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Envelhecimento bem-sucedido e o ambiente das instituies de longa permanncia

Srgio Luiz Valente Tomasini* Simone Alves**

Resumo
O presente artigo procura discutir como as instituies de longa permanncia, enquanto ambientes de moradia, podem ser articuladas com o atual paradigma do envelhecimento bem-sucedido. Inicialmente, apresenta-se uma reviso sobre o conceito do envelhecimento bem-sucedido, seu histrico e principais crticas. Num segundo momento, apresenta-se um dos modelos tericos mais reconhecidos atualmente pela comunidade cientfica e que se baseia no balano entre perdas e ganhos na velhice: o modelo da otimizao seletiva com compensao. Na seqncia, discutem-se a problemtica das instituies de longa permanncia no Brasil e os efeitos negativos da institucionalizao sobre os idosos. Por fim, aborda-se o ambiente fsico dessas instituies como o cenrio onde os resultados adaptativos previstos pelo conceito do envelhecimento bem-sucedido devem ocorrer. So apresentadas algumas reflexes que pretendem auxiliar na compreenso do modo como esses cenrios podem levar a resultados adaptativos mais satisfatrios para os idosos institucionalizados, colaborando para tornar essas instituies mais adequadas ao paradigma da velhice bem-sucedida. Palavras-chave: Envelhecimento bemsucedido. Instituies de longa permanncia. Gerontologia ambiental.

Engenheiro agrnomo, MSc, doutorando em Engenharia Civil pela UFRGS.

** Pedagoga, ps-graduanda em Gerontologia Social pela UFRGS. Recebido em jul. 2006 e avaliado em set. 2006

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RBCEH, Passo Fundo, v. 4, n. 1, p. 88-102, jan./jun. 2007

Introduo
Atualmente, no se dispe de um levantamento detalhado sobre o idoso institucionalizado no pas, porm, a se julgar pelas projees estatsticas, que apontam para o envelhecimento da populao brasileira e, principalmente, para o grande aumento da populao de idosos acima de oitenta anos de idade, pode-se prever um considervel aumento na demanda por instituies de longa permanncia nas prximas dcadas. Por outro lado, sabe-se que a institucionalizao costuma trazer consigo uma srie de prejuzos aos idosos, tais como perdas de autonomia e identidade e a segregao geracional. Essa realidade traz consigo a necessidade de se refletir sobre os novos papis a serem desenvolvidos pelas instituies de longa permanncia, no apenas no sentido de reduzir esses prejuzos, mas, tambm, de promover a qualidade de vida e o crescimento pessoal de seus residentes. Partindo do pressuposto da necessidade de serem repensados esses locais no sentido de garantir resultados mais favorveis velhice institucionalizada, este artigo procura analisar o modo como as instituies de longa permanncia, enquanto ambientes de moradia, podem ser articuladas com o atual paradigma do envelhecimento bem-sucedido. Como ser abordado, o conceito do envelhecimento bem-sucedido vem assumindo uma posio muito importante na literatura gerontolgica, embora seu significado, bem como suas implicaes tericas e prticas, estejam longe de alcanar um consenso entre os pesquisadores. Alm das crticas prpria natureza do termo que o denomina, por sua associao idia de um sucesso econmico 89

no acessvel a todos, questiona-se o carter prescritivo e, muitas vezes, restritivo que o conceito implica ao no incluir arranjos de envelhecimento bem-sucedido para idosos em situaes de fragilidade (incluindo a institucionalizao). Por outro lado, teorias recentes sobre o envelhecimento bem-sucedido tm apontado para novas abordagens, que consideram tanto os ganhos quanto as perdas inerentes ao processo de envelhecimento. Dessa forma, tais teorias trazem novas possibilidades de conciliao para a aparente contradio entre o conceito do envelhecimento bem-sucedido e a institucionalizao da velhice. Num primeiro momento, portanto, o artigo apresenta uma reviso sobre o conceito do envelhecimento bem-sucedido, seu histrico e principais crticas. Num segundo momento, apresenta-se um dos modelos tericos mais reconhecidos atualmente pela comunidade cientfica e que se baseia no balano entre perdas e ganhos na velhice: o modelo da otimizao seletiva com compensao (BALTES e CARTENSEN, 2000). Na seqncia, discutem-se a problemtica das instituies de longa permanncia no Brasil e os efeitos negativos da institucionalizao sobre os idosos. Por fim, aborda-se o ambiente fsico dessas instituies como o cenrio onde os resultados adaptativos previstos pelo conceito do envelhecimento bemsucedido devem ocorrer. So apresentadas algumas reflexes que pretendem auxiliar na compreenso do modo como esses cenrios podem levar a resultados adaptativos mais satisfatrios para os idosos institucionalizados, colaborando para tornar essas instituies mais adequadas ao paradigma da velhice bem-sucedida.

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Envelhecimento bem-sucedido
De acordo com Bearon (1996), desde 1960, ou talvez ainda antes, os gerontologistas tm desenvolvido estruturas ou arranjos conceituais para descrever resultados ideais do processo de envelhecimento. Um dos termos mais comumente usados para descrever uma boa velhice envelhecimento bem-sucedido. Este termo freqentemente atribudo a R. J. Havighurst (apud BEARON, 1996), atravs de seu artigo publicado na primeira edio da revista The Gerontologist, uma das principais publicaes no campo da gerontologia. O interesse no envelhecimento bemsucedido permaneceu alto durante as dcadas posteriores e culminou novamente com o artigo de Rowe e Kahns (apud BEARON, 1996) na revista Science, no qual eles recomendavam que a pesquisa em envelhecimento bem-sucedido deveria ser focada sobre pessoas acima da mdia quanto a caractersticas fisiolgicas e psicolgicas na idade madura. De acordo com Bearon (1996), ainda no incio da dcada de 1990 um conjunto maior de estudos sobre os aspectos que predizem o envelhecimento bem-sucedido foi levado a cabo pela MacArthur Foundation sob a coordenao de Rowe. A definio de envelhecimento bemsucedido, para Rowe e Kahn (apud HOOYMAN e KIYAK, 2001, p. 191), implica que pessoas que envelhecem de forma bem-sucedida so aquelas que apresentam um baixo risco de doena e incapacidades (que apresentam, por exemplo, fatores de estilo de vida saudveis, tais como dieta adequada, ausncia do hbito de fumar e prtica de atividades fsicas); que esto utilizando ativamente 90

habilidades de resoluo de problemas, conceitualizao e linguagem; que esto mantendo contatos sociais e esto participando em atividades produtivas (voluntariado; trabalho remunerado ou no remunerado). A integrao desses componentes apresentada no modelo que pode ser visualizado na Figura 1.

Figura 1 - Modelo de envelhecimento bem-sucedido de Rowe e Kahn (1997 apud HOOYMAN e KIYAK, 2001, p. 191).

Embora o termo envelhecimento bem-sucedido tenha se tornado central na literatura gerontolgica internacional, ainda existe bastante polmica em torno da sua utilizao. De acordo com Neri (1995, p. 34), o termo suscita a polmica quando se entende que em bem-sucedido existe uma conotao de bem-estar econmico associado a uma exacerbao do individualismo. O uso moderno do termo sucesso refere-se a feitos favorveis conseqentes do comportamento e das aes do indivduo e, freqentemente, medido pelas realizaes econmicas. Por causa desses usos materialistas do termo, sucesso considerado por alguns uma escolha infeliz para descrever os resultados da velhice (BALTES; CARTENSEN, 2000).

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Para Baltes e Cartensen (2000), entretanto, sucesso no est explicitamente limitado a resultados utilitrios. Sucesso pode se referir conquista de objetivos pessoais de todos os tipos, variando da manuteno do funcionamento fsico e boa sade generatividade, integridade do ego, auto-atualizao e relacionamento social. Tambm Neri (1995) coloca que, embora a crtica chame a ateno para a necessidade de utilizar um nome menos discutvel, a idia bsica do conceito de velhice com manuteno dos nveis habituais de adaptao do indivduo. No se pode negar nem minimizar a importncia da pesquisa sobre os declnios relacionados ao avano da idade. As dificuldades do envelhecimento so muito reais, envolvendo perdas nos domnios fsico, cognitivo e social. As dificuldades do envelhecimento, entretanto, no so o nico lado da moeda. O outro lado envolve crescimento, vitalidade, esforo e contentamento (BALTES e CARTENSEN, 2000, p. 67). Scheidt et al. (1999), ao criticarem o modelo proposto por Rowe e Kahn, afirmam que em seu entusiasmo em identificar fatores e modificaes que prometem reduzir as perdas relacionadas ao avano da idade, a iniciativa da MacArthur Foundation parece ter ignorado os mltiplos significados das perdas para o envelhecimento bem-sucedido. Para o autor, existe pouca discusso sobre o papel co-determinante das perdas irreversveis, em particular, como elas interagem com ganhos para aqueles que envelhecem de forma bemsucedida ou aqueles que no conseguem ou no podem. No entanto, salienta que a iniciativa da MacArthur Foundation tem o

crdito de ter servido como um catalisador para outros modelos de adaptao bemsucedida na idade avanada. A maior parte desses modelos reconhece a importncia de se balanarem os significados das perdas e dos ganhos. De acordo com Bearon (1996), uma tendncia que vem surgindo na gerontologia envolve o desenvolvimento de arranjos para o envelhecimento bem-sucedido para aquelas pessoas que experienciam privaes significativas na idade avanada. Embora a discusso sobre essas questes tenha ocorrido por dcadas entre muitos provedores de cuidados que trabalham para garantir o bem-estar de idosos institucionalizados ou incapacitados, a maioria dos gerontologistas tem negligenciado essas populaes em suas teorias e modelos de envelhecimento bem-sucedido. Sobretudo, num provocante e importante artigo sobre envelhecer bem, Austin (apud BEARON, 1996) chama a ateno para que a comunidade gerontolgica no esquea aqueles que no podem envelhecer bem em virtude de fatores que ocorrem ao longo do curso de vida (tais como pobreza, m nutrio, condies de sub-habitao, limites de educao e de oportunidades, abuso ou perdas devidas a catstrofes), reduzindo as chances de vida e limitando o acesso ao estilo de vida do envelhecer bem. Para Bearon (1996), ento, tendncias emergentes sugerem que uma abordagem que inclua tanto idosos saudveis como aqueles em situao de fragilidade encaixa-se de forma mais precisa nas realidades empricas do envelhecimento. Dessa forma, medida que a populao torna-se cada vez mais diversa, o conceito de envelhecimento bem-sucedido fica

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mais difcil de ser definido sem que tambm seja expandido o nmero de modelos que procuram explic-lo. Dentre os modelos de envelhecimento bem-sucedido que procuram incluir os potenciais e os limites, bem como as perdas e os ganhos inerentes idade avanada, destaca-se o modelo da otimizao seletiva com compensao. Este modelo, que ser apresentado na seqncia, por sua flexibilidade e abrangncia, pode ser de grande valor para a compreenso dos elementos e mecanismos que podem levar a uma velhice bem-sucedida mesmo no cenrio das instituies de longa permanncia.

Modelo da otimizao seletiva com compensao


Segundo Baltes e Cartensen (2000), o metamodelo da otimizao seletiva com compensao define sucesso como o encontro de objetivos e envelhecimento bem-sucedido como a minimizao de perdas com a maximizao de ganhos. As autoras citadas argumentam que a busca por resultados normativos de sucesso na velhice (tais como longevidade, integridade do ego e satisfao de vida) abrange benefcios limitados, em razo da vasta heterogeneidade inerente ao envelhecimento humano. Assim, apontam trs vantagens de se buscar uma abordagem baseada em processos ao invs de fins: primeiro, ao se aceitarem os objetivos como resultados de sucesso, no importa quais sejam, evitase o problema da imposio de valores universais e padronizados; segundo, uma abordagem baseada em processos dirige a ateno para as estratgias que as pessoas

utilizam para controlar objetivos pessoais especficos; por fim, em terceiro, considerase a inter-relao entre ganhos e perdas inerentes velhice. O metamodelo da otimizao seletiva com compensao especifica trs processos que atuam como facilitadores no controle das perdas ocorridas na velhice: seleo, otimizao e compensao. Se implementados juntos, o uso dos processos permite s pessoas controlarem seus objetivos apesar, ou talvez mesmo por causa, de perdas e vulnerabilidades crescentes. Os trs processos abrangem um grande nmero de mecanismos e estratgias. Por exemplo, a otimizao da sade de algum pode significar para uma pessoa exercitar-se mais freqentemente; para outra, fazer dieta e, para uma terceira, reduzir o estresse. De acordo com o modelo, os mesmos processos esto em funcionamento mesmo quando os objetivos variam com os indivduos, com o tempo ou com o contexto (BALTES e CARTENSEN, 2000, p. 70).
Um exemplo da vida real que poderia ilustrar bem os trs processos seria o de um corredor de maratona em idade avanada que pode manter a meta de vencer ao competir dentro de grupos de sua faixa etria e correndo percursos menores e mais fceis (exemplos de seleo); trocando o tipo de calado e aumentando o perodo de aquecimento (compensao) e usando dieta especial e vitaminas para melhorar o seu desempenho (otimizao).

A seleo pode ser ativa ou passiva, interna ou externa, intencional ou automtica. Refere-se s crescentes restries nos domnios de vida como conseqncia ou antecipao de mudanas nos recursos pessoais e ambientais. Na velhice, essas 92

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mudanas so freqentemente perdas. A seleo pode implicar evitar totalmente um domnio ou pode significar uma restrio em tarefas e objetivos dentro de um ou mais domnios. Um idoso cuja esposa esteja sofrendo de uma doena terminal, por exemplo, pode renunciar totalmente ao domnio da sexualidade, ou pode restringir alguns objetivos e envolvimentos na rede social, mas aumentar esforos no domnio das atividades de lazer e da famlia. A tarefa adaptativa do indivduo selecionar domnios de alta prioridade, tarefas e objetivos que envolvem a convergncia entre as demandas ambientais, as motivaes individuais, habilidades e capacidade biolgica (BALTES e CARTENSEN, 2000). Embora a seleo implique uma reduo no nmero de domnios de alta eficcia, tarefas e objetivos, no est necessariamente limitada continuao de objetivos e domnio prvios, podendo tambm envolver domnios e objetivos novos ou transformados. A seleo, porm, sempre envolve o reajuste dos objetivos individuais; pode ser proativa ou reativa; pode envolver mudanas ambientais (mudando o local de moradia, por exemplo), mudanas comportamentais ativas (reduzindo o nmero de compromissos, por exemplo), ou ajustamento passivo (evitando subir escadas, por exemplo, ou permitindo que algum assuma responsabilidades, por exemplo). Proativamente, pelo monitoramento do funcionamento corrente, as pessoas prevem mudanas e perdas (por exemplo, a morte do cnjuge) e movem esforos para buscar tarefas e domnios que podem permanecer intactos depois das perdas. A seleo reativa quando mudanas imprevistas ou repentinas foram as

pessoas a fazerem uma seleo (BALTES e CARTENSEN, 2000). A compensao, o segundo componente, torna-se operativo quando existem mudanas associadas com a pessoa ou com o ambiente nos recursos meios-fins. Por exemplo, quando capacidades comportamentais ou habilidades so perdidas ou reduzidas abaixo do nvel requerido para seu adequado funcionamento. A compensao pode tambm se tornar necessria em funo de uma seleo. O organismo pode ter de compensar em domnios que no so selecionados como prioridades e que, portanto, recebem menos ateno e energia. Um exemplo a delegao de atividades a outras pessoas. A compensao, que pode ser automtica ou planejada, refere-se ao uso de meios alternativos para alcanar os mesmos objetivos (BALTES e CARTENSEN, 2000). A compensao pode envolver comportamentos existentes, a aquisio de novas habilidades ou a construo de novos significados que ainda no esto no repertrio de um indivduo. A compensao difere, pois, da seleo pelo fato de o objetivo ser mantido, mas novos meios serem elencados para compensar uma deficincia comportamental para manter ou otimizar o funcionamento anterior. O elemento da compensao envolve tanto aspectos da mente como o uso de tecnologias. Os esforos compensatrios incluem, por exemplo, o uso de estratgias mnemnicas ou auxlios externos de memria quando os mecanismos internos de memria provam serem insuficientes. O uso de um aparelho auditivo um exemplo de compensao por meio da tecnologia (BALTES e CARTENSEN, 2000).

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A otimizao refere-se ao enriquecimento ou aumento das reservas ou recursos e, ento, ao alcance do funcionamento ou desempenho em domnios de vida selecionados. A otimizao pode ocorrer em domnios existentes ou envolver investimento em novos domnios e objetivos consoantes com tarefas de desenvolvimento do processo de envelhecimento, tais como a aceitao de nossa prpria mortalidade. Quanto de seleo e compensao devem ser investidos para garantir a manuteno e estimular a otimizao uma questo de pesquisa. A literatura recente em gerontologia sugere que muitos idosos, em princpio, tm os recursos e as reservas necessrias para otimizar funes, mas encontram ambientes restritivos ou superprotetores que inibem a otimizao. No existe dvida de que o processo de otimizao ser contingente em grande extenso para estimular e melhorar condies ambientais. Ento, a sociedade desempenha um papel central em oferecer ambientes que facilitem a otimizao (BALTES e CARTENSEN, 2000). Baltes e Cartensen (2000) acreditam que, embora os trs processos da otimizao seletiva com compensao sejam ativados mais facilmente e mais prontamente quando existe um arranjo de recursos disponveis com o qual podem contar, mesmo pessoas em condies de fragilidade podem selecionar, compensar e otimizar para atender seus objetivos. As autoras referem tambm que, em virtude das crescentes perdas inerentes ao processo de envelhecimento, a seleo e a otimizao so, necessariamente, precursoras da otimizao.

Os efeitos da institucionalizao
Embora as portarias MS n 810/89 (BRASIL, 1989) e SAS n 73/01 (BRASIL, 2001) tenham representado um grande avano ao normatizar o funcionamento de instituies de longa permanncia no Brasil, infelizmente o que se observa ainda um panorama predominantemente negativo, freqentemente associado ao to criticado modelo asilar de atendimento ao idoso. Como afirmam Born e Boechat (2002, p. 768), no se pode falar de idosos institucionalizados sem antes fazer referncias a imagens negativas freqentemente associadas a entidades que o abrigam, para as quais a denominao popular asilo continua a prevalecer. Conforme Lafin (2004), o primeiro tipo de instituio conhecido foi o asilo, que se preocupava com a alimentao e a habitao no atendimento aos idosos. Seus fundadores eram pessoas carismticas, em sua maioria religiosas, que se aliceravam na filosofia do fazer para os idosos, no com os idosos. Os recursos eram fornecidos pela comunidade, motivados por seus organizadores, mas sem a participao da comunidade, que no conhecia a realidade dos internos. Em sua maioria advindas de famlias carentes, algumas pessoas asiladas eram abandonadas por seus familiares ou no tinham parentes, recursos ou qualquer apoio da sociedade. Atualmente, observa-se que algumas instituies tm passado por modificaes expressivas, comeando a se organizar por equipes nas quais profissionais de diferentes reas do conhecimento interagem de forma interdisciplinar, tais como

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mdicos, assistentes sociais, enfermeiros, psiclogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais entre outros. No entanto, essas mudanas tm sido muito lentas, enquanto casas clandestinas, conhecidas como depsito de velhos, aumentam significativamente (LAFIN, 2004). Alm da situao ainda bastante precria observada no pas, de maneira geral, a institucionalizao reconhecida pela literatura em diversas reas (mdica, psicolgica, social, entre outras) por sua associao a resultados negativos do processo de envelhecimento. Em estudo publicado em 1974, a Organizao Mundial da Sade j afirmava que, entre os grupos de idosos mais expostos a riscos quanto a sua sade ou sua situao econmica e social encontram-se em lugar de destaque os idosos residentes em instituies. De acordo com Stevens-Long (apud CUPERTINO, 1996), instituies para idosos apresentam trs caractersticas distintas que se combinam de diferentes maneiras: a segregao (isolamento fsico e uma poltica segregadora), tratamento igualitrio e simultneo para todos os residentes (poltica congregadora) e um grau acentuado de controle (limitao do grau de autonomia permitido). A institucionalizao implica um processo de adaptao a um novo ambiente, no qual existem regras e normas a serem cumpridas, alm da limitao fsica implcita. Para Goffman (1996), o comportamento passivo de indivduos institucionalizados comum em instituies que denomina de totais. De acordo com o autor, toda instituio tem tendncias de fechamento; algumas, no entanto, so muito mais fechadas do que as demais.

O carter de fechamento dessas instituies, que denomina de instituies totais (e dentre as quais situa, inclusive, as instituies para idosos), simbolizado pela barreira relao social com o mundo externo. Em resumo, um dos preceitos bsicos da existncia e manuteno de uma instituio total a substituio das regras do indivduo pelas regras da instituio. Isso ocorre em maior ou menor grau dependendo da natureza da instituio, mas o resultado sempre nocivo para a preservao da individualidade e da autodeterminao dos indivduos do grupo dos internados. Segundo Gomes (apud CUPERTINO, 1996), a entrada do idoso na instituio pode constituir um trauma e pode resultar em maiores sentimentos de infelicidade, dificuldades de adaptao e maiores dificuldades de comunicao com os outros, fatores que aceleram ainda mais o processo patolgico do envelhecimento. Numa pesquisa comparativa envolvendo idosos residentes em instituies e idosos no institucionalizados, o autor verificou ainda que estes primeiros se queixavam mais de solido, apesar de a maioria entre eles possuir a famlia residindo prximo instituio. Baltes e Silverberg (apud CUPERTINO, (1996) destacam o quanto os arranjos do ambiente fsico e poltico podem conduzir a resultados adaptativos mais satisfatrios para um envelhecimento bem-sucedido. No entanto, compreendem a instituio de idosos como fomentadora e, sobretudo, mantenedora da dependncia entre seus residentes, dado o tipo de planejamento que suas estruturas conformam. O ambiente planejado com a pre-

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missa de que o idoso incompetente em todas as reas de seu funcionamento. Em razo da concepo da superproteo, os ambientes de idosos pouco exigem destes e vem a incapacidade do idoso como comportamento esperado, como conseqncia imediata do envelhecimento. De acordo com Kalish (apud CUPERTINO, 1996), a inflexibilidade do arranjo do ambiente da instituio, a exemplo de quando o idoso impedido de trazer sua prpria moblia, intensifica o senso de desamparo e impotncia dos residentes, ou seja, a impossibilidade de demarcar e personalizar o territrio mais imediato do idoso diminui o seu controle sobre a sua privacidade e identidade, assim como reduz o seu domnio do espao. A preocupao com os prejuzos que a institucionalizao pode acarretar aos idosos reflete-se nas polticas pblicas recentes, que procuram, cada vez mais, estimular a permanncia dessas pessoas junto famlia. Essa postura est claramente explcita na Poltica Nacional do Idoso (BRASIL, 1994) e, mais recentemente, no Estatuto do Idoso (BRASIL, 2003). Este ltimo, ao tratar dos deveres da sociedade e do poder pblico com o idoso, no 3 pargrafo determina a priorizao do atendimento do idoso por sua prpria famlia, em detrimento do atendimento asilar, exceto dos que no a possuam ou caream de condies de manuteno da prpria sobrevivncia. A permanncia do idoso em sua prpria casa ou apartamento, ou junto famlia, sem dvida, corresponde melhor alternativa de moradia no sentido de se estimular a continuao de uma vida saudvel, ativa e independente na tercei-

ra idade. Medidas que visem estimular essa condio, no entanto, no anulam a necessidade da existncia de instituies capazes de acolher aqueles idosos que no atendem aos requisitos necessrios permanncia em seus prprios lares. Ao contrrio, tomando por base as projees estatsticas quanto ao envelhecimento e aumento da longevidade da populao brasileira (FREITAS, 2004), acreditase que a demanda por instituies para idosos s tende a aumentar nas prximas dcadas. Mediante essa realidade, Born e Boechat (2002) fazem as seguintes consideraes quanto necessidade de serem qualificadas as instituies de longa permanncia no Brasil:
At hoje no se conhecem dados exatos sobre o nmero de idosos institucionalizados, nem estudos prospectivos sobre a demanda futura, mas no h nenhum indcio de que iro diminuir os pedidos de institucionalizao. Portanto, preciso repensar essa entidade como parte de um plano global de ateno ao contingente populacional de mais idade, garantindo-lhe famlia padres de qualidade no atendimento. Somente assim, quando a institucionalizao for indicada, podero encontrar, o idoso e seus familiares, servios confiveis. Faz-se premente a recusa perpetuao do quadro atual, que torna a busca de uma instituio uma tarefa extremamente penosa (p. 769).

A influncia do ambiente fsico


Entre as providncias que a sociedade deveria tomar para que os idosos pudessem atingir uma velhice mais satisfatria Neri (2000) aponta o oferecimento de condies ambientais adaptadas s condies

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dos idosos, tanto para os que envelhecem sem doenas quanto para os que, por qualquer motivo, tornam-se frgeis e dependentes, para que possam funcionar no ambiente fsico e social. Como salienta a autora: Permitir que os idosos interajam com o ambiente, dentro dos limites de suas potencialidades, permite que desenvolvam um senso de eficcia pessoal e que se sintam envolvidos, condies essas que tm efeitos positivos sobre sua adaptao global (p. 44). Existem evidncias empricas de que a qualidade do ambiente fsico pode influenciar nos resultados adaptativos dos idosos nas instituies. Uma pesquisa muito interessante nesse sentido foi realizada por Imamoglu e Kili (1999), envolvendo o estudo de instituies de baixa e alta qualidade na Turquia. Para diferenciar instituies de alta qualidade de instituies de baixa qualidade, os autores basearam-se em critrios ligados a caractersticas fsicas dos ambientes que proporcionam independncia, autonomia e privacidade aos residentes. Os resultados da pesquisa demonstraram que em instituies de maior qualidade os idosos apresentavam maior satisfao em relao instituio, maior satisfao de vida e maior controle pessoal, alm de uma maior relocao voluntria (ou seja, um maior nmero de idosos afirmou ter escolhido viver na instituio por sua prpria vontade). Lawton (apud WEISMAN e MOORE, 2003) props um modelo terico bastante elucidativo no sentido de explicar os resultados adaptativos dos idosos em relao aos seus ambientes, o qual pode ser observado na forma grfica na Figura 2.

Figura 2 - Modelo da presso-competncia (Lawton apud WEISMAN e MOORE, 2003).

O modelo da presso-competncia (ou modelo ecolgico) leva em conta a competncia de um indivduo para lidar com a presso ambiental. Apresenta, portanto, o problema do funcionamento como o encaixe entre o desempenho do indivduo e o cenrio mais adequado s suas competncias. O conceito central da teoria o nvel de adaptao, mediado entre a competncia do indivduo e a presso exercida pelo ambiente sobre ele (SCHWARZ, 2003, p. 13). Assim, para um indivduo com um dado nvel de competncia, o ambiente pode provocar um comportamento maladaptativo, marginalmente adaptativo ou adaptativo. O ambiente poderia, ainda, garantir o desempenho de um indivduo ao atuar como um auxlio prottico (MOORE et al., 2003). De acordo com o modelo, medida que as pessoas envelhecem e tm suas competncias reduzidas, os ambientes passam a exercer uma presso maior sobre seu comportamento. Segundo o modelo,

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ainda, cada indivduo tem um nvel ou zona de demanda ambiental, que, sendo atendida, poderia conduzir ao alcance de nveis ideais de ajustamento, conforto e desempenho. Caso contrrio, quando a demanda sai do ideal, seja para mais ou para menos, aconteceria o comportamento menos eficiente. Dessa forma, os idosos mais debilitados se adaptariam a uma menor variedade de ambientes, ao passo que o oposto aconteceria com aqueles com capacidade funcional mais intacta (LAWTON apud CUPERTINO, 1996). Duas implicaes importantes dessa teoria seriam a docilidade ambiental e a proatividade do ambiente. A docilidade do ambiente diz respeito aos benefcios que idosos com deficits diversos podem ter em seus resultados adaptativos na medida em que o ambiente atua como auxlio prottico. Porm, embora o ambiente deva compensar as perdas advindas do envelhecimento, pode ser igualmente prejudicial quando ignora as capacidades do indivduo e oferece mais auxlio do que o necessrio, simplesmente partindo do pressuposto da dependncia. A proatividade do ambiente, portanto, significa que deve ser tambm estimulante, incentivando o idoso a manter sua capacidade funcional tanto quanto possvel. Isso tambm implica que, medida que o idoso fortalecido em sua capacidade de desempenho, a possibilidade de que o utilize para atender s suas necessidades pode igualmente aumentar. O modelo da presso-competncia de Lawton parece bastante til no sentido de se procurar compreender como o ambiente fsico poderia levar a resultados adaptativos capazes de colaborar ou no

para o envelhecimento bem-sucedido em uma instituio de longa permanncia. A este respeito, Baltes e Baltes (apud CUPERTINO, 1996, p. 14) compreendem a instituio como um ambiente especfico para idosos, que deveria atuar como facilitador do processo de envelhecimento. Os ambientes para idosos deveriam, assim, emitir menos demandas fsicas e sociais (menor presso ambiental), facilitando os processos de seleo e otimizao pelo oferecimento de oportunidades que auxiliem a adaptao. Tambm a compensao deveria ser encontrada nas instituies para idosos, pela existncia de suporte mdico e tecnolgico adequado s suas necessidades. O que se observa na prtica, no entanto, especialmente para as condies brasileiras, que as instituies no oferecem, de maneira geral, condies ambientais adequadas para que se possam maximizar os ganhos e minimizar as perdas, como preconizado pelo modelo da otimizao seletiva com compensao. Para alguns, a mudana para uma instituio pode at mesmo representar mais ganhos do que perdas (especialmente quando se pensa na realidade brasileira, na qual uma parte considervel da populao de idosos tem um histrico de vida associado a condies miserveis de moradia, expostos a todo tipo de risco ambiental e social); para a maioria, no entanto, as perdas predominam. A mudana do local anterior de moradia para a instituio em si representa um processo de seleo que implica, normalmente, uma drstica reduo dos ambientes fsico e social. Tal mudana deveria ser compensada por condies que permitissem o mximo encaixe entre as competncias restantes do

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idoso e os ambientes que lhes so oferecidos, possibilitando a otimizao da utilizao de seus recursos para o atendimento de seus objetivos pessoais. Portanto, uma importante questo a ser explorada, tanto do ponto de vista terico como do prtico, : Como otimizar os ambientes selecionados das instituies de longa permanncia de forma a compensar as perdas decorrentes da velhice e do prprio processo de institucionalizao? Embora no se tenha aqui a pretenso de propor uma soluo para a questo, algumas contribuies encontradas na literatura sobre o tema so apresentadas com o intuito de auxiliar nesta reflexo. Para Ouslander (apud CUPERTINO, 1996), instituies para idosos devem providenciar, entre outras coisas, um ambiente seguro e suportivo a idosos com deficits, manter o alto nvel de funcionamento independente e preservar a autonomia individual. Lawton (apud WAHL e WEISMAN, 2003) aponta trs funes bsicas de ambientes destinados a idosos: manuteno, estimulao e suporte. A funo de manuteno diz respeito ao papel de constncia e previsibilidade que o ambiente deve cumprir (por exemplo, conferindo identidade aos ambientes e preservando os significados cognitivos e afetivos do lar). A funo de estimulao significa sair do usual para trazer novos arranjos de estmulos, que possam levar a novos comportamentos de lazer e relaes sociais. Por fim, a funo de suporte significa compensar a reduo ou a perda de competncias (atravs da eliminao de barreiras fsicas, por exemplo, ou da garantia de acessibilidade nos ambientes).

Regnier e Pynoos (apud NERI, 2000) fazem as seguintes recomendaes sobre a adaptao do ambiente fsico para o idoso, incluindo as instituies: assegurar a privacidade; dar oportunidade para a interao social; dar oportunidades para o exerccio de controle pessoal, liberdade de escolha e autonomia; facilitar a orientao espacial; assegurar a segurana fsica; facilitar o acesso a equipamentos da vida do dia-a-dia; propiciar um ambiente estimulador e desafiador; facilitar a discriminao de estmulos visuais, tteis e olfativos, permitindo s pessoas orientar-se; incluir objetos e referncias da histria passada dos idosos, de modo a aumentar a sua familiaridade com ele; planejar ambientes na medida do possvel bonitos, que no tenham a aparncia de asilos; dar oportunidades para a personalizao de objetos e locais; tornar o ambiente flexvel para o atendimento de novas necessidades. Tomasini (2005) chama ateno para a importncia do processo de planejamento em si no sentido de aumentar a congruncia dos idosos com seus ambientes. Assim, sugere que a aplicao de um mtodo participativo de planejamento, proposto pelo psiclogo ambiental Robert Sommer (1983) e conhecido como design social, poderia trazer resultados bastante positivos nesse sentido. De acordo com o autor:
A participao dos usurios em todas as fases do processo de planejamento, especialmente durante o envolvimento dos mesmos na determinao das possibilidades de design, representa uma oportunidade de educar os idosos para as novas relaes com os espaos fsicos que ocorrem em funo do envelhecimento. Este trabalho,

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necessariamente interdisciplinar, pode auxiliar o idoso a compreender como pode utilizar e adaptar o espao para suas novas necessidades, possibilitando-lhe aumentar suas competncias pessoais em relao aos seus ambientes (p. 85).

A proposta de utilizar o processo de planejamento de ambientes para idosos com o duplo propsito de gerar espaos mais adequados s suas competncias e de desenvolver um trabalho educativo com eles parece bastante interessante quando se pensa nas instituies de longa permanncia. Alm de apresentar uma potencial contribuio no sentido de auxiliar os idosos institucionalizados a otimizarem seus recursos para uma velhice mais bem-sucedida, esta proposta levanta uma importante questo: a possibilidade de desenvolvimento de trabalhos pedaggicos nas instituies de longa permanncia. A falta de trabalhos dessa natureza nas instituies talvez seja um dos fatores mais limitantes para a possibilidade de um envelhecimento bem-sucedido nesses ambientes segregadores de moradia. Como diz Petrus (2003, p. 89), importante defensor da pedagogia social, se a educao sinnimo de socializao, se somos resultados de diferentes fatores sociais e a pessoa se socializa e se modela atravs do grupo, as pessoas idosas no podem, nem devem ser uma exceo a esse processo socializador.

Consideraes finais
Apesar das crticas em torno do conceito do envelhecimento bem-sucedido, as pesquisas em torno do tema tm gerado uma contribuio inquestionvel no sentido de se compreender como as pessoas podem experenciar o processo

de envelhecimento de forma mais satisfatria e digna. Tambm inquestionvel a influncia (para bem ou para mal) que o conceito tem exercido sobre as polticas pblicas relacionadas ao idoso, principalmente nos Estados Unidos e nos pases europeus (e que comea a permear as polticas pblicas nacionais medida que o conceito comea a ser difundido pelos pesquisadores brasileiros). A realidade precria das instituies de longa permanncia no Brasil est muito aqum dos preceitos do envelhecimento bem-sucedido. Isso no significa, contudo, que no devam ser includas no debate gerontolgico em torno do tema. Pelo contrrio, acredita-se que a investigao de arranjos de envelhecimento bem-sucedido para a realidade das instituies de longa permanncia brasileiras deve ser priorizada como pauta para a pesquisa, a fim de suportar e, mesmo, estimular prticas e polticas pblicas futuras que visem aumentar a qualidade de vida nestes locais. Nesse sentido, o modelo da otimizao seletiva com compensao parece ser uma importante contribuio terica capaz de orientar estudos com este fim. As questes ambientais abordadas neste artigo so de grande valor para a compreenso do modo como os idosos podem desenvolver resultados adaptativos mais adequados nas instituies de longa permanncia. No entanto, observa-se que, embora cuidados com os aspectos ambientais sejam prescritos pelas normas legais que regulamentam o funcionamento desses estabelecimentos no pas, existe muito pouca pesquisa voltada para a compreenso das relaes entre os idosos e os ambientes das instituies de longa permanncia. Dessa

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forma, sugere-se que esta seja uma outra pauta importante de pesquisa para estudos nacionais com enfoque no conceito do envelhecimento bem-sucedido. Embora seja ressaltada aqui a necessidade de pesquisas e prticas com enfoque neste importante conceito gerontolgico, deve-se estar alerta para as conseqncias negativas que podem resultar de sua simplificao e m interpretao. H que se ter cuidado, portanto, com aquilo que Neri (1995, p. 37) chama de ideologia de velhice vigente atualmente no Brasil, segundo a qual envelhecer bem s depende do indivduo. Conforme as palavras da autora:
Envelhecer bem depende das chances do indivduo quanto a usufruir de condies adequadas de educao, urbanizao, habitao, sade e trabalho durante todo o seu curso de vida. Estes so elementos cruciais determinao da sade (a real e a percebida) e da longevidade; da atividade, da produtividade e da satisfao; da eficcia cognitiva e da competncia social; da capacidade de manter papis familiares e uma rede de relaes informais; das capacidades de auto-regulao da personalidade, do nvel de motivao individual para a busca de informao e para a interao social, dentre outros indicadores comumente apontados pela literatura como associados a uma velhice bem-sucedida (p. 38).

on the concept of successful aging, its history and the main criticisms to this concept are presented. Next, one of the theoretical models greatly valued by the scientific community nowadays is presented. This model is based on the balance between losses and gains of aging: the model of selective optimization with compensation. Then, the issue regarding the Brazilian long-stay institutions and the negative effects of institutionalization on the elderly are discussed. Finally, the authors analyze the physical environment of these institutions as the place where the adaptive results forecasted by the concept of successful aging should take place. Some considerations intended to improve the understanding of how these places can produce better adaptive results for the institutionalized elderly and contribute to make these institutions more adequate for the paradigm of successful aging are presented. Key words: Successful aging. Long-stay institutions. Environmental gerontology.

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Abstract Successful aging and the environment of long-term care institutions


In this article the authors analyze how long-stay institutions, which are housing environments, can interact with the current paradigm of successful aging. First, a review

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