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¿Podemos mejorar la educación superior?

Julio Martínez

¿Podemos mejorar la educación superior?
Por Julio Martínez A nadie escapa que tenemos una situación complicada con los resultados de la educación superior, es decir, con la formación de profesionales, producto de varios años de proceso educativo donde priva para algunos "la enseñanza" y para otros el "aprendizaje". Los diferentes países cuentan con resultado diversos a nivel de las Instituciones de Educación Superior (IES), que les hacen producir (si acaso queda bien la palabra) profesionales con grados de calidad diversos, dependiendo del país y de la universidad. Eso nos lleva a entender que las calidades de la educación entre los países son diferentes. El informe del Instituto Legatum del año 2010 llamado Ranqueo del Indice de

Prosperidad

(http://www.prosperity.com/downloads/2010ProsperityIndexRankingsTable.pdf)

considera que a nivel de países, los primeros cinco en cuanto a mejor educación son, en su orden: Nueva Zelandia (!!), Australia, Finlandia Noruega y Dinamarca. También indica que los últimos cinco son: Zambia, Zimbabwe, Etiopía, Mozambique y en el último lugar la República Centroafricana, una antigua colonia francesa. ¿Dónde se encuentra El Salvador?, A pesar de las últimas propuestas de modificar el sistema educativo, que es establecido en un texto publicitado por el gobierno actual (Plan Social 20092014, Vamos a la Escuela, MINED, 2010) que es un documento con muchos aciertos, pero, al que hay que reconocerle como un documento de buenas intenciones, al que le hace falta la "voluntad" presupuestaria, apenas estamos en el mundo, en el lugar Número 84 de 110. Estar en ese puesto del ranqueo, por magia de las matemáticas es como sacarse un 3.27 de nota en un examen de base 10. Estamos mal, especialmente si profundizamos para entender que es lo que el Instituto Legatum evalúa: 1. El acceso (tasa de matrícula, red de inserción, equidad de hombres y mujeres), 2. La calidad de la educación (alumnos por profesor, percepción del aprendizaje, satisfacción con la calidad de la educación) y 3. El capital humano (número de educandos por trabajador). Estamos, pues, mal. No regular, ni medio-medio. Estamos mal. Ahora, no es solo el ranqueo internacional, también debemos considerar las asimetrías entre las relativo. Digamos universidades prestigiosas y de dudoso prestigio, estigmatizadas algunas. En el

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universidades del país, donde tenemos buenas, regulares y malas. ¿Buenas universidades? Es

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país hay una manera de medir a las universidades, y a partir de la medición se logra la acreditación. Las universidades que consideran que han cumplido con requisitos deseables en nuestro entorno, pues, se someten a procesos de acreditación, que usan varios criterios, los cuales se auscultan para comprender su nivel y valorarles. (Ver abajo los criterios de evaluación). A pesar de ese proceso de acreditación, seguimos considerando que nos hace falta todavía para hacer "buena educación". Algo que está relacionado con múltiples variables, y que si bien es cierto, la máxima de que "buenos profesores hacen buenas universidades", es muy aceptada, no es totalmente cierta. Digamos que en la retórica funciona la frase, pero no en un análisis técnico educativo. En concreto, en el caso de El Salvador, como sucede en todos los países, la educación superior es el último eslabón de la educación formal. Luego podrán seguirse procesos de educación continua o autoformación, pero legalmente es el final de la formalidad educativa. Generalmente a este último momento, le adjudicamos lo bueno o lo malo que puede tener todo el proceso educativo, que incluye la educación parvularia, la educación básica, la educación media y la educación superior. ¿Por qué es importante la educación parvularia? Por qué crea en la persona, todo el basamento para su desarrollo psicológico, porque monta las bases de fundamento para las relaciones sociales, para la resolución de conflictos, para la afectividad, para la sensomotricidad, en fin. ¿Por qué es importante la educación básica? Porque las bases más simples y sencillas del conocimiento son obtenidas ahí mismo. Las operaciones matemáticas, las reglas del idioma hablado y escrito, la identidad cívica, la historia nacional, la función e importancia de la naturaleza, y más; todo eso, se encuentra en este nivel. La educación media prepara y dispone al estudiante para una formación que le confronta con la vida y las responsabilidades, también es el antecedente para la educación superior técnica profesional y universitaria. La educación superior cuenta con sus propias implicaciones como sistema, a partir de lo cual, debemos hacernos la pregunta: ¿Cómo resolvemos los graves problemas de la educación superior? atribuyen mas funciones de las que debe tener la educación superior, formando parte del conjunto, hay que tener una visión estructural para Resolviendo los problemas del sistema educativo nacional, es la respuesta. A veces se le

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comprender donde se encuentran los problemas. ¿La acreditación de las universidades nacionales resuelve el problema de la educación superior? Contribuye, pero no resuelve. Los insumos con los que las IES ejecutan su trabajo vienen de diferentes rumbos, algunos son normativos, otros técnicos y otros son sociales. Los alumnos que reciben las IES provienen del sistema educativo nacional con todos sus méritos y debilidades en cada nivel, especialmente con sus debilidades, en un contexto social complejo, donde la violencia y los medios de comunicación han asumido un papel conductor de la orientación de la juventud, y la escuela está perdiendo su lugar privilegiado de orientadora de las nuevas generaciones. Triste decirlo, peor callarlo. Por eso los docentes universitarios piensan que el sistema no hace su función, al darse cuenta que lo que recibe como estudiantes tiene falencias vertebrales en su actitud (¿tienen deseos de aprender?), en su conocimiento (saben lo suficiente para ingresar a la universidad?) y en sus habilidades (son capaces de efectuar actividades que demuestren su conocimiento?).. Los docentes universitarios son un segundo insumo de importancia y son además, la cara visible de una estructura más compleja que es la IES. ¿Estamos haciendo nuestro trabajo los docentes? De nuevo la pregunta es difícil y clave, por tanto, la respuesta es igualmente compleja. Por una parte, no es exigible que los docentes universitarios tengan una formación docente, es decir que hayan asistido a una escuela donde se formen para ser docentes. Muchos lo van aprendiendo en la medida de las necesidades, y es seguro que siempre encontraremos vacíos. Las grandes tareas del docente a menudo se sintetizan en una sola: Enseñar, y muchos docentes no han sido formados para enseñar, sino para saber. La necesidad de saber enseñar es crucial en el docente, ese es su trabajo principal. En conjunto de los saberes hará un excelente profesor: saber su profesión y saber enseñar. Es preocupante que en diversos causas la docencia es ejercida como una acción marginal, como una forma de generar ingresos extra al salario normal del profesional, y esa es una razón por la que su preparación como docente, como educador, es deficitaria, digamos es marginal.

su función es generar aprendizajes.

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Nos encontramos con docentes cuya preocupación fundamental es mostrar conocimientos cuando

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Sin embargo, esa es solamente una de las grandes tareas de un profesor. Otras tareas técnicas se refieren a la planeación educativa, el diseño de materiales didácticos, el diseño de textos, la preparación de las actividades de aprendizaje, el diseño de las evaluaciones, la evaluación misma y el desarrollo de una cantidad gruesa de diversas técnicas didácticas que le permitirán generar en el estudiante la motivación para aprender. Una de las más grandes debilidades de la educación a nivel superior es que pretende entender que los profesionales con más conocimiento son los más adecuados para propiciar procesos educativos más profundos. Esa concepción parte del supuesto de que "el que más sabe puede enseñar más", y en realidad, si no tiene las competencias para convertirse en educador (el que educa) difícilmente ejercerá la función comunicativa que le lleve a lograr aprendizaje en sus estudiantes. El proceso de la educación es de ida y vuelta, es de complementariedad, es de "1. Enseñar y 2. Aprender". Freire, establece que la educación es un proceso donde lo más importante es el estudiante, la discusión y el aprendizaje (Pedagogía en del sociedad. Oprimido,

Freire, P. Siglo XXI, 1970). En efecto, un docente que entiende perfectamente cuenta con su las profesión y

competencias de educador hará un mejor trabajo que quien solo es educador con débiles conocimientos en un área profesional específica o quien solo conoce muy bien su profesión sin manejo educativo. No se puede ser educador sin considerar las realidades del educando, y esas realidades son el resultado de su construcción histórica social. Entonces una pregunta... ¿Quién es mejor docente, el que más sabe o el que mejor enseña? Es una buena pregunta para aperturar una buena discusión. En seguida nos encontramos también con los planes de estudio, los que han sido diseñados en innumerables ocasiones sin partir de los procesos lógicos de la investigación profunda. No solo es que el Plan Curricular está diseñado sin mucha comprensión sobre las funciones y competencias que debe tener el profesional, de acuerdo a su perfil de salida. Es que tampoco parece existir determinado por el Estado, el acompañamiento de un proceso educativo para la formación de un profesional experto en un área determinada del campo del conocimiento. En 1991, desarrollé una suficiente claridad sobre si el país necesita, de acuerdo al modelo de desarrollo económico

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investigación acerca de las necesidades educativas en el norte del Departamento de Morazán, y me encontré, entre otras cosas, que si bien el modelo de desarrollo económico de la región, basado en las características culturales de la población y las necesidades de producción ytransformación obligaban a pensar en la formación de técnicos en agricultura, embutidos, cría de especies agropecuarias y formación de una cultura de solidaridad, la gente exigía aprender el manejo de las computadoras como la sensación del momento. Desde luego, el resultado de un plan basado solo en los intereses de la población habría sido un desastre. Un plan de estudios requiere de una expertiz especial para hacerlo, requiere de investigación educativa, un tipo especial de investigación. Y si quien diseña los planes de estudio lo hace sin entender eso, su plan no servirá para nada y formará a la población sin la lógica del conocimiento: Crecimiento en escala. Se encuentran también las propias IES con sus personalidades y cualidades. ¿Que busca? ¿Generar ingresos o educar? Ambos objetivos pueden ser contrarios, en particular cuando se busca una buena educación, la inversión que se debe hacer es mayor, porque el personal es mas cualificado y los recursos tecnológicos mayormente demandados. Luego, está el sistema educativo en su conjunto, es decir, ¿Quien lo administra, que persigue, como son los docentes, que métodos utilizan, como se evalúa, etc.? Falta más, mucho más para abordar los factores intervinientes en el proceso, pero estos son básicos. ¿Podemos mejorar la educación superior? Sí, en cada paso que se da para resolver uno o dos de los problemas grandes de la educación, hay una mejora de la misma. El conjunto de la estructura educativa tiene la capacidad de esconder otros problemas centrados en el estudiante que hoy, no abordamos, pero que al resolverse serían grandes logros para una mejor educación, para pasar de ese "deshonroso" lugar 84 de 110, a una menos detestable posición número 50. La educación superior puede cambiar para bien, pero modificando la estructura, esa ventaja que tienen los estructuralistas de poder analizar el conjunto les permite entender mejor que las respuestas deben ser integrales.

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CRITERIOS DE EVALUACION DE LAS INSTITUCIONES DE EDUCACION SUPERIOR - Contexto institucional · Características de la carrera y su inserción institucional

- Ambiente académico e institucional - Misión y objetivos - Plan de desarrollo · Organización, gobierno, gestión y administración de la carrera - Gestión y dirección de la carrera y mecanismos de participación - Sistemas de información y comunicación - Presupuesto, con indicación de origen y destino de los recursos - Organización funcional · Sistemas de evaluación del proceso · Políticas y programas de bienestar estudiantil ►Proyecto académico · Plan de estudios - Perfiles y competencias del egresado · Procesos de enseñanza – aprendizaje

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- Estructura (diseño) curricular - Contenidos - Sistemas de evaluación - Mecanismos de actualización · Investigación y desarrollo tecnológico - Políticas de desarrollo de la investigación - Actividades de extensión y servicios ►Población universitaria · Estudiantes - Políticas de admisión - Políticas de apoyo - Espacios curriculares de desarrollo personal - Actividades deportivas y culturales - Número de estudiantes por año - Políticas de movilidad e intercambio · Graduados - Estudios de los egresados para verificar el cumplimiento de los objetivos de formación · Docentes - Calificaciones, cantidad y dedicación

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- Actividades de enseñanza, investigación, asistencia y extensión - Mecanismos de selección, promoción y perfeccionamiento - Actualización disciplinaria, profesional y pedagógica - Políticas de movilidad e intercambio - Otros profesionales que participan de la docencia · Personal de apoyo - Calificación y cantidad según personal técnico, administrativo y de servicios generales - Mecanismos de selección, promoción y capacitación

►Infraestructura
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· Acceso a personas con limitaciones

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