Intro En el mundo medieval, los monasterios hacían la función de «ciudades de Dios», al igual que las villas, los pueblos

y las aldeas eran las ciudades de los hombres. Eran microcosmos en los que los hombres y mujeres allí reunidos se entregaban al trabajo y la oración; en un mundo oscuro y bárbaro fueron los que preservaron la cultura clásica para los siglos venideros El origen del monacato La vida monástica para los cristianos empezó poco tiempo después de la muerte de Jesús. Los primeros cristianos compartían sus posesiones y llevaban una vida de entrega a Dios. En el siglo III, san Antonio, un cristiano egipcio, reflexionó sobre las palabras de Jesús, Ve, vende todo lo que posees y dáselo a los pobres, y entonces él y sus seguidores abandonaron todas sus posesiones y marcharon al desierto de Egipto (en la llamada Tebaida) y Siria. De esta manera creían vivir más cerca de Cristo dedicándose a la oración y la contemplación. Inicialmente vivieron solos, pero poco tiempo después decidieron unirse y habitar en cuevas o chozas construidas por ellos mismos, sencillas pero suficientes como para hacer su vida de oración en comunidad. En el siglo VI san Benito creó una comunidad, los benedictinos, y estableció reglas de convivencia que luego sirvieron de base para otras órdenes. Los seguidores de san Benito hacían tres promesas: abandonar todas sus posesiones personales (voto de pobreza), no mantener relaciones sexuales (voto de castidad), y seguir las reglas de la vida monástica obedeciendo al abad (voto de obediencia). Los monasterios de mujeres datan del siglo IV. San Antonio Abad edificó en Egipto uno de estos monasterios y puso a su hermana a dirigirlo como superiora. San Basilio (patriarca del monacato oriental), fundó varios monasterios para mujeres jóvenes en Capadocia (actual Turquía) y otros enclaves. A partir de entonces se multiplicaron en Oriente estos cenobios y a principios del siglo V algunos contaban con más de 200 monjas. San Jerónimo da fe de los cenobios de mujeres en Occidente. En Roma, en Galia y en Milán se fundaron varios bajo la dirección de San Ambrosio, Atanasio y Eusebio.
(1)Se denomina ascética o ascetismo a la doctrina filosófica y religiosa que busca purificar el espíritu por medio de la negación de los placeres materiales

los monasterios siguen siendo unidades esencialmente autárquicas. en sus bibliotecas. a medir el paso de las horas y a anunciarlo por el toque de campana. El monasterio se esforzaba por desarrollar una economía lo más autárquica posible y producir en sus propios terrenos todo lo necesario. organizaban fundiciones de campanas y talleres de encuadernación de libros y construían fábricas de vidrio y cerámica. que se aferran a sus tradiciones. Mas a pesar de mantener algunas de estas relaciones. austeridad. hay que suponer que también los monasterios estaban dispuestos a contratar trabajadores y artistas hábiles en este terreno. industrial y pedagógica. a diferencia de lo que ocurría en la Antigüedad donde la vida señorial estaba ligada al ocio limitado. Pese a que la mayoría de las actividades eran hechas por monjes. Los monjes fueron los primeros que ensañaron al occidente a trabajar metódicamente. El principio de la división del trabajo se convierte en fundamento de la producción y se practica no sólo dentro de cada monasterio. la mezcla . La copia y el miniado de manuscritos fueron uno de sus más antiguos títulos de gloria. El gran merito consistió en hacer que la producción del arte se realizara dentro del marco de talleres ordenados. La creación de bibliotecas y scriptoria que Casiodoro había introducido en Vivarium. Además de la ilustración de libros los monjes se ocupaban de la arquitectura. escritorios y talles se realiza ahora la parte más importante del trabajo intelectual. Cabe destacar que los talleres monacales no eran sólo centros de producción de mercancías. tejían sedas y tapicerías. concentradas en si mismas. su común dependencia de Roma y algunos otros factores generaban que los monasterios mantengan entre sí una relación. Fuera de los monasterios. La actividad de los monjes se extendía tanto a los cultivos del campo como a los oficios de artesanos. a dividir y a aprovechar racionalmente el día. con el aumento de la demanda por parte de las iglesias y cortes de tales productos de arte industrial. debe el arte del Occidente cristiano su primer florecimiento. La labor de los copistas e iluminadores estaba especializada según las diversas tareas. Precisamente en las artes industriales fue donde más se distinguieron los monasterios. trabajaban como orfebres y esmaltadores. Estos centros tenían características de colonia agrícola. se juzga como valor positivo también la vida del trabajo. sino muchas veces también sede de experimentos tecnológicos. fue imitada por la mayoría de los monasterios benedictinos. sino en cierta medida en la mutua relación de los diversos monasterios. A la laboriosidad y riqueza de los monasterios. como la producción de vidrio. el arte y la literatura proceden ahora de los Monasterios. Es en ellos donde por primera vez se aprende a ahorrar tiempo. A fines del siglo XI el monje benedictino Teófilo podía describir en sus notas toda una serie de inventos hechos en los monasterios. la actividad artística sólo se ejercitaba en los dominios del rey y en las grandes cortes señoriales. las pinturas al fuego en las vidrieras. ya que los monasterios de La Alta Edad Media eran mayoría los aristócratas. lejos de la sociedad. Por tanto. con división del trabajo. La ciencia. lo que paso a llamarse con cenobitismo o monacato. Esta función educadora del monacato se reduce en seis elementos fundamentales: orden. Algunos monasterios llegaron a convertirse en verdaderos centros industriales. Era independiente de las agrupaciones urbanas y se convierten en centros espirituales de una población rural integrada por sujetos que bajo el influjo del monasterio pasaron a ser de nómadas y guerreros a trabajadores sedentarios y caballeros respetuosos. y fue precisamente por la organización del artesanado por lo que el monacato ejerció la más profunda influencia en la evolución artística y cultural de la época medieval. y que este trabajo fuera también ejercido por miembros de las clases superiores. y dirigidos más o menos racionalmente. trabajo.Después de la época de Carlo Magno la corte no es ya el centro cultural del Imperio. escultura y pintura. vida comunitaria y caridad. donde se destaca la educación e instrucción infantil hasta llegar a convertirse en el perfecto cristiano. oración litúrgica. No se debe pensar que los monasterios estuviesen completamente aislados unos de otros. pero de modo comunitario. y ciertos monasterios estaban casi exclusivamente reservados a ellos. aunque esta no sea muy íntima. Hacia el S IV comienza la práctica del ascetismo.

tanto para los monasterios y las catedrales como para las cortes y soberanos seculares. Muy importante es también las contribución del monacato al desarrollo de la arquitectura eclesiástica. la mayoría de los monasterios se enfocaban en las artes menores. Si bien había algunos casos que trabajaban en el arte monumental. *El Caustro Estaba consturido generalmente junto a la iglesia. que servían principalmente a intereses didácticos y aseguraban nuevas promociones de artistas. . Hasta el florecimiento de las ciudades y la aparición de las logias la arquitectura se encuentra en manos casi exclusivamente eclesiásticas. que exigían un esfuerzo corporal menor y constituían el espíritu del taller monacal.de colores a óleo. En torno a ella se iban alzando las dependencias necesarias. En muchos monasterios se montaron verdaderos talleres de arte industrial. Es de planta cuadrada y el centro suele haber un pozo y un pequeño jardín con cuatro caminos. *La Biblioteca Era donde los monjes copiaban manuscritos y libros antiguos. *La Iglesia Lugar de oración.

*Aparte de estas salas también habian: huertos. talleres.*Sala Capitular Era el lugar de reunión de la comunidad. Y el Cementerio se encontraba siempre en el terreno monacal. donde se leían los capítulos de la regla de la orden y donde el abad organizaba las distintas tareas. *El Refectorio Era el comedor. *La Bodega *Las Celdas de los Monjes Es el gran dormitorio común estaban en el piso superior. molinos. entre otros. . *El Calefactorio Lugar caldeado donde iban los monjes de vez en cuando para descansar y entrar en calor. y colindante con él había la cocina. establos. y a veces. el locutorio. la enfermería.