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EL GENIECILLO Y JACK

El geniecillo no acertaba a averiguar por qu los poderes (que puedan presidir el tribunal por largo tiempo, que por largo tiempo puedan iluminar las cabezas de los condenados) lo haban mandado desde el infierno a seguir los pasos de Jack Polo. Siempre que elevaba una demanda, por mediacin del sistema, a su amo, planteando la simple pregunta de Qu estoy haciendo aqu?, se le contestaba con un rpido reproche por su curiosidad. No es asunto tuyo, era la rplica. T hazlo. O muere en el intento. Y, despus de seis meses de perseguir a Polo, el geniecillo empezaba a ver en la extincin una salida fcil. Este interminable juego del escondite no beneficiaba a nadie y slo contribua a su inmensa frustracin. Tema las lceras, la lepra psicosomtica (enfermedades a las que estaban sujetos los demonios inferiores como l) y, sobre todo, tema perder del todo el control y matar al hombre en el acto en un arrebato irreprimible de resentimiento. Qu era Polo, a fin de cuentas? Un importador de pepinillos, por los cuernos del Levtico!, era un simple importador de pepinillos. Su vida estaba destrozada, su familia era gris, su poltica, necia, y su teologa inexistente. El hombre era una insignificancia, una de las hormiguitas ms diminutas de la naturaleza: por qu preocuparse por tipos como l? No era precisamente un Fausto, un sellador de pactos, un vendedor de almas. Era la clase de individuo que no se lo piensa dos veces en espera de una inspiracin divina: en semejante tesitura, la habra olisqueado, se habra encogido de hombros y habra seguido importando pepinillos. Con todo, el geniecillo estaba confinado a esa casa, durante largas noches y das an ms largos, hasta que convirtiera a ese hombre en un luntico, o casi. Iba a ser un trabajo lento, por no decir interminable. S, haba veces en que hasta la lepra psicosomtica sera soportable si ello significaba que lo dieran de baja por invalidez en esa misin imposible. Por su parte, Jack J. Polo segua siendo el ms ignorante de los hombres. Siempre haba sido as; desde luego, su historia estaba jalonada por las vctimas de su ingenuidad. Cuando su ltima y llorada esposa lo haba engaado (l haba estado en casa por lo menos en dos de las ocasiones, mirando la televisin) fue el ltimo en descubrirlo. Con la de pistas que haban dejado! Un hombre ciego, sordo y mudo se habra olido algo. Jack no. Se ocupaba de su triste negocio y no advirti jams el fuerte olor de la colonia del adltero ni la regularidad anormal con que su mujer cambiaba la ropa de cama. No estuvo menos desinteresado por los acontecimientos cuando su hija menor, Amanda, le confes que era lesbiana. Su respuesta fue un suspiro y una mirada de desconcierto. Bueno, mientras no te quedes embarazada, chata le dijo, y sali a pasear por el jardn, alegre como siempre. Qu poda hacer una furia con un hombre as? Para una criatura enseada a hurgar con los dedos en las heridas de la psiquis humana, Polo ofreca una superficie tan glacial, tan profundamente lisa como para negarle cualquier influencia a la maldad. Los acontecimientos no parecan hacer mella en su absoluta indiferencia. Los desastres de su vida no parecan conturbar su espritu. Cuando se enfrent finalmente a la infidelidad de su esposa (se los encontr haciendo el amor en el cuarto de bao) no lleg a sentirse herido o humillado.

Estas cosas ocurren se dijo, saliendo del bao para dejarles acabar lo que haban empezado. Che ser, ser. Che ser, ser. El hombre mascullaba esa maldita frase con montona regularidad. Pareca vivir con la filosofa del fatalismo, dejando que los ataques a su virilidad, a su ambicin y a su dignidad resbalaran por su ego como la lluvia por su calva cabeza. El geniecillo haba odo a la mujer de Polo confesrselo todo a su marido (estaba colgado cabeza abajo de la lmpara, invisible como siempre) y la escena le haba disgustado. Ah estaba, la pecadora enloquecida, suplicando que la acusaran, la maldijeran, la pegaran incluso, y, en lugar de darle la satisfaccin de su odio, Polo se haba limitado a encogerse de hombros y a dejar que expusiera su parecer sin tratar de interrumpirla, hasta que no tuvo nada ms que revelar. Al final se fue ms llena de frustracin y tristeza que de culpabilidad; el geniecillo la haba odo decir al espejo del cuarto de bao cunto la ultrajaba la ausencia de clera legtima por parte de su marido. Poco despus se tir por el balcn del cine Roxy. Su suicidio result til de alguna manera a la furia. Con la mujer desaparecida y las hijas lejos de casa, poda planear trucos ms refinados para acobardar a su vctima, sin tener que preocuparse por si se apareca o no a seres que los poderes no haban designado como blancos. Pero la ausencia de la esposa dej la casa vaca durante el da y esto se convirti pronto en una losa de aburrimiento que al geniecillo le costaba soportar. El tiempo transcurrido de nueve a cinco, solo en la casa, sola parecerle interminable. Tena ideas negras y erraba meditando venganzas complejas e imposibles contra Polo, yendo y viniendo por las habitaciones, con el corazn enfermo, acompaado slo por los tictacs y los zumbidos de la casa al enfriarse los radiadores o conectarse y desconectarse sola la nevera. La situacin se hizo pronto tan desesperada que la llegada del correo de medioda se convirti en el punto culminante del da, y una insuperable melancola se apoderaba de l si el cartero no tena nada que dejar y pasaba de largo hacia la casa siguiente. Cuando Jack regresaba empezaban en serio los juegos. La rutina habitual de calentamiento: se encontraba con Polo en la puerta y no dejaba que su llave girara en la cerradura. La competicin duraba un minuto o dos, hasta que Jack descubra accidentalmente la medida de la resistencia del geniecillo y triunfaba momentneamente. Una vez dentro, haca oscilar todas las lmparas. El hombre ignoraba por lo general esa demostracin, por violento que fuera el movimiento. A lo mejor se encoga de hombros y murmuraba para su coleto: hundimiento, y luego, inevitablemente, Che ser, ser. En el bao, el geniecillo haba esparcido pasta de dientes alrededor de la taza y atascado la alcachofa de la ducha con papel higinico empapado. Comparta incluso la ducha con Jack, colgando invisible de la barra que sostena la cortina y murmurando a su odo sugerencias obscenas. Eso siempre tiene xito, se les deca a los demonios en la academia. La rutina de las obscenidades al odo siempre angustiaba a los clientes, hacindoles creer que eran ellos quienes imaginaban esos actos perniciosos, y llevndolos a asquearse de s mismos, luego a rechazarse y finalmente a la locura. Naturalmente, en algunos casos las vctimas se enardecan tanto ante estas sugerencias murmuradas que salan a la calle y actuaban en ella. En esas circunstancias la vctima era a menudo arrestada y encarcelada. La prisin conduca a nuevos crmenes y a una lenta disminucin de las reservas morales y de esta forma se consegua la victoria. De una manera u otra acababa por aparecer la locura. Salvo que, por alguna razn, esta regla no era aplicable a Polo; era imperturbable:

un bastin de la decencia. Desde luego, tal como iban las cosas, el geniecillo sera el primero en arrojar la toalla. Estaba cansado; cansadsimo. Fueron interminables das de torturar al gato, leer las tiras cmicas en el peridico de ayer, mirar los acontecimientos deportivos: agotaban a la furia. ltimamente haba alimentado una pasin por la mujer que viva enfrente de Polo. Era una viuda joven; y pareca ocupar la mayor parte de su vida paseando completamente desnuda por la casa. A veces le resultaba casi insoportable, en medio de un da en que el cartero no llamaba, observar a la mujer sabiendo que nunca podra cruzar el umbral de la casa de Polo. Eso deca la ley. El geniecillo era un demonio menor y su radio de influencia anmica estaba estrictamente confinado al permetro de la casa de su vctima. Salir de ah era cederle todos los poderes a la vctima: ponerse a merced de la humanidad. Todo el mes de junio, de julio y la mayor parte de agosto sud en su prisin, y a lo largo de esos meses brillantes y calientes Jack Polo mantuvo una absoluta indiferencia con respecto a sus ataques. Era completamente vergonzoso y estaba destrozando gradualmente la confianza del demonio en s mismo el ver que su blanda vctima sobreviva a cualquier tentativa o truco que intentara contra l. El geniecillo llor. El geniecillo grit. En un acceso de angustia insoportable, hizo hervir el agua de la pecera, escalfando a los guppys. Polo no oy nada. No vio nada.

Finalmente, a finales de septiembre, el demonio rompi una de las primeras reglas de su condicin y apel directamente a sus amos. Otoo es la estacin del infierno; y los demonios de las esferas superiores se sentan benignos. Condescendieron a hablar con su criatura. Qu quieres? pregunt Belceb, y su voz oscureci el aire del saln. Este hombre... empez a decir el geniecillo nerviosamente. S? Este Polo... S? No tengo recursos contra l. No puedo inducirle al pnico, no puedo provocarle miedo, ni siquiera una leve inquietud. Soy estril, Seor de las Moscas, y deseo que me saquen de mi miseria. La cara de Belceb se dibuj un momento en el espejo que haba encima de la repisa de la chimenea. Que quieres qu? Belceb era mitad elefante mitad mosca. El geniecillo estaba aterrorizado. Yo... me quiero morir. No puedes morir. En este mundo. Slo morirme en este mundo. Desaparecer. Ser sustituido. No morirs. Pero no puedo vencerlo! chill el geniecillo, lloroso. Es tu obligacin. Por qu? Porque te lo ordenamos. Belceb siempre usaba el nosotros mayesttico, aunque no tena derecho a hacerlo.

Djeme saber por lo menos por qu estoy en esta casa suplic el demonio. Qu es l? Nada! No es nada! A Belceb esto le pareci ocurrente. Se ri, zumb y barrit. Jack Johnson Polo es hijo de uno de los fieles de la Iglesia de la Salvacin Perdida. Nos pertenece. Pero por qu lo iba a querer? Es tan torpe. Lo queremos porque su alma nos estaba prometida, y su madre no la entreg. O se dej convencer. Ella nos enga. Muri en brazos de un sacerdote y fue escoltada sin peligro hasta el... La palabra siguiente era anatema. El Seor de las Moscas le costaba trabajo pronunciarla. ...cielo dijo, con una debilitacin infinita de su voz. Cielo dijo el geniecillo, sin saber bien qu se entenda por esa palabra. Hay que perseguir a Polo en nombre del Diablo, y castigarlo por los crmenes de su madre. Ningn tormento es demasiado duro para una familia que nos ha engaado. Estoy cansado confes el geniecillo, atrevindose a acercarse al espejo. Por favor. Se lo suplico. Persigue a ese hombre dijo Belceb o sufrirs en su lugar. La figura del espejo agit su tronco negro y amarillo y se desvaneci. Dnde est tu orgullo? dijo la voz de su amo segn se perda en la distancia. Orgullo, geniecillo, orgullo. Y desapareci. En su frustracin, cogi el gato y lo ech al fuego, donde se quem rpidamente. Slo con que la ley permitiera una crueldad tan sencilla con los seres humanos, pens. Ojal. Ojal. Entonces le hara padecer esos tormentos a Polo. Pero no. El geniecillo conoca las reglas como la palma de la mano; los profesores se las haban grabado en su tierna corteza de demonio novato. Y la Ley Primera declaraba: No pondrs la mano sobre tus vctimas. Nunca le haban dicho por qu era pertinente esa ley, pero lo era. No pondrs... As que todo sigui igual. Transcurran los das, y el hombre no daba todava seales de irse a someter. A lo largo de las semanas siguientes el geniecillo mat dos gatos ms que Polo trajo a casa para sustituir a su querido Freddy (ahora reducido a cenizas). La primera de estas pobres vctimas fue ahogada en la taza del water un aburrido viernes por la tarde. Fue una pequea satisfaccin ver cmo la cara de Polo se tea de desagrado al desabrocharse la bragueta y mirar hacia abajo. Pero el placer que obtuvo el geniecillo con el desconcierto de Jack fue anulado por la forma alegre y eficaz con que el hombre trat al gato muerto, levantando el montn de piel empapada de la cazoleta, envolvindolo en una toalla y enterrndolo en el jardn trasero sin una queja. El tercer gato que trajo Polo a casa fue consciente de la presencia invisible del demonio desde el principio. Fue sin duda una semana divertida, a mediados de noviembre, en que la vida casi se volvi interesante para el geniecillo, mientras jug al gato y al ratn con Freddy III. Freddy haca de ratn. No siendo los gatos animales especialmente brillantes, el juego apenas supona un gran desafo intelectual, pero fue un cambio frente a los das interminables de espera, persecucin y fracaso. Por lo menos el gato aceptaba su presencia. Sin embargo, con el tiempo, en un estado de nimo psimo (debido a que la viuda desnuda se volva a casar), el demonio perdi los estribos con el gato. Estaba afilndose las uas sobre la alfombra de niln, rasgando y araando el pelo durante horas enteras. El ruido le daba dentera metafsica al demonio. Mir al

gato una vez, brevemente, y ste sali volando como si se hubiera tragado una granada activada. El efecto fue espectacular. Los resultados, sensacionales. Sesos de gato, pelo de gato, tripas de gato por todas partes. Esa tarde Polo lleg exhausto a casa y se qued en la puerta del comedor, con cara de mareo al observar la carnicera que haba sido Freddy III. Malditos perros! dijo. Malditos, malditos perros! Haba enfado en su voz. S, exultaba el geniecillo: enfado. El hombre estaba trastornado; haba claras pruebas de emocin en su rostro. Regocijado, el demonio atraves la casa corriendo, decidido a sacar partido de su victoria. Abri y cerr todas las puertas. Rompi jarrones. Hizo oscilar las pantallas. Polo se limit a recoger el gato. El geniecillo se lanz escaleras abajo, destroz una almohada. Represent el papel de una cosa con cojera y hambre de carne humana, y se ri tontamente. Polo se limit a enterrar a Freddy III al lado de la tumba de Freddy II y a las cenizas de Freddy I. Luego se meti en la cama sin su almohada. El demonio se qued totalmente perplejo. Si ese hombre no poda mostrar ms que una chispa de pesadumbre cuando su gato explotaba en el comedor, qu posibilidades tena de derrotar algn da a ese bastardo? An quedaba una ltima oportunidad. Se acercaba la Navidad, y las hijas de Jack vendran a casa, a la intimidad de la familia. A lo mejor podan convencerlo de que no estaba todo bien en el mundo; tal vez podran clavar sus uas en su absoluta indiferencia y empezar a socavarlo. Esperando contra toda esperanza, el geniecillo se estuvo quieto unas semanas hasta finales de diciembre, planeando sus ataques con toda la maldad imaginativa que pudo reunir. Mientras tanto, la vida de Jack sigui su curso. Pareca vivir al margen de su experiencia, vivir su vida como un autor podra escribir una historia extravagante sin involucrarse nunca demasiado en el argumento. Sin embargo, mostr su entusiasmo de varias formas significativas por las vacaciones venideras. Limpi inmaculadamente las habitaciones de sus hijas. Hizo sus camas con sbanas perfumadas. Lav todas las manchas de sangre de gato de la alfombra. Hasta prepar un rbol de Navidad en el saln, con bolas iridiscentes, oropeles y regalos colgando de l. De vez en cuando, mientras haca los preparativos, Jack pens en el juego al que jugaba y calcul tranquilamente los elementos que tena en contra. En los prximos das no slo su sufrimiento, sino tambin el de sus hijas, tendran que decidir la posible victoria. Y siempre, cuando haca esos clculos, la posibilidad de una victoria pareca pesar ms que los riesgos. As que sigui escribiendo su vida y esper. Lleg la nieve, en suaves golpecitos contra la ventana, contra la puerta. Llegaron nios cantando villancicos y fue generoso con ellos. Fue posible, durante unos pocos das, creer que la paz reinaba sobre la tierra. Avanzada la tarde del veintitrs de diciembre llegaron las hijas con un revuelo de chismes y besos. La ms joven, Amanda, lleg la primera. Desde el lugar privilegiado que ocupaba en el rellano, el geniecillo mir siniestramente a la joven. No pareca el material ideal en quien provocar una crisis. De hecho pareca peligrosa. Gina lleg una o dos horas ms tarde; era una mujer de rasgos delicados, mundana, de unos veinticuatro aos; pareca tan intimidatoria en todo como su hermana. Ambas trajeron a la casa su animacin y sus risas; volvieron a disponer los muebles; metieron las sobras de comida en el congelador, se dijeron cada una (y a su padre) lo mucho que haban

echado a faltar su mutua compaa. En unas pocas horas la casa gris se volvi a pintar de luz, alegra y amor. Eso enferm al geniecillo. Gimoteando, se escondi en la habitacin para no or la efusin del cario, pero sus ondas expansivas lo envolvieron. Todo lo que pudo hacer fue sentarse, escuchar y perfeccionar su venganza. Jack estaba contento de tener a sus bellezas en casa. Amanda, tan llena de opiniones y tan fuerte como su madre. Gina, ms parecida a la madre de l: equilibrada y sensible. Se senta tan feliz con su presencia que se podra haber echado a llorar; y ah estaba l, el padre orgulloso, exponiendo a ambas a tantos riesgos. Pero qu alternativa le quedaba? Habra resultado muy sospechoso que suprimiera los festejos de Navidad. Podra incluso haber echado por tierra toda su estrategia, haciendo sospechar al enemigo qu trampa le tenda. No, deba mantenerse en sus trece. Hacerse el mudo como el enemigo haba acabado por esperar de l. Ya llegara el momento de actuar. A las tres y cuarto de la madrugada del da de Navidad, el geniecillo inici las hostilidades tirando a Amanda de la cama. Una actuacin nfima en el mejor de los casos, pero que tuvo el efecto deseado. Adormecida, se frot la magullada cabeza y se subi otra vez a la cama, slo para que sta se corcoveara, agitara y la derribara otra vez, como un potro indomado. El ruido despert al resto de la casa. Gina fue la primera en llegar al cuarto de su hermana. Qu pasa? Hay alguien debajo de mi cama. Qu? Gina cogi un pisapapeles del tocador y le grit al asaltante que saliera. El geniecillo, invisible, estaba sentado en el asiento junto a la ventana y haca gestos obscenos a las mujeres, retorcindose los genitales. Gina se asom debajo de la cama. El demonio estaba agarrado ahora a la lmpara, hacindola oscilar adelante y atrs, para que la habitacin diera vueltas. Aqu no hay nada. S. Amanda lo saba. Claro que lo saba. Hay algo ah, Gina dijo. Hay algo en la habitacin, con nosotras, estoy segura. No. Gina fue tajante. Est vaca. Amanda estaba buscando detrs del ropero cuando entr Polo. Qu es todo este jaleo? Hay alguien en casa, pap. Me tiraron de la cama. Jack mir las sbanas arrugadas, el colchn fuera de su sitio, y luego a Amanda. sta era la primera prueba: tena que mentir con toda la naturalidad de que fuera capaz. Parece que has tenido pesadillas, guapa dijo, afectando una sonrisa inocente. Haba algo debajo de la cama insisti Amanda. Aqu no hay nadie ahora. Pero yo lo not. Bueno, inspeccionar el resto de la casa propuso, sin entusiasmo por la tarea. Vosotras dos quedos aqu, por si acaso. En cuanto Polo sali de la habitacin, el geniecillo agit un poco ms la luz. Esto se hunde! dijo Gina. Hacia fro en el piso de abajo, y Polo se habra abstenido de andar de puntillas y

descalzo sobre las baldosas de la cocina, pero estaba relativamente satisfecho de que la guerra hubiera empezado de una manera tan inocente. Tema que el enemigo se volviera salvaje con vctimas tan tiernas a mano. Pero no: haba juzgado el espritu de esa criatura con bastante precisin. Era de las rdenes menores. Poderoso pero lento. Se le poda sacar de sus casillas. Procede cuidadosamente, se dijo, procede cuidadosamente. Se pase por toda la casa, abriendo pacientemente aparadores y mirando detrs de los muebles; luego volvi con sus hijas, que estaban sentadas arriba de las escaleras. Amanda pareca pequea y plida, no la mujer de veintids aos que era, sino de nuevo una nia. No pasa nada les dijo con una sonrisa. Es la maana de Navidad y en toda la casa... Gina acab la estrofa. Nada se mueve; ni siquiera un ratn. Ni siquiera un ratn, cario. En ese momento el geniecillo hizo que su cola tirara un jarrn de la repisa del saln. Incluso Jack se sobresalt. Mierda dijo. Necesitaba dormir, pero estaba claro que el demonio no tena intencin de dejarlos en paz justamente ahora. Che ser, ser murmur, recogiendo los pedazos del jarrn chino y envolvindolos en un trozo de peridico. Por cierto, que la casa se hunde un poco del lado izquierdo dijo elevando la voz. Lo ha hecho durante aos. Un hundimiento dijo Amanda con una serena tranquilidad no me tirara de la cama. Gina no dijo nada. Las opciones eran limitadas. Las alternativas poco atrayentes. Bueno, a lo mejor fue Santa Claus dijo Polo, ensayando la frivolidad. Empaquet los pedazos del jarrn y se dirigi a la cocina, seguro de que lo seguan a cada paso. Qu otra cosa puede ser? Hizo la pregunta por encima del hombro al tirar el peridico a la basura. La nica explicacin que resta... y por poco se regocija al rozar tan de cerca la verdad, la nica explicacin que resta es demasiado absurda para expresarla. Fue una irona exquisita negar la existencia del mundo invisible con el conocimiento pleno de que ahora mismo estaba resoplando vengativamente detrs de su cuello. Quieres decir duendes? dijo Gina. Me refiero a cualquier cosa que d trastazos de noche. Pero somos gente mayorcita, verdad? No creemos en el coco. No dijo Gina categricamente, yo no, pero tampoco creo que la casa se est hundiendo. Bueno, tendremos que aceptarlo de momento dijo Jack con una determinacin negligente. La Navidad empieza ahora. Y no vamos a estropearla hablando de duendes, verdad? Se rieron juntos. Duendes. Ese fue un duro golpe. Llamar duende a un enviado del infierno. El geniecillo, debilitado por la frustracin, con lgrimas cidas que hervan en sus mejillas intangibles, hizo rechinar sus dientes y se call. An quedaba tiempo para borrar esa sonrisa atea de la cara suave y gorda de Jack. Tiempo de sobras. Ningn pao caliente de ahora en adelante. Ninguna sutileza. Sera un ataque a fondo. Que haya sangre. Que haya sufrimiento.

Todos se desmoronaran.

Amanda estaba en la cocina, preparando la cena de Navidad, cuando el geniecillo lanz su siguiente ataque. Por la casa resonaban las voces del coro del Kings College: Oh, pequea ciudad de Beln, qu tranquila te vemos yacer.... Se haban abierto los regalos se estaban bebiendo los gin-tonics, la casa era un clido abrazo desde el tejado hasta el stano. En la cocina se col una sbita rfaga fra entre el calor y el vapor, haciendo estremecerse a Amanda; alcanz la ventana, abierta de par en par para ventilar el aire, y la cerr. No fuera a resfriarse. El geniecillo observ su espalda mientras ella se ocupaba de la cocina, disfrutando de la vida domstica durante un da. Amanda not con toda claridad que la miraban. Se dio la vuelta. Nadie, nada. Sigui lavando las coles de Bruselas y cort una con un gusano acurrucado en medio. Lo ahog. El coro segua cantando. En el saln, Jack que estaba con Gina, se rea de algo. Luego hubo un ruido. Un traqueteo al principio, seguido del golpear del puo de alguien contra una puerta. Amanda dej caer el cuchillo en la pila de las coles y se dio la vuelta ante el fregadero siguiendo el ruido. ste se hacia cada vez ms fuerte. Como si algo encerrado en uno de los armarios intentara desesperadamente escapar. Un gato encerrado en una jaula o un... Pjaro. Proceda del horno. A Amanda se le encogi el estmago y empez a imaginar lo peor. Habra encerrado algo en el horno al meter el pavo? Llam a su padre mientras coga el pao de cocina y avanzaba hacia el horno, que se agitaba con el pnico de su prisionero. Tuvo visiones de un gato apaleado saltndole encima, con el pelo achicharrado y la carne medio cocida. Jack estaba en la puerta de la cocina. Hay algo en el horno le dijo, como si hiciera falta que se lo dijeran. El horno estaba frentico; su sobresaltado contenido casi haba echado la puerta abajo. Le quit el pao de cocina. ste es un truco nuevo, pens. Eres mejor de lo que crea. Esto es astuto. Es original. Gina ya estaba en la cocina. Qu se est cociendo? pregunt irnicamente. Pero el chiste se ech a perder cuando la cocina empez a bailar y las cacerolas con agua hirviendo se cayeron bruscamente de los quemadores al suelo. El agua abras la pierna de Jack. ste grit y retrocedi tropezndose con Gina, antes de abalanzarse contra la cocina con un chillido que no habra asustado a un samurai. El mango del horno estaba resbaladizo por el calor y la grasa, pero lo agarr y abri la puerta. Del interior sali una ola de vapor y de calor abrasadora; ola a carne de pavo suculenta. Pero el pjaro que estaba dentro no tena aparentemente ninguna intencin de que se lo comieran. Se arrojaba de lado a lado de la bandeja del asador, lanzando gotas de salsa en todas direcciones. Sus alas marrones y churruscadas se agitaban lamentablemente, sus patas repiqueteaban contra el techo del horno. Entonces pareci advertir que la puerta estaba abierta. Las alas se estiraron a cada lado de su cuerpo asado, y medio salt medio cay en la puerta del horno, en una parodia de su personalidad viva. Descabezado, rezumando condimentos y cebollas, dio

aletazos por doquier como si nadie le hubiera informado a ese condenado bicho de que estaba muerto; la manteca an herva en su lomo cubierto de bacon. Amanda chill. Jack se abalanz sobre la puerta mientras el pjaro daba bandazos por el aire, ciego pero vengativo. Nunca se descubri qu pretenda hacer una vez que alcanzara a sus tres acobardadas vctimas. Gina arrastr a Amanda al pasillo, seguidas ambas de cerca por su padre, y cerraron la puerta de un portazo justo cuando el pjaro se lanzaba contra el revestimiento, golpeando contra l con todas sus fuerzas. Corri salsa por la ranura de debajo de la puerta, oscura y grasienta. sta no tena cerradura, pero Jack pens que el pjaro no sera capaz de hacer girar el pomo. Al retirarse sin aliento, maldijo su confianza. La oposicin tena ms trucos en reserva de lo que se haba imaginado. Amanda estaba apoyada contra la pared, sollozando, con la cara manchada de salpicaduras de grasa de pavo. Slo pareca capaz de negar lo que haba visto, agitando la cabeza y repitiendo la palabra no como un talismn contra ese horror ridculo que todava se abalanzaba contra la puerta. Jack la acompa hasta el saln. La radio an emita villancicos que cubran el estrpito del pjaro, pero sus promesas de buena voluntad eran un mediocre consuelo. Gina sirvi un coac fuerte a su hermana y se sent detrs de ella en el sof dndole, solcita, nimos y palabras tranquilizadoras. Hicieron poca mella en Amanda. Qu fue eso? pregunt Gina a su padre en un tono que exiga rplica. No lo s contest Jack. Histeria colectiva? El disgusto de Gina era evidente. Su padre tena un secreto: saba qu ocurra en la casa pero, por alguna razn, se negaba a revelarlo. A quin llamo: a la polica o a un exorcista? A ninguno de los dos. Por el amor de Dios... No pasa nada, Gina, de verdad. Junto a la ventana, su padre se dio la vuelta y la mir. Sus ojos dijeron lo que su boca no quera decir: que eso era la guerra. Jack estaba asustado. La casa se haba convertido en una prisin. De repente el juego era mortal. El enemigo, en lugar de jugar a juegos inofensivos, quera hacerles dao, dao de verdad, a todos ellos. En la cocina, el pavo haba admitido por fin su derrota. Los villancicos de la radio haban dado paso a un sermn sobre las bendiciones de Dios. Lo que haba sido dulce era agrio y peligroso. Mir a travs de la habitacin a Amanda y a Gina. Cada una por sus razones, estaban temblando. Polo quiso hablarles, explicarles lo que estaba ocurriendo. Pero la cosa deba estar ah, lo saba, refocilndose. Estaba equivocado. El geniecillo se haba retirado al tico, satisfecho con sus esfuerzos. El del pjaro, le pareca, haba sido un golpe genial. Ahora poda descansar un rato: recuperarse. Dejar que poco a poco los nervios del enemigo flaquearan. Entonces, en el momento apropiado, asestara el coup de grce. Pens distradamente si alguno de los inspectores habra observado su obra con el pavo. A lo mejor estaban lo bastante impresionados por su originalidad como para mejorar sus perspectivas de trabajo. Seguro que no haba pasado todos esos aos de entrenamiento para perseguir a imbciles medio lerdos como Polo. Deba haber algo ms estimulante que eso. Senta la victoria, y era una sensacin agradable. La persecucin de Polo seguramente se precipitara. Sus hijas lo convenceran (si es

que an no lo estaba) de que haba algo terrible en marcha. Se rajara. Se tambaleara. A lo mejor se volva loco a la manera clsica: mesndose los cabellos, rasgndose las vestiduras, untndose con sus propios excrementos. S, la victoria se acercaba. Y no tendran sus amos atenciones con l? No lo recompensaran con alabanzas y poder? Slo era necesaria una nueva manifestacin. Una intervencin final inspirada y Polo no sera ms que una masa gimoteante. Cansado pero confiado, el geniecillo baj al saln. Amanda estaba tumbada cuan larga era sobre el sof, dormida. Obviamente, estaba soando con el pavo. Sus ojos se movan bajo los finos prpados, el labio inferior le temblaba. Gina se haba sentado detrs de la radio, que ahora estaba apagada. Tena un libro abierto en el regazo, pero no lo estaba leyendo. El importador de pepinillos no estaba en la habitacin. No era sa de la escalera su huella? S, la estaba subiendo para aliviar su intestino lleno de coac. Una sincronizacin perfecta. El geniecillo cruz la habitacin. Mientras dorma, Amanda so que algo oscuro revoloteaba delante de su vista, algo maligno, algo que le saba amargo en la boca. Gina levant la mirada del libro. Las bolas plateadas del rbol se mecan suavemente. No slo las bolas: el oropel y las ramas tambin. De hecho, todo el rbol. Todo el rbol se agitaba como si alguien se hubiera apoderado de l. A Gina le dio muy mala espina. Se levant. El libro se cay al suelo. El rbol empez a girar. Cristo dijo. Jesucristo. Amanda segua durmiendo. El rbol ganaba velocidad. Gina anduvo todo lo silenciosamente que pudo en direccin al sof y trat de despertar a su hermana agitndola. Amanda, encerrada en sus sueos, se resisti un momento. Padre dijo Gina. Su voz era fuerte y lleg hasta el vestbulo. Tambin despert a Amanda. Polo oy un ruido como de perro quejndose en el piso de abajo. No, como dos perros quejndose. Al bajar corriendo las escaleras, el do se convirti en tro. Irrumpi en el saln esperando encontrar a todas las huestes infernales con cabeza de perro bailando sobre sus bellezas. Pero no. Era el rbol de Navidad el que gema, gema como una jaura de perros, y giraba y giraba. Las bombillas haban saltado haca mucho de sus casquillos. El aire apestaba a plstico chamuscado y a savia de pino. El propio rbol giraba como una peonza, repartiendo los regalos y adornos de sus atormentadas ramas con la generosidad de un rey loco. Jack apart la vista del espectculo del rbol y encontr a Gina y Amanda, en cuclillas y aterrorizadas, detrs del sof. Fuera de ah! chill. En aquel momento, la televisin se levant impertinentemente sobre una pata y empez a girar como el rbol, ganando velocidad rpidamente. El reloj de la repisa se uni al ballet. Y los atizadores del lado del fuego. Y los cojines. Y los adornos. Cada objeto aada su propia nota singular a la orquestacin de gemidos que crecan por segundos hasta alcanzar un volumen ensordecedor. El aire empez a rebosar de olor a

lea quemada, pues la friccin calentaba los extremos giratorios hasta hacerlos casi explotar. El humo se arremolin por la habitacin. Gina cogi a Amanda por el brazo y la arrastr hacia la puerta, protegiendo su cara contra la lluvia de agujas de pino que el rbol, sin dejar de acelerarse, iba lanzando. Ahora daban vueltas las luces. Los libros, que se haban cado de las estanteras, se unieron a la tarantela. Jack se poda imaginar al enemigo corriendo entre los objetos como un malabarista que hiciera rodar platos con palos, intentando que todos se movieran al unsono. Deba ser un trabajo agotador, pens. Probablemente el demonio estaba a punto de venirse abajo. No poda pensar con claridad. Sobreexcitado. Impulsivo. Vulnerable. ste deba ser el momento, si es que haba un momento, de unirse por fin a la batalla. De enfrentarse a eso, desafiarlo y hacerle caer en la trampa. Por su parte, el geniecillo estaba disfrutando de esta orga de destruccin. Lanzaba a la refriega todo objeto que pudiera moverse, haciendo que todo diera vueltas. Observaba con satisfaccin cmo la hija se crispaba y se escabulla; rea al ver cmo miraba el viejo, con los ojos desorbitados, ese ballet estrafalario. Seguro que ya estaba casi loco, no? Las bellezas haban llegado a la puerta, con el pelo y la piel llenas de agujas de pino. Polo no las vio salir. Corri a travs de la habitacin esquivando una lluvia de adornos y recogi una horquilla de cobre para asar que el enemigo haba descuidado. Las baratijas llenaban el aire alrededor de su cabeza, bailando a una velocidad vertiginosa. Tena la carne herida y pinchada. Pero la hilaridad de unirse a la batalla se haba apoderado de l, y se puso a hacer aicos libros, relojes y porcelanas chinas. Como un hombre en medio de una nube de cigarras, corri por la habitacin, derribando sus libros favoritos en un remolino de batir de pginas, golpeando a Dresden mientras dibujaba espirales, destrozando las lmparas. Un montn de objetos rotos inundaba el suelo, algunos de ellos an se crispaban al salir la vida de sus fragmentos. Pero por cada objeto derrumbado quedaba todava una docena girando y gimiendo. Poda or a Gina en la puerta gritndole que saliera, que lo dejara tal cual. Pero era muy divertido jugar contra el enemigo ms directamente de lo que se haba permitido hacerlo hasta entonces. No quera rendirse. Quera que el demonio se mostrase, que lo conocieran, que lo reconocieran. Quera un enfrentamiento con el emisario de Pedro Botero inmediato y definitivo. Sin previo aviso, el rbol dio paso a los dictados de la fuerza centrfuga y estall. El ruido fue como un aullido de muerte. Ramas, ramitas, agujas, bolas, luces, cables y cintas volaron por la habitacin. Jack, dando la espalda a la explosin, not que una onda expansiva lo golpeaba con fuerza y lo tiraba al suelo. La parte de atrs de su cuello y cuero cabelludo fueron alcanzadas de lleno por las agujas de pino. Una rama reseca sali disparada por encima de su cabeza y atraves el sof. A su alrededor repiquetearon pedazos del rbol en el suelo. Explotaban, como el rbol, otros objetos de la habitacin, arrojados ms all de lo que sus estructuras toleraban. La televisin estall, enviando una ola letal de cristales por la habitacin, gran parte de la cual se hundi en la pared de enfrente. Sobre Jack, que reptaba hacia la puerta como un soldado bajo un bombardeo, cayeron trozos de entraas del televisor tan calientes que chamuscaban la piel. La habitacin estaba tan atestada de andanadas de cascos que pareca envuelta en niebla. Los cojines haban contribuido al espectculo con sus tripas, que caan como nieve sobre la alfombra. En cuanto a los trozos de porcelana, un brazo primorosamente barnizado y una cabeza de cortesano rebotaron en el suelo delante de su nariz. Gina estaba en cuclillas en la puerta, instndole a que se diera prisa y entornando

los ojos para protegerse contra la lluvia. Cuando Jack la alcanz y sinti sus brazos alrededor suyo, jur que poda or risas en el saln. Risas tangibles, audibles, sonoras y satisfechas. Amanda estaba en el vestbulo, con el pelo lleno de agujas de pino, mirndolo. Arrastr sus piernas por el pasillo y Gina cerr la puerta de un golpe detrs de la demolicin. Qu es? pregunt. Duende? Fantasma? El fantasma de mam? La idea de que su difunta mujer fuera la responsable de esa destruccin total le pareci divertida a Jack. Amanda sonrea a medias. Bueno, pens, lo est superando. Entonces se cruz con la mirada ausente de sus ojos y se dio cuenta de la verdad. Se haba derrumbado, su cordura se haba refugiado donde esta fantasmagora no la pudiera alcanzar. Qu hay ah? pregunt Gina, aferrndole el brazo tan fuertemente que le detuvo la circulacin. No s minti. Amanda? La sonrisa de Amanda no desapareca. Se qued mirando hacia l, a travs de l. S que lo sabes. No. Ests mintiendo. Creo... Se levant del suelo y se sacudi los trozos de porcelana, las plumas y el cristal de su camisa y pantalones. Creo... que me voy a dar un paseo. Detrs de l, los ltimos vestigios de zumbidos se haban apagado en el saln. El aire del pasillo estaba electrizado de presencias ocultas. Estaba muy cerca de l, invisible como siempre, pero muy cerca. ste era el momento ms peligroso. No deba perder la calma ahora. Deba actuar como si no hubiera pasado nada; tena que dejar a Amanda tal cual, dejar las explicaciones y las recriminaciones hasta que todo se hubiera acabado y resuelto. Pasear? dijo Gina, incrdula. S... pasear... Necesito un poco de aire fresco. No puedes dejarnos aqu. Buscar a alguien que nos ayude a limpiar. Y Mandy? Se recuperar. Djala tal como est. Eso fue duro. Casi imperdonable. Pero ya estaba dicho. Anduvo inseguro hasta la puerta principal, sintiendo nuseas despus de tanto remolino. A sus espaldas, Gina estaba enfurecida. No puedes irte as, sin ms! Ests chiflado? Necesito aire dijo, tan tranquilamente como se lo permitieron su corazn, que lata con fuerza, y su reseca garganta. As que saldr un rato. No, dijo el geniecillo. No, no, no. Estaba detrs suyo, Polo poda sentirlo. Muy enfadado, a punto de cortarle la cabeza. Salvo que no estaba autorizado a tocarlo jams. Pero poda notar su resentimiento como una presencia fsica. Dio otro paso hacia la puerta principal. Todava estaba con l, siguiendo cada uno de sus pasos. Era su sombra, su lapa; inseparable. Gina le grit: Hijo de puta, mira a Mandy! Se ha vuelto loca! No, no deba mirar a Mandy. Si la miraba, podra echarse a llorar, derrumbarse

como quera esa cosa, y entonces todo estara perdido. Se pondr bien dijo, apenas ms fuerte que un murmullo. Cogi el pomo de la puerta principal. El demonio ech el cerrojo rpidamente, sonoramente. Ya no estaba de humor para seguir fingiendo. Jack, manteniendo sus movimientos todo lo pausados que pudo, descerroj la puerta, por arriba y por abajo. Pero la puerta se cerr de nuevo. Era un juego emocionante, pero tambin aterrador. Si iba demasiado lejos, la frustracin del demonio se sobrepondra seguramente a lo que le haban enseado. Lentamente, suavemente, quit otra vez el cerrojo. Con la misma lentitud, la misma suavidad, el geniecillo la cerr. Jack pens cunto tiempo podra soportar eso. Tena que salir como fuera: tena que hacerle atravesar el umbral. Un paso era todo lo que la ley peda, de acuerdo con sus investigaciones. Un solo paso. Abierta. Cerrada, Abierta. Cerrada. Gina estaba de pie a uno o dos metros de su padre. No comprenda lo que estaba viendo, pero era obvio que su padre luchaba con alguien, o algo. Pap... empez a decir. Cllate dijo bondadosamente, gimiendo al abrir la puerta por sptima vez. Hubo un temblor de locura en su gemido: fue demasiado largo y demasiado laxo. Inexplicablemente, ella le devolvi la sonrisa. Era triste, pero genuina. Por mucho que estuviera en juego en todo esto, ella lo quera. Polo se dirigi hacia la puerta trasera. El demonio iba tres pasos por delante de l, corriendo por la casa como un esprnter y echando el cerrojo antes de que Polo pudiera alcanzar siquiera el pomo. Unas manos invisibles hicieron girar la llave en la cerradura y la redujeron en el aire a cenizas. Jack fingi una escapada hacia la ventana que haba junto a la puerta trasera, pero se bajaron las persianas y se cerraron los postigos de un golpe. El geniecillo, demasiado preocupado por la ventana para vigilar a Jack de cerca, no advirti que ste volva sobre sus pasos por la casa. Cuando vio la trampa que le tendan, solt un pequeo chillido y lo persigui; estuvo a punto de resbalar sobre el pulimentado suelo y darse contra Polo. Evit la colisin slo gracias a la ms artstica de las maniobras. Eso habra resultado fatal, desde luego: tocar al hombre en el calor de la pelea. Jack estaba otra vez en la puerta principal y Gina, comprendiendo la estrategia de su padre, le haba quitado el cerrojo mientras el geniecillo y l luchaban en la puerta trasera. Jack haba deseado fervientemente que aprovechara la oportunidad de abrirla. Lo haba hecho. Estaba entornada: el aire glido y vivificante de la tarde entraba en remolinos por el pasillo. Jack cubri los ltimos metros que lo separaban de la puerta como un relmpago, sintiendo sin orlo el aullido de queja que lanz el geniecillo al ver que su vctima escapaba al mundo exterior. No era una criatura ambiciosa. Todo lo que quera en ese momento, por encima de cualquier sueo, era coger ese crneo humano entre sus manos y hacer un disparate con l. Hacerlo aicos y tirar su obsesin fuera, a la nieve. Hacer eso con Jack Polo, por siempre jamas. Era eso mucho pedir? Polo haba salido a la nieve fresca y crujiente, con las zapatillas y los dobladillos de sus pantalones enterrados en el hielo. Para cuando la furia lleg al umbral, Jack ya estaba tres o cuatro metros ms all, andando tranquilamente por el sendero hacia la verja. Escapando, escapando.

El geniecillo volvi a aullar y olvid sus aos de entrenamiento. Todas las lecciones que haba aprendido, todas las reglas de guerra que haban grabado en su cerebro quedaron anegadas por el simple deseo de hacerse con la vida de Polo. Franque el umbral y se puso a perseguirlo. Fue una transgresin imperdonable. En alguna parte del infierno, los poderes (que por largo tiempo puedan presidir el tribunal, que por largo tiempo puedan iluminar las cabezas de los condenados) sintieron el pecado y supieron que la batalla por el alma de Polo estaba perdida. Jack tambin lo sinti. Oy el sonido de agua hirviendo a medida que los pasos del demonio derretan la nieve del sendero. Lo estaba siguiendo! La cosa haba transgredido la primera condicin de su existencia. Haba perdido sus prerrogativas. Sinti la victoria en su espina dorsal y en el estmago. El demonio lo alcanz en la verja. Se poda ver claramente su aliento en el aire, aunque el cuerpo del que proceda an no se haba vuelto visible. Jack intent abrir la verja, pero el geniecillo la cerr de un portazo. Che ser, ser dijo Jack. El demonio no lo pudo soportar ms. Cogi, lleno de ira, la cabeza de Jack con sus manos con la intencin de reducir el frgil hueso a cenizas. Tocarlo fue su segundo pecado; y lo hizo sufrir ms de lo admisible. Aull como un hada y se apart tambaleando de su presa, resbalando en la nieve y cayendo de espaldas. Conoca su error. Las lecciones que le haban inculcado a golpes se le presentaron vertiginosamente ante su imaginacin. Tambin saba cul era el castigo por abandonar la casa y tocar al hombre. Estaba sujeto a un nuevo amo, esclavizado a esa vctima idiota que tena encima. Polo haba vencido. Se rea observando la manera en que se formaba la figura del demonio sobre la nieve del sendero. Como una fotografa que se revelara en una hoja de papel, la imagen de la furia se hizo ntida. La ley se estaba cobrando sus derechos. El geniecillo nunca podra volver a esconderse de su amo. Ah estaba, visible a los ojos de Polo, en toda su gloria desencantada. Piel castaa y ojo brillante sin prpado, brazos flccidos, removiendo la nieve con su cola y derritindola a la vez. Bastardo! dijo. Su voz tena un deje australiano. No hablars hasta que se te dirija la palabra dijo Polo, con una autoridad tranquila pero absoluta. Comprendido? El ojo sin prpado lo mir, lleno de humildad. S dijo el geniecillo. S, seor Polo. S, seor Polo. La cola se le hundi entre las piernas, como a un perro acobardado. Puedes levantarte. Gracias, seor Polo. Se levant. No era agradable de ver, pero Jack disfrut a pesar de todo. Acabarn con usted, sin embargo. Quines? Ya lo sabe dijo, dubitativo. Nmbralos. Belceb contest, orgulloso de nombrar a su antiguo amo. Los poderes. El propio infierno. No creo musit Polo. No contigo sometido a m como prueba de mis habilidades. No soy el mejor de todos? La mirada de la criatura pareca hosca.

No lo soy? S concedi amargamente. S, usted es el mejor de todos. Haba empezado a temblar. Tienes fro? pregunt Polo. Asinti, imitando el aspecto de un nio perdido. Entonces necesitas ejercicio dijo. Mejor que vuelvas a casa y empieces a arreglarlo todo. La furia pareci perpleja, hasta desengaada, por esa orden. Nada ms? pregunt, incrdula. Ningn milagro? Ni Helena de Troya ni vuelos? La idea de volar en una tarde tan nevada como sa dej fro a Polo. Era ante todo un hombre de gustos sencillos: todo lo que le peda a la vida era el amor de sus hijas, una casa agradable y un buen precio comercial para los pepinillos. Nada de vuelos dijo. Al dirigirse cabizbajo por el sendero hacia la casa, pareci idear una nueva maldad. Se volvi hacia Polo, obsequioso pero inconfundiblemente pagado de s mismo. Podra decir algo? pregunt. Habla. Es justo que le informe de que se considera impo tener contactos con tipos como yo. Incluso hertico. Es eso cierto? S dijo el geniecillo, animndose por su profeca. Se ha quemado a gente por menos. No en los tiempos que corren replic Polo. Pero el serafn lo ver dijo. Y eso significa que nunca ir a ese lugar. Qu lugar? El demonio busc la palabra especial que haba odo usar a Belceb. El cielo dijo, triunfante. Haba aparecido una fea sonrisa en su cara; sta era la maniobra ms astuta a la que haba recurrido jams; era teologa malabar. Jack asinti despacio, ponindose el ndice en el labio inferior. Lo que deca la criatura era probablemente cierto: la asociacin con l o con tipos como l no la veran con buenos ojos las huestes de santos y ngeles. Probablemente le fuera vedado el acceso a las praderas del paraso. Bueno dijo, ya sabes lo que tengo que responder a eso, no es verdad? El geniecillo se qued mirndolo frunciendo el entrecejo. No, no lo saba. Entonces desapareci su sonrisa de satisfaccin al ver lo que quera decir Polo. Qu digo? le pregunt Polo. Derrotado, murmur la frase. Che ser, ser. Polo sonri. Todava te queda una oportunidad dijo, y lo llev camino del umbral, cerrando la puerta con algo muy parecido a la serenidad en su rostro.