El dolor

Es una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada a un daño real o potencial del tejido, o se describe en términos de dicho daño”. Sin embargo, para todos nosotros, el dolor es simplemente una sensación desagradable de que algo nos hace daño. Se trata de un sentimiento subjetivo que todos aprendemos a través de nuestras propias experiencias cuando aún somos muy pequeños. Se puede aprender mucho acerca del dolor y de su alivio. El médico sólo puede saber que un paciente sufre dolor si éste se lo dice. El dolor puede ser agudo, si dura poco tiempo, o crónico, si dura más, a veces incluso de por vida. El sistema encargado de recibir la sensación de dolor es el sistema nociceptivo el cual va a analizar el foco, localizarlo, etc. El dolor puede ser: El dolor agudo es un dolor de corta duración que suele tener una causa fácilmente identificable. Este tipo de dolor normalmente se origina fuera del cerebro, aunque se procesa e interpreta en él. De hecho, el dolor agudo actúa como una señal de advertencia de un daño actual o próximo: es la respuesta fisiológica normal ante un estímulo adverso o perjudicial que causa el dolor. Este estímulo puede ser mecánico (una fractura ósea), térmico (una quemadura) o químico (debido a una reacción inflamatoria en el cuerpo durante una enfermedad aguda, piense en los dolores musculares). Suele responder bien a los analgésicos y por tanto su duración es limitada. El dolor crónico suele ser independiente de la causa original del dolor. Es posible que la causa del dolor ya no exista, pero que los nervios sobreexcitados sigan notificando dolor al cerebro. En otras ocasiones, la causa del dolor puede seguir existiendo sin poder ser tratada o eliminada en todos los casos, como en las enfermedades incurables o crónicas.

la conexión es mucho más difícil de establecer. De ese modo el dolor constante o intermitente dura más que su propósito: ya no ayuda al cuerpo a evitar el daño. El dolor puede oscilar entre leve y severo. Síntomas del dolor No todos los dolores son iguales. En el caso del dolor crónico. como el que se siente tras quemarse la piel o después de una intervención quirúrgica. Diferentes estados pueden causar tipos distintos de dolor con diferentes características. como ya se ha explicado en "síntomas del dolor". o puede situarse entre cualquiera de estos extremos. puede ser continuo o intermitente. con lo que en ese caso la señal de dolor pierde su función de advertencia. Por tanto. puede ser un poco desagradable o incapacitar a la persona por completo.La percepción del dolor puede incluso independizarse por completo del estímulo original. Causas del dolor El dolor puede tener muchas causas. el dolor crónico suele ser mucho más difícil de tratar que el agudo. El dolor agudo normalmente se puede vincular directamente a la influencia perjudicial o el daño que ha causado el dolor. . pulsátil o sordo. Los estados de salud que causan este tipo de dolor se describen en Causas del dolor. También se habla de cronificación del dolor o círculo vicioso cuando unos estímulos de dolor sin tratar provocan respuestas de dolor adicionales. lo que por otra parte no causaría ningún dolor en sujetos sanos. debería considerarse una enfermedad en sí mismo. lacerante o urente. puesto que es posible que la causa original ya no exista y que los nervios se hayan hecho hipersensibles y reaccionen al mínimo estímulo.

Pirazolonas: en España la más usada es el Metamizol que comercialmente se conoce como Nolotil. Anti epilépticos: se utilizan para dolores del tipo neuropático. Esto no es sencillo cuando por ejemplo las causas son de tipo visceral. Suele tener efectos secundarios produciendo aplasia medular en tratamientos prolongados. náuseas. Opiáceos de vida media-larga: para dolores intratables o enfermedades incurables. estreñimiento. El dolor agudo se trata mediante analgésicos generalmente: Paracetamol. .Tratamiento Primero hay que intentar buscar la causa para tratarla a ella directamente. El dolor crónico se trata mediante un tratamiento más complejo: Antidepresivos y cíclicos: a dosis menores de las que se aplican en depresiones producen efecto analgésico rápido y bastante bueno. Opiáceos: son los más potentes. sus problemas son también más graves y se suelen producir a nivel de los receptores mu produciendo somnolencia. pentanilo. se suele aplicar para dolores leves y a veces a dolores tipo osteoarticulares. etc. También se suelen utilizar mezclados con opiáceos. Este medicamento se puede llegar a dar al día hasta seis veces aunque se recomienda no dar dosis máximas. AAS y AINES: se suelen utilizar en dolores leves y moderados que se encuentren asociados a algún tipo de inflamación. Por norma el dolor no se trata hasta que no se da un diagnóstico completo ya que puede ser un punto importante para descubrir el factor o enfermedad que sufre el paciente. Por ejemplo parches cutáneos. por ejemplo tenemos la morfina. etc.

hace referencias a los eventos cerebrales. desde el momento en que se percibe y manifiesta la experiencia dolorosa. la dualidad psiquis-organismo. analizarlo y describirlo a partir de dos aspectos o niveles de análisis: a. ya que en su origen y evolución participan tanto factores biológicos. a un modo de aproximación y de descripción global del fenómeno. Por lo cual se hace necesario. secundario a una lesión tisular.ASPECTOS PSICOLOGICOS DEL DOLOR. Ambas esferas actúan en conjunto y se retroalimentan. Aspecto Objetivo. limita seriamente nuestras capacidades diagnósticas y terapéuticas. Este nivel de análisis permite estudiar al dolor desde una perspectiva biológica. En suma. no parecería raro encontrar discrepancias entre un trastorno subjetivo y el grado de alteración somática pesquisable. En pocas situaciones clínicas queda esto más claramente de manifiesto que en el caso del estudio y manejo del dolor. sean estos inducidos por pensamientos o producidos por descargas de fibras nerviosas provenientes de nocioceptores. constituiría el punto central para comprender la aparición de la experiencia dolorosa. Entonces el desafío diagnóstico no consiste en diferenciar entre un dolor real. motivado por variables psicosociales. su manifestación y formas de afrontarla. Enfrentar la patología humana desde la perspectiva de una mono causalidad lineal o de una rígida dicotomía entre lo psíquico y lo orgánico. de tal forma que debido a las múltiples constelaciones etiológicas posibles. describiendo los fenómenos neurofisiológicos producidos ante una estimulación de los receptores del dolor. sino más bien corresponden a un determinado nivel de análisis. . para adentrarnos al tema del dolor. como psicosociales y culturales. El fundamento de esto radica en que las contribuciones hechas por lo psíquico y lo orgánico a la experiencia y percepción del dolor no son realidades discontinuas y excluyentes. y uno supuestamente espúreo. sino en el poder determinar la contribución etiológica de cada uno de estos factores en el caso individual.

afectivo. De acuerdo a estos modelos existirían variables psicológicas que influyen tanto en la percepción como en la expresión del dolor. Hace referencia a la respuesta emocional aversiva que se experimenta ante el dolor. este nivel de análisis trata de responder a la siguiente pregunta: "¿Por qué las personas demuestran grandes diferencias al responder a las mismas experiencias dolorosas?". y retroalimenta negativamente al paciente sobre su experiencia. Dentro de los factores cognitivos encontramos los pensamientos irracionales y las expectativas. como por ejemplo. se puede presentar en tres niveles. así como la intensidad de la percepción de éste. Aspecto Subjetivo. para cuya respuesta se acude a modelos que incorporen variables psicológicas. y al cambiar la forma en cómo piensan acerca del dolor. Nivel Cognitivo. dos factores que influyen fuertemente en la experiencia de dolor. puede que cambie su sensibilidad. entre otros. factores cognitivos. Dado que lo que le da valor a la experiencia de dolor es el contexto en que se produce y la valorización cognitiva que el sujeto hace de ella. En síntesis podemos señalar que la experiencia del dolor. rol de la atención y sugestión. sus emociones y reacciones ante el dolor. interpretación y significado de la situación. La conducta de dolor de un sujeto. Nivel Afectivo. Conducta de Dolor. También encontramos que la expresión del dolor puede estar influenciada por un aprendizaje social. está sujeta al aprendizaje vicario. congnitivo y conductual. La forma en cómo piensan los sujetos afecta sus sentimientos. experiencias previas. desde la perspectiva de la psicología. La respuesta emocional es concomitante a el dolor. . la observación previa de modelos con un buen control en situaciones de dolor tiene efectos positivos en el manejo del dolor. y como la presencia de un estado emocional negativo puede potenciar o desencadenar una experiencia de dolor.b.

determinar si en la experiencia de dolor están influyendo factores relacionado más con factores cognitivos o emocionales.El tener en consideración estos tres niveles del dolor. lo que a su vez va a direccionar una futura intervención para el manejo del dolor. . nos permite realizar una evaluación y diagnóstico más exhaustivo de la percepción del paciente.

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