coralliens pour y passer leur vie dadulte comme le fait le poisson lapin, la vedette de la bande dessine 2. Les racines de mangrove servent dabris aux jeunes poissons, crabes, crevettes et autres espces. Sans les mangroves, la plupart des poissons qui vivent dans des eaux plus profondes et les rcifs coralliens nexisteraient pas.

Les mangroves figurent parmi les habitats les plus menacs du monde. La moiti de toutes les mangroves du monde ont disparu au cours des dernires annes. Ceci est principalement d au fait que la population coupent les arbres de mangrove pour servir de bois de chauffe et de matriaux de construction. Les bois des mangroves sont galement utiliss pour faire les feux servant bouillir les crevettes et fumer les aprs quils sont ramens terre. Dans de nombreuses rgions, les mangroves ont t converties en terres agricoles. La pollution tue galement les mangroves. Dans les nombreuses rgions de Madagascar, les mangroves disparaissent rapidement. Ils sont abattus plus vite quils ne peuvent repousser.

Les herbiers marins


Quest ce quun herbier?
Les herbiers marins sont des plantes fleurs aquatiques trouvs dans leau douce et sale des littoraux peu profonds. Ils se dveloppent compltement sous leau sur de la vase molle ou du sable, et ils ont besoin de beaucoup de lumire pour survivre. Ils prosprent dans les zones abrites qui ont actuellement trs peu de courant ou de vagues. Ils se trouvent gnralement entre les mangroves et les rcifs coralliens.

Pourquoi protger les herbiers?


Beaucoup de scientifiques pensent que les herbiers constituent un des habitats les plus importants dans le maintien de la sant des zones ctires. Ils rendent les ocans propres en filtrant les sdiments de leau. Ils aident galement lutter contre lrosion le long des zones ctires. Les herbiers servent de lieux de reproduction pour de nombreuses espces

Les menaces qui psent sur les mangroves


Alors que les mangroves jouent un rle important dans la sant, la scurit et lconomie de la pche des communauts ctires, de nombreuses personnes et les autorits locales les considrent comme dinutiles marcages. Mais sans les mangroves, de nombreuses zones ctires seraient littralement disparues dans la mer.

de poissons, et ils fournissent un abri, de la nourriture et dhabitat pour les coquillages, les poulpes, les tortues ainsi qu dautres cratures marines. Les herbiers marins sont lhabitat de prdilection dun certain nombre despces de concombres de mer, et sans cet habitat, cette ressource de grande valeur serait gravement menace. Sans les herbiers se dveloppant prs des ctes, de nombreux poissons rencontrs dans les eaux plus profondes et les rcifs coralliens nexisteraient pas. Mais la croissance dmographique le long des littoraux - et la pollution provenant de ces zones - tuent les herbiers. Les moteurs et des hlices des bateaux coupent galement les herbiers, les tuant, et les filets utiliss pour la pche dans les eaux du lagon peu profond arrachent galement les plantes du sol. Les herbiers peuvent aussi tre endommags par les ouragans et les cyclones qui dracinent les plantes de la vase ou gnrent de la salet et dautres sdiments pour touffer les plantes.

galement les agents de terrain, transmettre cette connaissance aux communauts et aux enfants en ge scolaire. Les exercices ci-joint permettront aux enseignants dintgrer ce matriel dans leur curriculum.

Ressources pour les enseignants


Questionnaire
1. Choisissez un cosystme marin et dcrivez-en les principales menaces qui y psent. 2. Quest ce quun rcif corallien et que mangent-il? 3. Quel cosystme marin est le plus important pour votre communaut? Lequel est le plus menac? 4. Comment les trois cosystmes marins sont-ils interconnects? 5. Comment sont les cosystmes marins sont-ils relis aux cosystmes terrestres?

Mathematics exercises
1. Si une fort de mangrove est coupe un taux de 2,5% par an, combien dannes met-elle pour atteindre la moiti de sa surface/taille dorigine? 2. Un petit lopin de fort de mangrove compte 58 arbres de mangrove, 12 Rhizophora mucronata, 21 Bruguiera gymnorhiza et 31 Avicennia marina. Quel pourcentage de couverture occupe chacune de ces trois espces dans cette fort? 3. En supposant un taux de croissance de 1,5 cm par an. Combien de temps faut-il un corail pour atteindre 20 cm de hauteur? En supposant un taux de croissance de 5 cm, combien de temps cela prendrait-il pour atteindre la mme hauteur?

Comment utiliser ce manuel


Ce manuel donne un aperu des principaux cosystmes marins prsents dans lOuest de locan Indien. Le texte de ce document fournit des informations gnrales pour lagent de conservation sur le terrain, faisant connaissance avec lenvironnement marin ou avec la communaut et les leaders de la socit civile, nayant pas une connaissance approfondie de la science marine. Ce texte peut galement servir de rfrence pour les enseignants lors de lintroduction de lenvironnement marin dans la classe. La bande dessine annexe est destine renforcer le texte de ce manuel et daider