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EL BLUES DE LA SANGRE DE CERDO

Se poda oler a los nios antes de verlos, su joven sudor se haba vuelto rancio en aquellos pasillos de ventanas enrejadas, su aliento amargo, sus cabezas mustias. Ms tarde, se oan sus voces, unas voces moldeadas por la rigidez de su encierro. No corras. No grites. No silbes. No pelees. Lo llamaban Centro de Rehabilitacin para Delincuentes Juveniles, aunque, en realidad, era una maldita prisin. Todo cerraduras, llaves y guardianes. Los pocos gestos de liberalidad que existan en el centro no conseguan ocultar la cruda realidad; Tetherdowne era una autntica prisin, con un nombre ms suave quiz, y los internos lo saban. No es que Redman tuviera depositada ninguna ilusin en aquellos que iban a ser sus alumnos. Eran duros, y si estaban encerrados era por alguna razn. La mayora de ellos intentaran robarte apenas te hubieran puesto la vista encima; te mutilaran, si les apeteciera, sin pestaear. Haba estado demasiado tiempo en el Cuerpo para creer en aquellos argumentos sociolgicos. Conoca a las vctimas, y conoca a los chicos. No se trataba de deficientes mentales incomprendidos, eran perspicaces, agudos y amorales; tanto como las cuchillas que solan esconder bajo sus lenguas. No tenan necesidad alguna de sentimientos, tan slo queran salir de all. Bienvenido a Tetherdowne. El nombre de la mujer era Leverton, o Leverfall, o... Soy la doctora Leverthal. Leverthal, s. La perra que haba conocido en... Nos conocimos en la entrevista. S. Es un placer verle, seor Redman. Neil; por favor, llmeme Neil. Intentamos no tuteamos en presencia de los chicos para que no tomen demasiada confianza. Por eso preferira que el uso del nombre quedara exclusivamente reducido a las horas de asueto. Ella no dijo el suyo. Probablemente sera algo hermtico, Yvonne. Lydia. Ya se le ocurrira algo apropiado. Aparentaba unos cincuenta, aunque probablemente sera diez aos ms joven. No llevaba ningn maquillaje, el pelo recogido tan rgidamente que pareca que los ojos iban a salrsele de las rbitas. Empezar las clases pasado maana. El director me pidi que le diera la bienvenida al Centro de su parte, y pide disculpas por no poder estar presente l mismo. Existen problemas econmicos. No los hay siempre? Lamentablemente, s. Me temo que nadamos contra corriente. La poltica social del pas se encuentra ms bien orientada hacia el estricto cumplimiento del orden y la justicia. Era sa una bonita forma de expresarlo? Sacar a golpes la mierda que los nios haban cogido golfeando en las calles? S, l haba seguido ese sistema en su tiempo, y era un asqueroso callejn sin salida; tan malo como ser sentimental. El hecho es que podemos perder Tetherdowne dijo, lo cual sera una vergenza. Ya s que no parece demasiado... ...pero es nuestra casa ri l. El chiste no tuvo ningn efecto. Ella ni siquiera pareci orlo. Usted su tono se endureci, usted tiene un slido (o dijo manchado? 1) historial en el cuerpo de polica. Tenemos esperanzas de que su nombramiento sea bien recibido

por las autoridades. As que era eso. Traan a un ex polica ejemplar para tranquilizar a las autoridades y demostrar buena voluntad en el Departamento de Disciplina. Realmente no le queran all. Lo que realmente ellos deseaban era un socilogo que redactara algunos de aquellos informes sobre el efecto del sistema de las clases en la brutalidad de los adolescentes. Estaba intentando decirle tranquilamente que l era tan slo un extrao. Le cont por qu dej la polica. Lo mencion; invalidez. Nunca aceptara un trabajo de oficina, as de sencillo; y ellos no me permiten desempear el trabajo que realmente s hacer. Es peligroso para m, segn dicen. Ella pareci turbarse un poco con su explicacin. Ella, una psicloga; ella, que debera estar ansiosa de escuchar todo aquel material, era su alma lo que estaba desnudando all, por el amor de Dios. As que me dieron la patada despus de veinticuatro aos. Dud y dijo: No soy un polica ejemplar; no soy polica de ninguna clase. El cuerpo y yo hemos acabado. Entiende lo que quiero decir? Bien, bien. Ella no haba entendido una sola palabra. Redman intent otra aproximacin. Me gustara saber qu les ha contado a los chicos. Contado? De m. Bueno, algo sobre su pasado. Ya veo. Se les ha avisado. Ya llegan los cerdos. Pareca importante. Gru. Comprenda usted, hay tantos de estos muchachos que tienen problemas de agresividad, que eso les crea muchos traumas. No pueden controlarse y, consecuentemente, sufren. Redman no replic nada, pero ella lo mir severamente, como si lo hubiera hecho. Oh, s!, sufren. Para eso estamos nosotros aqu, para ensearles que hay alternativas. La doctora Leverthal se acerc a la ventana. Desde el segundo piso haba una estupenda vista de los alrededores. Tetherdowne deba haber sido algn tipo de hacienda, por lo que haba una respetable cantidad de tierras adyacentes al edificio principal. Un campo de juego, poblado de hierba mustia debido a la sequa veraniega. Ms all se encontraban las letrinas, delante de algunos rboles mustios, arbustos, y un yermo hasta llegar al muro. Haba visto el muro desde el otro lado. Alcatraz se sentira orgullosa de l. Intentamos darles un poco de libertad, algo de educacin, y un poco de simpata. Existe la opinin general de que los delincuentes disfrutan con sus actividades criminales, pero mi experiencia no indica eso en absoluto. Los chicos llegan aqu sintindose culpables, destrozados... Una de aquellas vctimas destrozadas dibuj una v en la espalda de Leverthal mientras avanzaba por el corredor. Tena el pelo alisado y arreglado, y la raya hecha por tres sitios. Un par de tatuajes caseros, sin terminar, aparecan en su antebrazo. No obstante, han cometido actos criminales seal Redman. S, pero... Y probablemente hay que recordrselo. Creo que no necesitan que nadie se lo recuerde, seor Redman A ellos les quema su propia culpabilidad.

Insista en lo de la culpabilidad, cosa que no le sorprendi. Estos analticos se sentan en el plpito. Estaban all arriba, donde solan estar los predicadores, lanzando a la gente sus amenazantes sermones sobre fuegos eternos pero con un vocabulario menos colorido. La misma historia, con promesas de salvacin, si se cumplan los mandamientos. Y adems, los justos heredaran el reino de los cielos. Abajo, en el campo de juegos, se estaba celebrando una cacera. Caza y captura. Una de aquellas vctimas estaba pisoteando a otra ms pequea; era todo una demostracin de crueldad. Leverthal se dio cuenta de lo que estaba sucediendo al mismo tiempo que Redman. Disclpeme. Debo... Comenz a bajar la escalera. Su aula de trabajo se encuentra en la tercera puerta a la izquierda, por si desea echarle una ojeada. Estar de vuelta dentro de un momento dijo por encima del hombro. Seguro que s. A juzgar por la forma en que la escena se estaba desarrollando sobre el campo de juegos, iban a necesitar una palanca de tres apoyos para lograr separarlos. Redman se dirigi a su aula de trabajo. La puerta estaba cerrada, pero a travs del cristal enrejado pudo ver los bancos, los alicates, las herramientas. No estaba mal. Podra ensearles cmo trabajar la madera, si le dejaban suficiente independencia para hacerlo. Al no poder entrar, se sinti un poco frustrado. Volvi al corredor, y baj la escalera; encontr sin dificultad el camino hacia el soleado campo de juegos. Un pequeo grupo de espectadores se haba reunido entorno a la pelea o a la masacre, que ya haba cesado. Leverthal permaneca de pie, mirando al muchacho que se hallaba tendido en el suelo. Uno de los guardianes estaba arrodillado junto a su cabeza; las heridas no tenan buen aspecto. Algunos de los chicos levantaron la vista y se quedaron observando al extrao, mientras Redman se aproximaba. Hubo algunos murmullos y sonrisas entre ellos. Redman mir al herido. Tendra unos diecisis aos. Se encontraba con la cara sobre el suelo, escuchando las entraas de la tierra. Lacey le dijo Leverthal, refirindose al muchacho. Alguna herida seria? El hombre que se encontraba arrodillado al lado de Lacey neg con la cabeza. Nada grave. Una pequea cada. No hay nada roto. La cara estaba manchada de sangre, que le manaba de la nariz. Tena los ojos cerrados. Pacficamente. Pareca estar muerto. Dnde est el cabrn del camillero? dijo el guardin. Pareca encontrarse incmodo sobre la hierba seca del campo. Ya viene, seor dijo alguien. Redman pens que era el agresor. Un muchacho delgado de unos diecinueve aos, con unos ojos que podan cortar la leche a diez metros de distancia. Mientras tanto, un grupo de nios sala del edificio principal llevando una camilla y una sbana roja. Sonrean burlonamente entre ellos. El grupo de espectadores haba comenzado a dispersarse, ahora que lo mejor haba acabado. No haba diversin en recoger los trozos rotos. Esperen, esperen dijo Redman. No necesitamos algn testigo? Quin ha hecho esto? Algunos se encogieron de hombros, la mayora se hicieron los sordos. Se marcharon como si nadie hubiera dicho nada. Redman dijo:

Lo hemos visto. Desde la ventana. Leverthal permaneci inmvil, muda. No lo vimos? le inquiri. Estbamos demasiado lejos para culpar a alguien. Creo. Pero no quiero volver a ver esta clase de intimidaciones. Me habis comprendido? Si ella haba visto a Lacey, y le haba reconocido desde aquella distancia, cmo no reconoci al agresor? Redman se culp a s mismo por no haberse fijado; sin nombres y personalidades que acompaaran las caras, era difcil distinguir entre ellos. El riesgo de hacer una acusacin equivocada era alto, incluso a pesar de que estaba casi seguro de la culpabilidad del muchacho de la mirada glida. Pero no era momento de cometer errores, esta vez no poda resolver el caso. Leverthal pareca imperturbable por todo lo ocurrido. Lacey dijo tranquilamente, siempre es Lacey. l se lo busca dijo uno de los muchachos que llevaban la camilla, mientras apartaba un mechn de pelo rubio de los ojos; no sabe hacer nada mejor. Ignorando la observacin, Leverthal supervis el traslado de Lacey a la camilla, y empez a caminar hacia el edificio principal, con Redman tras ella. Era todo tan casual. Lacey no es un chico sano dijo crpticamente a modo de explicacin; y eso fue todo. Cunta compasin. Redman mir hacia atrs, mientras el rgido cuerpo de Lacey era envuelto en la sbana roja. Entonces, dos cosas sucedieron casi simultneamente. La primera: alguien del grupo dijo: se es el cerdo. La segunda: los ojos de Lacey se abrieron y miraron directamente a Redman; una mirada sincera, clara y abierta. Redman emple gran parte del da siguiente ordenando su aula. Muchas de las herramientas se haban roto o se encontraban inservibles debido al uso de manos inexpertas: sierras sin dientes, cinceles astillados y sin punta, piezas rotas. Necesitara dinero para reponer las herramientas necesarias, pero an no era el momento de empezar a pedir. Mejor esperar hasta que vieran que trabajaba bien. Estaba acostumbrado a la poltica de las instituciones; la polica haba sido una buena escuela. Seran las cuatro y media cuando un timbre comenz a sonar. Pareca encontrarse lejos de donde l estaba. l lo ignor, pero sus instintos acabaron por imponerse. Los timbres eran alarmas, y las alarmas sonaban para alertar a la gente. Dej de ordenar las herramientas, cerr el aula, y se dej guiar por su odo. El timbre estaba sonando en lo que, con sorna, llamaban el Centro Sanitario; dos o tres habitaciones independientes del edificio principal, adornadas con algunos cuadros y cortinas en las ventanas. No haba indicios de humo, por lo que evidentemente no era el fuego la causa de la alarma. Se oy un grito; ms que un grito, un aullido. Aliger el paso avanzando por interminables pasillos; mientras doblaba una esquina para dirigirse al Centro, una pequea figura choc contra l. El impacto aturdi a ambos, pero Redman sujet al muchacho del brazo antes de que ste pudiera escaparse. El prisionero fue rpido en reaccionar, y golpe con su pie descalzo la espinilla de Redman. Pero ste lo tena bien sujeto. Djame, cabrn. Calma!, calma! Sus perseguidores casi le haban dado alcance. Cogedle! Cabrn!, cabrn!, cabrn!, cabrn! Cogedle!

Era como luchar contra un cocodrilo: el chico tena toda la fuerza que infunde el miedo. Pero sta se estaba acabando. Las lgrimas empezaron a inundar sus ojos mientras escupa a la cara de Redman. Era Lacey el que se encontraba en sus brazos, el enfermizo Lacey. Ya lo tenemos. Redman retrocedi cuando el guardin cogi al muchacho, de una manera tan brutal, que pareca querer romperle el brazo. Dos o tres personas ms aparecieron por la otra esquina. Dos chicos y una enfermera, una criatura poco adorable. Dejadme... Dejadme... chillaba Lacey. Ya no ofreca resistencia, y unos leves pucheros se asomaron a su rostro en seal de derrota. Sus ojos de carnero degollado, grandes y marrones, miraron acusadoramente a Redman. No aparentaba tener diecisis aos, ni siquiera estar en la adolescencia. A pesar de la suave pelusilla que cubra su rostro, algunos granitos que aparecan entre las magulladuras y la venda mal colocada sobre la nariz, su cara era bastante femenina; la cara de una virgen, en una poca donde todava hubiera vrgenes. Adems, aquellos ojos... Leverthal apareci demasiado tarde para ser til. Qu sucede? El guardin toc su silbato. La cacera cobr un pulso ms tranquilo. Se encerr en los lavabos. Intent salir a travs de la ventana. Por qu? La pregunta se la hizo al guardin, no al muchacho. Un error significativo. El guardin, confundido, se encogi de hombros. Por qu? Redman repiti la pregunta dirigindose a Lacey. El muchacho se qued mirando como si nadie le hubiera preguntado nunca nada. Usted es el cerdo? dijo repentinamente, mientras le moqueaba la nariz. El cerdo? Quiere decir polica dijo uno de los chicos con una precisin burlona, como si le estuviera hablando a un imbcil. S lo que quiere decir, muchacho dijo Redman mirando fijamente a Lacey: S muy bien lo que quiere decir. Lo es? Tranquilo, Lacey dijo Leverthal, ya tienes suficientes problemas. S, hijo. Yo soy el cerdo. El desafo de miradas continu, una batalla particular entre muchacho y hombre. Usted no sabe nada dijo Lacey. No fue una observacin sarcstica; el muchacho estaba, sencillamente, contando su versin de la verdad. Su mirada no vacil. De acuerdo, Lacey, ya es suficiente. El guardin comenz a arrastrarle, dejando entrever, a travs del pijama, la suave y blanca piel de su estmago. Dejadle hablar dijo Redman, qu es lo que no s? Puede contarle su versin de la historia al director dijo Leverthal antes que Lacey pudiera replicar, no es asunto suyo. S que lo era. Aquella mirada, tan cortante y perversa, lo converta en asunto suyo. Aquella mirada le exiga que lo convirtiera en asunto suyo. Djenle hablar dijo Redman. La autoridad de su voz amedrent a Leverthal. El guardin afloj ligeramente el brazo del muchacho. Por qu intentabas escapar, Lacey? Porque l ha regresado. Quin ha regresado? Un nombre, Lacey. De quin ests hablando? Durante varios segundos Redman percibi cmo el muchacho luchaba contra su propio silencio. Finalmente, Lacey sacudi la cabeza rompiendo la fuerte tensin que

haba entre ambos. Pareca que una especie de aturdimiento le atoraba, obligndole a callar. Nadie te va a hacer dao. Lacey permaneci mirando al suelo, murmurando. Me gustara ir a la cama dijo. Una splica virginal. Nadie te va a hacer dao, Lacey. Te lo prometo. La promesa no tuvo ningn efecto; Lacey permaneci mudo. Pero aquello era una promesa, y tena la esperanza de que Lacey se hubiera dado cuenta de ello. El nio se encontraba exhausto debido a su fallido intento de fuga, a la persecucin, a la tensin de las miradas. Su cara estaba plida, sin color. Por fin permiti al guardin que se lo llevara. Pero, antes de doblar la esquina, el muchacho pareci cambiar de opinin; forceje para liberarse y, al no lograrlo, mir hacia atrs, a su interlocutor. Henessey dijo al encontrarse con los ojos de Redman una vez ms. Eso fue todo. Antes de que pudiera decir algo ms haba desaparecido de su vista. Henessey? dijo Redman, sintindose repentinamente como un extrao. Quin es Henessey? Leverthal encendi un cigarrillo. Sus manos, como de costumbre, temblaban ligeramente. El da anterior Redman no se haba dado cuenta de ello, pero no le sorprendi. Todava no haba encontrado a ningn lavacerebros que no tuviera sus propios problemas. El chico est mintiendo. Henessey ya no est con nosotros dijo ella. Se hizo un silencio. Redman no contest, eso la habra hecho feliz. Lacey es inteligente continu, mientras pona el cigarrillo entre sus descoloridos labios. Conoce nuestro punto dbil. Cmo? Usted es nuevo aqu, y quiere darle la impresin de conocer un gran misterio. No es un misterio, entonces? Henessey? buf. Oh no, por Dios. Escap a primeros de mayo. l y Lacey... dud sin quererlo, l y Lacey tenan algo entre ellos. Drogas quiz, nunca lo averiguamos. Puede que esnifaran pegamento juntos, masturbacin recproca, Dios sabe qu. Estaba claro que Leverthal encontraba todo el asunto desagradable. Cada rasgo de su cara reflejaba el disgusto que le produca hablar de aquel hecho. Cmo escap Henessey? An no lo sabemos dijo; sencillamente, al pasar lista, no apareci una maana. Se le busc por todo el lugar de arriba a bajo. Pero se haba ido. Es posible que haya vuelto? dijo Redman. La doctora se ri sinceramente. No, por Dios. Odiaba este lugar. Adems, cmo podra haber entrado? Si sali... Leverthal asinti con un murmullo. No era especialmente brillante, pero era listo. No me sorprend demasiado cuando desapareci. Pocas semanas antes de su huida se volvi muy introvertido. No pude sonsacarle nada y eso que, hasta entonces, haba sido siempre bastante comunicativo. Y Lacey? Siempre bajo su influencia. Sucede a menudo. Un chico ms joven idolatra a otro mayor, con ms experiencia. Lacey tena un pasado familiar muy poco estable. Muy claro, pens Redman. Tan claro que no crey ni una sola palabra. Las mentes no eran cuadros de exposicin, todos numerados y colgados en orden segn sus influencias, uno listo, otro impresionable, No era tan fcil. Existan garabatos,

pequeos indicios inacabados, impredecibles, variables. Y el nombre del pequeo Lacey? Estaba escrito sobre agua. Al da siguiente, las clases comenzaron bajo un calor tan opresivo que, a las once, el aula pareca un horno. No obstante, los chicos respondieron rpidamente al recto comportamiento que Redman tuvo con ellos. Reconocieron en l a un hombre al que, aun sin gustarles, podan respetar. No esperaban favores, y no recibieron ninguno. Era un pacto estable. Redman encontr a la totalidad de sus colegas del centro menos comunicativos que a los chicos. Un extrao entre extraos. Decidi mantenerse al margen de cualquier disputa. La rutina de Tetherdowne, sus rituales de clasificacin, de humillacin, pareca haberles convertido en un solo monolito de piedra. Paulatinamente, fue evitando toda conversacin con sus compaeros de trabajo. Su aula se convirti en su santuario, su hogar. Un santuario con olor a madera recin cortada y a cuerpos jvenes. No se enter hasta el siguiente lunes cuando uno de los chicos lo mencion de que exista una granja. Nadie le haba hablado de la existencia de una granja en los campos del Centro. La idea le pareci absurda. Nadie va demasiado por all dijo Creeley, uno de los peores carpinteros que haba sobre la tierra; apesta. Hubo una carcajada. De acuerdo, muchachos, tranquilos. La risa fue apagndose, tan slo se oy algn murmullo jocoso. Dnde est la granja, Creeley? No es ni siquiera una granja, seor dijo Creeley mordindose la lengua (un gesto habitual en l). Tan slo son unas cuantas casuchas. Apestan, seor, especialmente ahora. Seal hacia la ventana, ms all del campo de juegos. Desde que el primer da haba visto el pramo con Leverthal, ste se hallaba ms poblado de malas hierbas que entonces. Creeley seal un muro de ladrillos escondido tras un pequeo grupo de arbustos. Lo ve, seor? S, lo veo, sa es la pocilga, seor. Otra carcajada. Qu es tan divertido? pregunt a la clase. Una docena de cabezas se inclinaron atentas sobre su trabajo. Yo no ira all, seor. Est tan alto como una jodida cometa. Creeley no estaba exagerando. Incluso con el relativo frescor del atardecer, el olor que provena de la granja revolva el estmago. Redman tan slo tuvo que guiarse por su olfato. Las cabaas que haba visto desde la ventana de su aula fueron saliendo poco a poco de su escondido refugio. Unas cuantas casuchas de hierro oxidado y madera podrida, un gallinero, y una pocilga de ladrillo era todo lo que la granja ofreca. Como Creeley haba dicho, no era ni siquiera una granja. Pareca un pequeo Dachau domesticado; sucio y abandonado, Evidentemente, alguien daba de comer a los pocos prisioneros: algunas gallinas, media docena de gansos, los cerdos, pero nadie pareca haberse preocupado de limpiarlos. Haba un insoportable olor a podrido. Los cerdos, en particular, vivan sobre un lecho de sus propios excrementos, innumerables islas de estircol cocidas al sol y pobladas por miles de moscas. La pocilga estaba dividida en dos compartimentos diferentes, separados por un alto muro de ladrillo. En el patio de uno de ellos haba un pequeo cerdo moteado tumbado

sobre los excrementos, con el lomo repleto de garrapatas y chinches. En el interior, se poda ver, a pesar de la oscuridad, otro cerdo ms pequeo tumbado sobre la paja espesada por los excrementos. Ninguno mostr el ms mnimo inters en Redman. El otro compartimento pareca vaco. No haba excrementos en el patio y apenas haba moscas entre la paja. No obstante, el asfixiante olor a excrementos no era menor. Redman estaba a punto de volverse, cuando oy un ruido que provena del interior. Una forma inmensa se movi. El ex polica se apoy en el portaln de madera y, aguantando la respiracin, se asom por encima de la puerta de la pocilga. El cerdo sali a mirarlo. Tena tres veces el tamao de sus compaeros. Era una cerda inmensa que muy bien podra haber sido la madre de los inquilinos que habitaban el compartimento adyacente. Pero, mientras sus lechones tenan un aspecto sucio y lamentable, la cerda estaba inmaculada. El color rosa de su piel irradiaba buena salud. Su inmenso tamao impresion a Redman. Deba pesar el doble que l, supuso; una formidable criatura. Un animal fascinante en un inmenso volumen. Unas delicadas pestaas rubias y una suave curva sobre el brillante hocico adornaban una cabeza, afeada tan slo por unas toscas cerdas que despuntaban sobre las orejas cadas, una aceitosa y escrutante mirada brillaba en sus oscuros ojos marrones. Redman, un hombre de ciudad, haba tenido pocas ocasiones de haber visto la realidad antes de tenerla en el plato. Esta magnfica criatura fue una revelacin. El mal concepto que siempre haba tenido de los cerdos, sinnimo de suciedad, apareca, ahora, como una completa falsedad ante sus ojos. La cerda era hermosa, desde su respingn hocico al delicado rizo de su cola; una belleza con pezuas. Sus ojos miraban a Redman como a un igual; l no tena duda alguna sobre ello. Le admiraba bastante menos de lo que l la admiraba a ella. Se senta segura en su piel, l en la suya. Dos iguales bajo un cielo resplandeciente. De cerca, su cuerpo ola a limpio. Alguien haba estado all, aquella maana, lavndola y dndole de comer. Su plato, Redman se daba cuenta ahora de ello, estaba lleno de judas, los restos de la comida del da anterior. No lo haba tocado; no era glotona. Una vez que lo hubo estudiado detenidamente, gruendo, se dio la vuelta y regres al fresco del interior. La audiencia haba acabado. Esa noche fue a ver a Lacey. El muchacho haba sido trasladado del Centro Sanitario e instalado en una sucia habitacin individual. Aparentemente, era objeto de intimidaciones tambin en el dormitorio, por lo que la nica alternativa haba sido este confinamiento solitario. Redman lo encontr sentado sobre una alfombra de viejos tebeos mirando la pared. Las oscuras cubiertas de aqullos hacan que su cara pareciera ms blanca que nunca. La venda de la nariz haba desaparecido y los moretones que tena bajo los ojos estaban tomando un color amarillento. Estrech la mano de Lacey, y el muchacho le dirigi la mirada. Haba un cambio brusco desde su ltimo encuentro. Lacey estaba tranquilo, dcil incluso. El apretn de manos, un ritual que Redman sola practicar cuando se encontraba con los chicos fuera de clase, fue leve. Ests bien? El muchacho asinti. Te gusta estar solo? S, seor. Tendrs que regresar al dormitorio algn da.

Lacey sacudi la cabeza. No puedes permanecer aqu para siempre. Lo s, seor. Tendrs que regresar. Lacey asinti. De alguna manera pareca que la lgica no tena nada que ver con el muchacho. Cogi un tebeo de Superman, y se qued mirando la primera pgina sin abrirlo. Escchame, Lacey. Quiero que t y yo nos comprendamos. De acuerdo? S, seor. Yo no puedo ayudarte si t me mientes. O s? No. Por qu mencionaste el nombre de Kevin Henessey la semana pasada? S que l ya no est aqu. Se escap, verdad? Lacey permaneci mirando al hroe tricolor. Verdad? repiti Redman. l est aqu dijo Lacey con mucha tranquilidad. El nio adquiri repentinamente un aspecto sombro. Su voz se volvi grave, y sus rasgos se contrajeron. Si se escap, por qu iba a regresar? No tiene demasiado sentido para m. Para ti s? Lacey sacudi la cabeza. Comenz a moquear, y el agilla enturbi algo sus palabras, pero stas fueron lo bastante claras. Nunca se march. Qu? Quieres decir que nunca escap? Es inteligente, seor. Usted no conoce a Kevin. Es inteligente. Cerr el tebeo, mir a Redman. Inteligente, en qu sentido? Lo plane todo, seor. Todo. Tienes que ser ms claro. Usted no me cree. Esto es el final, porque usted no me va a creer. l le escucha. Est en todas partes. No le molestan los muros. Los muertos no se preocupan por cosas como sas. Muerto. Una palabra tan corta que le cort el aliento. Puede ir y venir tantas veces como quiera dijo Lacey. Ests diciendo que Henessey est muerto? Ten cuidado, Lacey. El muchacho dud. Se daba cuenta de que estaba andando por la cuerda floja, a punto de perder a su protector. Usted lo prometi dijo, fro como el hielo. Te promet que nadie te hara dao y nadie te lo har. Pero eso no quiere decir que me puedas mentir, Lacey. Mentir, seor? Henessey no est muerto. Lo est seor. Todo el mundo lo sabe. Se ahorc. Con los cerdos. Redman haba odo mentiras muchas veces, y crea conocer bien todos los trucos de los que las empleaban habitualmente, todos los indicios de la mentira. Pero el muchacho no mostraba ninguno de ellos. Estaba diciendo la verdad. Redman lo senta en sus huesos. La verdad; toda la verdad; nada ms que la verdad. Esto no significaba que el muchacho estuviera diciendo la verdad. Estaba simplemente contando su verdad. l crea que Henessey estaba muerto. Eso no probaba nada.

Si Henessey estuviera muerto... Lo est, seor. Si lo estuviera, cmo podra estar aqu? El muchacho mir a Redman, sin el menor rastro de mofa en su rostro. Usted no cree en fantasmas, seor? Una conclusin lgica que confundi a Redman. Henessey estaba muerto y estaba all. Luego, Henessey era un fantasma. No cree, seor? El muchacho no estaba haciendo una pregunta retrica. l quera, aun ms, exiga una respuesta razonable a su razonable pregunta. No, muchacho dijo Redman. No creo. Lacey permaneci tranquilo ante la respuesta. Ya lo ver, seor, ya lo ver dijo simplemente.

En la pocilga, en los lmites de la hacienda, la inmensa cerda sin nombre se encontraba hambrienta. Segua el ritmo de los das y, con su paso, su deseo creca. Saba que los tiempos de las judas en el plato haban pasado. Otros apetitos haban ocupado el lugar de aquellos viejos placeres. Tena un paladar hecho, desde aquella primera vez, a una comida con cierta textura, cierta resonancia. No era un tipo de comida que exigiera todo el tiempo, tan slo cuando la necesidad se apoderaba de ella. No era una gran demanda: slo de vez en cuando devorar la mano que le daba de comer. Permaneci al lado de la puerta de su prisin, pacientemente, atenta; esperando y esperando. Mordisqueaba, ola, su impaciencia se volva un hambre angustiosa. En el patio de al lado, sus castrados hijos, sintiendo su angustia, se agitaban. Conocan su naturaleza, y era peligrosa. Despus de todo, ella se haba comido vivos a dos de sus hermanos, frescos y hmedos todava de su propia placenta. Se oyeron ruidos a travs del velo azul del crepsculo, un suave sonido de pasos arrastrndose por las ortigas acompaado por un murmullo de voces. Dos muchachos estaban aproximndose a la pocilga con respeto y precaucin en cada uno de sus pasos. Ella les pona nerviosos, y era comprensible. Se contaban infinidad de historias sobre los trucos que empleaba. No hablaba, cuando estaba furiosa, con esa voz de posesa, distorsionando su enorme boca para expresarse en un idioma que no era el suyo? No se levantara sobre sus cuartos traseros, como haba hecho otras veces, arrogante e imperial, y exigira que le enviasen al ms pequeo de los muchachos para amamantarlo en su regazo, desnudo como un lechn? No golpeaba la tierra con sus pezuas hasta que la comida que le traan era troceada en petits pedazos 2 y se la ofrecan unos trmulos dedos? Haca todo eso. Y cosas peores. Los chicos saban que esa noche no haban trado lo que ella quera. El tipo de carne que llevaban en el plato no era lo que ella deseaba. No se trataba de la dulce carne blanca que haba pedido con su otra voz y que, si quera, poda tomar por la fuerza. Esa noche la comida no era ms que bacon robado de la cocina. El manjar que a ella realmente le apeteca era la carne que haba perseguido y aterrado para engordar sus msculos, que masticaba con deleite, y que ahora estaba bajo una proteccin especial. Llevara tiempo que estuviera lista para la matanza. Mientras tanto, esperaban que aceptara sus excusas y sus lgrimas, y que no los

devorara en un arrebato de ira. Antes de llegar al muro de la pocilga, uno de los muchachos se haba cagado en los pantalones, y la cerda lo oli. Disfrutando del olor acre de su miedo, su voz adquiri un timbre diferente. En lugar del gruido grave, su boca emiti un sonido ms alto y ms agudo. Dijo: Ya s, ya s. Venid y sed juzgados. Ya lo s, ya lo s. Los observ a travs de las verjas del portaln con ojos resplandecientes como joyas en la noche oscura, ms brillantes que la noche porque estaban vivos, ms puros que la noche porque estaban llenos de deseo. Los muchachos se arrodillaron ante la puerta, inclinando sus cabezas a modo de splica. El plato que sostenan ambos suavemente estaba cubierto por un mantelillo manchado. Bien? dijo ella. La voz era inconfundible. Una voz masculina que surga de la boca de la cerda, El chico mayor, un nio negro con el paladar partido, habl tranquilamente a aquellos brillantes ojos, intentando ocultar su terror: No es lo que quera. Lo sentimos. El otro muchacho, incmodo en los pantalones manchados, se excus tambin con un leve balbuceo. Se lo conseguiremos. Seguro. Se lo traeremos muy pronto, tan pronto como podamos. Por qu no esta noche? dijo la cerda. Lo estn protegiendo. Un profesor nuevo. El seor Redman. La cerda pareca saberlo todo. Record su enfrentamiento a travs de la valla, el modo en que l la miraba como si fuera un espcimen zoolgico. As que era se su enemigo, ese pobre viejo. Acabar con l. Oh, s. Los muchachos oyeron su promesa de venganza y se alegraron de que el asunto hubiera escapado a su responsabilidad. Dale la carne dijo el muchacho negro. El otro se puso en pie mientras apartaba el mantelillo. El bacon ola mal; la cerda, no obstante, hizo ruidos de entusiasmo. Quiz les haba perdonado. Vamos, rpido. El muchacho cogi la primera loncha de bacon entre sus dedos, y se la ofreci. La cerda acerc la boca y la comi, mostrando sus dientes amarillentos. Acab rpidamente. Lo mismo hizo con las siguientes. El sexto y ltimo trozo lo cogi agarrando tambin los dedos del muchacho; lo hizo con tal velocidad y elegancia, que ste slo pudo chillar cuando ella ya masticaba sus delgados dgitos y se los tragaba. Sac rpidamente la mano de la cochiquera y observ su mutilacin. El dao haba sido pequeo, considerndolo. La cabeza del pulgar y la mitad del ndice haban desaparecido. Las heridas sangraban abundantemente, salpicndole la camisa y los zapatos. Ella gru y resopl. Pareca satisfecha. El muchacho grit y sali corriendo. Maana dijo la cerda al chico que permaneca suplicante. No esta vieja carne de cerdo. Debe ser blanca. Blanca y... con lacitos 3 Pens que era un buen chiste. S dijo el muchacho, s, por supuesto. Sin falta orden. S. O ir a por l yo misma, me oyes?

S. Ir a por l yo misma, donde quiera que se esconda. Lo comer en su cama, si lo deseo, mientras duerme, comer primero sus pies, despus sus piernas, sus genitales, despus sus caderas... S, s. Le quiero dijo la cerda rascando con las pezuas entre la paja. Es mo. Henessey muerto? dijo Leverthal, con la cabeza an inclinada, mientras escriba uno de aquellos interminables informes. Es otra invencin. Antes el chico deca que estaba en el Centro, ahora que est muerto. El muchacho no puede siquiera mantener su historia sin contradecirse. Era difcil argumentar con tales contradicciones, a menos que se aceptara la idea de Lacey sobre fantasmas. No haba manera alguna de intentar discutir ese punto con aquella mujer. No tena sentido. Los fantasmas eran bobadas; tan slo miedo hecho realidad. Pero la posibilidad del suicidio de Henessey tena ms sentido para Redman. Intent seguir por ese lado. Entonces, de dnde ha sacado Lacey esa historia sobre la muerte de Henessey? Es una invencin curiosa. Ella se dign levantar la cabeza, su cara estaba concentrada en s misma, como un caracol en su concha. Este Centro est repleto de imaginaciones desbordantes. Si usted oyese alguna de las historias que tengo grabadas: el exotismo de alguna de ellas le dejara alucinado. Ha habido algn suicidio aqu? Desde que yo estoy? Pens un momento, mientras jugaba con su lpiz. Dos intentos. Ninguno serio. Slo para llamar la atencin Fue Henessey uno de ellos? La doctora se permiti una sonrisa burlona, mientras sacuda la cabeza. Henessey era inestable en un sentido completamente diferente. Pensaba que iba a vivir para siempre. se era su sueo: Henessey, el superhombre de Nietzsche. Senta algo parecido al desprecio por el rebao. Era de una raza aparte. Se encontraba tan lejos de nosotros, meros mortales, como lo estaba de esos desgraciados... Redman supo que iba a decir cerdos, pero se par justo antes de mencionar el nombre. ... Esos desgraciados animales de la granja dijo, mientras bajaba la cabeza para mirar de nuevo sus informes. Pasaba Henessey mucho tiempo en la granja? No ms que cualquier otro chico. Estaba mintiendo. A ninguno le gusta el trabajo de la granja, pero es parte de los turnos de trabajo. Limpiar excrementos no es una tarea agradable. Se lo puedo asegurar. Esta mentira que saba le haba contado hizo que Redman encajara el detalle final de la historia de Lacey: la muerte de Henessey haba tenido lugar en la pocilga. Se encogi de hombros y tom un enfoque completamente diferente. Est Lacey bajo medicacin? Algunos sedantes. Se administran sedantes a los chicos siempre que participan en alguna pelea? Slo si intentan escapar. No tenemos suficiente personal para supervisar las preferencias de Lacey. No entiendo por qu esta usted tan preocupado. Quiero que l confe en m. Se lo promet. No quiero defraudarle. Francamente, esto suena sospechosamente a preferencia personal. Un chico entre

muchos, sin problemas especiales, y sin demasiadas esperanzas de redencin. Redencin? Era una extraa palabra. Rehabilitacin, o como quiera usted llamarlo. Mire, Redman, le voy a ser sincera. Existe la sensacin general de que usted no est tocando bola aqu. Qu? Todos pensamos, incluyendo el director, que debera dejarnos manejar nuestros asuntos a nuestra manera. Aprndase las reglas del juego antes de empezar a jugar. Intromisin. Ella asinti: Es una palabra tan buena como cualquier otra. Se est creando enemigos. Gracias por la advertencia. Este trabajo tiene ya suficientes dificultades por s solo para, adems, crearse enemigos, crame. Ella le dirigi una mirada conciliadora, que Redman ignor. Poda convivir con enemigos, con mentirosos, no. La oficina del director estaba cerrada. Llevaba as una semana completa. Las explicaciones de esta ausencia cambiaban continuamente. Las reuniones con los benefactores del centro era una de las excusas ms extendidas entre el personal, aunque su secretaria deca no saber dnde se encontraba exactamente. Alguien coment que se encontraba asistiendo a unos seminarios, en alguna universidad sobre la investigacin de los problemas en los Centros de Rehabilitacin. Si el seor Redman quera, poda dejarle un mensaje, el director lo recibira. En su aula de trabajo, Lacey se encontraba esperndole. Eran casi las siete y cuarto: las clases haban acabado haca rato. Qu ests haciendo aqu? Esperando, seor. Para qu? Para verle a usted, seor. Quera darle una carta, seor. Es para mi madre, Podra mandrsela usted? Puedes emplear los medios usuales, no? Dsela a la secretaria, ella la mandar. Puedes enviar dos cartas semanales. La cara de Lacey se apesadumbr. Ellos las leen, seor: por si escribes algo que no les gusta. Si lo haces, las queman. Y t has escrito algo que no deberas? El muchacho asinti. Qu? Sobre Kevin. Le cuento todo respecto a Kevin. Todo lo que le sucedi. No estoy muy seguro de que sepas todo sobre Henessey. Es verdad, seor. El muchacho se encogi de hombros. Dijo, sin intentar convencer a Redman: Es verdad, est aqu. Dentro de ella. Dentro de quin? De qu ests hablando? Era posible que Lacey estuviese hablando, como Leverthal haba sugerido, simplemente de sus miedos. La paciencia con este muchacho deba tener un lmite, y pareca que ste haba llegado. Se oy un golpe en la puerta; un muchacho con la cara llena de granos, llamado Slape, estaba observndoles a travs del cristal. Entra. Una llamada urgente para usted, seor. En la oficina de la secretara. Redman odiaba el telfono. Una mquina infernal: nunca traa buenas noticias.

Urgente? De parte de quin? Slape se encogi de hombros y se toc la cara. Qudate con Lacey. Lo hars? A Slape no pareci gustarle la idea. Aqu, seor? pregunt. Aqu. S, seor. Estoy confiando en ti, as que no me falles. No, seor. Redman se dio la vuelta y mir a Lacey. Su mirada amoratada era, ahora, una herida. Una herida abierta mientras lloraba. Dame tu carta. La llevar a la oficina. Lacey haba metido el sobre en su bolsillo. Lo sac, a disgusto, y se lo dio a Redman. Di gracias. Gracias, seor. Los pasillos estaban vacos. Era la hora de la televisin. La adoracin nocturna al receptor haba comenzado. Seguramente estaran pegados al aparato, en blanco y negro, que dominaba con autoridad la habitacin de recreo, all sentados con la boca abierta, y la mente cerrada, viendo aquellos juegos de policas, aquellos concursos, aquellas guerras mundiales. Un silencio hipntico se apoderara de todos hasta que apareciese una escena de violencia, o una insinuacin sobre sexo. Entonces la habitacin se llenara de silbidos, obscenidades y gritos, para caer de nuevo en un silencio interrumpido por leves susurros, durante el dilogo, mientras esperaban ansiosamente otro disparo, otro pecho. Incluso desde el pasillo poda or los tiroteos y la msica. La oficina se encontraba abierta, pero la secretaria no estaba. Seguramente se haba ido a casa. El reloj de la oficina marcaba las ocho y diecinueve. Redman puso el suyo en hora. El telfono estaba colgado. Quienquiera que hubiese llamado se habra cansado de esperar, y no dej ningn recado. Aliviado porque la llamada no fuese urgente, se sinti frustrado por no haberse puesto en contacto con el mundo exterior. Como Crusoe viendo un velero pasar de largo ante su isla. Era ridculo: aqulla no era su prisin. Podra salir esa noche: y no ser Crusoe durante ms tiempo. Contempl la carta de Lacey, que haba dejado sobre la mesa. Se lo pens mejor. Haba prometido proteger los intereses del chico y era lo que iba a hacer. Si era necesario, la enviara l mismo. Sin pensar en nada concreto, se dirigi a su aula. Vagos presagios de inquietud bloqueaban sus respuestas. Unos leves suspiros atosigaban su garganta, el ceo se frunca en su cara. Este maldito lugar, dijo en voz alta, sin referirse a los muros o a los suelos, sino a la trampa que representaba. Sinti que poda morir all, con sus buenas intenciones adornando su cuerpo, como las flores rodeando un cadver, y nadie lo sabra, a nadie le importara. Nadie le llorara. El idealismo era, all, una debilidad, compasin e indulgencia. Todo era inquietud: Inquietud y... Silencio. Eso era lo que estaba mal. Aunque el programa de la televisin se oa desde el pasillo, tan slo el silencio acompaaba su sonido. Ningn silbido, ningn grito. Redman volvi al vestbulo y baj al pasillo que conduca a la habitacin de recreo. En esta zona del edificio se permita fumar, por lo que el rea apestaba a tabaco

rancio. Poda or los ruidos de un tiroteo que surgan del televisor. Una mujer grit el nombre de alguien. Un hombre respondi, pero su voz fue apagada por el sonido de un disparo. Historias a medio contar, colgadas en el aire. Lleg a la habitacin y abri la puerta. El televisor le habl. Agchate! Tiene una pisto/a! Otro disparo. La mujer, una rubia de pecho exuberante, recibi un balazo en el corazn, y muri sobre la acera al lado del hombre al que haba amado. La tragedia no tena espectadores. La habitacin de recreo estaba vaca, Las sillas y taburetes permanecan desiertos alrededor del receptor. La audiencia deba haber encontrado una diversin mejor esa noche. Redman avanz entre los asientos y apag el televisor. La fluorescente pantalla se desvaneci y el insistente ritmo de la msica dej de orse. Se dio cuenta, en la oscuridad, en el silencio, de que haba alguien en la puerta. Quin es? Slape, seor. Te dije que te quedaras con Lacey. Se tuvo que ir, seor. Irse? Sali corriendo, seor. No pude detenerlo. Maldito seas. Qu quieres decir con que no pudiste detenerlo? Redman comenz a atravesar la habitacin, se tropez con un taburete. Rasg el linleo, chirriando levemente. Slape se azaro. Lo siento seor dijo. No pude cogerle. Tengo un pie malo. S, Slape cojeaba. Qu camino tom? Slape se encogi de hombros. No estoy seguro, seor. Bien, recurdalo. No pierda los nervios, seor. El seor lo pronunci con un nfasis sarcstico. Redman se dio cuenta de que su mano intentaba golpear al purulento adolescente. Estaba casi a medio metro de la puerta. Slape no se apart. Fuera de mi camino, Slape. Realmente, seor, usted ya no puede ayudarle. Se ha ido. He dicho que fuera de mi camino. Se dispona a apartar a Slape, cuando oy un click a la altura de su ombligo. El bastardo apoy una navaja automtica en pleno estmago de Redman. No hay necesidad de ir tras l, seor. En nombre de Dios, qu ests haciendo Slape? Tan slo estamos jugando dijo, dejando entrever unos dientes grisceos. No hay ningn mal en ello. La punta del cuchillo comenz a mancharse de sangre, que corra suavemente, templada, hasta la ingle de Redman. Slape iba a matarle, no haba duda. Cualquiera que fuese el juego, Slape quera un poco de diversin para l solo. Asesinato de profesor, se llamaba. Empujaba el cuchillo muy suavemente, atravesando la carne de Redman. El pequeo manantial de sangre pronto se convirti en un chorro. A Kevin le gusta salir, y jugar de vez en cuando dijo Slape.

Henessey? S, les gusta llamarnos por nuestros apellidos, no? As es ms serio, no? Quiero decir que ya no somos nios, que somos hombres. Kevin no es un hombre, ve, seor? Nunca quiso ser un hombre. De hecho creo que odiaba la idea. Sabe por qu? El cuchillo estaba atravesando el msculo. Pensaba que, una vez te convertas en hombre, comenzabas a morir: y Kevin sola decir que l nunca morira. Que nunca morira. Nunca. Quiero verle. Todo el mundo quiere. Es carismtico. sa es la palabra que usa la doctora para l: carismtico. Quiero ver a ese carismtico compaero. Pronto. Ahora. He dicho que pronto. Redman agarr con tal rapidez la mueca que sostena el cuchillo, que Slape no tuvo tiempo de rematar la faena. La reaccin del muchacho fue lenta, drogado quiz, y Redman se encontraba en plenas facultades. El cuchillo cay al suelo mientras Redman aferraba la otra mano de Slape, rodeando su delgado cuello con una presa de estrangulamiento. Comenz a apretar, hacindole gargarizar. Dnde est Henessey? Llvame hasta l. Los ojos que miraron a Redman, inyectados en sangre, estaban tan ahogados como sus palabras. Llvame hasta l! exigi Redman. La mano de Slape encontr el estmago de Redman, y el puo hurg en la herida. Redman blasfem, aflojando su presa; Slape casi logr liberarse, pero Redman le golpe en la ingle con la rodilla. Un golpe rpido y seco. Slape quiso doblarse debido al dolor, pero la presa del cuello se lo impidi. La rodilla golpe otra vez, ms fuerte. Y otra vez. Y otra. El rostro de Slape se inund de lgrimas, que corrieron entre las marcas de sus granos. Puedo hacerte mucho ms dao del que t puedes hacerme a m dijo Redman. Si quieres seguir con esto durante toda la noche, me vas a hacer muy feliz. Slape sacudi la cabeza, intentando recuperar el aliento entre gimoteos y suspiros entrecortados. No quieres ms? Slape neg con la cabeza de nuevo. Redman lo solt tirndole contra la pared del pasillo. Lloriqueando, con el rostro encrespado por el dolor, fue deslizndose lentamente junto a la pared, quedando en posicin fetal, con las manos entre las piernas. Dnde est Lacey? Slape haba empezado a temblar; sus palabras apenas fueron perceptibles. Dnde cree usted? Kevin lo tiene. Dnde est Kevin? Slape mir a Redman aturdido. No lo sabe? No preguntara si lo supiera, no? Slape pareci intentar aclarar su voz, soltando un suspiro de dolor. Lo primero que pens Redman fue que el joven se estaba desplomando, pero Slape tena otras ideas. El cuchillo, que haba recogido del suelo, se encontraba, sbitamente, de nuevo en su mano, y Slape lo estaba dirigiendo hacia la ingle de Redman. Apenas un momento

despus, se encontraba de pie de nuevo, el dolor olvidado. El filo del cuchillo cortaba el aire, movindose hacia delante y hacia atrs, mientras Slape susurraba sus intenciones entre dientes. Te voy a matar, cerdo. Te voy a matar. Entonces su boca se abri y comenz a chillar: Kevin!, Kevin! Aydame! Las cuchilladas eran cada vez menos precisas, a medida que Slape iba perdiendo el control de s mismo, las lgrimas, el sudor, y los mocos ensuciaban su cara mientras se abalanzaba, torpemente, sobre su pretendida vctima. Redman eligi su momento, y dio un tremendo golpe en la rodilla de Slape, en la que supuso era su pierna mala. Calcul bien. Slape chill y se tambale hacia atrs girando sobre s mismo y golpendose la cabeza contra la pared. Redman insisti, embistiendo contra la espalda de Slape. Se dio cuenta de lo que haba hecho demasiado tarde. Su cuerpo se relaj, y la mano que empuaba el cuchillo, aplastada entre la pared y el cuerpo, resbal, ensangrentada e inerme. Exhal un ltimo suspiro, chocando pesadamente contra la pared, mientras la navaja se hunda, an ms, en su propio intestino. Estaba muerto antes de tocar el suelo. Redman le dio la vuelta. Nunca se haba acostumbrado a lo sbito de la muerte. Irse tan rpidamente, como una imagen que desaparece de la pantalla. Apretar un botn, y en blanco. Sin dejar ningn mensaje. El perentorio silencio de los pasillos se hizo abrumador mientras volva al vestbulo. La herida de su estmago no era importante, y la sangre haba hecho su propio vendaje con la camisa; adhiriendo el algodn a la carne, cerrando la herida. Pero el corte era el menor de sus problemas. Ahora tena enigmas que descubrir, y se senta incapaz de enfrentarse a ellos. La gastada y exhausta atmsfera del lugar le hacan sentirse igual que el entorno que lo rodeaba, exhausto y gastado. All no haba salud, bondad, ni razn. Repentinamente, crey en fantasmas. En el vestbulo haba una luz encendida; una bombilla desnuda que colgaba sobre aquel espacio muerto. Ley la arrugada carta de Lacey. Las emborronadas palabras sobre el papel eran como cerillas que encendan la mecha de su pnico.

Mam, Me dieron de comer al cerdo. No les creas si te dicen que nunca te quise, o si dicen que escap. No es cierto. Me dieron de comer al cerdo. Te quiero.

TOMMY

Se meti la carta en el bolsillo y sali corriendo del edificio campo a travs. Estaba oscuro: una profunda oscuridad sin estrellas. El aire era hmedo. Incluso a la luz del da, no estaba muy seguro de cul era el camino que conduca a la granja. De noche era peor. Pronto se encontr perdido en algn sitio entre el campo de juegos y la arboleda. Estaba demasiado lejos para poder ver la silueta del edificio principal detrs de l; delante, todos los rboles parecan iguales. El ambiente nocturno era sucio; sin viento que refrescara los cansados miembros. Haba tanta quietud en el exterior como dentro. Pareca como si el mundo se hubiera vuelto una inmensa y sofocante habitacin interior aislada por un techo pintado de

nubes. Permaneci en la oscuridad, mientras la sangre golpeaba su cabeza, intentando orientarse. A su izquierda, donde haba supuesto que se encontraban las letrinas, brill una luz. Estaba completamente equivocado sobre su situacin. La luz vena de la pocilga. Mientras la observaba vio la silueta del desvencijado gallinero. All haba figuras, varias; de pie, contemplando un espectculo que l an no poda distinguir. Corri hacia la pocilga sin saber qu hara una vez hubiera llegado. Si todos estaban armados como Slape y, compartan las mismas intenciones criminales, sera su final. Este pensamiento no le preocup demasiado. De algn modo abandonar aquel mundo cerrado le pareca esa noche una opcin atractiva. Abajo y fuera. Y all estaba Lacey. Haba tenido un momento de duda, despus de haber hablado con Leverthal, cuando sta le pregunt la causa de su especial preocupacin por el muchacho. Aquella acusacin contena bastante verdad. Exista en l el deseo de tener a Lacey acostado desnudo a su lado? No era se el texto subliminal de la observacin de Leverthal? Incluso ahora, mientras corra hacia las luces, en lo nico que poda pensar era en los ojos del muchacho, grandes e implorantes, mirando profundamente a los suyos. Delante, algunas figuras salan de la granja. Poda ver sus siluetas dibujarse contra las luces de la pocilga. Haba acabado todo? Dio un gran rodeo hacia la izquierda del edificio para evitar a los espectadores que abandonaban el escenario. No hicieron ruido. No hubo ningn comentario, ninguna risa entre ellos. Como una congregacin abandonando un funeral, iban caminando silenciosamente en la oscuridad, cada uno separado del otro, con las cabezas inclinadas. Era escalofriante contemplar aquellos delincuentes ateos, subyugados por el respeto. Lleg al gallinero sin tropezarse con ninguno de ellos. Algunas figuras permanecan an alrededor de la pocilga. El muro del compartimento de la cerda se encontraba cubierto de velas, docenas y docenas de velas. Ardan sin el ms leve movimiento en la quieta noche, desprendiendo su caliente luz sobre los ladrillos y sobre los rostros de los pocos que an permanecan contemplando los misterios de la pocilga. Leverthal se encontraba entre ellos, tambin el guardin que se inclin sobre la cabeza de Lacey el primer da. Haba tambin dos o tres muchachos cuyas caras reconoci, aunque no saba sus nombres. Un ruido sali de la pocilga, el sonido de las pezuas de la cerda sobre la paja, como si aceptara sus miradas. Alguien estaba hablando pero no pudo averiguar quin. Era la voz de un adolescente, con un tono alegre. Mientras la voz haca un alto en su monlogo, el guardin y uno de los muchachos deshicieron el grupo como si los despidieran, y desaparecieron en la oscuridad. Redman, reptando, se acerc un poco ms. El tiempo era esencial. Los primeros de la congregacin cruzaran pronto el campo y llegaran al edificio principal. Veran el cuerpo de Slape: se dara la alarma. Deba encontrar a Lacey ahora, si todava se poda encontrar. Leverthal lo vio primero. Lo mir desde la pocilga, y baj la cabeza a modo de saludo, sin preocuparse aparentemente por su llegada. Era como si su presencia en este lugar hubiera sido inevitable, como si todos los senderos condujeran a la granja, a la casa de paja y al olor a excrementos. Tena cierto sentido que ella hubiera credo eso. Casi lo crea l mismo. Leverthal dijo. Ella le sonri abiertamente. El muchacho que se encontraba a su lado levant la cabeza y sonri tambin.

Eres t Henessey? pregunt, mirando al muchacho. El joven se ri, y tambin Leverthal. No dijo ella. No. No. No. Henessey est aqu. Seal el establo. Redman recorri los pocos metros que le separaban del muro de la pocilga, esperando, sin atreverse a hacerlo, encontrarse la paja y la sangre, al cerdo y a Lacey. Pero Lacey no estaba all. Tan slo la cerda, grande y redonda, como siempre, de pie sobre sus propios excrementos; sus inmensas, ridculas orejas movindose sobre los ojos. Dnde est Henessey? pregunt Redman, encontrndose con la fija mirada de la cerda. Aqu dijo el muchacho. Esto es un cerdo. Ella se lo comi dijo el joven sonriendo. Obviamente pensaba que la idea era deliciosa. Y l habla desde dentro de ella. Redman quiso rer. Esto haca que los cuentos de fantasmas de Lacey fueran, por comparacin, casi plausibles. Le estaban diciendo que el cerdo estaba posedo. Henessey se ahorc, como dijo Tommy? Leverthal asinti. En la pocilga? Asinti de nuevo. De pronto, la cerda cobr un aspecto diferente. Se la imagin elevndose para oler los pies del rgido cuerpo de Henessey, sintiendo cmo la muerte se apoderaba de l, salivando ante la idea de su carne. Vio cmo lama el sudor que flua de su piel, degustndolo, mordisqueando delicadamente al principio; devorndolo despus. No era difcil comprender cmo los muchachos haban mitificado tal atrocidad: componiendo himnos, tratando al cerdo como a un dios. Las velas, la reverencia, el pretendido sacrificio de Lacey: todo ello eran sntomas de una enfermedad, pero no eran ms extraos que miles de diversas costumbres de distintos credos. Incluso comenz a entender el desaliento de Lacey, su incapacidad para luchar contra los poderes que tomaban posesin de l. Mam, me dieron de comer al cerdo. No deca mam, aydame, slvame. Tan slo: me entregaron al cerdo. Poda comprender todo esto: eran nios, la mayora de ellos apenas sin educacin, algunos cercanos a la inestabilidad mental, todos susceptibles a la supersticin. Pero no poda explicarse el caso de Leverthal. La doctora estaba mirando a la pocilga de nuevo. Redman se dio cuenta, por primera vez, de que llevaba el pelo suelto, cado sobre sus hombros, color de miel, a la luz de las velas. A m me parece un cerdo, simple y llanamente dijo l. Habla con su voz dijo Leverthal tranquilamente. Podra decirse que habla articuladamente. Le oir en seguida. Mi querido muchacho. Entonces comprendi. Usted y Henessey? No se horrorice dijo. Tena dieciocho aos, el pelo ms negro que jams haya visto, y me amaba. Por qu se ahorc? Para vivir eternamente, as nunca se convertira en hombre, y no morira dijo ella. No lo encontramos durante seis das dijo el joven casi susurrando al odo de Redman. Incluso entonces no permiti que nadie se acercara a l, una vez que lo tuvo para ella. Me refiero al cerdo, no a la doctora. Todo el mundo amaba a Kevin susurr

ntimamente. Era hermoso. Y dnde est Lacey? La amorosa sonrisa de Leverthal desapareci. Con Kevin dijo el joven. All donde Kevin lo quiere. Seal hacia la puerta de la pocilga. Haba un cuerpo echado sobre la paja, detrs de la puerta. Si lo quiere, tendr que ir a cogerlo dijo el muchacho. Al instante siguiente, tena agarrado el cuello de Redman en una doble presa. La cerda reaccion ante esta accin repentina. Comenz a patear la paja, mostrando el blanco de los ojos. Redman intent liberarse de la llave que el muchacho le haba hecho, al mismo tiempo que le daba un codazo en el estmago. El chico cay de espaldas retorcindose y maldiciendo, slo para que Leverthal lo reemplazara. Ven a por l dijo, aferrando el pelo de Redman. Ven a por l si lo quieres. Sus uas le araaban las sienes y la nariz, sin lograr llegar hasta los ojos. Sulteme! dijo, intentando quitarse de encima a la mujer, pero ella se aferraba moviendo frenticamente la cabeza hacia adelante y hacia detrs, intentando aprisionarlo contra el muro. El resto sucedi con horrible velocidad. Su largo pelo acarici una de las velas encendidas, prendindose. Las llamas crecieron rpidamente. Suplicando ayuda, tropez pesadamente contra la puerta. sta no soport su peso, y cedi hacia el interior de la pocilga. Redman vio sin poder hacer nada cmo la mujer, envuelta en llamas, caa entre la paja. El fuego se extendi a una velocidad vertiginosa por el patio en direccin a la cerda, consumiendo velozmente el material combustible. Incluso ahora, in extremis, el cerdo era todava un cerdo. No haba ningn milagro: ninguna palabra, o alegacin en lengua alguna. El animal, asustado por el fuego que lo rodeaba, arrinconaba su inmenso volumen y lama sus costados. El aire se llen de un hedor a bacon chamuscado, mientras las llamas comenzaban a cubrir el lomo y la cabeza, avanzando por su pelaje como si de hierbas secas se tratara. Su voz, era la voz de un cerdo, sus quejidos, los quejidos de un cerdo. Unos gruidos histricos salieron de su boca, y se abalanz a travs del patio, sobre la puerta rota, pisoteando a Leverthal. El cuerpo de la cerda, ardiendo an, pareca algo mgico en la noche, mientras corra por los campos dando vueltas debido al dolor. Sus chillidos no disminuyeron una vez desaparecida en la oscuridad. Pareca un eco continuo que rebotaba una y otra vez en los campos, incapaz de encontrar la salida en una habitacin cerrada. Redman pas por encima del cuerpo chamuscado de Leverthal y se introdujo en la pocilga. La paja arda por todos lados, y el fuego estaba avanzando hacia la puerta. Entrecerr los ojos, debido al picor que le produca el humo, y penetr en el interior. Lacey estaba all, tendido de espaldas a la puerta. Redman le dio la vuelta. Estaba vivo, Estaba consciente. Su cara, entumecida por las lgrimas y el terror, le miraba fijamente desde su almohada de paja, los ojos tan abiertos que parecan salirse de las rbitas. Levntate dijo Redman, inclinndose sobre el muchacho. Su pequeo cuerpo estaba rgido. Intent desentumecer sus anquilosados miembros. Con palabras de nimo, reincorpor al chico, mientras el humo comenzaba a penetrar en el interior de la pocilga. Vamos, todo est bien, vamos. Redman se puso en pie; algo acarici suavemente su pelo. Sinti una pequea lluvia de gusanos caer por su cara, mir hacia arriba y vio a Henessey, o lo que quedaba de l,

colgado an de la viga central de la pocilga. Sus rasgos eran imperceptibles, convertidos ahora en una marchita masa ennegrecida. Su cuerpo estaba rodo irregularmente hasta la cadera, y sus vsceras colgaban de su ftido cuerpo balancendose en un nauseabundo contoneo frente al rostro de Redman. De no haber sido por el espeso humo, el olor del cuerpo habra sido sobrecogedor. Aun as, Redman sinti repugnancia, y esta repugnancia dio fuerza a su brazo. Arrastr a Lacey fuera de la sombra del cuerpo, y lo empuj a travs de la puerta. En el exterior, la paja ya no arda con tanta fuerza, pero el resplandor del fuego, de las velas y del cuerpo, que an arda, le deslumbraron tras la oscuridad del interior. Vamos dijo, levantando al muchacho a travs de las llamas. Los ojos de Lacey tenan un brillo metlico, un brillo luntico. Estaba diciendo: futilidad. Cruzaron la pocilga hasta llegar a la puerta, saltaron por encima del cuerpo de Leverthal hasta penetrar en la oscuridad del campo abierto. A cada paso que se alejaban de la granja el chico pareca ir despertando de su aturdimiento. Tras ellos, la pocilga era ya un recuerdo envuelto en llamas. Delante, la noche permaneca tan quieta e impenetrable como siempre. Redman intent no pensar en el cerdo. Seguramente ya deba estar muerto. Mientras corran, pareci orse un ruido a sus espaldas, como si algo inmenso siguiera sus pasos, intentando mantenerse a distancia, prudente pero implacable en su persecucin. Tiraba del brazo de Lacey y segn avanzaban la tierra iba cobrando vida bajo sus pies. El chico estaba lloriqueando, sin decir nada, pero al menos de su boca sala algn sonido. Era una buena seal, la seal que Redman necesitaba. Ya haba visto demasiada locura. Llegaron al edificio sin ningn incidente. Los pasillos estaban tan vacos como los haba dejado haca una hora. Quiz nadie haba encontrado todava el cuerpo de Slape. Era posible. Pareca que ninguno de los muchachos se encontraba con nimo suficiente para seguir buscando diversin. Quizs haban ido a sus dormitorios a dormir su adoracin. Era el momento de encontrar un telfono y llamar a la polica. Hombre y muchacho recorrieron el pasillo que conduca a la oficina del director cogidos de la mano. Lacey estaba de nuevo en silencio, pero su expresin no era ya tan manitica; pareca que las purificadoras lgrimas se haban acabado. Resollaba; haca ruidos con la garganta. La mano que tena cogida a Redman se apret; despus, se relaj completamente. Delante, el vestbulo estaba oscuro. Alguien haba roto la bombilla, que an se balanceaba levemente del cable, iluminada por un pequeo chorro de luz opaca que provena de la ventana. Vamos. No hay nada que temer. Vamos, chico. Lacey se inclin hacia la mano de Redman y la mordi. El movimiento fue tan rpido que, antes de que pudiera evitarlo, el muchacho se haba escapado rpidamente por el pasillo, desde el vestbulo. No importaba. No poda ir muy lejos. Por una vez Redman se alegr de que el lugar tuviera muros y barrotes. Cruz el oscuro vestbulo hasta la oficina de la secretara. Nada se mova. Quienquiera que hubiera roto la bombilla se mantena inmvil, silencioso. El telfono estaba destrozado. No roto, estaba hecho pedazos. Redman se dirigi a la oficina del director. All haba un telfono; no iba a ser detenido por unos vndalos. La puerta estaba cerrada, por supuesto, pero Redman estaba preparado para eso. Rompi con el codo el cristal esmerilado de la ventana, y toc el otro lado; tampoco haba llave.

Al infierno con ella, pens, y puso su hombro contra la puerta. Era maciza, de madera fuerte, y la cerradura de buena calidad. Su hombro le doli, y la herida del estmago se volvi a abrir al tiempo que la cerradura ceda. Entr en la habitacin. El suelo estaba cubierto de paja; el olor que all haba, haca parecer suave el de la pocilga. El director estaba tendido detrs de la mesa, su corazn haba sido devorado. El cerdo dijo Redman. El cerdo. El cerdo. Y, diciendo el cerdo, alcanz el telfono. Se oy un sonido. Se dio la vuelta; el golpe le dio de lleno en la cara. Le rompi un pmulo y la nariz. La habitacin se cubri de diferentes colores; finalmente, se desvaneci. El vestbulo ya no estaba oscuro. Haba velas encendidas, pareca haber cientos de ellas, en cada rincn, en cada estante. Tena la cabeza flotando, la vista se le nublaba por la conmocin. Poda tratarse de una sola vela, multiplicada por unos sentidos en los que ya no poda confiar. Permaneci en medio de la arena del vestbulo 4, sin saber cmo poda mantenerse en pie, ya que senta las piernas entumecidas e intiles. Fuera de su campo de visin, ms all de la luz de las velas, poda or a gente hablando. No, realmente no estaban hablando. No eran palabras articuladas. Eran sonidos sin sentido emitidos por gente que poda o no estar all. Entonces escuch el gruido, aquel grave, asmtico gruido de la cerda. Delante de l ella surgi de la oscilante luz de las velas. Ya no era aquella criatura radiante y hermosa, Su lomo estaba chamuscado; sus pequeos y redondos ojos, marchitos; el hocico, retorcido de una forma inverosmil. Cojeando, avanz hacia l muy lentamente, y muy lentamente la figura que la montaba fue hacindose visible. Era Tommy Lacey, por supuesto, desnudo como el da en que naci, su cuerpo rosado y lampio como uno de sus lechones; su cara inocente, exenta de sentimiento humano alguno. Sus ojos eran ahora los ojos de ella, mientras guiaba a la gran cerda por sus orejas. El sonido de la cerda, aquel sonido embocado, ya no sala de la boca de ella sino de la suya. Su voz era la voz de la cerda. Redman pronunci su nombre, suavemente. No Lacey, sino Tommy. El muchacho pareci no orle. Slo entonces, mientras montura y jinete se aproximaban, Redman comprendi por qu no se haba cado de bruces. Tena una soga alrededor del cuello. En el mismo momento en que este pensamiento pasaba por su mente, el nudo se ajust, y sus pies quedaron colgando en el aire. Ningn dolor, sino un terrible horror, peor, mucho peor que el dolor, se apoder de l; un inmenso abismo de prdida y pesar en el que irremisiblemente se hunda. Debajo de l, la cerda y el muchacho se haban parado bajo sus pies, que pataleaban en el vaco. El muchacho, todava gruendo, haba bajado del cerdo y se encontraba en cuclillas al lado de la bestia A travs del aire grisceo, Redman pudo ver la curva de la espina dorsal del chico, la inmaculada piel de su espalda. Tambin vio la cuerda anudada que sala de entre sus plidas nalgas con el final deshilachado. Como el rabo de un cerdo. El animal levant la cabeza, aunque sus ojos ya no podan ver. A Redman le agrad pensar que sufrira, y sufrira hasta el da en que muriera. Pensar eso, casi era suficiente. Entonces fue cuando la cerda abri su boca y habl. No supo cmo salieron aquellas palabras, pero lo hicieron. Una voz de muchacho, con un tono musical: sta es la condicin de la bestia dijo. Comer y ser comida. La cerda sonri, y Redman sinti, aunque haba credo que ya estaba entumecido, la primera conmocin de dolor cuando los dientes de Lacey le arrancaron un trozo del pie, y el muchacho trep, resoplando, sobre el cuerpo de su salvador para arrebatarle la vida.