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cuatro tap

anteproyecto

no lugares y espacio pblico


m a r c a u g

Las nociones de no-lugar y de espacio pblico pueden definirse por oposicin a aquellas de las que obtienen su sentido: es posible oponer no-lugar a lugar, espacio pblico a espacio privado. Estas dos oposiciones comparten, sin embargo, su carcter relativo. Si se define el espacio pblico no como un espacio delimitado y balizado en la superficie de la tierra, sino como el espacio eventualmente metafrico donde se forma la opinin pblica, se puede admitir paralelamente que el espacio privado en sentido literal -el de la familia, por ejemplo, que se concreta en una casa o en un apartamento- sea un lugar en el que la opinin pblica pueda expresarse, dar lugar al debate. Las parejas no tienen siempre las mismas opiniones, los padres y los hijos todava menos. Si se define el no-lugar no como un espacio empricamente identificable (un aeropuerto, un supermercado o una pantalla de televisin), sino como el espacio creado por la mirada que lo toma por objeto, es posible admitir que el no-lugar de unos (un aeropuerto para los pasajeros en trnsito) es lugar para otros (aquellos que trabajan en el mismo aeropuerto). Por otro lado, es precisamente porque en ambos casos la primera nocin (espacio pblico, no-lugar) es ambivalente, que su oposicin a la segunda es relativa. Cabe detenerse por un instante en esta ambivalencia. El espacio pblico, en su primer sentido, es el espacio institucional en el cual se elabora la opinin pblica (la prensa, por ejemplo); aunque evidentemente este espacio puede ocupar un sitio en el espacio privado en sentido estricto (sobre el mueble del vestbulo o sobre la mesa del saln) y puede suscitar debates en el interior de ese espacio. Lo inverso resulta menos cierto: el espacio privado, en el sentido de espacio eventualmente metafrico en el interior del cual se tratan asuntos privados, rara vez se proyecta sobre el espacio pblico -entendido en un sentido estrictamente espacial. Cuando esto sucede, como en el caso Clinton/Lewinsky, provoca incomodidad, y, al mismo tiempo plantea una serie de interrogantes: el saln oval de la Casa Blanca es un espacio privado o un espacio pblico? El mismo caso Lewinsky, es privado o pblico? Para simplificar, llamaremos espacio pblico al espacio del debate pblico (que puede tomar formas diversas y no siempre empricamente espaciales) y espacio de lo pblico a los espacios donde efectivamente, de forma emprica, se produce el cruce y el encuentro entre unos y otros y donde, eventualmente, estos debaten. Distinguiremos igualmente el espacio privado (el de los asuntos privados) y el espacio de lo privado (en el sentido estrictamente espacial de la residencia privada). El no-lugar posee la misma ambivalencia: como el lugar, puede ser subjetivo u objetivo. Sin embargo, no es posible establecer un paralelismo estricto entre las parejas espacio pblico / espacio privado y no-lugar/lugar, ya que el espacio pblico posee una definicin positiva y el no-lugar no. Es preciso partir del lugar (del lugar ideal donde se expresan la identidad, la relacin y la historia) para definir el no-lugar como el espacio donde nada de ello se expresa. Con todo, no obstante, existe la posibilidad de que se cree lugar en el no-lugar. Se trata entonces de un lugar subjetivo y, an ms, de los vnculos simblicos que se manifiestan en el espacio concreto del no-lugar: como las relaciones de camaradera entre colegas en el despacho de un aeropuerto, por ejemplo. Se puede admitir tambin, inversamente, que el no-lugar pueda proyectarse en el lugar y subvertirlo. Pero la manifestacin de esta alteracin es entonces una transformacin material y fsica del espacio -una ciudad pequea ilumina su centro histrico para atraer turistas a la vez que una va rpida de circunvalacin permite rodearla, los supermercados se instalan fuera de la ciudad intra muros y descentralizan la actividad, las viviendas particulares se erizan de antenas de televisin y parablicas, dejando entrever cmo sus habitantes son arrastrados por el flujo de imgenes globalizadas. La objetividad del no-lugar transforma el lugar subjetivo y los vnculos simblicos entre unos y otros. Llamemos lugar objetivo al espacio donde se inscriben marcas objetivas de identidad, de relacin y de historia (monumento a los cados, iglesia, plaza pblica, escuela,...) y lugar simblico a los modos de relacin con los otros que prevalecen en l (residencia, intercambio, lenguaje); no-lugar objetivo a los espacios de circulacin, comunicacin y consumo, y no-lugar subjetivo a los modos de relacin con el exterior que prevalecen en l: paso, sealizacin, cdigo. La oposicin ms explcita se dar entonces entre el agora, como espacio pblico y espacio de lo pblico (espacio materializado del debate pblico), y la autopista o el supermercado, como no-lugar materializado de la errancia singular y consumista.

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Lo que nos sugiere finalmente la comparacin entre estas parejas de oposiciones ellas mismas desemparejables, es que el espacio pblico, como lugar de elaboracin del debate pblico, no puede encontrar su sitio en los no-lugares contemporneos si no es a costa de una distorsin o evolucin del sentido del adjetivo pblico. Se nos dice, por ejemplo, que la televisin se ha convertido en la nueva gora, el lugar donde se explican los hombres polticos, donde se les interpela, donde los periodistas y los polticos debaten, y donde se nos informa sobre el estado de la opinin (ya que la televisin, junto con la prensa escrita, establece el estado de los barmetros de opinin, de las encuestas de opinin sobre tal tema o tal otro, de las reacciones de la opinin a sta o aquella iniciativa, a tal o cual declaracin, de las intenciones de voto, etc.). Pero lo que se sobrentiende en este desplazamiento del gora a la pantalla es una especie de escisin en la persona del telespectador entre lo que ste es en su vida pblica, profesional, y lo que es como consumidor de informacin. Como consumidor de informacin tiene derecho, como los dems, a la cortesa sonriente de los presentadores que lo miran sin verlo y lo adulan en su esencia genrica. Son ustedes formidables y generosos, puede escuchar a la menor ocasin (cuando, por ejemplo, un porcentaje importante de telespectadores han aportado su bolo a la telemaratn). El 50 % de ustedes cree que nuestra cadena es la mejor. Gracias. Y resulta legtimo, en efecto, pensar que se forma parte de ese 50 % ya que, justamente, se est accediendo a esa informacin en esa misma cadena y recibiendo los agradecimientos. No se trata pues de que uno no pueda emitir su opinin, expresar su acuerdo o su desacuerdo. Se trata de que no es interpelado, de que es considerado slo en tanto que espectador, no como aquello que tambin es cuando no mira la televisin en el saln o en una habitacin de su casa. Tal vez sea funcionario, transportista, mdico, criador de bovino, un personaje de aquellos en los que de vez en cuando se centra la actualidad, pero frente a la pantalla forma tan slo parte del pblico en un sentido teatral del trmino. La opinin pblica es hoy, en gran medida, la opinin del pblico en el sentido teatral del trmino. En cuanto a esa opinin en s misma, no nace, evidentemente, de la discusin, sino de la informacin. Los especialistas nos hacen saber lo que hemos pensado de la ltima intervencin del presidente antes de que hayamos tenido tiempo, como se suele decir, de formarnos una opinin. La evolucin del lenguaje resulta significativa en este sentido. Para decir que el 60 % de los franceses, segn un sondeo, piensan esto o aquello, se dir ms bien: Sois un 60 % los que pensis que..., lo que constituye una expresin ms embargadora, tanto ms cuanto uno, de hecho, no ha sido encuestado y no tiene por qu tener necesariamente un respuesta simple a la pregunta que ha sido planteada. O tambin: Los franceses, en un 60 %, piensan que..., lo que es prcticamente una manera de ignorar al 40 % restante. Cuando decimos, entonces, que en la actualidad el espacio pblico, a travs los media, se proyecta en el espacio privado, pensamos en un espacio pblico muy particular. Un espacio pblico prefabricado que en apariencia se propone a nuestra consideracin, del que incluso pueden presentrsenos varios modelos, varias versiones, pero que se nos expone del mismo modo en que se presenta una obra de teatro a los espectadores, al pblico. No somos autores de la puesta de escena, se nos reclama simplemente de vez en cuando para decir lo que pensamos, o tal vez se nos invita a escoger entre una u otra interpretacin, un director de escena u otro. Hasta con frecuencia se nos informa de la eleccin que hemos hecho antes incluso de habernos pronunciado. La oposicin entre lugar y no-lugar nos ayuda a comprender que la frontera entre lo pblico y lo privado se ha desplazado e incluso ha desaparecido, y, sobre todo, que el espacio pblico se ha convertido en buena medida en un espacio de consumo: la opinin pblica se expresa sobre cuestiones polticas del mismo modo en que reacciona frente a la aparicin de un nuevo producto. Es pasiva, en este sentido, de la misma manera que es pasivo el individualismo contemporneo, el individualismo del consumidor, en contraste con el individualismo del emprendedor en la ideologa del primer capitalismo. El espacio de lo privado puede acoger este tipo de consumo y devenir una especie de no-lugar individual. No resulta extrao, por ello, que se est hablando de la posibilidad de votar desde casa en un futuro cercano, a travs del ordenador y por correo electrnico. Se completara, de este modo, un doble movimiento: vuelco del espacio pblico en el espacio de lo privado y transformacin del espacio de lo pblico en no-lugares susceptibles de acoger la errancia de las soledades singulares. Doble movimiento que llevara a una deslocalizacin generalizada: no habra a fin de cuentas ms lugares identitarios, ni pblicos, ni privados. Ni lugar para el debate.

sedentarismo y circulacin
Evidentemente, no se evoca aqu ms que una posibilidad, una virtualidad o, en otras palabras, una fuerte tendencia de nuestras sociedades. Todava existe una prensa de opinin, hay partidos y militantes, sindicatos, asociaciones, grupos diversos que pesan activamente sobre el estado de opinin; hay todava manifestaciones, huelgas, marchas que transforman la ciudad en escenario de reivindicacin y protesta. Con una intuicin notable, los manifestantes golpean hoy a la sociedad en su punto dbil y vital: nos referimos a las operaciones caracol, barreras en las autopistas que buscan ralentizar o bloquear la circulacin. Parar el trfico para dejarse or: la irrupcin del espacio pblico en la materialidad del no-lugar. Esta irrupcin es violenta incluso si se produce pacficamente, porque pone en evidencia una contradiccin o una ambigedad del sistema que ordena las sociedades: el hecho de que nunca se ha circulado tanto como desde que se ha fijado a cada cual a su residencia, se ha invitado a la gente a quedarse en casa, a teletrabajar, a telecomunicarse, a teledistraerse y, tal vez pronto, puesto que la pornografa se ha apoderado de la ciberntica, a telefornicar.

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Esta aparente contradiccin tiene sus causas. La sociedad de consumo debe hacer circular los productos a consumir, entre los que se incluyen los televisores, los ordenadores y los telfonos mviles que podran dispensarnos de todo desplazamiento. Si a esto le aadimos que todo puede ser consumido y que con este fin el mundo se ha convertido en espectculo, entonces habr que desplazarse para ir a verlo: este mismo desplazamiento es ya una forma de consumo. El sistema muestra y comprueba sus lmites inventando los medios para visitar sin moverse. En las agencias de viajes mejor equipadas puede realizarse un viaje virtual por ordenador antes de realizar el viaje real. La contradiccin desaparece parcialmente desde el momento en que nace en el viajero-consumidor el deseo de realizar l mismo las imgenes, las reproducciones. ste no ver el espectculo de la naturaleza o de la arquitectura ms que a travs del visor de su cmara, pero podr, a la vuelta, reencontrar la imagen -una imagen de la que l ser el autor, de la que l se apropiar y a la que encontrar un lugar en su vida privada. En definitiva, no slo la produccin, sino tambin y sobre todo la gestin y la venta necesitan siempre de una mano de obra llamada a desplazarse del lugar donde habita al lugar de trabajo. Esta misma necesidad suscita por s misma dos iniciativas significativas. Por un lado, los medios de transporte se equipan; unos (los coches privados) se convierten en una especie de habitculos personales, en pequeas habitaciones; otros (autocares, trenes rpidos, aviones) en una especie de no-lugares ambulantes. Estar en el vehculo propio es estar todava en casa, en l se tienen algunos objetos fetiche, se escucha la msica preferida o las noticias, se puede telefonear y pronto, sin duda, recibir mensajes de todo tipo. El coche reproduce la ambivalencia de un espacio de lo privado abierto sobre el espacio pblico. En el avin, el pasajero puede, evidentemente, llevar consigo sus propios instrumentos de trabajo, en especial el ordenador que le sirve de memoria; todo est pensado para que se sienta tan cerca del aeropuerto que acaba de dejar como de aqul hacia el que se dirige: televisin, publicidad, noticias y tiendas libres de impuestos aseguran en vuelo la continuidad del no-lugar. Por otro lado, las migraciones permiten abastecer con mano de obra los empleos desdeados por los ms afortunados. Esta divisin se expresa tambin en sentido inverso, a escala planetaria, en las polticas de deslocalizacin: para unos el trabajo, para otros las acciones. La circulacin de bienes, de servicios, de imgenes y, de manera mucho ms restringida, de personas, no es pues la excepcin, sino el corazn o el motor del sistema de consumo sedentario. Su espacio es el mundo entero, el planeta, an cuando los puntos de destinos puedan ser locales o incluso microlocales, puesto que, como se sabe, hoy en da se encuentran los mismos productos en los pueblos ms remotos de Europa o de los Estados Unidos que en Madrid, Roma, Pars o Washington, puesto que las mismas pelculas distribuidas por las mismas grandes redes pueden verse en todos los cines del planeta, incluso en las salas de provincias, y, evidentemente, en casa, todos los programas de las cadenas de televisin y las informaciones difundidas por compaas que como la CNN estn ubicadas en todos los pases. Es en este punto, a mi parecer, en el que la aparente contradiccin entre sedentarismo y circulacin encuentra su solucin o, mejor dicho, su explicacin. sta se sustenta en una expresin (cambio de escala), que denota una realidad que no puede obviarse si se pretende plantear hoy la cuestin del espacio pblico, especialmente en relacin con la oposicin lugar/no-lugar. El espacio local, regional o nacional ya no es la referencia pertinente para comprender lo asuntos clave de la actualidad. Es cierto que los individuos estn ligados, digan lo que digan, a las peripecias polticas de sus pases respectivos (un folletn que siguen desde hace tiempo y que conocen bien), pero saben que lo esencial pasa en el exterior, o ms exactamente, que lo que pasa en el interior slo adquiere sentido en un entorno ms amplio. Para los hombres poderosos, los polticos y los cientficos, algunos puntos del globo cuentan ms que otros y dibujan la red de sus relaciones apropiadas. El espacio pblico engloba para ellos esta pluralidad de referencias. El presidente Clinton dijo una vez, en esencia, que cada vez ms los acontecimientos del planeta le parecan asuntos internos; pronunciada por l, la frase tal vez tena connotaciones imperialistas, pero tambin daba cuenta de un cambio de escala y de un desplazamiento de los indicadores a los que todos somos sensibles. Este cambio es reconocible en el espacio. Si se piensa en la geometra clsica del espacio social, se descubre rpidamente que en la actualidad est escamoteada, prcticamente denegada. El umbral, la frontera entre el espacio privado y el espacio pblico, se ha reforzado, hecho que atestigua el repliegue sobre la vida privada. Este repliegue adopta un carcter defensivo en forma de puertas blindadas y cdigos digitales; puede llegar hasta la constitucin de fortalezas protegidas por puentes levadizos electrnicos; barrios privados como las ciudades privadas desde la que es posible comunicarse con el mundo entero, pero no con los barrios o ciudades vecinas. En Sudamrica, por ejemplo, resulta fcil leer el enfrentamiento entre ricos que se enriquecen y pobres que empobrecen. La geometra se torna smbolo. La encrucijada, el lugar de encuentro, lugar dedestacado de las mitologas, objeto de las simbolizaciones ms activas y sofisticadas, ha sido eliminado en los grandes sistemas de autopistas, donde los cruces a distintos niveles previenen de cualquier encuentro molesto. El mercado, que Hermes protega al igual que las encrucijadas, deja sitio al supermercado, cubierto, a veces subterrneo, en el que nada se intercambia ni se negocia y que, por tanto, no es ya un lugar de encuentro: se circula de un pasillo a otro y no se dialoga si no es con las etiquetas. Es clara la oposicin entre estos supermercados y los mercados que todava subsisten en algunas ciudades histricas. En el sistema global, la plazas son financieras y los mercados, burstiles. Estas plazas y estos mercados son en efecto lugares de encuentro, de oferta y demanda. Pero lo son a escala del planeta y slo existen, a los ojos del comn de los mortales, a travs de las informaciones que de ellos recibe. No es posible ignorar sin embargo que, alentados por los poderes pblicos, los individuos interesados en la evolucin de la Bolsa y el mercado son cada vez ms numerosos. En este sentido, la geografa y geometra del

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mercado mundial recomponen y amplan el espacio pblico, pero se trata de un espacio en el que no debaten ni se enfrentan ms que algunos iniciados: los pequeos accionistas, como se les llama, son unos consumidores todava ms pasivos que los del supermercado.

de la violencia a la utopa
La palabra violencia goza hoy de gran actualidad, a pesar de todas las consideraciones que puedan hacerse sobre la uniformizacin del mundo, consideraciones que parecen hacerse eco del ordenamiento montono y fro de los no-lugares (arquitectura de vidrio, regueros de coches a lo largo de las autopistas, noches iluminadas, enormes aviones de transporte despegando y aterrizando, ronda de satlites alrededor del globo). En contraste, violencias de todos los gneros: violencias urbanas (frecuentes asesinatos entre pobres en las megalpolis); violencias en cierto nmero de pases pobres acerca de los cuales resulta difcil comprender algo desde el exterior; violencias de rostro religioso, violencias integristas, nacionalistas, racistas; violencia del sistema mundial que parece ratificar, a pesar de las buenas palabras, la diferencia creciente entre ricos y pobres; violencia judicial en los Estados Unidos, en aquellos estados en los que la silla elctrica y la inyeccin letal aparecen como el garante de la paz social; violencia de las guerras esparcidas sobre la superficie del globo y vigiladas con el rabillo del ojo por la gran potencia mundial que no ejerce su derecho de injerencia sino es como ltimo recurso: se dira que el sistema mundial tolera porque le es provechosa una cierta reserva de violencia, al igual que la economa tolera desde hace tiempo una reserva de paro susceptible de calmar los ardores reivindicativos. Los espacios pblicos en los que debatir sobre esta violencia no existen, estn fragmentados, desequilibrados. Las instituciones o los mediadores internacionales que los tratan no estn relacionados con una forma de opinin pblica a escala del planeta. Las cuestiones consideradas en su vertiente tcnica en las grandes instancias como la ONU expresan el estado de desequilibrio de un mundo donde los problemas del planeta no pueden ser tratados nicamente por los estados nacin, teniendo en cuenta, por otro lado, que stos no sean pura y simplemente desposedos de sus prerrogativas por las empresas transnacionales: pensemos en el tabaco, el petrleo, la contaminacin o incluso en la cultura. El inters de lo que ha sucedido en Seattle y Porto Alegre reside en que se ha dejado or un debate de la opinin pblica inter y transnacional frente al F.M.I. Sin duda, los diferentes movimientos que han convergido en estas ciudades tenan motivaciones e ideologas diversas, pero esa convergencia ha sido significativa porque ha tratado de establecer relaciones de sentido transnacionales y esbozar una forma de ciudadana planetaria. A los ojos de los telespectadores del mundo, el principio confuso de un debate se ha esbozado a travs de las imgenes de los enfrentamientos y los atropellos. La leccin que podemos extraer est clara: la globalizacin no puede ser abandonada a los expertos y a una muy lejana representacin poltica. De este modo, se esboza la posibilidad y se afirma la necesidad de una nueva utopa planetaria. En ese planeta utpico, que sin embargo es el nuestro, cada cual pertenecer efectivamente a su regin, a su pas y a su planeta. Es todava una utopa, ya que, en el estado actual del mundo, ni todos los pases, ni todos los individuos, tienen el mismo peso. Y la diferencia no hace ms que crecer. Pero es una utopa necesaria que algunos indicios hacen pensar que tal vez sea posible algn da, cuando las seas de identidad, de relacin y de historia existan a escala planetaria. El mundo se convertir entonces a la vez en un espacio pblico y en un lugar. A la espera de ese momento, no podemos ms que ser sensibles a ciertas caractersticas remarcables del espacio contemporneo: el parentesco secreto (que da lugar a traducciones estticas) entre espacios de circulacin, comunicacin y consumo, que, ms all de que se oculten o reafirmen unos a otros, son investidos por formas estticas que se parecen (los garajes se parecen a los aeropuertos que se parecen a los hipermercados, etc.). Estos espacios reflejan una nueva organizacin del mundo, un sistema planetario que busca su estilo, se orienta hacia una nueva reparticin del trabajo y trata de regular tanto las diferencias polticas como los flujos migratorios.

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