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DESALACIÓN

Dadas las extensas regiones de los cinco continentes que sufren escasez de agua, y que el consumo en las zonas industrializadas crece a pasos agigantados, el hombre se ha visto obligado a obtener agua potable por distintas vías. Una de ellas ha sido la desalación o desalinización de aguas salobres. Ya desde hace casi un siglo, se obtiene en los navíos agua dulce por destilación del agua del mar. Pero ha sido en los últimos decenios cuando las técnicas para la obtención a gran escala de agua dulce han evolucionado, hasta el punto de que actualmente existen en funcionamiento numerosas plantas de desalación. Los procedimientos de desalación de aguas salobres van desde el tradicional de ebullición y posterior condensación, hasta los más recientes de electrodiálisis y ósmosis inversa, pasando por otros como la congelación y la evaporación por disminución de presión. EVAPORACIÓN DE MÚLTIPLE EFECTO Consiste en evaporar el agua del mar en varias etapas sucesivas. En la primera etapa se emplea energía externa y luego se va aprovechando el calor de condensación del vapor. EVAPORACIÓN MULTIETAPA Consta de una serie de evaporadores a distinta presión. El vapor que se forma asciende a la parte superior (condensador) y se enfría sobre una serie de tubos por los que circula la salmuera, que luego pasa a otra cámara, y así sucesivamente, hasta que el proceso termine. La salmuera final es devuelta al mar, donde (salvo en el caso de mares muy frágiles) se difundirá sin problemas.

pero invirtiendo el proceso de ósmosis natural. ELECTRODIÁLISIS REVERSIBLE Proceso de ionización del agua.COMPRESIÓN DE VAPOR Se diferencia de la técnica anterior porque emplea un compresor para aumentar la temperatura a la que se somete el agua para que se evapore. . ÓSMOSIS INVERSA ÓSMOSIS: Intercambio de agua a través de membranas semipermeables. El único inconveniente de este nuevo mecanismo en auge es su precio. La separación del agua y la sal se realiza a través de membranas semipermeables que permiten el paso del agua. como su nombre indica. está basado en los fenómenos de ósmosis. Mecanismo de alta presión que. por la aplicación de una presión superior a la osmótica que comprime contra la membrana semipermeable el agua salada. obteniéndose el agua desalada. es decir. tanto que el agua producto obtenida como resultado es mezclada con agua bruta para aumentar el rendimiento del proceso. superior al resto de las opciones de desalinización. desde el medio de menor concentración salina al de mayor concentración. muy eficaz para la desalación de aguas salobres. haciendo que éste pase hacia el otro lado de la membrana.

afirmamos que la desalación básicamente es un proceso que consiste en eliminar las sales disueltas en el agua hasta hacerla potable. aunque dada su accesibilidad y abundancia (el 97. .ya que.y Na+-conforman el 85% de las sales totales presentes en el agua del mar). La salinidad media del agua marina es de 35%. 1 litro de agua contiene 35 gramos de sustancias sólidas disueltas (mayoritariamente cloruro sódico – sal común.Por tanto. La desalinización no es un proceso exclusivo de aguas marinas. sino de todo tipo de aguas salobres.2% del agua presente en la hidrosfera es agua marina) estas primeras son las más explotadas. entre sus 2 componentes –Cl. mientras que la concentración máxima de sales que admite un agua potable es inferior a un 1%. lo que significa que por término medio.

Dado su coste. y por lo tanto el más generalizado para la obtención de agua potable a partir de aguas marinas. consumo energético y eficacia el proceso más rentable. pero si las concentraciones de sales son menores otros procesos pueden ser más efectivos. . es el de ósmosis inversa.

que son procedimientos muy eficaces pero más caros. Todo este proceso se lleva a cabo en una planta desalinizadora y en el se requiere un gasto importante de energía. en este caso agua marina. agua bruta. Los datos (energía. y el ozono y las radiaciones ultravioleta. ésta puede realizarse de distintas formas: la cloración (mediante adición de hipoclorito de sodio). hasta la costa. DECANTACIÓN Y DESINFECTACIÓN Antes del tratamiento específico de las sales hay que realizar un tratamiento global en el que se incluirán distintos procesos físicos y químicos. por gravedad. mediante tuberías enterradas en el lecho marino de diámetro variable. que se realiza a través de una toma submarina alejada de la costa. Tras la decantación se procederá a la desinfección. como se ha comentado anteriormente. CAPTACIÓN DEL AGUA DEL MAR Lo primero es la obtención del agua bruta. Lo primero será añadirle al agua bruta un coagulante (cloruro férrico) para formar agregados de partículas y propiciar su precipitación en el decantador al que va a ser enviada este agua. Estas tuberías conducen el agua. por medio de una computadora industrial y varios autómatas.. productos químicos. nos centraremos en ello.DESALACIÓN Y POTABILIZACIÓN DE AGUAS MARINAS POR ÓSMOSIS INVERSA Ya que. para eliminar así la carga biológica.. es barato y fácil de controlar. La operación de la planta se realiza de forma automática. aunque aporta un sabor desagradable al agua.. que es el método más empleado. energía que será comprada en alta tensión y transformada en la propia planta para abaratar la operación. . las aguas marinas son las más abundantes y la ósmosis inversa el proceso más empleado para su desalinización. del mecanismo así como de las dimensiones de la propia planta. dado que el cloro es un poderoso oxidante y desinfectante.) variarán en función del régimen de trabajo. donde es impulsada por una estación de bombeo a la planta desaladora.

el agua. están recubiertos por una película de hexametafosfato sódico para evitar posibles escapes). y 60% de salmuera.Se distinguen tres áreas de filtración hasta alcanzar la completa desalinización del agua marina. una disolución pasa a través de una membrana. ÁREA PRIMARIA Después del tratamiento de desinfección. tanto el depósito donde es almacenado. primero por unos de 15 micras y luego por otros de 10 micras. el agua. que es el agua con alta concentración de sales que será nuevamente enviada al mar (a través de un emisario submarino por gravedad). pues el agua debe poseer unas condiciones fisicoquímicas óptimás para ser introducidas en las membranas de ósmosis. ÁREA SECUNDARIA Tras el primer filtrado se sufre una segunda etapa de filtración. por el fenómeno de ósmosis inversa (proceso inverso a la ósmosis. mediante la acción energética. obteniéndose un filtrado de aproximado de 15 micras. como las cañerías que lo conducen. ÁREA TERCIARIA Tres bombas de alta presión impulsan el agua hacia las membranas que producirán. ya que éstas son muy sensibles. en la que el agua es impulsada con una presión mayor a través de filtros multicapa (también de arena y/o carbón natural). a la que se le añadirá una base (hipoclorito sódico) para estabilizar su pH entorno a 7 y convertirla así en agua potable. dando como resultado dos de diferente concentración): 40% de agua producto. con una baja presión. Como elemento final de seguridad el agua deberá de pasar aún por filtros de banado o cartucho. pasa a través de un conjunto de filtros de doble capa (generalmente de arena y/o carbón natural). por el cual. tras los cuales la mayor parte de la materia en suspensión desaparece. los cuales aumentan la calidad de filtrado hasta partículas inferiores a 10 micras. El agua obtenida pasará a un tanque regulador que dosificará el caudal para el siguiente filtrado. Tras este filtrado. Previamente se la ha hecho pasar . será declorada (ya que rondará el pH 8 y deberá reducirse a un pH <7) mediante la adición ácido sulfúrico (dado la corrosividad y peligosidad de este ácido.

. El agua potable pasa a un depósito de almacenaje de donde posteriormente será introducida en la red de abastecimiento. disminuyendo el consumo energético.por un sistema de turbinas donde ha sido aprovechada su energía residual.