Havia uma vez uma princesa Tanya, uma formosa e exótica jovem, trabalha como faxineira em um botequim do Mississippi

. Ali chegará o príncipe Stefan Barany, quem junto a seus homens tratará de seqüestrá-la... Ela ignora seu sangue real, não sabe que é a princesa Tatiana Janacek, nascida em uma região da Europa Oriental. O príncipe Stefan tenta devolvê-la ao trono e casar-se com ela.

1 Cardinia, 1835 O principe da coroa da Cardinia se deteve súbitamente antes de entrar na sala de espera da quarto real. Maximiliam Daneff o estava esperando sozinho, como um aviso prodigioso da juventude do príncipe e dos castigos que havia recivido, às vezes merecidamente, outras não. Todas as vezes que o tinham chamado para responder por suas maldades, tinha sido nestas habitações, sem nenhum assistente de testemunha- exepto o conde Daneff, que sempre tinha oficiado de mediador entre é temperamentos fortes. Daneff era agora Primeiro-ministro, mas até antes de ter subido a ése alto cargo tinha sido amigo e assessor do rei. Suas palavras revelavam o acento que lhe tinha legado uma mãe romena. –aprecia-se seu sentido da oportunidade, sua Majestade. Temia que tivéssemos que percorrer a campina inteira em busca de acampamentos ciganos para lhe encontrar. A censura estava presente em suas palavras, licenciosa como sempre. Max não aprovava –muito menos que o próprio rei- a maneira em que o príncipe às vezes passava seu tempo livre. Mas suas palavras não lhe afetaram do modo habitual, nem lhe acentuaram a cor nem lhe produziram fúria. Foi a forma de lhe chamar –sua Majestade em vez de sua Alteza- o que chamou a atenção do príncipe e lhe fez empalidecer. -Deus meu ! Esta morto?

-Não, não! –exclamou Maximilian, horrorizado ao pensar que tinha dado essa impressão-. Mas ... –se deteve, consciente de que o príncipe da coroa não tinha sido adbertido do que ele estava a ponto de lhe comunicar.- Sandor abdicou, formalmente, e o Grande Visir da Turquia foi testemunha. A cor volvío a apoderem-se furiosamente da bochechas do príncipe. E por que não fui convidado nessa ocación tão importante? -Se creyo talvez se haveria sentido inclinado a protestar ... -É obvio que o teria feito! Porquê, Max ? seus médicos dizem que seu estado há melhorado. Mentiam em meu benefício? -Há melhorado, mas ... não viverá muito tempo se retornar a suas obrigações e mesmo assim você sabia- lhe tinha comunicado- que o tempo que ficava era limitado. Seu pai fez sessenta e cinco anos. Este problema que afetou seu coração lhe tirou fortaleza. Uns poucos meses mais é quão máximo podemos esperar. O rosto do príncipe não deixou entrever nenhuma expressão que revelasse a dor que lhe causavam essas palavras. Só fechou os olhos. Haviam-lhe dito o que Max acabava de lhe recordar, mas como faria qualquer filho ao enfrentar-se à perda do único de susu pais vivo, tinha ignorado as advertências e se obstinado à esperança. Agora tomava consciência de que era uma esperança falsa. -por que razão fui convocado –perguntou com amargura -, para me dizer que serei coroado antes de que o velho rei esteja em sua tumba? -Sei que sente que não está bem, mas é algo que não se pode evitar. É a vontade de seu pai. -Você poderia tomar as rédeas, como o faz sempre que ele abandona o país. Não era necessário que tivesse renunciado a honra antes de que a morte o arrebate. Maximilian sonrrió com tristeza. -Você crie, verdadeiramente, que não se envolveria nos rigores do governo se estubiera aqui e que não quereria manter-se bem informado? A única maneira de ter a paz mecesaria para sobreviver um tempo mais prolongado é lhe tirar o direito a governar. O sabia e isso é o que fez. De todas

maneiras, essa é sozinho uma das razões pelas que lhe convocou, não a mais importante. -O que pode ser mais importante? -Sandor o dirá. O lhe está esperando, de modo que entre a lhe ver. Mas uma palavra de advertência, se me permitir. Não proteste pelo que já parece e não se pode trocar. O abdicópor própria vontade e até com felicidade, porque você é e sempre foi o orgulho de sua vida. E, em quanto ao resto controle seu temperamento e suas palavras. Libere-os comnigo quando sair. Estou preparado para lhe fazer frente a ambos, sua Majestade. Esta vez disse sua Majestade com deliberação e sua intenção era lhe dizer que apesar de que agora fora rei, Max o trataria da mesma maneira que o havia haceho sempre: com amor e uma clama razonadora frente a sua ira real. O solo pensar o que causaria essa ira lhe embargo de temor ao entrar na câmara real. Max sabia que já não era habitual que se enfurecesse. De fato, se habrpia brigado com qualquer, sem importar a fila, mas desde que se tornou homem, se vangloriaba de ter conseguido controlar mais seu temperamento. O rei de cardinia que acabava de abdicar jazia em seu leito, tão enorme e mosntruoso que requeria de degraus para chegar ao estrado sobre o que estava apoiado, logo mais degraus para chegar ao colchão, envolto em um delicado veludo e seda e que estava encostado a um travesseiro de ouro maziso com o escudo real na parte superior. O resto da habitação ostentava a mesma opulência. Os pisos de mármore refletiam a luz das velas; parece-as revestidas na mais fina das sedas estavam adornandas com obras de artede os professores da Europa, algumas pinturas colocadas do piso até o céu raso, todas as emolduradas em oro maciço. Mas a habitação do rei não era diferente do resto do palácio, onde abundavam o ouro e a prata e asseguravam a qualquer visitante que Cardinia, apesar de ser relativamente pequena em comparação com as nações vizinhas, continha dentro de suas fronteiras inumeráveis minas de ouro que a convertia em um dos paises mais ricos da Europa do Este.

-E está franzindo o cenho –resmungou Sandor, enquanto seu filho se aproximava-. Meu última amante confessou que a atemorizava profundamente quando te via assim. -Não me surpreende que com essa expressão faria que qualquer menino saísse a procurar a sua mãe. Sandor se sintío incômodo ao mencionar um tema que, por um acordo tácito, nunca se devía abordar. -Se Max se excedeu em seus limites, farei que lhe cortem a língua –jurou, para trocar rapidamente de tema. -Disse-me somente que sou o rei. -Ah. –Sandor ignorou o tom áspero e voltou a reclinar-se, depravado, sobre os almofadões, ao mesmo tempo que golpeava brandamente o colchão a seu lado. –Vem junto a meu, como estava acostumado a fazer antes. O príncipe não duvidou, mas bordeó o estrado e se tendeu aos pés do colchão. apoiou-se em um cotovelo e olhou a seu pai com essa paciência pela qual comensaban a reconoserle. Sandor soube em é-se momento que sua abdicação não seria questionada, não importando que seu filho pudesse aborrecer essa decisão. Respirou com alivio. Em sua opinião, essa tinha sido a única dúvida. O resto era um feito estabelecido que simplesmente nesecitaba lhe recordar. -Sim, é o rei e será coroado em uma semana, antes de que o Grande Visir finalise sua visita. -Como? Não haverá convites sobrecarregados em oro para os soberanos coroados da Europa? Sandor sonrrió, apesar do sarcasmo de seu filho. -Neste momento, contamos com convidados que representam oito desses monarcas, três príncipes, uma arquiduquesa, vários condes, nosso estimado amigo da Turquia e até um conde inglês que cruzou nossas fronteiras depois dos rastros do Abdul Mustafá. Aproveitaremos a presença de todos eles para ser testemunhas da ocasião. Ninguém duvidará de que é meu herdeiro, não só por direito mas também também por eleição e favor, bem amado por seu povo, embora o único que lhe falta é uma reina a seu lado. O príncipe ficou em guarda. No fundo, tinha pressentido o que tanto temia ouvir e não se equivocou.

-Você sobreviveu sem uma reina os últimos quinze anos, desde que minha mãe morreu. Essas palavras permitiram ao Sandor dar-se conta do molesto que estava realmente o príncipe. Em lugar de gritar e enfurecer-se, tinha pronunciado uma frase absurda como essa, que não garantia uma resposta, muito menos uma confirmação. Mas como seu filho se esforçava por conter sua fúria, foi Sandor quem respondeu. -Tive a meu príncipe da coroa, que necessidade tinha de ter outra espósa, a não ser por uma razão política, que alguma vez existiu? Você não pode dizer o mesmo. -Então, me permita escolher. Suas palavras soaram como um murmúrio, muito próximo a uma súplica. Sandor já as tinha ouvido antes, a última vez que surgiu o tema, quando seu filho retornou de sua viagem pela Europa dizendo que tinha encontrado à mulher com ao qual desejava casar-se. É obvio , essa vez não se mostrou tão tranqüilo em seus protestos quando seu pedido foi negado. Sandor acreditava que, esta vez., não poderia suportar protestos de é-se tipo. Para as evitar, disse: -É meu último desejo, miúltima vontade, se quiser, que cumpra com o compromisso assumido o dia em que nasceu Tatiana Janacek. Seu pai era nosso rei e era seu desejo e decretou que você governasse como seus maridos. Poderia ter eleito entre as muitas casas reais da Europa, mas escolheu a meu filho. Foi um enorme honra ... -Um honra que teria sido negado se houvesse nasido outro filho Janacek. -Quando os Stamboloff tinham jurado eliminar toda sua família? E em poucos meses o fizeram. Mataram a todos, exceto à menina, que eu escondi fora do país. O que me surpreende é que ninguém nunca insinuasse que eu tinha mais que ganhar que os Stamboloff. Com as mortes dos Janacek, eu ganhei o trono. -Seu feudo era legendário. Você não participava nele. -Seja como for, o último Stamboloff foi finalmente encontrado e eliminado. depois de muito tempo, a princesa pode sentir-se

segura de retornar a sua terra e sentar-se no trono, que é seu por direito do nascimento. -Ela perdeu é-se direito, pai. Ninguém queria uma reina jovem, sobre tudo se quase não tinha nenhuma possibilidade de sobreviver às balas de um assassino. E embora esteja viva, seu foi declarado rei. E se agora chegasse a retornar, já não tem direito de reclamar a coroa. -Exceto a travez de ti –Sandor lhe recordou brandamente-. As circunstâncias te tem feito rei em lugar de conosrte. Já não deves de governar a travez dela. Mas ela pertenese à verdadeira família real e seus filhos são os únicos que se podem beneficiar. -Nossa família é tão real como ... -É certo, mas em forma indireta. meu deus, onze Janacek tiveram que morrer antes de que eu fora o próximo na linha ao trono. Onze!. L a coroa nunca devió ser minha. Tampouco a cobiçava, maldita como estava. Mas foi minha, e agora é teu e você, meu filho, é o último elo da linha real, você e essa Janacek que conseguiu sobreviver. De modo que seja qual for a razão caprichosa que tem na cabeça para não querê-la, ignorará-a e cumprirá meu último desejo. Irá às Américas, onde a baronesa Tomilova a criou. Trará-a para casa e te casará com ela, com toda a pompa e circunstância que merece uma bodas real. E, se Deus quiser, eu viverei o suficiento para vê-la concretizada. Sem estas últimas palavras, o príncipe poderia ter contínuo com seus argumentos em ou tom tranqüilo. Até ter exposto suas razões para não quer à princesa Janacek, embora o duvidava, já que suas razões estavam escondidas na parte mais escura de sua alma. Mas com essas palavras, as palavras de esperança de um homem a ponto de morrer ... -Assim será.- foi o único que pôde dizer. Entretanto, Maximilian Daneff não feu tratado com a mesma condesendencia. De maneira nenhuma. Mas a pesar do fato de que era quase uma cabeça mais baixo que o príncipe da coroa, que logo seria coroado rei, e de constextura débil ao lado do físico militar do homem mais jovem, não se sintío intimidado no mais minimo pela explosão de fúria com a que se topou fora da habitação do Sandor

. Max. -Vá-se. Max. . diante de outras pessoas de fila inferior. mas também por sua honra.. é obrigatório não só por nossas leis. -Cale-se. -Cúal é a diferença agora? O formulou como seu último pedido. teria ignorado a ordem. Não como um ordem. E. eles tinham sido expulsos das habitações reais. mas sim como sua última vontade. que agora olhavam. atônitos. já que agora não tem a força suficiente para obrigar o da maneira habitual.-Quem diabos recorda que essa cadela real está viva? – grunhiu o príncipe no mesmo instante em que fechou a porta. o que é o que tanto objeta –disse Max. -Não acredito havê-lo ouvido mencionar. por certo. antes de lhe responder. o temperamento. houvesse-se sentido ofendido o oío que laguien se dirigia a ele dessa maneira. Maximilian tubo que apurar-se para permanecer a uma distancia que lhe permitisse ouvir seus gritos. Por um momento. antes de que me esqueça que você é como segundo um pai para mim. Maximilian o dió um cotovelada suave para que saísse da sala de espera e se afastasse do Sandor. Mas o fato de estar associado com autocratas exigia deixar de lado o orgulho e. como o prínicpe se afastava. Se possivelmente me dissesse . a proposito. -Não –disse-. -Bastardo! -Espero que tenha podido controlar-se mais com seu pai. Cale-se de uma vez! Lançou estas últimas palavras sem emprestar a menos atenção aos guardas e quão assistente passava. -Todos os que estubieron pressente quando se comprometeu. Seus olhos jogavam labaredas. em nenhuma oportunidade. O príncipe se deu volta. Sabia que tinha pensado usar uma manipulação tão vil? Era demaciado versátil para ficar o tempo suficiente e escutar a resposta. Desde não ser assim. Mas foi engenhoso por parte do Sandor pensar isso em. sem dúvida nenhuma. Mas agora Sandor porá todo seu coração e sua alma no cumprimento de sua vontade. Se Maximilian não tivesse sido tão insensível. enquanto tentava manter o ritmo que impunham os passados compridos do príncipe-. Sabe o que isso significa? -Sim.

não por essa advertência supostamente fatal. A dor se refletiu nos olhos do Maximilian. Mas isto não pode ter passado.se é que isso era possível. Quando passou junto ao Max. Em trocou. Talvez não recorde a seus pais. Sua filha não pode ser menos que deliciosa em sua beleza. Mas escolheu a seu rei Janacek. Mas passaram vários minutos antes de que ele mesmo se desse conta e retornasse. cada vez que se afaste de mim com asco. Por outra parte. antes de que o príncipe chegasse junto a ele. -É possível –disse Max entre dentes-. com o cenho franzido.Max se detubo abruptamente. Max disse: -Talvez tema que. o jovem parecia estar ainda mais enfurecido.. não tinha pensado isso em. não me cabe a menor duvida. grunhiu: -Importa-me um nada sua beleza. dámdole ao Max o tempo suficiente para considerar a informação que possuía e que poderia fazer que o jovem aceitasse o inevitável com um pouco mais de simpatia do que tinha demonstrado até o momento. -E malcriada até os pés.. . não havia não tinha girado no corredor que levava a asa leste do palácio. Mas seu aspecto provavelmente seja má que suficiente para compensar todo isso. O corredor que ele tinha tomado não tinha saída. entregou-se uma fortuna para seu cuidado. Deus santo. por sua fúria. E porque o novo rei. onde estavam situados seus aposentos. já que em seja-se então vivia fora do palácio. ao ter sido educada em um país distinto ao nosso. mas sim porque se ficou sem fôlego. a princesa tenha crenças opostas às que professamos. Isto não pareceu aliviar ao principe como esperava Maximilian. Finalmente tinha compreendido. que era a amiga mais íntima de sua mãe. Se o deve de ter ensinado a amar seu país de nascimento assim como a seu prometido. Reina-a era uma reconosida beleza austríaca que poderia ter eleito a seu marido em qualquer das casas reais da ilha. mas eram uma casal imensamente belo. de maneira que deve de ter sido criada com todo esplendor . igual à ela. já que chegarei a odiá-la. A menina terá sido preparada para seu destino com grande afeto. com uma guardiana como a baronesa Tomilova.

Suspirou internamente e se despediu de seus dois serventes. Eram esses olhos. O medo a tinha paralisado e lhe tinha impedido de lhe corresponder com o ardor habitual. inclusive ele. não muito depois de haver-se convertido em seu amante. Essa primeira vez. já seja por acidente ou não. os que podiam fazer que uma alma devota sentisse a nesesidad de fazer o sinal da cruz-se. De fato . Então não lhe conhecia tão bem como agora. por certo. Logo compreendeu que o único que lhe interessava era manifestar sua paixão com os meios que lhe permitia essa relação. em mudança.Alicia inundou em l banho. Olhos de demônio. pela maneira em que tinha ido atrás dela tão logo a viu. Não podia as culpar. não se podia fazer muito a respeito. a única razão que a tinha feito chorar quando tudo tinha terminado era sua sensação de alívio de que isso era quão único ele tinha intenções de lhe fazer. felizes por poder retirar-se. Só lhe bastou uma olhar para compreender a razão de uma entrada tão estrepitosa. tinha estado furioso com seu amigo Laçar Dimitrieff. Mas ela não sabia em é-se momento e pensou que tinha feito algo mal que o tinha levado a olhar a de tal maneira. pensou. ardentes de ira. Mas era muito experimentada como para que isso se convertesse em algo traumático. um tanto surpreendida quando o príncipe entrou em seu departamento dando um portada. Não tinha sido uma experiência prazenteira. E todos sabiam . também se havia sentido aterrada. arrastando a à cama na habitação contigüa e arrojando-a sobre ela violentamente. por alguma estúpida razão que agora não podia recordar. já que sua culpa se podia medir em oro. que a tinha machucado e ela se encarregou de fazer acreditar. Embora tal ele costure nunca soube. Isso tinha acontecido fazia mais de um ano. Assim os tinha ouvido chamar uma vez. L primeira vez que tinha visto este homem zangado. . Acreditou que ia matar a. porque se matava a laguien em é-se momento de fúria. E assim foi. Mas era o poder de sua fila a causa efetiva do medo.

2 Natchez. O grito que provinha de abaixo a fez recuar. nua e gotejando água. para que ele a visse. ver os gestos. mas internamente. como se estivesse a ponto de estrangular à primeira pessoa que caísse em suas mãos. Mas seus vizinhos não eram dos que podiam sentir compaixão ou pena pelo abuso verbal que a acossava cada dia. O solo lhe pensá-lo fez sorrir. Wilbert Dobbs tinha o tipo de voz que ressonava –e com regularidade. Não era estúpida. Alicia riu. a moça.pela chuva de magníficos presentes que recebeu. uma se voltava menos envergonhada.através da janela aberta. com a qual estava mais familiarisada. O se aproximou e. pior ainda. prostituta ociosa. Uma tarefa fácil para uma pessoa de sua experiência. as coisas não eram tão malotes como antes. chegava até os vizinhos e baixava pela rua. desde que a enfermidade do Dobbs havia lhe tornado totalmente dependente dela. Tinha sido concienta disso do mesmo . destinados a emendar a situação. E depois de tantos anos. De todas maneiras. Era vergonhoso – ao menos antes. sem dizer uma palavra. com a bandeja pesada cheia de comida. Mississippi -Tanya. A Tanya lhe iluminou o rosto e seus olhos cor verde pálida cobraram um brilho estranho. E funcionou. quase imune. Ainda não se acostumou à mudança das circunstâncias. deteve-se abruptamente. Com só fingir umas lágrimas quando ele tivesse acabado com ela. O abuso verbal era tudo o que Dobbs podia lhe dar. nem sequer quando tinha este aspecto. E agora era o momento. incitou a paixão.sair e oir as risitas e. Nunca mais o tubo medo. Havia uma formosa gargantilha de safiras que ela queria conseguir. onde está meu café da manhã? No corredor estreito. à habitação contigüa. Tanto é assim que ficou de pé. apertou-a em seus braços e a levou. agora que estava prostrado em cama e já não podia lhe pegar. e assim deliberadamente.

-Seja seja. Nunca lhe teria falado assim seis mese antes. -Ainda não a contei. antes de lhe levar a ele seu café da manhã. algo que não provocava nem a mais minima penaen ela ou em qualquer outra pessoa que lhe conhecesse. Mas sabia que não lhe serviria de nada. Mas nunca lhe permitia gastar dinheiro. As circunstâncias podiam ter trocado. muito mais do que seus sonhos selvagens tivessem imaginado. E. e parecesse que nunca alcançasse o dia para terminar com todo.. mas não era fácil esquecer vinte anos de miséria. sem importanrle o ruído que tinha feito. deixando de lado qualquer outra tarefa.dia que o homem caiu em cama e ela queimou o fortificação que tinha sido um constante companheiro por mais anos dos que podia recordar. -Sinto-o –disse. para trocar.. Mas agora estou realizando dois trabalhos. Sentiu vontades de lhe responder. O tinha boas ganacias. o qual sigificaba que aceitava a desculpa. -depois de que termine de limpar a desordem de ontem à noite. -Que diabos te demorou tanto tempo. O homem grunhiu. junto a sua cama. Levou-lhe a bandeja e a apoiou na mesa. -Quero uma contabilidade . -Qual foi a arrecadação de ontem à noite? –quis saber. Ela também se ruborizou ante semelhante audácia. muchachita? -Entrega-a de cerveja chegou cedo. Muitas vontades.. Realmente precisamos contratar . Para que diabos acreditava que o estava economizando? Tinha sessenta anos e se estava morrendo. . Uma mais reduzirá as lucros. Teria deslocado a cumprir com sua ordem. o de ambos.. nem no botequim. Sua resposta lhe fez avermelhar de fúria. nem em sua pessoa. Já temos outras três pessoas para pagar. e ambos sabiam.que era seu meio de vida-. Sempre as tinha tido. de fato. A verdade era que. está-te arrumando muito bem sozinha. nunca lhe teria interrompido. Voltou a estremecer-se ante a lembrança do fortificação. para não perder o costume-. tinha decidido tomar o café da manhã primeiro.

Nunca teria marido. uma promessa. Íris Dobbs tinha podido lhe dizer que a mulher que as tinha entregue quando bebê dizia ser sua mãe em um momentoy. aproximadamente. em uma oportunidade em que Dobbs a tinha ameaçado com o fortificação e lhe tinha perguntado por que ficava. Se havia algo que tinha aprendido com o Dobbs em toda sua vida era quão valiosos eram seus direitos e não estava disposta a cedê-los por nada. Mas a promessa de que ia deixar o botequim a ela só foi isso. Só tinha bastado o que uma das donas de cantina lhe havia dito. Por certo. Quando descobriu que não era assim. sentiu-se feliz. e poodía facilmente conseguir um emprego em outra botequim. Tinha dezoito anos. “O Harém” era todo seu agora e podia fazer o que quisesse. De fato. até sua enfermidade. Nessa oportunidade Dobbs a tentou pela primeira vez com a poseción do Harém”. Só desejava ter sabido antes que os tinha e que tivesse podido partir se o desejava. não causar pena. mas representava independência. que não havia nenhum parentesco. embora Dobbs tinha conseguido ficar sem castigo dizendo que tinha sido simplesmente um acidente. Logo ela insistiu em que ele deixasse sentada a promessa por escrito. Mas não sabia quem foi seus verdadeiros pais. ao seguinte. Íris tinha morrido fazia oito anos. Tanya tinha pensado que este homem e sua esposa eram seus pais. As coisas que um algemo tinha permitido fazer eram insuportáveis. sem que ninguém a perseguisse como um escravo desertor. Certamente que a extenuava e lhe causava um dor de cabeça detrás outro. E não foi essa a primeira vez que Tanya jurou que um algemo jamais a converteria seu em sirva. já que sabia tudo o que era necessário saber sobre um lugar de é-se tipo. Tinha sido a única pessoa que lhe tinha protegido e por ellohabía recebido muito dos golpes dirigidos Tanya. Tanya tinha ameaçado com partir antonces. paz e total . foi uma dessas surras lcausa da morte de Íris. Mas a febre fazia que a mulher delirasse e dissesse todo tipo de loucuras.Durante os primeiros dez anos de sua vida. em um papel precioso que tinha escondido debaixo de uma das pranchas do piso de sua habitação. poruqe era sua esposa.

a ocultar sua delicadeza e seus rasgos de finura debaixo de um aspecto de certa severidade. que obtinha com maquiagem de teatro e. nunca havia suficiente tempo em um dia para fazer tudo o que exigia.controle. Dobbs estava acostumado a controlar as brigas. Havia jarras sobre as mesas. Tanya o deixou na habitação logo que pôde. com um pau em uma emano e uma pistola na outra. algumas roda. cadeiras derrubadas. Os três empregados não representavam nenhuma ajuda quando se tratava de limpeza. monotonia e uma extrema fraqueza. E embora Jeremiah podia ter o volume necessário para intimidar a dois clientes ébrios. Dobbs nunca ahbía querido lhes pagar extra se podia ter a ter a Tanya sem custo algum e então partiam quando fechava o negócio. Não era a primeira vez que Tanya se viu obrigada a parar-se entre os briguentos desde que se feito cargo do Harém”. bitucas de charutos mescladas com cuspes na parede de madeira. embora parecesse que o salão tivesse arrasado por um temporário. que atendia na barra. de todas amneras. Formava parte do lugar. Teria as coisas que nunca antes tinha tido e que agora desejava com paixão. sem ânimo de raciocinar antes. era muito menos do que tinha feito em toda sua vida. Pelo general era um lugar imundo. já que tinha aprendido. Mas a noite anterior tinha sido uma exceção. entre o filho de um dos donos de plantações e um marinheiro do Lorillie. Agora Tanya dependia do Jeremiah. Um par par de golpes morados antes de que os lutadores se dessem conta de que estavam interfiriendo também era algo bastante freqüente.. graças a um cansacio real. Aggi. não tinha os brios suficientes. porque sem exagerar. bebida derramada. era uma moça que não chamava a atenção. Estava cansada e de mau humor. Ao menos isso aconteceria logo. solo tinha que cuidar do Dobbs durante os dias que ficavam. o qual. Tanya habitualmente se encarregava de tudo antes de retirar-se a dormir. desde muito pequena. por que não. mas a noite anterior tinha havido uma briga pela dona de cantina atual. Às vezes atendia . Normalmente. Para fazer-se delas. que acabava de amarrar essa manhã.

outras vezes trabalhava detrás da barra quando Jeremiah não se apresentava a trabalhar. que efetivamente conseguiram separar aos dois antagonistas. Tanya tinha tido os nervos de ponta durante o resto da noite e semelhante tensão era exaustiva. Não foi necessário que dissesse uma palavra depois. havia vezes em que um bêbado lhe nublava a vista e quão único via era uma saia. larga até o joelhos. tarde tarde para a rixa mas oportuno de todas maneiras. Entretanto. tinha o cabelo atirado fazia atrás e pacote na nuca. que estava ali pela primeira vez. Sempre estava ali. que era um cliente habitual e conciente de que não empunhava suas armas a menos que estivesse disposta às usar. Isso bastava para que pensasse que tinha encontrado uma mulher ao seu dispor. e uma das camisas cinzas do Dobbs. que. Podia aceitar a violência contra sua pessoa com maior facilidade que o fato de ter que reparti-la. Tinha recebido uma boa dose de pelliscos e manuseios. Era um arma com uma folha mais larga que a faca que tinha levado na bota direita desde que tinha memória. De todas maneiras. sem adornos nem anquinhas. Apesar de tudo o que fazia para não chamar a atenciónde os clientes do Harém”. não duvidava em fazê-lo quando o considerava necessário e com muita mais assiduidade nos últimos seis meses. dando navalhadas no ar. Por é-se motivo se foi a deitar tão pornto como fechou o local. Sobre as camisas ficava um cinturão. Inflingir parte de sua própria violência ia contra seu temperamento. tinham terminado com . Não media mais de um metro sessenta. apesar da calma com a que pôs fim à briga. acompanhou-lhe até a porta. A noite anterior tinha posto os dois em uso. O marinheiro.aos clientes quando Aggi estava abarrotada de trabalho porque April estava atuando. desculpou-se pela revolta e voltou para seu sítio. já que disso se tratou toda sua vida. O filho do dono das plantações. disposta a fazer o que fora necessário – inclusive ponha confia a brigas-. sempre levava uma saia negra. onde acomodava a faca ameaçadora que tinha decidido usar desde que Dobbs se adoeceu. em um círculo amplo. na maioria dos casos. estava muito surpreso para ocasionar mais problemas e jeremiah.

É-se tipo de notícias se difundiam com rapidez. quase matou a plos a um de seus amigos quando tentou beijá-la. uma vez. Simplesmente não tolerava a copulação apaixonada e. Excactamente o que nesecitaba ouvir antes de abrir. em seus dias de vigor e saúde. Uma iminente enxaqueca foi algo inevitável. também o estava para que ela pudesse lhe controlar. para o qual era necessário caminhar um trecho comprido entre tocas de apostas. às vezes de volta do estábulo e. Se um homem estava o suficientemente ébrio para ter a visão imprecisa. Algo típico em Dobbs. Uma vez. preparar o almoço e o jantar. tinha tido que pensar seriamente em proteger-se. Terei que ocupar-se da entrega de cerveja.uma plabra grosseira ou uma boa bofetada na cara. que era porque ele não podia fazê-lo mais. que haveria de dia e de noite. a quem não podia enganar com sua aparência habitual e que agora pensavam em aproveitar-se da invalidez do Dobbs. por que não. Tanya suspirou enquanto jogava ou olhada ao salão antes de entrar em ação. . E justo quando faltavam instantes para abrir as portas. conseguia desalentar a qualquer que queria lhe pôr as mãos em cima. na despensa ou na cozinha. Íris tinha confessado. comprar nova velas. de maneira nenhuma. permitiria-o sob seu próprio cubro. fora do salão. não quer que outros fizessem o que ele já não podia fazer. chegou o hermanito do April para lhe comunicar Tanya que a pricipal atração do Herén” se torceu o tornozelo e que não podia atuar nem essa noite nem nas noites vindouras. em sua própria habitação. bordéis e botequins ainda mais miseráveis. A reação do Dobbs era normal. O único bom que podia dizer do Dobbs era que. porque “O Harém” estava situado em um dos piores lugares do Natchez. Mas esses intentos provinham de homens que a conheciam desde fazia muito tempo. Ultimamente. SiAggie e April queriam agradar aos clientes dessa maneira –e ambasla faziam com frequencia-. escondiam-se nos estábulos quando as coisas se tranquilisaban. Não era que estubiera protegendo sua virtude. mas resultava graciosa. faziam acordo privados. Naquelas oportunidades em que se topava com homens não tão ébrios.

-Asseguro-lhes que não vou começar nada que não possa terminar. não importa como.3 -Que diabos estamos fazendo aqui. em forma grosseira já os gritos. sem ofender-se. -Poderíamos ter esperado ao Serge no hotel. -Para ti. Mas você. Stefan riu entre dentes. vaiando. Ocasionalmente permitia a seus velhos amigos que o insultassem com impunidade. -Exageras. uma diversão não é nada mais que uma boa briga. Stefan levanto uma retrocede. mas ainda assim. Se os dois estão procurando problemas. -OH Deus –grunhiu Laçar. -foste divertir te aos bairros baixos antes . amigo.. que golpeava ruidosamente a mesa com uma jarra de cerveja vazia e que pedia. Estamos aqui só para acompanhar ao Vasili e para não passar todo o tempo discutioendo enquanto jogamos a este jogo de esperar outra vez. desabando-se na cadeira-. com umas peles de ante desflecadas. Stefan soprou. . que começasse o espetáculo. se me perdoar pelo que vou dizer. ao igual a Vasili. -Nunca a um lugar onde todos estão armados até os dentes – disse Laçar. eu também estou bastante ansioso por me divertir. -Deixa de preocupar-se. E sei que é exasperado. Laçar. enquanto obserbaba a um homem de barba avermelhada. -Não nesecito promessas de é-se tipo. é um bastardo de imprevisível mau gênio. que ao menos nos oferece um mínimo de comodidade. Stefan? –protestou Laçar.. todos estamos detrás do que nos inteiramos hoje. os vamos encontrar.

-E qual é a desculpa do Vasili? –perguntou laçar. -Então a provou? -Vasili é muito generoso . ainda liberadas. Laçar sorriu por este comentário. Uma semana. como máximo. É-se era o nome que tinha chegado para ouvidos do Sandor fazia muitos anos. ela se que dança como um anjo. como se fora um cliente regular.. são muito submissas para meu gosto. para recolher à princesa e estar de retorno em cs. especialmente quando a gente tem uma amante rabugenta. que .. De maneira que navegaram fazia Charleston para falar com o marido da senhora. olhando ao homem em questão. Nenhum deles o tinha pensado. ela os devería levar diretamente à baronesa Tomilova e a seu protegida real. Logo que podia recordar a sua esposa. embora não tinha pensado estar fora tanto tempo. Sua única sugestão.. Ninguém a recordava. -Essa maldita concubina que o dió Abdul. Simplesmente tinham que contatar-se com uma tal senhora Rousseau em Nova Orléans. A submissão em ocasione era agradável. Mais tempo perdido. E também pela descrição de sua principal atração. muito menos a uma mulher que poderia ter conhecido. como tinha sido combinado. como era seu caso. havia-se sentido feliz de deajrla nesta viagem. Uma semana se perdeu fazendo averiguações em Nova Orléans sobre a baronesa. -Sentiu a curiosidade pelo nome deste lugar quando o ouviu mencionar no lorilie. exceto a senhora Rousseau havia falecido fazia três anos e que seu marido se transladou ao Charleston. já que a tarefa que lhes tinha encomendado era muito singela.. tão somente para ver um ventre ondular-se. não é assim? –Uma sorriso dissipou a preocupação de Laçar. Mas tem tanta nostalgia que é capaz de presenciar a atuação mais cômica.. mas era como se nunca tivesse estado ali. falando com os paroquianos. Muito singelo . que se deslocava pelo salão com naturalidade. ou não. fazia vinte anos. Quer dizer que você não o fez? -As pulseiras. no que a ele concernia. já que o cavalheiro se converteu em bebedor da morte da senhora Rousseau.ondula-se muito melhor na cama.

a esta altura todos se sentiam já bastante frustados. até que não ficar lugar por investigar. Tinham que encontrá-la. todos se sentiram consternados. Neste momento. sem importar como. foi que falassem com a irmã de sua esposa. Missisipi. segundo o que podia recordar. Mas isso era antes de sua visita à irmã da senhora Rousseau essa manhã. Nem o que falar de quantos meses mais teriam que perder por esta obstinação. Mas até que o novo rei da Cardinia perdesse a paciência e decidisse esquecer-se de tudo isto. Stefan e Vasili.ofereceu em forma petulante depois de comprido momento de intimidações. ainda estavam obstinados em seguir todas as pistas. entretanto. Ela devía contatar-se com Sandor unicamente em caso de emergência. Entretanto. em sua plantação situada ao sul da cidade. E o que ficava por agora a não ser rastrear o nome da última pessoa que supostamente tinha visto a baronesa viva? Quando se inteiraram de que Tomilova tinha morrido ao pouco tempo de ter chegado a este país. embora não estava seguro. quem. Dita visita tinha resultado a pior das frustrações. não devía produzir-se nenhuma comunicação que pudesse ser interceptada e que conduzisse aos Stamboloff até a última . De outra maneira. Assim era necessário retornar a Nova Orléans com a remota possibilidade de que a memória imprecisa do Rousseau pudesse estar no certo e depois remontar em rio Missisipi até a velha cidade do Natchez? Mas que outra costure podiam fazer? Tatiana Janacek tinha esperado todos esteja anos para retornar a sua terra e assumir o lugar que lhe correspondia em Cardinia. ninguém mais podia fazê-lo. O problema era que a princesa tinha uma marca identificatoria na nádega esquerda. não importava quanto tempo lhes levasse. Serge era partidário de encontrar a outra que ocupasse seu lugar. devido à história incrível que lhes tinha relatado. Laçar estava a favor de ir do país e simplesmente informar da tragédia que tinha castigado a Tatiana Janacek de menina. havia vivdo com eles nessa época em questão. era que se casou fazia dez anos e que se mudou ao Natchez. O único problema. alguém mais do gosto do rei. que o mesmo Sandor tinha posto ali. Mas os primos.

A única peça de boa sorte. Acabava de recuperar-se de uma febre que tinha contraído na viagem a América. ataques de paranóia. e aonde. Em um instante sufria de delírios de grandezay. se se podia considerar como tal. por seu próprio amparo. -Minha irmã não pôde prometer nada que ela queria escutar – lhes havia dito a portadora destas má notícias-. que supostamente era dela. não tinha passado mais de dois dias com eles. depois de conoser à senhora Rouseau. pior ainda. Eu. O cartão de minha irmã era quão único encontraram em sua bolsa. não me soprendí quando nos trouxeram seu corpo para que recebesse enterro apropriado menós de uma semana depois. Mas pensam que sua baronesa nos fez caso ou escutou quando lhe dissemos que a região a que tinha intensiones de dirigir-se era a mais ilegal de todo elpaís? Suspeitamos que havia tornado a ter febre. Dizia que lhe tinha roubado uma fortuna em jóias seu em primeira noite na cidade. Inclusive o ofresimos ficar com a pequena. mas a dama simplesmente não estava aberta à razão. Tinham-na abandonado no flanco do caminho. como se a mulher do Dobbs houvesse. A dama fez os acertos necessários para ir-se da cidade. por minha parte. Ela não se encontrava bem. matando às pessoas em forma indiscriminada. porque se comportava de um modo errático. Estaria ainda ali. Outro nomeie para rastrear. Mas quando se inteirou de que a febre amarela podia arrasar Nova Orléans. Sua iminente morte não foi considerada uma emergência? Mas quem teria pensado que ia morrer e. nossos intentos por dissuadi-la fuerón ainda maiores. a baronesa e a menina. . imediatamente seguinte. ao menos. que o fizesse antes de que a menina tivesse idade suficiente como para ciudarse por si ou para saber com quem devía comunicar-se? Segundo a cunhada do Rousseau. ficou histérica e insistiu em que não podia ficar nem um dia mais. A mulher com a que tinha planejado viajar estava imersa no pior dos escandalos por haver-se casado com um homem considerado lixo branco.Janacek. tentado sepultá-la. era o destino da mulher de é-se Dobbs tinha sido este: a cidade do Natchez. parcialmente coberta por umas pedras. mas quando nos disse com quem.

–suspirou Vasili-. usava a sua como arma. Com tudo o que tinha vexado ao rei ter que ir a América a procurá-la. às vezes. -Decidi que essa mesa tem a melhor vista do cenário –opinou Vasili. meu amigo. O poder também tem seus privilégios. com a esperança de encontrar uma resposta ou duas a esses muitos interrogantes. -Se insistir. Laçar sabia. ou simplesmente a confiscamos? depois de tudo. embora estivesse morta. Todos tinham um grau de arrogância e Stefan seria o primeiro a admiti-lo. As possibilidades eram infinitas. mas o que acreditavam mais importante neste momento era encontrar à princesa.. Aqui tem. quando voltou a unir-se a eles-. Uma tarefa tediosa. Sesentia aliviado por não ter que tirar a espada para lhe defender. Até esses camponeses são capassem de entendê-lo. padecendo os mesmos tutores na corte.. Então. E se estivesse aqui. com tom aspero -É cieto. os mesmos inimigos. Laçar só tinha tido problemas em concentrar-se em mais de uma costure asa vez e. M cadeira tem uma vista excelente do maldito cenário. Laçar simplesmente fez ranger os dentes. então começariam amanhã mesmo a investigar na cidade. não queria retornar a seu país com as mãos vazias. a realeza tem seus privilégios. e uma boa dose de diversão. Chegamos a um acordo com seus ocupantes . Stefan se sorriu internamente pela maneira sutil em que Vacili tinha dirigido a situação. -Ao diabo contigo! –disse Laçar entre dentes. acredito que devemos toamrla. Saberia o que lhe tinha acontecido à menina? Tinham enviado ao Serge a falar com os funcionários da cidade logo que retornaram. Pensavam da mesma maneira. Ao menos tadavía. o mesmo treinamento. eram excelentes amigos. -Quando estivemos viajando de incógnito? –rebateu Stefan. com precisão e mestria. por isso se tinham informado em Nova Orléans. Mas Vacili. agora. Desde não ser assim. eram parecidos.depois de transcorridos vinte anos? A irmã da senhora Rouseau nunca havia tornado a falar dela e já fazia dez anos eu vivia no lugar. Como não ia ou seja o? Tinham estado juntos da infância. tinha . toma-a. ficou de pé-.

Levará-te um lembrança deste país que te fará te arranhar . Mas talvez a espera valesse a pena.chegado à conclusão de que tanto Vasili como Stefan procuravam problemas como uma forma de aliviar sua recente frustração. Possivelmente esta bailarina de harém fora tão boa como dizia sua reputação. Decidiu que não ia preocupar se por isso. Vasili. deixou-se levar pela multidão. o qual era uma sorte. dando puñetasos enlas mesas. antes de que o temperamento trocando do Vasili piorasse ainda mais. Seu desejo de ficar com a melhor localização de Laçar tinha sido sincero. eu teria minhas dúvidas –disse Vasili. A atuação. Além disso. Laçar ouviu e saltou de fúria. -Laçar-se há estado queixando desde que entramos – interrompeu Stefan. Vasili se contentava com facilidade. uma no varco a vapor. . -Arrisca-te muito com as putas. Não pode acreditar que estejamos aqui só para beber este pis de cavalo que chamam de cerveja e ver uma extrangera ignorante fazer um papel ridículo sobre é-se cenário. Já se sabia que os dois se atacabam ferozmente antes de dar-se conta de que o estavam fazendo e pusessem-se a rir-. inclinou-se para o Stefan e lhe disse no ouvido: -Comentaram-me que se pode ter à bailarina por solo umas moedas. cada vez mais impaciente ante a demora da apresentação. já teria que ter começado. Três em Nova Orléans.. Se for uma décima de quão boa é meu Fatima. já que Stefan temia que o diabo teria que pagar se a ansiedade do Vasili se transformava em desilución. pedirei uma função privada. depois de tudo. estes americanos não percebían a diferença. Vê o que obteve seus com queixa? Sabe o perverso que pode ser Stefan quando está vexado conosco. Laçar tampouco tinha percebido que Vasili já tinha encontrado um escape para sua tensão: este espetáculo.. Eram cada vez mais os paroquianos que se queixavam. enquanto girava a cabeça para Laçar. com os olhos pardos sorridentes-. -Dito dessa maneira. supostamente. agora esta bailarina. A quem queria enganar? Tinha que tratar-se de uma amteur que simplesmente oferecia sua interpretação do que supunha era a famosa dança de harém.

Stefan. que fez que Laçar ficasse de pé. não tinha pensado que queria à moça para ele. -Se não se calarem. com exagero. A multidão se quebrou em um aplauso ao uníssono. ao mesmo tempo que se deixava cair na cadeira-. com os olhos abertos. Talvez o fizesse para protegerse. já que tinha que atuar diante de tantos homens. Mas sabe que este tipo de tolices nunca me proecuparon. alerta e ao mesmo tempo atônito por estar também olhando para o cenário. -Estive-te provocando? -Tentou-o –respondeu Stefan inescrutablemente-. entretanto. Furioso até a medula. estava encantado. ao igual a qualquer outro homem do salão. perderão-se todo o espetáculo. Vasili jogou uma olhar ao cenário e se inclinou para adeloante. Laçar –Vasili piscou os olhos um olho-. 4 Este anjo de Babilônia era exquisitamente delicada e de rasgos finos. -Vejo o que te refere. por que não lhe pede que nos deixe em paz? Vasili se dió volta para o Stefan. A dança estava destinana a acender os sentidos. franzia o sobrecenho à medida que avançava a dança. Stefan.-deus santo. entretanto. Era incapaz de lhe tirar os olhos de cima. Podia ser o tipo de mulher que volta louco a um homem. No caso do Stefan. mas os movimentos da moça tinham uma graça tão sensual que lhe inferia um toque de inocência. Já tinha esquecido as brincadeiras. Não importava quais tivessem sido suas expectativas. com instintos opostos . simulsndo inocência. Vasili –grunhiu Laçar. já era muito tarde.

neste momento. pelo tipo de dança. ele só sentia desejo. Um velo mais curto lhe cobria o rosto. de modo que lhe permitiria ao menos os braços e parte das pernas. Isto tinha resultado óbvio do mesmo instante em que pisou no cenário. eram rodeados nos quadris e o abdômen. era curta. e se ajustavam à altura dos tornozelos. uma boa parte do ventre. Stefan logo se dió conta de que era o polvillo negro com que se maquiou o que os dava é-se efeito. mas depois caía solta. exceto os olhos. As mangas eram largas e se ajustavam nas bonecas. Mas esta era uma protituta. Mas não era o caso. em um primeiro momento. negro como o ébano. Mas o cabelo era um pouco mais comprido que o véu e o levava solto. A parte superiro era rodeada à altura dos seios. amoldava-se às pernas. do mesmo material fino. E. e caía sobre seus ombros estreitos ou se sacudia para trás ao compasso de seus balanços. não a transparência reveladora da bailarina de harém. com certos movimentos. O traje traga esta adornado com pequenas lentejoulas chapeadas que brilhavam à luz das velas.de desejo e amparo. mas amplos nas pernas. pareciam enviesados. Isto era a América. e caía até a cintura das calças. Era um cabelo anelado. de modo que se balançava com os movimentos de seu corpo. Um lugar onde as mulheres se cobriam cuidadosamente as extremidades –ao menos as boas mulheres-. As calças de harém começavam debaixo do umbigo. Isso e o fato de que a moça mantinha a vista baixa . que. Ao observá-la atentamente. demonstrando que não era uma amateur para esta dança. que. perguntou-se que tipo de traje levaria –certamente. que dançava para um público integrado exclusivamente por homens. mas. A bailarina levava uma larga enfaixa de pinjentes nos quadris. O tecido não era transparente. A parte superior. a cintura e os tornozelos. que soavam ritmicamente com seus movimentos. depois de tudo. embora não tão curta como tivesse querido o público. O mesmo tecido de cor lavanda tinha sido utilizada para o alrgo velo que lhe cobria o cabelo até a cintura. e dançava para obter que seu amo lhe escolhesse entre muitas pulseiras. mas era tão fina que. era um concubina ou uma pulseira.

Por outra parte. médio divertido-. Era de se esperar que Vasili se conformasse com essa insinuante esposición do ventre. com passados compridos. Correu a cadeira e.. Vasili estava tão consternado que não pôde terminar a frase. ele tem razão –disse Laçar em total acordo-. Estava descalça e os pés eram a única parte descoberta do corpo. As mulheres lhe adoravam por isso e. Era o mais arrumado de todos.. Vasili. Mas para ouvir que Laçar continha um suspiro de horror. -Eu não –disse Stefan. Além disso. Ao menos essa noite. -Como? –O homem de cabeleira loira se dió volta. -Não quis . médio indignado. Mas como faria para controlar a situação. Porque não o disse antes? Tem as portas abertas à moça. saiu pela porta. -Você já teve bastante ultimamente. Terá que ver se ela te quer. me deixe esta . acentuando as palavras com a mesma suavidade de seu tom. Laçar? Quer me roubar à prostituta de entre as pernas. se Vasili já tinha anunciado suas intenções? A franquesa lhe parecia o caminho mais fácil e isso foi o que tentou quando a moça finalizou a dança e desapareceu por uma porta trazera. Estava surpreso. porque. Mas isso era antes de que Stefan ficasse desfigurado ao tentar lhe salvar a vida a seu único irmão de uma juría de lobos famintos.para não olhar diretamente ao público. sem olhar para trás. mas nosso Stefan é muito mais peculiar em seus gostos. -De modo que assim são as coisas? –perguntou Vasili. Vasili se dió conta da crueldade de sua brincadeira –não intenscional mas real de todas maneiras. se Stefan podia impedi-lo.. Já te divertiu bastante ultimamente. . -Mas ainda não a tem entre as pernas. com exceção dos poucos centímetros de umbigo que se deixavam ver ocasionalmente quando levantava o peito durante seus lentos ondulações.Ouviu isso. Bem. -Estou disposto a compartilhá-la. seria o único que veria. Disse-o com suavidade.e empalideceu como uma mortalha. desde sua juventude. para ti qualquer mulher está bem. sempre brincava com que os trataria altivamente o resto de suas vidas.

Haveria dito o mesmo faz dez anos. A urgência tinha desaparecido. Ainda seguia sentado ali. Suas palavras ressonaram duvidativamente em médio do silêncio que só rodeava sua mesa-. Não era nada que merecesse olhar-se. -Vê atrás dele antes de que se corte o pescoço pensando que me feriu. evitariam ao Stefan se fosse possível e isso lhe machucava. o cabelo escuro atirado acia atrás e um traje masculino. ao menos as mulheres formosas. a dança não lhe tinha parecido tão erótica. mas unicamente prostitutas. Tinha sido então a dança o que lhe tinha dado tanto desejos de possui-la? Ou era só que fazia muito tempo que não tinha uma mulher debaixo? Esta jovem havia despertando algo muito profundo nele e. Entretanto. Mas não o era. de repente. -Sou tão estúpido como para não sabê-lo ? -Céus. Se não ser tão sensível a respeito . Stefan também as gozava quando sentia vontades de fazê-lo. Entretanto. . podia sentir seu rechaço e por isso não se dava esses gostos com freqüência. onde Vasili e Laçar o estariam esperando e se dariam conta de que tinha trocado de opinião a respeito da moça. observando cavilosamente aos ocupantes do salão enquanto terminava a cerveja. uma expressão sombreia. por mais ironico que parecesse. De todas maneiras. seus movimentos enérgicos –muito enérgicos para uma mulher que parecia tão esgotada..-Só estava brincando –se desculpou Laçar. Stefan –protestou Laçar-. Vasili lhe tinha recordado que as mulheres. Não estava seguro de por que tinha reparado nela. Seu andar era galhardo. Tinha o rosto gasto. não tinha vontades de retornar ao hotel. a nova dona de cantina entrou. Como a amyoría dos homens. já não importava. Mas a seguiu com o olhar enquanto regogía uma bandeja e limpava uma mesa que acabava de desocupar-se. mulheres que não tinham muita oportunidade de escolher uma vez que viam a cor de seu ouro.. perguntava-se por que o tinha esquecido quando a pequena hurí tinha começado sua dança. lhe diga que minha pele é mais grosso do que vocês pensam.

Finalmente tinha conseguido uma atração que pudesse copetir com os bordéis e as casa de apostas que o rodeavam. Mas até que o pé do April se curasse. depois de que Lelia se fugiu com um apostador do barco a vapor. Fazia tanto tempo que não dançava. Já não era um negosio que logo que podia manter-se. Da mesma maneira que adorava o baile. É-se tinha sido o dia de sorte do Dobbs. De outra maneira. Que curioso! Devia estar mais cansada do que pensava e. aceso como as chamas amarelas do inferno. voltaria a dançar. uns momentos antes se havia sentido alvoroçada. Se alguma vez o diabo estubiera vivo. entretanto. Isso era importante. Lelia lhe tinha ensinado a usar os pós e as natas da profissão actoral para trocar drasticamente seu aspecto. teria os olhos de é-se homem. que para o Dobbs era o suficientemente boa. Era tudo o que tinha para obter que os clientes seguissem vivniendo. Tampouco Tanya. não poderia . Tinha chegado à cidade com um grupo de atores. mas seu corpo era muitos mais volumoso que agora. Quando alguns clientes regulares finalmente a descobriram. detestava a maneira em que os homens do público a olhavam. E que arranque de cólera o dió quando Lelia se foi. Lelia tinha sido a primeira bailarina. brigou-se com um deles e tinha decidido ficar. porque Dobbs não queria que ninguém soubesse que era ela quem estava sobre o cenário. Tinha tido medo de haver-se esquecido de como fazêlo.Tanya lhe viu de entrada e tubo que abster-se de fazer o sinal da cruz-se. Os comentários grosseiros que faziam atuava eram ainda piores. para ser exato. Era jovem. Mas para seja-se então. Tanya tinha aprendido a dança. mas o desprezou. Ao menos sua própria versão. por que razão? Durante quase meio ano tinha dançado todas as noites ante a insistência do Dobbs. a que lhe tinha ensinado a Tanya. Dobbs procurou outra moça para que lhe ensinasse a dança. havia-se sentido feliz de retirar-se. Seis anos. Até trocou o nome do lugar para que tubiera que ver com a dança. já que Lelia e sua dança estrangeira lhe tinha transformado o botequim. a não ser um que rendia uma ganho decente.

se o tinha feito . De todas maneiras. -Em que posso servile senhor? A sorisa confundiu ao Stefan. Provavelmente era do barco a vapor que partiria pela manhã. estremeceu-se. inclusive os homens.” Mas nunca tinha caminhado tão lentamente em sua vida como. O homem a chamou a sua mesa com a mão. era algo que nunca fazia no salão. Pelo general. Não porque fora inconguente em um rosto tão exausto. treinaria a bailarinas adicionais para não ter que expor-se a que a descobrissem outra vez..competir com seus vizinho e sairia perdendo. horrorizadas. supostamente a filha solteira do Dobbs. “ Não seja tola. Entretanto. Quando se aproximou dele. Não eram amarelos. coisa que nunca aceitaria. viu que era a luz das velas que se refeljaban em seus olhos o que lhe tinha dado a sensação de que estavam ardendo. possivelmente não o encontrava tão desagradável. Sabia muito bem que esses olhos amarelos e ardentes seguiam olhando-a.. quase se põe-se a rir por sua própria estupidez. muchachita. Em especial depois dos pensamentos turvos que tinha tido. isso não impedia que algo na jovem lhe chamasse a atenção. estava sonrriendo. porque o bom humor não encaixava com o aspecto sombrio que tentava demonstrar. sentiam-se incômodas quando ele as descobria olhando. . viam-se formosos em um rosto de cor bronze intenso. Não ia preocupar se com um simples deslize. fez-o. pela simples razão de que ela mesma era bastante feia. sentiu-se agradado com a reação da moça. ao menos não de entrada. percebían em primeiro lugar. em direção a é-se cavalheiro de tez azeitonada e roupas custosas. mas sim porque as mulheres estranha vez lhe sorriam. Sentia um alivio intenso. que algo lhe incomodasse no fundo da mente. de repente.lo fez neste momento. a não ser pardos. como o xerez. Não é o diabo. as heriadas de seu rosto. E em é-se mesmo momento jurou que quando “O harém” lhe pertencesse. Ela era só Tanya. este homem lhe era desconosido. Entretanto. que gritavam “Não volte a lhe olhar”. Eram essas feridas o que todos. E apesar de todos seus instintos. A poucos passos dele. Mas esta dona de cantina ainda não as tinha visto ou.

rosadas e suaves do outro. porque não era para nada atrativa. Tampouco seus dentes brancos. Mas ele também tinha olhos incomuns e todos os dentes. Esta vez. por um lado. apesar de toda seu pecurliaridad. tintas. camuflava-se o rosto e. por outro. Supunha que as manchas negras tinham desaparecido. -Não é gracioso. Agora se tinha sentido. calosas de um lado. O bom humor do Stefan se . com olheiras escuras que revelavam esgotamento –outro marcado contraste. Aqui. e a dona de cantina que não queria que a incomodassem. Sobre o cenário. tomou a parte inferior da camisa para voltar a tentálo. sem nenhum adorno. cavalheiro –disse com um tom lactónico e irritado. achó uma gargalhada. grandes. não quadravam com seu aspecto. transbordante de bom humor. porque o traje que tinha usado. Por certo.Tinha os olhos de uma menina sorridente. ? Não. -Essa pintura negra nos olhos é para afugentar ao diabo. Stefan perguntou: -Desejaria que lhe ajude? -Ainda estão . tinha revelado umas formas muito desejáveis. no salão camuflava seu corpo e. que foi ainda major quando ela tentou corrigir brandamente o descuido que o tinha insinuado esfregando-se fortemente os olhos. sem saber que lhe tinha deixado ver uma parte do estômago se levantou o cinturão. sem cortesia.. uma vez mais. a faca no quadril . exepto por seus olhos cor verde pálida e seus dientesblancos perfeitos.. não é assim ? Ante o fôlego da moça. Sua camisa cinza e o colete eram masculinos. obrigado –disse entre dentes. não lhe sentavam. de modo que decidiu que não era isso o que lhe preocupava da moça. a saia negra de camponesa. embora fora solto. com toda segurança. um marcado constante com a tez pálida do rosto. Agora o estava olhando.. A moça obviamente jogava dois róis –a bailarina que provocava. A intuição finalmente trinfó e decidiu arriscar-se e adivinhar. Para que diabos podia necessitá-lo? Tinha as mãos pequenas. considerando o andar alegre que tinha percebido com anterioridade. Ainda sonriendo. certamente..

Tenho outros clientes . Tinha passado sete anos aperfeiçoando o disfarce que só lhe levava cinco minutos realizar. não a atrair. Este homem tinha rasgos enjuntos. Em um pricipio tinha pensado que era espanhol ou mexicano. sobrancelhas negras flameantes. Tambiém parecia próspero.me defeitos. Agora estavam um tanto hichados. Mas devia estar brincando.Pero essa combinação.esfumou quando. Mas reconosería um acento espanhol e seja-se não era o ascento que percebia em seu inglês tão correto. Tinha escutado bem da primeira vez.. a camisa estava manchada de negro. uma mandibula muito pronunciada. mas Stefan não via rastros de pintura em seus olhos. E além disso. . o dinheiro e a aparência. uns cortes verticais de um ou dois centimetros que lhe cobriam a parte superior da bochecha esquerda. de tanto esfregar-se. a julgar por sua cor morena e seu aspecto decididamente estrangeiro. Sua pele era suave –exepto pelas cicatrizes. aberto e agudo. Tinha o mesmo tipo de marcas na queixada. Não eram muitos quão nortistas vinham por aqui. Seu aspecto estava destinado a afugentar. retornou o desejo. Até as manchas escuras debaixo dos ojojs estão coloridas.. bem apertado sobre suas costas ancha. mas como se alguém o tivesse detido bem a tempo. Quando suas roupas tinham voltado para seu lugar. -Como deixou? -Quero-a a você. Talvez era do norte. de repente. como uma gema sem esculpir. Tinha um uso rude. -A você. convertiam-no no tipo exato de homem ao que sempre lhe resultava invisível. Isto lhe fez tomar consciência de que subiria o preço que ia oferecer por ela. lábios magros e direitos. Sabia bem o aspecto que tinha. como de falcão. talvez queira me dizer o que deseja. sentiam-se muito chateados por esta multidão tosca que convocava “O Harém”. pelo corte de seu casaco azul marinho. como se algum animal lhe tivesse fundo os dentes no rosto e tivesse começado a tironear. -Se já terminou de buscar. este homem moreno era muito arrumado.

como por exemplo contratar mais ajuda. impecavelmente polido e não lhe parecia para nada desagradável lhe olhar. A enviarei em seguida.. Por um momento. A frase explícita do homem –que a queria a ela. depois de tudo. Já tinha notado que estava limpo. comprar roupas novas.. –E jogou cinco peças de ouro de vinte e cinco dolares na saia. -Shhh! –disse-lhe entre dentes-. Nunca ia a casrse. Tinham-lhe causada dor e ela entendia bem a dor.. Então não estava brincando? OH. de modo que tudo o que disse foi: -Acredito que Aggie deve encarregar-se deste pedido. muito menos para falar.nem sequer merecia uma resposta. Quando pensou no que podia fazer com é-se dinheiro. Mas tudo o que tinha que fazer era lhe deixar que tivesse sua virgindade. Nunca antes tinha visto é quantidade junta. O dió um puxão contra suas pernas. Suas vontades de apertar essas moedas na palma eram tão fortes . Era sua mão. Que tão mau podia resultar? Assim de perto. estava muito assombrada para mover-se. Só tinha que gozar . senhor. que era ainda mais do que Dobbs lhes pagava pelo trabalho de uma noite. Nunca se havia sentido tão tentada como em é-se momento. Isto precipitou uma queda.. que.. Não tem correio o que preocupar-se. Tanya só contemplou o dinheiro. levantou o olhar e disse em tom de clara advertência: -Esta realmente jogando sua sorte. O era verdadeiramente um diabo para que a idéia lhe cruzasse pela mente. ajuda. algo que alguma vez tinha feito . Deus. Mas essa empatia não lhe ia fazer uma brincadeira a costa de si mesmo. cheirava delicioso..As cicatrizes lhe faziam sentir uma espécie de compreensão por ele. Deus. Finalmente. sobre seu regaço. não estava reservando-lhe para ninguém. Se dió volta e começou a afastar-se. O que estava pensando? . Foi então quando sentiu que algo a tirava do cinturão e a jogava para trás. Sabia com certeza que April e Aggie ganhavam um dólar ou dois por seus favores. OH.

.. Entrecerró os olhos ainda mais.. escolheu à pessoa equivocada . girando a cabez aen direção a Tanya-. Este recém-chegado.. Devia ser a mais formosa das criaturas de Deus. Vasili.. ele olhava a Tanya como se não pudesse acreditar o que via. senhor. de repente. O fato de que pudessem feri-la. Logo conrió e perguntou a seu amigo: -Abandonou sem sequer tentá-lo? De todos os modos. mas a decensia fazia que um homem não o mencionasse. Uma nova voz apaixonada a interrompeu. Da mesma maneira. -Olhe. -Ao menos. O não compreendeu a que se devia é-se comentário... tinha-a com a mesma firmeza obstinada –mas com seu encanto-. tão claros como os do homem que a tinha em seus braços. -Agora não. Não se supunha que fora formosa. pelo amor de Deus –disse com desgosto. e não . mas seus braços... Mas lhe fazer sentir que nem sequer era tão boa para lhes servir de tapete. encontrou-se contemplando absorta. Eu me procurarei à bailarina. nego-me a me sentir culpado por um estúpido deslize de . tez dourada e olhos pardos.-Deve ser um diabo –disse prodigiosamente. mais para si que para seu cliente. Tentou levantar-se. A moça entrecerró seus olhos verdes. porque . que a estavam tirando da cintura. não tem que pagar por isso. o impediram. mais do que tivesse imaginado. Usa os olhos e date conta de que estou ocupado. -Stefan. Esqueça-o. a mais bela que tivesse visto em toda sua vida. O ainda sorria. Tanya girou a cabeça e. o que se poderia descrever como um Adonis de ouro: cabelo loiro e anelado. Levou-lhe a Tanya um instante compreender que a tinham insultado da pior da maneira possível. mas respondeu: -Uma crença compartilhada por muitos. devería negá-lo! O riu. Vasili –Stefan grunho com impaciência-.Isso sim doía. -Por qé deveria fazê-lo? -Porque .

essa era a bailarina. mas Stefan se incorporou de um salto e o tirou do braço. . Havia-me abofetado. Obteve-o imediatamente. O que aconteceu depois foi muito rápido. Enquanto ambos permaneciam de pé. a gente acreditado de que podia compra-a e o outro seguro de que ninguém. incrédulo: -Essa cadela me ameaçou com um faca! -Não tem que te surpreender. Tanya desenvainó a faca. -O que importa isso. Os bvrazos que a tinham obstinada agora estab soltos. Uma decisão sábia da qual podia estar orgulhosa. levantou-se com toda a dignidade que pôde reunir. não lhe importava levar a cabo sua ameaça. tem a mesma sensibilidade de um porco! –No mesmo instante. pôs cuidadosamente as moedas de ouro sobre a mesa e. deu-se volta para afastar-se. Mas antes tinha que levantar-se da saia do moreno. Sentia desejos de vingar-se. sempre que me perdoe por ter falado demais. -Vasili. Por uma vez. de repente. Vasili irrompeu. também a enfuerecía. -Ymerecidamente. quer que encontre à bailarina para ti? -Idiota. logo que a moça tinha desaparecido de sua vista. Agora bem. Entretanto. olhando a faca. Tanya retrocedeu. Todos tinham os reflexos muito alerta. Vasili levantou a mão com clara intenção de lhe pegar no traseiro. Em seu interior se debatiam duas emoções que não podiam conviver. -Coisa que merecia. a fúria se apoderou dela. dava-se volta e saiu correndo pela porta traseira. podia fazê-lo? Queria desaparecer. consciente de que “O Harém” tinha presenciado uma cena a noite anterior e não necessitava outra. com um grunhido.menos que o fizesse um estrangeiro. em seu são julgamento. Nem sequer lhes pediu que se retirassem. imóveis. já que estava a ponto de lhe pegar –lhe fez notar Stefan com desgosto. estes estrangeiros. Se dió meia volta e lhe deu uma bofetada ao Adonis de ouro com toda sua força. Enquanto isso. Vasili se encolheu de ombros e sorriu. Stefan se dirigiu a seu amigo. Quem pensava que eram.

É obvio. Logo disse. Isso seria pela manhã. enquanto o lugar não estava aberto para o . Este foi o único indício de sua surpresa. Stefan não queria retornar ao botequim até que lhe assegurassem que a moça não estaria ali. despues de ter estado ali e deixar que Vasili a ferisse com sua arrogância. Talvez me agradeça isso mais tarde. tinha vivido nesta cidade por mais de vinte anos. Era irônico que tivessem estado tão perto de sua presa sem sequer sabê-lo. de modo imperativo: -Então retornei para te salvar justo a tiepo. o proprietário do botequim e a única esperança que ficava de obter informação sólida sobre a Tatiana. Vasili tinha considerado toda a situação como sua culpa por seu comentário anterior e então tentou corrigir o da melhor maneira possível. não lhe levou muito tempo entender por que seu amigo estava tão vexado que não importava a quem insultava. O que aconteceu é que tinha ficado sem fala ante a insesibilidad do Vasili. O desprezo era sua especialidade. antes do que o fez. De qualquer modo. O marido da mulher.Abriu apenas os olhos. Mas Stefan o convenceu de esperar até a manhã seguinte. ou ao menos falado. 5 depois de escutar as desalentadoras notícias do Serge de que a mulher do Dobbs era outra pista que fazia muitos anos estava morta. de modo que teria que havê-la protegido. A verdade dos fatos era que Stefan lhe incomodava ter que enfrentar-se à bailarina uma vez mais. desenvolvida até a perfeição. O não ia a nenhuma parte. Tinha eleito à moça para passar a noite. Vasili se mostrou a favor de retornar ao Harém” essa mesma noite. mas essa não era nenhuma desculpa.

. nosso interesse é falar com Wilbert Dobbs. Stefan dió um passo adiante e golpeou com força l=na porta. e cada um deles reagiu de forma diferente. sem nenhum tipo de gentileza? O fato de que lhes fechasse a porta nos narizes foi uma experiência nova para os quatro. portanto. Eu sou quem está a cargo do lugar agora. meu amigo? Você sabe que não é uma camponesa da Cardinia -É uma camponesa da américa. algo do que ninguém em seu são julgamento podia lhe acusar. seu tom soou cortante quando respondeu: -E qual é seu lugar. Quem abriria a porta ante o chamado do Serge se não a pessoa a que Stefan desejava avitar?Y o que foi o que fez a moça ao vê-los ali a não ser fechar imediatamente a porta. Stefan? Stefan estava simplesmente aborrecido consigo mesmo. . Rogo-te que me explique qual é a diferença. Entretanto. O ferrolho soou ao mesmo tempo que suas palavras. demanra que terão que tratar comigo e isso significa que é melhor que se vão. Ainda segue pensado que não se mereceque a ponha em seu sítio.. não com você –gritou -Dobbs está doente –exclamou a voz feminina-. Tenta abri-la . -Senhorita. Vasili expressou sua indignação. -A essa altura. -Não ouvi que jogasse a trava –disse Vasili-. -Outro comportamento ainda mais audaz por parte da prostituta. Serge ficou agrsivo e perguntou: -Devo derrubá-la? antes de que algum pudesse responder. mas estou seguro de que ela o pode dizer. com um sotaque de covardia. por que não lhe perguntamos? -Teremos que derrubar a porta para lhes fazê-lo recordou Serge. Estava muito divertido e respondeu: -Juro que não sei.público. Sua primeira reação quando se fechou a porta foi de alívio. Serge voltou a perguntar: -Devo derrubá-la? Com um tom de contrariedade. Laçar ria.

Seu vestimente era similar a da noite anterior. a luz clara do dia não lhe sentava. o sugerería rapidamente. Logo disse: -Adiante. -Fala inglesa muito bem para ser extrangero –deu diretamente ao Stefan. mas a moça estava de pé bloqueando o caminho. Decididamente. então. . Disse-lhes que Dobbs está doente. Se meu próprio entendimento for correto. o qual teria aumentado a sensação de desconforto do Stefan se sua teima não lhe tivesse provocado. embora não lodró amedrontá-la.Respondeu com tanta rapidez que resultou óbvio que tinha estado escutando por detrás da porta. A única diferença era a cor da camisa. -Amenos que deseje ficar sem porta até que esta reapren. aparentemente. lhe levava uma cabeça e estava em excelente estado físico. Isso significa que não lhe pode incomodar e menos pessoas como vocês. -Se você entender inglês –disse em tom de ameaça-. Além disso. Sua coragem era resaltable. embora ele não era conciente de é-se feito nem de que por tal razão as mãos da moça começaram a suar. senhorita. que o dava uma tonalidade cinzenta a sua pele. Seus olhos começaram a brilhar de indignação. Mas certamente não compreende muito bem seu significado. acredito que significa que seria intelligente de sua parte sair de nosso caminho. A porta se abriu. Ela duvidou correio um momento e lhe olhou. depois de tudo. É sua consciência. e uma delas na manga da faca –ainda desenvainado-. –Se dió meia volta. Palavras mágicas. sem preocupar-se com olhar aos outros-. incomodem a um homem moribundo. não a minha. afastando do dintel e de sua presença o mais rapidamente possível. com as mãos no quadril. ela não tinha idéia do que ele era capaz. então entenderá que falaremos com Wilbert Dobbs porque é imperativo que o façamos e nada que possa dizer ou fazer alterará isto. A luz de batalha nos olhos da jovem indicavam que era algo provável. Embora Vasili yStefan sabiam quão rápido que isto se podia emendar. Stefan dió um passo intimidatorio para ela. mas tolo nestas circunstâncias.

enquanto ele e os outros seguiam ao Stefan ao interior. que não deixava de protestar pelo atraso de seu café da manhã. Laçar riu entre dentes. Deveras parecia estar exausta e possivelmente essa fora causa de seu mau humor. trabalha tanto que se está cavando sua própria tumba. A julgar por seus gritos. O botequim estava o mais limpa que podia estar. Em realidade. provavelmente porque Vasili não pensava o mesmo. não o que tinha acontecido a noite anterior. -Então procedamos. conduziu-os diretamente a ele. -Será mais fácil averiguá-lo por nossa conta. Para mim. a voz do Wilbert Dobbs. Não parece lhe faltar muito. Ao alto de um tramo estreito de degraus e no extremo de um corredor ainda mais estreito. Laçar seguia pensando que esta parte da indagação era muito divertida. que obter alguma outra informação dessa moça. não teria que lhe haver permitido exitar seu próprio temperamento. Ainda encontrava divertida a situação. depois de tudo. as cadeiras dadas volta em cima e no piso ainda havia manchas de óleo úmidos depois da esfregada. talvez. Este lugar é difícil de digerir a luz do dia.-Pelo menos poderia lhe haver perguntado onde estava o tiporesmungou Vasili. Mas bem um homem colerizado e iracundo. De qualquier maneira. O fato de que Vasili encontrasse detestável era. São umas poucas habitações infectas. Serge podia ser ainda mais contundnte que Vasili quando se referia ao óbvio e o fato de que alguém assinalasse o óbvio com tanta crueldade removeu o sentimento de culpa do Stefan por ter sido tão rude com a moça. simplesmente. produto do ridículo de sua inesperada recepção. Vasili. Mas ociosa? –respondeu Serge-. As mesas estavam corridas. perguntou em voz alta: -Supõem que é-se dragão de olhos verdes que está abaixo é a prostituta ociosa a que está chamando? -Prostituta. um reflexo de seu estado de ânimo. não parecia ser um homem doente. Ao bordo da risada novamente. não temos que procurar em um palácio. . o local cheirava a lejía e não a cerveja rançosa.

Íris se tinha casado com ele porque seu amante endinheirado não a aceitou depois de ficar grávida. -Se se referir à moça que está abaixo. -Ouçam. uma deferência para seus superiores. a quem eles personificavam pela riqueza de seu traje e suas maneiras-. -Não todo o suficiente –grunho Dobbs-. Mas perdeu o bebê e logo se voltou desalinhada..Que desculpa . porque fez todo o possível para hecharnos –a desculpou Laçar. vejamos.. ambos perderam no negócio. -Não sabemos nada da família de sua esposa. -Ou não –assinalou Serge. Nosso interesse é a mulher com quem partiu de Nova Orléans faz quase vinte anos. . senhor Dobbs – lhe informou o mesmo homem-. um detrás outro. embora já tinha a mão posta no trinco.. de modo que se ofereceu a lhe dar seu sobrenome. Tanya sabe que não quero visitas. Que é o que querem uns cavalheiros como vocês com um homem como eu? -Estamos aqui por um assunto que tem que ver com seu difunta algema –respondeu Laçar. Dobbs pensou que lhe daria um pouco de classe ao botequim que acabava de abrir em Natchez. As palavras se extinguiram quando os quatro homens invadiram a habitação.Essa cadela descarada não merece nossa curiosidade.-Que é isto? –Vasili perguntou com impaciência.Estas palavras os acolheram antes de terminar de abrir a porta. -Maldição. então pode perdoá-la. -Íris? Que acontece? Essa fina família que a negou por haverse casdo comigo lhe deixou algo em testamento? Dobbs riu ao pensar que finalmente algo poderia resultar de é-se engano.. particularmente quando o paradeiro de nossa princesa se pode estar por revelar de um momento a outro. o qual não era uma tarefa fácil com é-se corpo inchado.. Tanya. quem os deixou entrar aqui? –proferiu com cólera. Wilbert Dobbs se incorporou na cama. Entretanto sua esperança de uma herança tardia r´pidamente se desvaneceu. Está bem. portanto. embora seu tom de voz tinha melhorado marcadamente.

Não tinha nem um centavo a seu nome. Mas tinha vindo com essa estrangeira. foi-se dali com meu carro. apesar de que tivesse retornado com ele. -Não há muito que dizer dessa mulher. seja qual for. conciente de que estava dizendo mais do que esses homens precisavam saber. -Não é que seja assunto dele. Tinhalhe irritado ter que abster-se de lhe pegar. Teve sorte de não vendê-lo . por que sua esposa viajava por terra e sem escolta? – perguntou Laçar. e com o bebê da mulher. mas Íris necessitava suas faculdades intactas para cuidar do bebê. -Com uma rota direta por rio entre Nova Orléans e Natchez. mas se dió conta de que não tinha aonde ir. Mas Iirs sempre foi de coração brando. embora a viagem não seria fácil em carreta. Em pouco anos seria uma menina tão boa como qualquier pulseira e não lhe haveria flanco nada. Não gostava que lhe recordassem essa vez em que sua esposa tinha fugido de seu lado para retornar a Nova Orléans e perdirle a sua família que a voltasse a receber. Quando recordou como tinha conhecido a Tanya. quase sempre em idiomas que não tínhamos ouvido antes. Mas como já tinha falado sem tino. . Franziu o sobrecenho. porque ele já tinha decidido conservá-lo. coisa que não obteve. Muitas vezes dizia que não tinha completo com seu dever.Minha esposa pensou em me abandonar. –Dobbs calou. mas convenceu a Íris de levá-la consigo. meu carro. então? –perguntou Laçar.-A estrangeira louca? -Sua esposa lhe falou dela. -Eu mesmo a conheci quando me envolvi com Íris. que às poucas horas de chegar morreu como conseqüência da febre. sua expressão se voltou cautelosa e seu tom beligerante. O tinha tido todas as intenções de golpeá-la.. E o bebê era mais importante em é-se momento. confessou:.. mas não tinha ingresso para viajar em navio. Morreu enquanto dormia essa noite e isto é tudo o que terá que dizer. Estava de volta quando a encontrei acampando junto ao caminho do rio. tentando atender à mulher. Mas ela voava de febre e dizia todo tipo de tolices sobre assassinos e reis.

Não sabia se adicionar algo ao que já havia dito ou se exigir ele mesmo algumas respostas. Mais que qualquer dos outros. mas ao mesmo tempo aterradora. não porque estubiera mentindo. mas sim porque esses olhos diabólicos parecian querer ler algo dentro de sua cabeça. mas se contagiou da febre de sua mãe. Não houve nada que eu ou Íris pudéssemos fazer para lhe salvar. mas seu tom de voz mais amigável. depois de todos estes anos. A mesma intensa emoção era visível em todos eles. Esquece mencionar à menina. 6 -Morta? As exclamações de assombro chegaram ao Dobbs desde duas direções distintas ao mesmo tempo.-Não acredito assim. Estava seguro. em realidade. é tudo. por mais que o intentaramos. Dobbs ficou a pensar o que era tão importante na informação que procuravam e por que. que tinham um aspecto muito sério. Sua expressão seguia sendo cautelosa. Mas lhe tinham começado a suar as mãos e as sobrancelhas. Havia um bebê. sim. ainda a estavam procurando. Parecia estar poseído por alguma emoção poderosa. -Não o esqueci. É algo triste para recordar. com esses olhos estranhos e penetrantes. este homem aminalaba ao Dobbs. . mas mais óbvia neste homem. senhor Dobbs –disse a voz cortante do homem moreno de olhos diabólicos-. muito bem controlada.

-Só se encontrou uma tomba. disimuladamente. O desprezo nessa voz. senhor Dobbs. -Quantos dias depois? -Uns poucos. isgue havendo uma só tomba. A menina não morreu o mesmo dia. -É? ou Era? -Era! Era! Que diabos é isto? Não vejo nenhuma diferença no sexo ou na horas em que morreu. senhor Dobbs? -O menino? Que menino? É uma menina. secou-se a palma no lençol. -O que se supunha que devía fazer. Isso é tudo o que precisam saber. Uma simples pilha de pedras que. Está morta. não é assim? Ninguém respondeu. que dava a entender que Dobbs tinha sido deliveradamente inepto. senhor Dobbs. já que sua beleza o fazia parecer menos perigoso que os outros. a quem logo que tinha observado. arrojá-la ao rio? –inquiriu Dobbs-. Exigimos provas. a da mulher. ofereceu-lhe uma resposta. obiamente. Quando não se tem pá. derrubaria-se. E logo o loiro. -De todos os modos. -Temo-me que não. Já nos tínhamos transladado. Logo as pergunta provieram de todos eles e logo que tinha tempo para responder a uma delas antes de que lhe formulassem a seguinte. -Em outras palavras. -Provas que terá que proporcionar. -Qual é seu interesse nessa menina? São todos muito jovens para ser seu pai. já que você diz havê-la coveiro. -Quantos exatamente? -Dois. o qual lhe irritou ainda mais. zangou-lhe. . senhor Dobbs –observou o homem dos olhos azuis. senhor Dobbs.Esclareceu voz e. terá que nos levar a sua tumba. maldição! -Aqué hora do dia? -Como diabos poderia recordá-lo? -Aqué horas morreu o menino. uma se as acerta como pode nesta zona.

depois de transcorridos vinte anos.. -Nem o piensen1.Dobbs olhou aos três homens que tinham falado como se estubieran loucos. E além disso.. Dobbs se reclinou sobre o travesseiro. o suficiente para fazê-la com uma pedra afiada. Ofereceremolhe um carruagem cômoda e lhe pagaremos por seu tempo.. Foi Vasili quem a pôs em palavras. Não saí desta habitação em seis meses. Mas falavam em sério. até se queria medir a distância com em relação a outra tomba maior. todos se deram volta e saíram da habitação. O moreno com os olhos endiabrados não havia dito uma palavra durante o interrogatório. bem em sério. Stefan se detubo para dizer algo que era óbvio. Só observava e escutava e punha ao Dobbs ainda mais incomodo com seu silêncio. logo que se disse isto. e além desagradável . A situação já não lhe divertia no mais minimo. Mas não havia nada para deixar como sinal e.. -Não serviria de nada –insistiu Dobbs. -Estava mentindo. Não podia imaginar o motivo do qual acabava de acontecer. -Tem a cor dos olhos correto –assinalou Laçar. Na parte superior da escada. Suas mentes percorreram o mesmo atalho e chegaram à mesma comclusión pasmosa. Pus à menina na terra. -Provavelmente haja cem mulheres com olhos verdes somente nesta cidade –insistión Vasili-. pelo amor de Deus.. por uma vez contente de que fora verdade-. É uma prostituta de botequim. -Não posso levar a ninguém a nenhuma parte –disse Dobbs. Tampouco agora. nervoso-. mas esperava não ter que voltar a passar outra vez pelo mesmo. nunca encontraria . Obrigado por seu tempo. -A natureza de sua enfermidade tem pouco sustento –lhe informou com uma falta notória de compaixão-. essa . Mas por que? -Só pode haver uma razão disse Serge. Finalmente pôde secá-las sobrancelhas. -Não precisa nos explicar mais –lhe interrompeu o moreno-.. já que o único que precisava era uma tomba pequena. -Sim –coincidiu Laçar-. não depois de .

Se pode descrever a maldita lua. Nego-me me aproximar dessa prostituta enloquicda outra vez. farão-o sem minha ajuda. sem sabe por que lhe pergunta –disse Serge-. Tanya. -Ela não vai responder a uma pergunta pessoal assim porque sim. E até seu nome. O mesmo o havia dito. prefiro não averiguá-lo –replicou Vasili-. E se lhe dizemos por que. que é tudo o que se nesecita para fazer que uma prostituata se levante a saia... . A simples circuntancia não pode fazer realidade. -Maldito seja. Stefan!. -Se for aí. Mas a lua cresiente em sua nádega esquerda o fará. ela mesma se gravaria a lua crescente no traseiro para aproveitar a oportunidade de viver que lhe estamos oferecendo. Laçar se interpôs entre ambos. Vasili persistiu em seu protesto. Vasili avermelhou de fúria com estas palavras. só vinte anos. Cada um de nós sabe como se deve estabelecer a prova. não será necessário que nem ela nem nos sintamos incomodos. é . se insistirem em procurar a prova. Como podia sua primo chegar a considerar a possibilidade de que uma prostituta pudesse ser a futura reina da Cardinia? antes de que os duas primos se fossem às mãos por seu desacordo. -Suficiente! –vaiou Stefan-. Você sabe tão bem como eu.mulher repulsiva de lá abaixo não pode ter. mas não era o mesmo ouvir o de boca do Stefan. Acredito que tenho uma moedas. -Não há nada que considerar se for a mulher que estamos procurando. -por que não vou procurar à moça e lhe pergunto se tiver alguma marca incomum no corpo? –sugeriu-. Mas não posso acreditar nem por um minitu que possa ser ela. -Duvido que sua colaboração seja necessária –Stefan disse com rudeza-. -Mas se até o fato de considerá-lo é demente. Está bem. -O trabalho duro avejenta a qualquer –disse Serge-. Eu sugeriria que a establescamos de uma maneira ou outra e não que discutamos a possibilidade. de maneira nenhuma. Deve de ter trinta. tinha-a chamado de prostituta mais de uma vez. Vasili.

porque tinha as mãos ocupadas com a bandeja e isto a fazia sentir-se indefesa no momento. já que.. Esta manhã parecia como se queria fazê-la desaparecer da superfície da terra.Ela terá que nos dizer . Seriamente ardiam. As escadas eram muito estreitas. -Mas Stefan . mas não acreditava que pudesse esquecer a vergonha que havia sentido a noite anterior.-Não vamos dizer lhe o que estamos procurando Serge –Laçar disse com impaciência.. com cabelo escuro e olhos azuis. Bom. A moça tinha passado a noite tratando de digerir a dor que lhe tinham feito sentir. Fez-o com nervosismo. mas se tinha equivocado a noite anterior quando se sentiu aliviada. o sentimento era completamente mútuo. Leve-lhe por favor. eram os olhos do homem arrumado o que ardiam agora.. Mas ardiam por ela. ou ao menos isso parecia. não havia nenhuma acesa. Ao menos a dor física passava. Dobbs está esperando seu café da manhã. como se soubesse que escondia algo e . O olhos de é-se diabo agora não brilhavam. -Isso é o que oimos –disse Stefan. Preferiria sentir o fortificação do Dobbs nas costas qualquer dia antes que voltar a sofrer é-se tipo de desprezo. Tanya tinha que esperar até que todos tivessem baixado. uma emano lhe fez gestos a Laçar para que guardasse silêncio. Brilhavam muito e esta vez não tinha nada que ver com a luz da vela.. é-se dor que chega bem profundo e faz derramar lágrimas. socorro. Entretanto. por favor. que a escuadriñaban da cabeça aos pés. Só que não pareciam tão satanicos ou aterradores na cara de um anjo. -Ainda estão aqui? –a mulher em questão perguntou do pé da escada. ali está a porta e apurem-se. É-se homem a desprezava por alguma razão. esta manhã. Os outros dois homens não eram tão intimidatorios como os dois que tinha conhecido. Seu desprezo a tinha golpeado como uma bofetada a noite anterior. Um deles era alto e de textura magra. enquanto baixava as escadas-. com uma bandeja de comida nas mãos-. Deus. Bem.. Brilhavam com a mesma luminosidade que os do otr homem.

ela os subiu depressa. é certo que ela está a cargo do lugar como disse. apesar de seus nervos. Aparentemente. com cabelo e olhos negros. Não sabia que quatro pares de olhos giraram para vê-la subir ou que um deles recebeu o sinal de segui-la. em especial porque se atrasou com o café da manhã. E sem nenhum tipo de ajuda. rogando que fora a última vez que os veria. Tanya poderia ter jurado que havia compaixão nesses olhos escuros e isso. Simplesmente entrou na habitação do Dobbs e fechou a porta de um chute. O homem se passou a maior parte do tempo queixando. logo que o último dos homens chegou ao último degrau da escada. mas também por um número incalculável de coisas. Não estava acostumada a este tipo de curiosidade. -Que mais? -Nada que tenha a ver conosco. com os lábios apertados. depois de ouvir detrás da porta o que se falava na habitação do Wilbert Dobbs-. . Mas lhe advertiu que se mantivera afastada de nós se regresabamos. uma vez que volvio a baixar as escadas. O outro homem era uns centímetros mais baixo e corpulento. 7 -Quando lhe perguntou. mas tex branca. mais que qualquer outra costure.estivesse disposto a encontrá-lo. era o que a fazia manter-se erguida. com imenso alivio. lhe respondeu que nós noéramos seu assunto –disse Laçar.

Exteriormente franziu o sobrecenho. . E a moça estava baixando depressa... embora não tem maneira de saber o que é o que nos interessa –disse Stefan. -Necessitamos habalr com você. ao compreender o duplo sentido da frase. -Espero que não pensem que me interessa saber se estiverem satisfeitos. O ignorou seu intento de acicatearlo. não ficaria nessa habitação mais tempo do estritamente necessário..Uma boa razão para que não queira separar-se dela – comentou Serge. Pela maneira em que lhe fala. -Não puderam encontrar a porta? –perguntou. para que responda.. Stefan teve que conter uma gargalhada que lhe haveria dito o pouco ameaçadora que era essa arma para homens que tinham sido treinados para lutar com outros homens. -Temos algumas pergunta . Stefan se sentiu humilhado por dentro. mas felizmente manteve a boca fechada. -Talvez. olhando fixo ao Stefan. Vasili fez um gesto de desgosto. A moça arqueou uma retrocede. fora este rápido ou não. se eu estubiera em seu lugar. mas era verdadeiramente divertido ver uma mulher que tentava dar a impressão de estar lista para o combate. sem lhe importar queel gesto revelasse seu temor. arreganhando-a por cada coisa. -Não para nossa satisfação. novamente com o esgotamento visível no rosto.. Logo lhe apontou a Laçar-: Crie que demorará muito? -Duvido-o.. No momento em que dizia o últimooyeron o som de uma porta que se fechava. -Vocês disseram que tinham assuntos para discutir unicamente com Dobbs e já o fizeram. Larazr lançou um gargalhada. Não queria privar a da segurança que a arma lhe proporcionava. -Não tenho tempo . senhorita. deteve-se súbitamente ao pé da escada ao vê-los e. pôs a mão no punho da faca. fulgurante. .

podia sentar-se e esperar. Vocês querem informação de mim. Mas agora devemos insistir que coopere.. E isso significava responder a suas malditas perguntas. tercamente. -Guarde-se seu dinheiro. voltou-a a arrojar. E enquanto o homem chamado Stefan o ofecía. então considere-o pago – e lhe arrojou um moeda. faria-o. Os outros lhe olharam e aguardaram. É obvio.. O mais robusto agora estava de pé entre a jovem e as escadas. Uma desculpa aos gritos não a comovia no mais minimo. senhorita!. havia valido a pena um tento para vê-lo humilhado. não . E se pudesse oferecer uma pequena retribuição. para evitar uma retirada nessa direção. Desculpamo-nos pelo de ontem à noite. à força. O fato de que lhe negassem toda eleição na questão a enfureceu. Era óbvio que Tanya não iria a nenhuma parte até que “cooperasse”. Obviamente não estavam interessados no que era um oferecimento conjunto. Mas seu rosto adquiriu várias tonalidades de vermelho e olhava a Tanya com olhos assassinos. Mas aí se equivocava. ou sim?. Mas preferia desfazer-se deles. lhe apresentou uma oportunidade imediatamente. -Suficiente. esta desculpa. só para ser sossegada por um grito. Tanya tomou por reflexo e. –começou a repetir. Isso lhe custará uma desculpa a ele. até que se fossem. quanto antes. melhor. Tinha duvidado em responder o suficiente como para que Stefan dissesse? -Se o que lhe preocupa é seu tempo. Não pod´[Ian obrigá-la a falar. Bem. com a mesma suavidade. Com a condição de que não ia simular que gostava. como se fora uma conclusão descartada que ele aceitaria cumprir.-Pinjente . É-se “ele” a quem se atreveria a ter pendurado de um gancho era o adonis de cabelos dourados. mas em realidade não tinha esperado que funcionasse. O que ela tinha considerado nervosismo era uma manobra intencional de bloquear todas as saídas do salão. Para seu prazer. Também nos desculpamos pela rudeza com você faz um instante. os outros se moviam nervosamente de um lado ao outro do salão.

E agora ela mesma se abandonou ao lhe pôr um aprecio a sua cooperação. senhorita. Hoje lhe poderia custar a vida. A razão pela qual não tinha insistido em que os outros dois partissem a noite anterior. Teria que tentar sair dali. era porque tinha pressentido que não o fariam. tinha-lhe devotado a saída que necessitava para embainhar a faca e assim o fez. Esperou outro comprido instante antes de dar-se volta para a porta que conduzia ao fundo. Em troco. E.quando o outro havia pouco menos que cuspido uma discupla como se ela se tivesse que sentir honrada por recebê-la. em tom mais alto e imperativo. Mas ouviu o Vasili quando balbuciou uma resposta. Faz-me sentir muito bem saber que não me tinha equivocado sobre você. já que o homem tampouco se rendia. Considere minhas desculpas pelo que supostamente fiz ou pinjente que pudesse ofender suas tenras sensibilidades. Vasili franziu o sobrecenho. Pelo menos. Nunca tinha pensado em chegar tão longe para proteger seu orgulho. depois de haver desenvainado sua faca. Mas Tanya estava segura de que não podia obter algo melhor de um homem de é-se tipo. como era de espera. Só esperava que não fossem muito rudes ao querer detê-la. além disso. Até suas desculpas estavam carregadas de desprezo. E este homem estava talhado com a mesma feitura. mas ela não se deteve. Seu orgulho o exigia. adicionou:me escute. Esperava que seu próprio alivio não fora tão evidente. O homem de cabelo castanho se moveu para lhe bloquear o passo. Stefan esclareceu voz. A voz soou iracunda. -Obrigado. Mas não podia decifrar sim simplesmente lhe havia devolvido o insulto.-Logo. -Está bem. amável cavalheiro. tirou a faca. Logo. consciente de que não era mais sincera em seu agradecimento do que ele tinha sido em sua desculpa. atraindo a atenção da moça. de modo que não disse nada mais. Os olhos azuis adiante dela revelaram alívio. -Vasili! Tanya não soube quem o tinha incitado. se dió volta e ofereceu ao Vasili uma sorriso radiante. lodró feri-la uma vez mais ao dar a entender que não sabia o que tinha feito mal por começar. com o qual não surpreendeu só ao homem a não ser a ela mesma. .

me faça suas perguntas e vão-se. -Deseja sentar-se? -Não. pelo general. mas os olhares de advertência de seus companheiros lhe mantiveram em silencio no momento. O que sei o aprendi dela. -me permita dizer o de outra maneira. -Você também se expressou com eloqüência. depois de tudo. esteve a ponto de não tomar a cadeira. Sua voz e expressão agora eram frígidas. senhorita? Seu sorriso não vacilou. stefan a interrompeu imediatamente. graças a Deus. estavam sentados. –O sorriso tinha desaparecido. junto com o tom sarcástico. depois de é-se comentário. Não. Stefan supôs que se referia servir aos homens que.. . ele não crie na educação nem em nenhuma outra costure que me afaste do trabalho. -Wilbert Dobbs não é seu pai. -É obvio.. Vasili havia se tornado a enfurecer. Quem a ensinou a imitar a seus superiores? -Meus superiores? –repetiu a moça. Eu não tenho nenhum . entrecerrando os olhos-.. Estou acostumada a olhar aos homens de acima.. Mas Íris Dobbs era uma mulher educada. -Incomoda-lhe se o faço eu? -Por favor. enquanto caminhava para a mesa mais próxima e baixava as cadeiras-. senhorita – remarcou Stefan. tão ignorante que não posso chegar ou seja o que é o que escondia semelhante eloqüência.-Está satisfeita. Sua linguagem melhora quando você assim o deseja. por que não teria que estar satisfeita?. sobretudo ante a risada de Laçar no fundo. Se se referir ao Dobbs. Stefan lhe ofereceu uma cadeira. não sou mais que uma prostituta de botequim. Seu pai lhe brindou alguma educação? -Meu pai?. obrigado. sentou-se. mas é-se outro significado.. não se incomode em me responder. então? -Não. embora em seguida voltou a ficar de pé e se detubo frente a ela.

– O que tem que ver isso?.O curiosidade o insitaba a querer saber correio o que estava tão agradecida. -O que me diz seu nome? Tanya. -Sabe seu nome? -O nome de minha mãe? –Voltou a franzir o sobrecenho. -Tudo o que lhe pergunto está conectado. não é assim? É-se é o nome com o que nasceu ou é o que Íris o dió quando a adotou? -poderia-se dizer ambas as coisas. Não estava satisfeita com a explicação que lhe tinha dado e tampouco lhe importava que agora o homem estivesse franzindo o sobrecenho. ou como lhe parecia que soava. -por que lhe interessam tanto os Dobbs? Íris está morta e Dobbs a ponto de está-lo. -Como morreu? -De febre amarela. Ou se atiene às perguntas sobre o Dobbs que tão gentilmente me pediu que respondesse ou não respondo nada mais. não porque o homem se estivesse misturando em sua vida profecional. Agora bem. Stefan ficou frente a ela. mas sim porque percebeu nele a urgência que antes não tinha visto. Logo lhe perguntou: -Gostaria de conhecer o nome completo? . Íris Dobbs era sua mãe? -Não. Íris disse que minha mãe morreu cuendo eu só era um bebê. sem lhe tirar os olhos de cima por um momento comprido e lhe exasperem. então a esposa do Dobbs devió ter sido sua mãe. -Só me tenha paciência e terminaremos logo. Se minhas perguntas se voltarem pessoais. Tanya franziu o sobrecenho. de modo que decidiu utilizar só parte do nome. Agora bem. mas ela disse que ra tão pouco freqüente que não podia recordá-lo. senhorita –disse com firmeza-. é porque viveu com Wilbert Dobbs toda a vida. Ah. -Então você só trabalha aqui? -Vivo aqui desde que tenho uso de razão. mas não tinham passado por uma cena tão desagradável para averiguar isto. qual era o nome de sua mãe? -Não sei –respondeu com rigidez. Suponho que é melhor que nada. A Íris disseram meu nome.

marca de nascimento que é .-Stefan. sempre se tinha perguntado por seus verdadeiros pais. como eram. que não recordasse o nome de sua mãe embora o houvessem dito. que não pudesse recordar tampouco o seu.-Voltou a olhar a Laçar. hereditária. vocês sabem quem som meus pais? -É possível . isso lhe deixou uma curiosidade abrasadora.. -Em um navio a vapor? -Não..-Vocês . Sua vida era uma pagina em branco que tinha começado em uma botequim. Tentava controlar sua excitação.O matrimônio Dobbs estava com sua mãe quando ela morreu? -Sim –respondeu ainda confundida pela última pergunta que lhe tinha formulado. Olhou por sobre seu homem à pessoa que estava a suas costas. -É muito mais que coincidência... nesse momento. Entretanto. esta vez com um ar de triunfo. Tinha-a resultado extremamente lhe frustrem que Íris não pudesse lhe dizer mais do que lhe disse. Outras moças.por agora. desde que tinha descoberto que não era filha do Dobbs e Íris.. Tanya não pôde controlar mais a idéia incrédula. se levar uma certa . nunca satisfeita. Mas.. de onde eram.. Íris tinha sofrido muito por seus próprios problemas e pelos da mulher moribunda a quem tinha decidido ajudar. –Stefan voltou a olhar a Tanya. Nada. A jovem nem sequer persibió seu hasitación ao pronunciar estas palavras... Entretanto. De modo que Tanya não podia culpá-la por não reter essas lembranças. Agora tinha diante a quatro estranhos que lhe sugeriam saber o que ela desejava tanto. tinham antecedentes. . não são mais que coincidências. Laçar. -De onde? -Nova Orleans.-A advertência proveio de detrás da Tanya. quais eram. Que mais precisa ouvir? –Sua resposta foi o silêncio. em uma carreta. -por que ? -Viajavam juntos na ocasião. ricos em detalhes e cores. porque o que ele estava sugiriendo era quase impossível.

Laçar. que sua independência. golpeando-a cabeça brandamente contra a madeira. com a cabeça encurvada entre as mãos e os ombros inclinadoshacia diante. sacudiu-se instintivamente. como todos tinha visto. E não era para menos. E tudo dependia de uma marca de nascimento? Enquanto seus pensamentos divagavam.. Se a moça se sentia capaz de menosprezá-lo agora. Os outros obviamente sentiam o mesmo. Ter finalmente uma identidade real. o solo sabê-lo provavelmente acabaria com a vida do Sandor. Laçar estava convencido de que não era necessário continuar com o interrogatório. ele pensava que lhe agradava a idéia de que ela pudesse ser a pessoa que procuravam. ao mesmo tempo que o dió uma ordem lacônica. ainda se sentia profundamente desilucionado de que esta jovem não tolerasse que a tocasse.. Era muito maravilhoso para ser verdade e se permitia que alimentassem suas esperanças. A diferença de outros. completamente inapropriada para ser reina. Entretanto. estava deixando de lado o fato de que fora uma prostituta. tantos anos de autoconservación lhe permitiram ver imediatamente a mão que ia ao queixo para chamar sua atenção. Esta altura. Serge estava sentado ao pé das escadas. Vasili estab inclinado contra a parede do fundo. Deus. possivelmente. Obviamente. antes de que a mão pudesse prejudicar a maquiagem cuidadosamente aplicada em seu rosto. Uma data de nascimento!. Não o voltaria a esquecer. até parentes vivos. . como seria seu grau de desprezo quando soubesse quem era. com os olhos fechados. não estava mais feliz que os outros. Era uma lástima que não fora a beleza que esperavam encontrar. Apesar de estar acostumado ao rechaço. Stefan estava simplesmente furioso. mas seu olhar estava vazio. Tanya tinha estado olhando o peito largo que tinha adiante. mas isso não supunha nada comparado com o que era. -Pregúntaselo você. uma atriz do montão. de fato. uma prostituta. Mas Stefan tomou é-se movimento como algo pessoal. uma dona de cantina. separou-se dela e intercambiou o lugar com Laçar.talvez mais. sucumbiria na desilución. uma historia familiar e.

Como sabia que ia acontecer. Olhou-o com os olhos entrecerrados. Levou-lhe a ele um só instante dar-se conta que a moça pensava que se estava mofando dela. senhorita. -Poderia descrevê-la? -É uma mancha rosada na pele. lhe advertindo que se afastasse. não tenho nenhuma outra marca! Tanya estava decididamente zangada agora. mas não a chamaria singular. -Não. Lhe teria tomado a mão e a teria levado a boca. -Cobrindo? –Laçar franziu o sobrecenho ao mesmo tempo que lhe olhava o peito.. -E onde a tem? –quando a jovem se ruborizou.. -Mas deve a ter –insistiu. deve ter outra marca. na zona da ... mas também porque tinha obrigado a seu filho a casar-se com ela. A risada zombadora do Vasili do fondono fez nada para lhe tirar desse engano. mas suave. -Esta em meu . -Pode nos dizer. Não. no que fazia a sua pessoa.Não só por inteirar do destino da menina que ele mesmo tinha enviado fora do país. ela obviamente não o tinha. -Não compreendo ... De pé diante dela. se tiver alguma marca singular de nascimento? -Uma. Não. Laçar não necessitava mais respostas ou provas visuais... inclinou-se solenemente e se apresentou. O que estavam procurando.. . embora omitiu mencionar seu título. ofereceu a Tanya o primeiro sinal de respeito que tinha recebido de qualquer deles. do tamanho de um lunar grande. senhorita. Laçar decidiu não tentá-lo. Na devida forma. mas ela cruzou os braços sobre o peito. Com o sobrecenho franzido pelo desconforto.. -Pode simplesmente assinalar a zona –lhe ofereceu como possibilidade ao ver que se ruborizava ainda mais. Laçar pensou que não a estava descrevendo bem e a reconfortou. disse bruscamente: -Estou-a cobrindo com os braços agora. Mas sim para o registro. suas esperanças se dissiparam.A situação é importante. -Bom.Mas .

mas faça-o com ciudado. Estejamos agradecidos e vamos antes de que troque. De modo que a ira da moça não lhe preocupava. -Uma idéia esplêndida –coincidiu Tanya. lhe demonstrando o pouco que lhe preocupava que . como pinjente antes. talvez alguma vez a tenha visto? -É obvio! –disse Laçar com aposento. Já tem a resposta. -Não tem sentido. -Estamos seguros de sua identidade. -Não lhes ocorreu pensar –ressaltou Stefan.. não importa quão desagradável possamos encontra-a. estava satisfeito de havê-la provocado. Tanya ficou tensa. A marca que lhe provará esta identidade teria que estar em sua parte posterior. seus olhos verdes ardiam de ira. para pôr fim a qualquer dúvida. -Bastardo –vaiou. embora ninguém a estava escutando. Laçar –interrompeu Vasili-. Vasili não estava tão contente. estava-se dando conta rapidamente de que esse homem podia ser tão cruel como Vasili em seus comentários. -Maldição. mas o único que fez Stefan foi arquear uma retrocede. senhorita. sim. Stefan. mas não impossível –disse Vasili. Sem dúvida será necessário um espelho para que possa examiná-la. Reconheceu o insulto quando o ouviu. -Coincidência.que. Também os do Stefan. de modo que possa retornar e nos descrever a marca. por que não foi? -Porque estamos aqui para descobrir a verdade. tudo indica . -Quando duas mulheres morrem da mesma maneira. já que não tinha sido mais que uma reação de seu prévio desprezo. Vá e faça-o imediatamente. Repetiu-a duas vezes. -E se não o faço? -Talvez se ofenda quando semaos nós os que procuremos a marca. aproximadamente na mesma época e é-se velho de acima as enterra às duas? -Curioso. considerando o lugar da marca. na nádega esquerda. Você compreenderá. Quando Stefan voltou a ficar diante dela.-Pelo amor de Deus. Tinha as bochechas acesas. Era mais..

você é a última de sua linhagem. -Não me importa quão inúteis podem encontrar minhas perguntas. uma vez mais-.. então por que se preocuparam em me buscar? -Essas perguntas não tem nenhum sentido. Acima e abaixo. -Onde fica isso? -É um pequeno pais na Europa do Este. -Então tenho uma família ali? Enviaram-nos para me encontrar? -Não. O que acontece a marca está ali? -Então retornará conosco a Cardinia. -por que? -Para suas bodas! -Meu o que? -vai casar se com o novo rei da Cardinia.. se eles estivessem dizendo a verdade – e se ela tivesse a marca. isto se estava voltando real novamente. não havia uma família. Assim se moviam suas esperanças. Tatiana Janacek.. -Por nenhuma outra razão que para recolhê-la e levá-la. Suas esperanças volváan a aunmentar outra vez.. com um passo ameaçador. O seu?.. Stefan lhe aproximou. – grunhiu-lhe.o tivesse insultado.Infelizmente. senhorita. uma historia. e inclusive a você mesma. Um nomeie. até que não demonstre a todos. -Se não ficar família. -Por isso estão aqui? -Sim.. Deus. 8 . Não me vou mover até saber a verdadeira razão pela que estão aqui.. por que se deixava seduzir pelas possibilidades? Muito bem. Pore Tanya não se alterou.Es o lugar onde nasceu. Mas se um nomeie. que tem a marca que assegura que é uma Janacek. –seu tom se suavizou no momento.

o qual justificaria a precisão militar de seus movimentos e seu porte. possivelmente educados em West Point ou em alguma outra escola militar. Sangue jovem. Obviamente. privilegiados e. Inclusive a marca de nascimento em sua nádega. Se é que em realidade houvesse uma marca. aborrecidos. . embora um tanto velhos para é-se rótulo. não até sentir-se haridas. Dobbs. Era algo cruel. em realidade. para poder olhá-los a todos. porque todos devían estar mais perto dos trinta anos. porque a maioria das jovens não notariam que se tratava só de uma brincadeira elaborada. Ricos. Tinha a esperança de que não se tomaram tanto trabalho e que. pensaram que seria extremamente divertido enganar a uma pobre e ignorante moça de povo e lhe fazer acreditar contos de fadas. desse-se conta de que não ia casar se com nenhum rei de conto de fadas. o qual os convertia em grandes brincalhões.Tanya deu um passo para trás. sem dúvida. fazendo-a sentirse extremamente feliz pelo que estavam revelando e desfrutariam de seu desilución quando. Eram uns cavalheiros vestidos elegantemente. Mas a mortificava o fato de pensar que um desses homens se subiu a é-se árvore velha junto a sua janela para espiá-la e então tinha descoberto algo em seu corpo que nisiquiera ela sabia que estava ali. poderiam-na ter visto pela janela. Mas ela conhecia os de sua classe. foram se seguir divertindo. Mas até que não o verificasse. Ao menos. A noite anterior tinha estado tão apressada por trocar-se de roupa que não tinha deslocado as cortinas. provavelmente por algumas moedas. não existisse ningunamarca. certamente. finalmente. tinha-lhes dado a informação que necessitavam sobre sua mãe. Devería haver-se dado conta de que nada disto era certo.

Seus deveres assim o exigem. pelo menos enquanto pudesse evitá-lo.Por certo. -E por que deseja você casar-se com alguém como eu? -Asseguro-lhe que não é meu desejo. que saberia sobre sua família real. olhou com total desprezo primeiro ao Stefan e logo a Tanya. -Um rei? –disse.. Se você tiver a marca. -Devería? –respondeu. as maravilhas nunca cessarão. -Assim é –disse Stefan com rigidez-.. Quem? – perguntou ao Stefan-. Deus. OH. Tanya soprou. Mas eles não sabiam. cheia de fúria. Queria saber até onde chegariam para convencê-la-. abrindo bem os olhos e fingindo assombro-. Entretanto. não ser feliz por sempre e para sempre depois do matrimônio. Agora tinha o olhar posto em Vasili. –É-se morno simulacro de emoção foi quão único pôde obter. senhorita. não é o suficientemente arrogante. . quem lhe pergunto-: De modo que é um rei vivo de verdade? Vasili. O rei Vasili da Cardinia. tampouco lhe faria saber isto. -Isso parece. Já me fizeram perder muito tempo . sua história. Mas sim é hora de pôr fim a esta brincadeira e de que partam. de modo que trocou o tom. Não. tudo o que sempre tinha querido saber. Isso era o que lhe importava. Tinha acreditado que seriamente sabiam quem era. Você?. Devería estar agradada.. -Não acredito assim –o interrompeu Tanya-. senhorita. a brincadeira tinha funcionado até este ponto. Agora se mostrou cética. Tinha sido tão ridiculamente crédula.. -Foi uma promessa realizada desde seu nascimento –lhe esclareceu rapidamente Stefan-. Estava olhando ao Vasili.. pela leve inclinação de seus lábios. -Não você crie estar diante da realeza? –Esta interrupção proveio do Vasili. Outros olhavam ao Stefan para ver qual era sua reação ante o que podia considerar-se um novo despreze. que rebanha é-se momento tinha estado ajeitando contra a parede. Deve de ser ele. Não importa se o rei deseja ou não casar-se com você. É hora de estabelecer . quem finalmente se mostrou divertido..

Já não recebo ordens de ninguém nem sequer do Dobbs. E é melhor que vão acreditando que meu desejo sim contam. nem que me pagassem. Só que não acredito.. bem poderiam ser atores que estão ensaiando alguma obra estúpida sobre a realeza. De maneira que não vejo a diferença no que fez ou deixou de fazer. Isso está por ver-se. casará-se com o rei da Cardinia seus desejos nesta questão não contam. e perfeitamente. Imediatamente.. senhorita.. -Não podemos irnosde aqui com a dúvida. mas lhes asseguro que não o sou. Algo menos de arrogância e ares de superioridade. por que não lhe sobe a maldita saia e terminamos com todo isto? – disse ao Stefan.. -por que razão inventaríamos o que acabamos de revelar? -Posso pensar em uma infinidade de razões. está morto. . -Um pai que. -A marca . -O podem ordenar. -Então me permitam dizer o de outra maneira. -Sim que a compreendo. São duas atitudes que tem muito bem incorporadas. Se tão somente tentasse compreender nossa posição . segundo vocês. tendo em conta que insistem em continuar com esta farsa. senhorita –lhe respondeu Vasili-. Não me casaria com seu rei. perguntando-se por que uma questão tão simples se tornou tão complicada. Agora quero que partam daqui! Stefan suspirou. corto-lhe a mão –jurou-. senhorita. senhorita! -Ao diabo! –disse com brutalidade-. Em ése caso. Por isso sei. Não me podem obrigar a me casar com ninguém. já que foi seu pai quem fez a promessa. -Se tiver a marca. decididamente precisam seguir praticando . De maneira que o fato de que tenha ou não a marca já não importa. -Não me importa a maldita marca! -A nós sim! Agora Tnye suspirou.. nenhuma delas muito agradável. Tanya agarrou com decisão o punho da faca.-Não sei o que é o que lhes fez pensar que era estúpida. -Ao que me toque.

.. Tanya olhou fixamente a Laçar.-Você é da Cardinia . se as coisas tivessem resultado diferentes. é melhor que partam deste lugar Y. por que não acabavam com esta brincadeira.. As cicatrizes de seu mandpibula ficaram brancas e a apertou com força antes de dar-se volta e fixar seu olhar em Vasili. -Já basta com esta tolice –disse e se dió volta. como o tinha feito antes.. você nos descreve isso ou a obrigamos a que nos mostre isso. Mas então. -Muito bem –exclamou. E deveras desejava que tivesse sido assim. antes de que lhe acontecesse por cima e subisse as escadas. Tanya já estaria petrificada a esta altura. devemos saber se a possui e. Stefan observou como se balançava sua saia ao subir e imaginou subindo a em um instante para examinar uma zona que teria conhecido a noite anterior. era necessário que parecessem e soassem tão sérios? Deviam ter feito esta brincadeira infinidade de vezes para que resultasse tão convincente. que não. agora que já lhes havia dito que não queria a seu rei carilindo? Ao menos ela não ia permitir o. Se o que estab dizendo era verdade. retornem. nunca mais ! Serge conseguiu apartar-se de seu caminho bem a tempo. -Sou americana! -O lugar onde cresceu é o que menos importa –lhe disse Stefan-. Faremo-lo a seu modo. Mas quando retornar e lhes diga que não existe nenhuma marca. . Deus. que se interpunha em seu caminho. -A marca. Nasceu em Cardinia e isso a converte em súdito de nosso rei.. Não. em direção à porta do fundo. Obrigá-la a casar-se com ele. não podia acreditá-lo.. senhorita! –recordou-lhe uma voz novamente. volto a repetir. esta vez em tom de fúria-. Não podia ser certo. quando ele não a suportava e não lhe importava que ela soubesse?.. Súbidto desse Adonis desprezível?. dando-se meia volta e dirigindo-se para as escadas-.. Com o risco de ser reiterativo.

-Sim.-Não o diga –lhe advertiu Stefan-. uma mulher decididamente contra o matrimônio. não era de tudo inconcebível que para converter-se em reina. Uma mulher com poucas esperanças chegaria a fazêlo em um lugar bem visível para obter uma recompensa semelhante. e uma mulher tão . aceitaria tudo o que o ofrescamos quando não é seu por direito. Stefan. Estaria dizendo a verdade. uma mulher se mutilasse em uma parte escura de seu corpo que ninguém veria exceto seu marido. que melhor maneira de nos fazer pensar que o é que adotando esta atitude agora? Poderia raspar-se uma zona da nádega e insistir em que a marca está ali. Quem teria pensado que desprezaria a um rei?. Stefan –adicionou Vasili-. mas. do mimso modo. Diabos. Então nunca poderíamos estar inteiramente seguros.. E talvez o teria feito se tivesse acreditado o que lhe dissemos. -Como disse Stefan. -Não sabemos se o fará –disse Laçar-. não é normal –reclamou Vasili. -Considera isto. essa moça não é normal. -Como? -Se não ser Tatiana Janacek e sabe que não tem a marca. de fato. Pode resultar de qualquer maneira. -Estas aborrecido porque não saltou de felicidade ante a perspectiva de ganhar seu estimado ser. Não o quer de maneira nenhuma. não acreditou nenhuma só palavra. Laçar riu entre dentes. Vocês a ouviram. que não me porprendería se se arrancar a marca para nos contrariar. Mas em caso de que não se dessem conta. A vamos acreditar? -Você sabe tão bem como eu que ela é Tatiana Janacek –disse Stefan -Mas está tão enfurecida conosco. E. meus amigos. inclusive com um rei. desse modo. Sua atitude sempre seria enganosa.. arrumado a que retornará e dirá que não a tem. mas até se encontrar a marca. -Estou de acordo contigo –disse Vasili despectivamente. sabendo que nós o dudariamos e. Stefan não queria acreditar o que estavam dizendo fora factível. -Então trocará seu tom quando vir a marca –predisse Serge. Suponho que sua atitude seria diferente se pensasse.

9 Tanya ia esperar só cinco minutos antes deregresar abaixo. não pensaria em outra costure que em tirá-la marca da nádega para permanecer solteira. E havia homens inescrupulosos . sempre longe de casa. se havia marca. E eles a tinham enviado acima com um faca. tão bem como ela. Stefan cravou seu olhar feroz em Laçar e exclamou: -Necessitarei outra testemunha.. pelo general. os homens talvez já se hubiean ido saber. Mas escapar.e se dirigiu para as escadas. se é que conseguiam escapar. só significava que a tinham espiado pela janela e não que estubieran dizendo a verdade. que não tinha nenhuma marca de nascimento incomum na nádega. Tinham ouvido dizer que roubavam moças na cidade e as vendiam em bordéis em outra. Para seja-se então. Fim da brincadeira –ao menos era o que esperava-. de maneira que transcorria muito tempo até que as encontravam e as traziam de volta. não era uma das opções desses lugares. Mas com que motivo? Lhe ocorria uma razão e empalideceu de só pensá-lo. Todos tinham extrema vigilância.teimosa e com tanto temperamento como esta aparentava ser. Se não.

depois de tudo.que vivian realmente deste fornecimento de moças. Mas vejo que era supenor muito. já que fizemos incapié na importância de sua identidade e na única maneira que se podia estabelecer. Tanya saltou da cama onde estava sentada. Quem te quereria de todas maneiras. Não. Foi também bastante estúpido de sua parte. Ainda seguiam insistindo com a história da marca de nascimento. Estes homens que estavam abaixo eram é-se tipo de pessoas sem escrúpulos? “Está-te voltando verdadeiramente fantasiosa. -Quanto tempo pensa que leva examinar uma zona tão pequena? –perguntou-. quantas vezes se equivocou com estes homens? Mas sua última suspeita estava longe de ser uma brincadeira cruel. tomou consciência desconsoladamente. E que melhor para levá-la a um sítio desses sem nenhum problema que uma artimanha que a fizesse querer ir-se com eles?. embora inofensiva. Estava aterrorizada. com o cenho franzido. Então deve de estar ali. ajuda . Sem emabrgo. ditosa. Estava sentada aqui para lhes dar tempo suficiente para aborrecer-se de esperar e partir. -É cento –disse Stefan com um tom tranqüilo. E se ele a queria. Deus.. -Nem sequer sentiu a curiosidade de ver se a marca estava ali. Já olhei. que se contradizia com a fúria que irradiavam seus olhos cor xerez-. sentiu pânico de verdade. talvez pensou que os outros também o fariam. Tratou de dissimulá-lo com um grande esforço. . Essa maldita dança!. eles não se deram conta de que ra a bailarina que tinham visto a noite anterior.. a porta de sua pequena habitação se abriu de repente. os outros três não acreditavam que fora desejável.. senhorita. com o aspecto que tem?” o diabo. Não está ali. Ao ver o Stefan no dintel. Igual a quando pensou que Stefan era um diabo. E eles suponian que isto a faria empacotar e partir com eles. Ficar histérica a esta altura não serviria de nada. Stefan sabia que era a bailarina e uma moça que podia dançar dessa maneira seria uma boa aquisição para qualquer bordel. muchachita? O que? A marca.

-Assim de simples?. Deus.? OH. Era-o de verdade. Já se havia esquecimento da grande farsa?. O brilho iracundo se tornou a instalar em seus olhos dourados. mas não tinha esperado menos. Tinha-lhe feito saborear pela primeira vez o desejo. Poderíamos fazer o amor. E sabia o que era. antes de que terine nossa viagem.. Agora? OH. -Pelo contrário. Vejo que essa não é uma opção neste momento. senhorita. Veremos quem resulta heriso. O homem tinha feito o que ninguém antes. Tentou desfazer-se de é-se sentimento. -Temo-me que não posso acreditar isso. será minha. -Aplaudo sua coragem. observando a de perto -. -Nem em nenhum ptro –lhe respondeu com firmeza... ficou rígida. -Sim . Deus. suspeitando. senhorita. a única pessoa que poderia resultar ferida por essa arma é você mesma. foi o modo em que o disse ou a maneira em que a estava olhando o que fez que estas palavras penetrassem eemsu interior como um suave redemoinho de sensações deliciosas?.-Bem. não o farão! A moça tinha tomado o cuhillo antes de que se dissesse a última palavra. pequena.. Tentarei não fazê-la sentir mais incômoda do necessário. Deixe-a e submeta-se ao inevitável. ustde sim que tem desfarçatez. mas persistia. stefan suspirou. -Senhorita. -Ah –disse. para você. -Pareceu-me que havia dito que não havia alternativa. adiante. Stefan arqueou levemente os lábios. Decidiu recordarlhe com ironia. -Embora. -É uma lástima . O?. Deus. Bem. -Só uma. então. era realmente um demônio. Agora é necessário que nós mesmos nos encarreguemos deste assunto. não. supostamente.. Deus. o qual indicou que tinha conseguido dar no nervo. -nos encarreguemos . mas poderia sugerir antes uma alternativa? -A moça entrecerró os olhos.. OH. deveria me casar com seu amigo? . não importa quão alto seja o custo. eu estabeleci que não sou a pessoa que estão procurando.

Nem sequer fazer força para incorporar-se. para lhe demonstrar quão fúteis eram seus esforços frente a sua força. estava sentado sobre suas baixas costas. depois de tudo. Mas como estava cegada pela ira. Sobretudo quando pulverizou seus favores entre tantos. tinha-o obtido melhor do que Stefan tinha imaginado. Logo sentiu frio nas pernas. Seu branco era o coração. ansiosos por presenciar sua humilhação? . com a faca em alto. equilibrou-se sobre ele. Se este último insulto estava destinado a incitar a à fúria desenfreada. Vasili não se importará. De modo que umas mais antes das bodas não importa. É uma vergonha que isto não se pudesse ter feito de uma maneira mais amigável. Quando elevou a outra emano para golpeá-lo na cara. os outros estariam detrás. inofensivo. -Matarei-lhe por isso –jurou.-OH. Só lhe tinha a mão direita. também a sujeitou. Ao menos. E apesar de seus tironeos. antes de que a moça tivesse tempo de chiar. de que Stefan não estava sozinho. isso era o que ela supunha. ainda não se há casado com ele e não é uma virgem. não podia alcançá-lo com a mão esquerda. Não pode fazer isto! – vociferou xuando ele começou a arrasta para a cama. no piso. Girou a cabeça em direção à porta e avermelhou ao ver laçar no dintel. não foi uma surpresa que não visse a mão que se agitava no ar para tomar o braço. De todas maneiras. Foi ali que Tanya se deu conta. foi só questão de segundos antes de que a faca caísse. -Agora lhe levantarei a saia. antes de que lhe pusesse a mão detrás da cabeça para afundá-la no travesseiro e assim lhe impedir que fizesse mais comentários. quando lhe levantou a saia. -se que posso –respondeu com segurança e procedeu a demonstrá-lo. -Laçar? –chamou com dificuldade. O lhe estava apertando a boneca com os dedos e isso fez durante um comprido momento. -Feto do diabo ! –foi sua resposta-. O que ouviu depois due uma ofego apenas perceptível e finalmente sentiu que a saia voltava a cobri-la rapidamente. deu-a volta de barriga para baixo e. senhorita. Deus. Empurrou-a sobre a cama estreita. pela primeira vez. Logo começou a lhe torcer a boneca lentamente.

roupa interior. O que ele estava fazendo era muito mais que incômodo. Confio em que aceite minha palavra nesta questão? -Sem dúvida nenhuma –cintestó Laçar. Mas nem por segundo um lhe ocorreu pensar que estava sozinha. descobriremos que. mas tinha suposto que poderia descobrir só uma pequena parte para que Laçar pudesse ver. Mas a desculpa foi inevitável-.. -Por favor –se engasgou com a palavra-.. nos deixe. subiu a saia. só . De todos os modos. usaria-a. todo o concernente a você será nosso assunto. Tanya apertou os dentes. Mas a moça não levava roupa interior de nenhum tipo. Stefan duvidou. -Tenho a sensação de que . Se houvesse dinheiro para comprar roupa interior. disse ironicamente: -Em verdade não crie na perda de tempo. Esta vez lentamente. -Pensei que queria um testemunha. Seus clientes devem se estar encantados por esta falta de . mas sua humilhação era imensa. em sua habitação. exceto a moça está nua debaixo da saia. com um homem uns minutos antes lhe tinha sugerido fazer o amor. não o faça. deu-se volta e lhe disse que ia voltar a subir a saia. não é assunto dele.-Encontrou-a? –perguntou Laçar. Por sua parte. de um momento a outro. Tanya lutava por conter as lágrimas. -Vá-se ao diabo –lhe respondeu Tanya. um simples pedacinho de pele entre dobras e encaixe. que só estava olhando ao Stefan. de todas maneiras. Stefan também tinha pensado o mesmo. E com . embora riu entre dentes enquanto fechava a porta. contente de ter a cara escondida.. Mas. com a intenção de não dizer nada mais. -Ainda não. sobre sua cama. de agora em mais. Nem sequer uma encharca. Stefan era muito conciente do fato e para tirarse o da mente.. Um testemunha seria algo bom. O que veio depois foi um silencio lhe exaspere. senhorita?. Também lhe custava respirar debaixo de é-se peso. E não havia nada que pudesse fazer para imperdírselo.

supostamente. E envergonhá-la era a pultimo que lhe cruzava pela mente. centímetro a centímetro. Isso lhe permitia atracar a uma única conclusão. tivesse-a ante seus olhos. Ao igual à marca que supostamente estava procurando.. Tomou sua mão esquerda e a pressionou contra o colchão. não sentia rechaço. De modo que não era surpreendente que isto lhe agitasse o sangue. de modo de poder ver a zona inferior da mesma. Levantou a nádega da moça.. E. Mas Stefan não tinha pensado em au´sl seria sua reação quando. o que antes tinha visto brevemente. Justamente o contrário. Bastava com uma pantorrilha médio descoberta. Stefan suspirou.que motivo? Por uma estúpida farsa destinada a lhes facilitar o secuerstro. E assim foi. à medida que levantava a saia sobre suas coxas magras até chegar ao quadril. neste momento. Seus gemidos de desespero se agudizaron. além disso. A lua crescente estava ali. estava a marca. Logo se inclinou sobre a moça e lhe sussurrou no oido: -Está ali. não houve nada em é-se momento. toda a prova necessária para submetê-la a nossa mercê e vontade. quase até o bordo da fúria descontrolada. de todas maneiras. a menos que estubiera no processo de fazer o amor com uma mulher. Coube de posição. A moça gemeu de desespero. Era algo que estranha vez lhe permitia ver um homem. Não se preocupou nem sequer em lhe baixar a saia. mas ele já estava vendo muito mais que isso. arrependido. à medida que descobria. Stefan. quando ela já lhes tinha assegurado que não funcionaria. que lhe pudessem ter impedido de lhe acariciar essas nádegas adoráveis. não tinha pressa. mas. e prosseguiu com a questão que o tinha levado ali. onde. nem consciência nem escrúpulos. mas o único que conseguiu dizer foi: . finalmente. como ele o tinha imaginado. O homem que tinha em cima desfrutava de com unplacer diabólico a vergonha que lhe estava fazendo sentir. Isso o deteve. Tanya sacudiu a cabeça para poder lhe insultar.

mas. O comentário lhe tinha resultado realmente gracioso. Mas depois mordeu com força. duas mãos fortes estavam apertando o rosto. uma ideia insana que lhe levou vários momentos obter sacrase da cabeça. Não foram esses olhos endemoninhados e acesos. embora não estava segura de poder desprender-se de seus antebraços. de repente. a essa altura. mas nunca desta maneira. Quando passou da risada aberta a uma risita afogada e finalmente a uma sorriso. Antes lhe tinha roubado beijos –os únicos com os que estava familiarizada-. Estou impressionado. sua camuflagem criativa. senhor.. Agora se estava mofando dela. provavelmente também exigiria provas disso e Tanya podia imaginar-se com quanta avidez quereria as estabelecer. Tantiana. ouviu uma maldição e. nem sequer tentou afastá-lo.-Maldito bs. disse: -Um comentário digno da futura reina da Cardinia. sem nenhuma brincadeira. que a olhavam com inmeso rancor. ! –antes de que ele a desse volta e a beijasse com lábios que pareciam querer sua alma. Suas facções melhoravam quando ria. disse em um tom cáustico: -Não aceito aos homens que tentam matarma na primeira oportunidade. Foi a certeza de que quando a soltasse. tão possessivos. -Pode ir vender seus contos fantasticos a outra parte. O beijo era tão premente que sentiu desejos de entregar-se. -As prostitutas não revistam ser tão peculiares –grunhiu em voz baixa-. estaria completamente arruinada. Tanya não estava preparada para semelhante ataque furioso. sentiu o sabor a sangue. Já lhe disse que não era incauta. Stefan se pôs-se a rir. era inútil negá-lo. A julgar pelo insistente que era este homem para procurar as provas necessárias. . embora a Tanya isto não a comlacía neste momento em particular. por que você é assim? estava-se fartando de que insistissem em chamá-la prostituta. sua obra de arte. Para que este momento demorasse em chegar. Com uma jactância que verdadeiramente não sentia.. o que lhe fez sentir medo.

Agora bem. Tanya ainda podia sentir como se sonrojoran suas bochechas. eu serei o primeiro em omitir certos articulos também. a não me proferir esses desafios tão íntimos. sem lugar a dúvida. Por certo.-Mas ficou demonstrado. -Suficiente ! . E não volte a me chamar com é-se maldito nome . que é Tatiana Janacek. em lugar de querer voltar a incomodá-la ao lhe recordar o que tinha visto. Ela tinha a ridicula sensação de que ele se estava burlando dela. Mas falsa. Esta vez tentou mordê-lo no preciso instante em que seus lábios tocassem os seus.. Quando finalmente deixou de beijá-la. onde estabamos? A jovem ficou sem alineto ao ver como Stefan voltava a reparar em seus lábios -Não se atreva a voltar a me beijar! -Há. -Tudo o que demonstrou é que um de vocês sabe muito bem subir-se às árvores e espiar pelas janelas. –seu tom parecia rrepentio. embora. já que a falta de certos objetos foi o que incitou meus instintos amorosos.. -Uma ideia interessante. Não aceitarei nenhum presente nem nada e não vou a nenhuma parte com vocês. -Terá que me perdoar. O diabo o estava desfrutando de com ganha.Já aprenderá espero que lentamente. Seu sorriso foi ainda maior. quando lhe proporcionarmos um vestuário novo. Eu se que não sou essa Tatiana que vocês inventaram e não me vão comprar nenhum vestuário novo. -por que não põe fim a esta estúpida farsa? –perguntou-lhe em um tom hermético-. E.. Quero que fique claro. certamente. per o esquivou us dente durante um minuto de luta sensual. estará de acordo em que a culpa não é inteiramente minha. não me vão casar com um homem demaciado arrumado para expressá-lo em palavras. muchachuela. por certo. Tatiana. foi voltar a rir. que não me estou queixando.

Não retornará a este lugar. separou-se de seu lado e se dirigiu diretamente para a porta. . De algum modo. Com sorte. Nem sequer em aómo evitá-la. afastou-se tão rapidamente que nem sequer tinha cuidadoso seu rosto quando a soltou. Mas Tanya não desperdiçou nem um instante em considerar essa ordem concisa. em caso de que trocasse de opinião respeito a ir-se. e sabia que não era quão mesmo podia fazer quando ainda estava debaixo dele sobre a cama. Isso era o que pensava é-se maldito demônio arrogante. A moça se dió volta para a parede. houvesse tornado a ferir alguma de suas sensibilidades mais íntimas. Junte-o agora mesmo. depois de olhá-la durante um instante com esses olhos ardentes uma vez mais. Levou-lhe a Tanya um momento dar-se conta de sua enorme fortuna.10 Tanya supôs que tinha forçado um pouco sua sorte ao enumerar suas muitas dúvidas e insistências de uma só vez para que Stefan soubesse e escutasse. Mas é-se “Suficiente!” tampococ tinha sido produto de uma rrebato de impaciência de sua parte. Entretanto. Terei que começar pelo princípio e sua prioridade imediata era reparar o dano que lhe tinham feito suas mãos à maquiagem. não tinha por que preocupar-se –ao menos em ése aspecto-. A moça temia que. isso só lhe levaria um minuto ou dois. mas tudo o que fez Stefan foi emitir uma ordem. -Tudo o que queira levar.-Logo fechou a porta de um portada ao sair. esta vez sem intenção. Seja o que for o que tinha provocado. seu humor tinha trocado.

algo que sua consciência não lhe permitia nomear. Soube então. ou sua curiosidade. que um desses homens tinha visto até mais que suas costas nua através da janela. quando Stefan lhe tinha sugerido fazer o amor. Entretanto. uuna mulher lhe havia descrito o que era o desejo. ao dar-se conta.. Se dió meia vuleta e levantou a parte posterior da saia. Ao igual a Stefan. Inclusive. qual deles? Stefan? Sua vergonha diminuiu e. Logo olhou por cima do ombro e sentiu que se ruborizava e o calor afluía a seu rosto uma vez mais.. o que viu no espelho apoiado na parede à altura do quadril foi muito mais do que ela. ao ter sido criada em uma botequim onde os homem não punham freio a sua linguagem ou a seus temas de conversação. voltou a sentir a mesma vergonha. “ . ao haver-se topado com alguma das donas de cantina mais descaradas que tinham contratado em todos estes anos entrelaçada com homens nos lugares mais inverossímeis –onde Dobbs não pudesse encontrá-los-. ela também esqueceu por um momento o que estava procurando. retornou imediatamente a sua tarefa.. “Idiota néscia. fazendo caso omisso inclusive de seu sentido da autoconservación. Tanya podia saber tudo sobre a formicación. não te pode gostar da idéia de que ele te observasse . ao imaginar a é-se demônio moreno olhá-la e tocá-la .levantou-se da cama e correu por volta do penteadeira que se fabricou fazia muitos anos com cestas velhas e onde guardava a caixa de pós e natas de cor e sua preciosa parte de espelho quebrado. razão pela qual tinha podido reconhecer essa mescla de sensações agitadas que tinha sentido um momento antes. ele a tinha visto assim? sentiu-se envergonhada até a medula e algo mais. quando finalmente descobriu a pequena lua crescente debaixo da curva da nádega esquerda.. podiam tolerar. Mas. sem dúvida nenhuma. Também poderia ter visto praticar o sexo em um par de ocasiões. A diferença dele. que tinha confiscado do lixo do vizinho. Deus. Mas tudo o que sabia ao respeito era que se tratava de uma “agitação nas vísceras” e isso era muito distinto da explosão ardente de doloroso prazer que sentia agora em algum lugar mais profundo que suas vísceras.

a não ser ao pó cinza que lhe cobria os dedos afinados. Mas quando finalmente o olhou aos olhos. não lhe custou muito darde conta de loq isto eu” tinha querido dizer. -Cinzas? –ofereceu como possibilidade-. neste momento deveria estar reparando a maquiagem. como pode ser que quando a monte. seria um agradar para mim lhe ensinar. Em troco. ajuda.-Que diabos é isto? –grunhiu-lhe includo antes de que a porta golpeasse contra a parede da habitação. Não tenho vontades de . como se lhe tivessem saído mais dedos dos que deveria. Deus. disse: -Se não saber como golpear a porta. Não se atrevia a inclinar-se para ver no espelho se tinha conseguido dissimular suas impressões digitais. mas girou a cabeça lentamente para olhar ao Stefan. de modo que o dió as costas e tentou. contemplava suas mãos. Já era muito. Rapidamente decidiu que se não a estava olhando à cara era porque ainda não a tinha descoberto. E para uma moça que. -Dirá-me. que tinha estendidas diante dele. supostamente. uma advertência tardia que o demônio de olhos dourados tinha retornado. acabaram-se suas evasivas desafiantes. da maneira mais dissimulada possível. repara o dano que lhe tinha causado a sua camuflagem. Estive limpando a chaminé esta manhã. -E eu acredito que já fez muitas perguntas pelo dia de hoje – disse com a mesma intenção-. que ela desejava fervientemente que esquecesse.. -E se resfregó a cara na cinza? . agora mesmo. como tinha pensado. ele não a estava olhando. Mas não podia deixar de sentir a mão grande que apareceu uns poucos centímetros diante de seus olhos. Tinham-na descoberto olhandose insinuadamente as nádegas. Com a intenção de lhe distrair. Quando a mão do Stefan apertou o coque na nuca da moça. Nem sequer o havia oido aproximar-se detrás dela. Não se tinha referido a seu comportamento indecoroso.. Isso chamaria a atenção do Stefan –ou responderia a sua pergunta.. -Acredito que lhe fiz uma pergunta. as mãos me trocam de cor. Tanya deixou cair imediatamente a saia. muchachita. Esta vez ia consumir se de mortificação.

. quão único conseguiu foi outro puxão do coque para trás.-Não. Seu punho. Não tinha nada que perder a esta altura se perguntava: -De modo que quer saber a sangrenta verdade e que com ela se vá o que fica de orgulho? Não tenho muito para melhorar.Quando Tanya começava a relaxar-se.. O ainda não tinha solto o coque. isto com. -me solte . -Serei afortunada se ainda fica um pouco de cabelo. . duvido-o. Quando vai deixar de me tratar com esses maneiras? -A verdade. muchachita –lhe ordenou.. bastardo! –gritou. afrouxou-se e não perdeu nem segundo um em sair de seu alcance. já determinavam uma resposta. como pôde observar. enquanto lhe estava olhando os olhos. só para chiar com força. mas . enquanto se levava as mãos à cabeça para massagear o couro cabeludo-. riscava-lhe uma delineia diagonal na bochecha. Tanya ficou rígida e lhe apartou a mão com fúria. pinta-se a cara para melhorar . enquanto se esfregava os dedos-. ele atiraria ainda mais.. muchachita. não sortiu nenhum efeito. Seu aspecto era uma ilusão. pensou que se se atrevia a respirar. Tanya fechou os olhos por um momento ao ler as emoções turbulentas que percebia nos dele. De fato. Não o fez. não sei por que. ou para esconder? Apesar do perguntado. Stefan já sabia. o coque se afrouxou entre seus dedos e o cabelo se desembaraçou sobre suas costas. Tem essa consistência.-Mas. não ele. Caiu sobre seus ombros. enquanto. podia ser cinza –disse pensativamente. o homem voltou a lhe sacudir a cabeça para um lado e outro e para trás. e por isso estava furioso. Embora só até seu ombro.. me diga por que o duvido. que a esquadrinhavam com tanta profundidade. o qual lhe impediu de afastar-se dele. As lágrimas fluíram aos olhos.. Ela deveria ser quem estava enfurecida de que o tivessem descoberto. em cabio. -É obvio. Quando ela se moveu. junto com um som entrecortado de dor e uma olhar de recriminação que. embora a moça não podia entender por que. com um dedo.. seus olhos. ao mesmo tempo que lhe proferiu uma olhar assassino.

só porque era necessário. Tem cinco minutos exatamente para sair desta habitação como verdadeiramente é. 11 Tanya seguiu com os olhos bem abertos depois de que Stefan fechasse a porta detrás dele. resultou-lhe impossível. privando a de sua liberdade e de seu poder de eleição – . não quando o ordenavam. mas Tanya fazia o que tinha que fazer. estava segura de que a consciência que tentava instigar não existia. a liberdade que tinha saboreado da enfermidade do Dobbs era muito valiosa para renunciar a ela. além disso. Dobbs ainda podia pensar que ele era o que mandava. Jogou um olhar ao lavabo para onde a tinha empurrado antes de partir. Simplesmente não tinha o direito de lhe dar ordens e. não tinha nenhuma razão para não lavá-la cara. deixando-a só em sua habitação pela segunda vez. lhe esquentar o traseiro? Isso queria dizer o que ela pensava? Gostaria de ver como o tentava. me desafie e serei eu queien o resfriegue a cara e logo o quente o traseiro por me haver causado esse problema. A única resposta do Stefan a seu esforço foi uma burla. Sua intenção de sonar como se tivesse o orgulho ferido. não é assim? É um cruel demônio se quiser que eu o admita. Já que a tinha descoberto. E agora aparecia este demônio que atuava como se tivesse algum tipo de derec ho para assumir o controle de sua vida. Mas o fazia quando ela queria.mas isso você já o percebeu. Exceto uma. pensando-o bem. senhorita. melhor não. De todas maneiras. Não podia acreditá-lo. Embora. mas isso temrina aqui e agora. -É uma mentira da cabeça aos pés. em lugar de lhe dar a entender que era só fúria.

Mas a vista era exatamente como ela a conocia: o chão muito longe para saltar. Havia só uma escada que conduzia abaixo. à medida que se ia aproximando da porta. Entretanto. Logo simplesmente desapareceria até que esses quatro demônios se cansassem de esperar e fossem se burlar se de alguma outra pobre moça. não queria que esse demônio voltasse a estar perto de seu traseiro outra vez. Em primeiro lugar. Tanya estava bem familiarizada com esse teto. E já lhe tinha demonstrado com que facilidade podia submetê-la a sua vontade pela força. até se empurrava para fora o apoio da janela e dava um salto.e ameaçando-a com conseqüências sinistras se não obedecia imediatamente. como . Mas esta vez não teria que afastar-se por muito tempo. Logo apareceu a cabeça pela janela com a mínima possibilidade de que algo tivesse trocado ali fora. Uma sova. de que o homem fizesse exatamente o que havia dito. contigüa a do Dobbs. De menina. Não porque não pudesse sobreviver no bosque. retornou a casa para receber uma surra ainda pior que a que lhe teriam dado antes. e agora tinha que alarmar-se d eun castigo dêem iño travesso? Não a assustava o mais mínimo. a árvore fora de todo alcance. para usar a palavra correta. não duvidava. Deus. era gracioso. quando sabia que Dobbs a estava procurando com o fortificação. mas sim porque se sentia triste quando estava sozinha. de todas maneiras. Tinham-lhe dado golpes que a tinham afetado durante dias. recuperou a faca. Do teto seria fácil saltar ao chão. ficou em movimento. Nem para dar uma sova nem para nenhuma outra coisa. nem por um momento. às vezes quase sem poder mover-se. estava acostumado a partir durante vários dias. mas. rezava uma pequena prece para que Stefan não estivesse esperando-a do outro lado. mas havia outra habitação ao outro lado do corredor. já que ela mesma tinha reparado várias de suas telhas.incluso da opção de escolher seu próprio aspecto. De modo que teria que assegurar-se de que não voltasse a ter a oportunidade. deu-se a volta e. Em todos os casos. Ambas as habitações davam à rua e tinham janelas uns poucos centímetros acima do teto em pendente do vestíbulo. uma vez até uma semana.

-Se se mover um centímetro. agora que era maior. O compreendeu a mensagem. as duas mensagens. princesa. Pressionou a faca contra suas costas antes de que pudesse dá-la volta. Lhe tinha ameaçado em voz muito baixa e sua resposta. -Devo entender que se considera sacrificable? –perguntou a jovem. complacente-. embora já se podia ver um círculo vermelho ao . Não estava. tinha aproximadamente dois minutos para desaparecer. valendo-se da surpresa se Stefan estava ali. Com a faca na mão. o que podia fazer em seu estado atual? De fato. Por um momento pensou em lhe contar ao Dobbs seu dilema. era muito mais provável que ajudasse a esses diabos e não a ela se o preço era apropriado. Em realidade. No caso de que a ajudasse. Mas as dobradiças da porta chiaram. Tanya apoiou a orelha na porta. coisa que eu não gostaria. teria ido abaixo para esperar? Queria abrir a porta furtivamente para poder determinar se. mas não pôde ouvir nada. -Então. já que serei eu a que terei que limpá-lo mais tarde. Foi o único momento de sorte em todo o dia e o aproveitou rapidamente. o qual garantia a chegada da cavalaria –ou de um demônio moreno. De todas maneiras. depois de tudo. soou como um estalo de trompetistas. sua própria janela não era a melhor opção. estaab segura de que a solidão não seria um problema. por isso mais queira –disse.máximo umas horas. No melhor dos casos. senhor. não parecia muito preocupado. E até no caso de que tivesse que permanecer longe durante alguns dias. em comparação. de pé. mas em seguida se apagou a idéia da cabeça. Já tinha visto com que rapidez Stefan oferecia seu dinheiro. vamos derramar sangue neste chão. de costas à porta. O homem que se apresentou como Laçar Dimitrieff estava ali. A única alternativa que ficava era abrir a de uma só vez. Tanya se estremeceu. Embora tampouco teve a sorte de que o corredor estivesse vazio. estou ao seu dispor. ao mesmo tempo que pressionou mais a faca.

Esse comentário fez que Laçar se tornasse a reir. no corredor. não poderia . -Acredito que ele sente quão mesmo você neste momento. -Parto-me. O que aconteceria a seguir seria um empurrão nas costas. uma portada e um mergulho a toda carreira pela janela. É a esse diabo moreno. -A nosso rei não gostará. Stefan. levando a Laçar consigo. de modo que caminhou para trás nessa direção. Maldição. Então tem intenções de me levar com você? -Não mais longe do que seja necessário –lhe assegurou-. durante uns segundos. -Ah. Já quase tinha chegado à habitação que queria quando decidiu que teria que lhe deixar fora. a quem não quero voltar a ver. -Por isso a mim respeita. De modo que dese a volta lentamente quando eu o faça e siga me dando as costas.. para rodar pelo teto do vestíbulo antes de que ele entrasse na habitação. a não ser para acompanhá-la abaixo.. nunca mais.redor do buraco que lhe estava fazendo na jaqueta com a faca.. impedir que ele a detivera. por que alguma vez tinha aprendido a usar uma pistola em lugar de uma faca? Tudo isto teria sido muito mñás simples se não tivesse que manter a Laçar junto a ela. -Reconforta-me profundamente sabê-lo –respondeu-. ao mesmo tempo. E como era muito grande. -O que é o que espera obter. o qual fez que Tanya apertasse os dentes. Sabia que lhe estava acabando o tempo –a menos que Laçar não tivesse estado ali solo para vigiá-la. Agora mova-se! A porta que estava procurando estava mais perto das escadas. Não perdeu tempo em perguntar-lhe especialmente já que agora estava colaborando.. Tinha que concentrar-se em pensar como ia fazer para sair pela janela e. exatamente? –foi tudo o que quis saber. Jogou uma olhada uma ou duas vezes. seu rei pode ir lavar se os dentes – disse com desprezo-. para assegurar-se de que não surgisse nenhuma surpresa a suas costas.

–Não acredito que tenha feito o que Stefan lhe ordenou –disse ao Serge. Tatiana.segui-la com rapidez. de repente. Laçar voltou a olhá-la com seus olhos azuis. depois de tudo. Enquanto resmungou sua frustração -tinha estado tão perto!-. princesa. logo será nossa rainha. Mas ainda mais importante. Este último tomou o rosto com a mão. . Enquanto isso. Laçar? Tanya pestanejou para ouvir que lhe formulavam essa pergunta a seu cativo resgatado e não a ela. Gostava que a ignorassem a maioria das vezes. Estaria fora de sua vista antes de que pudesse fazer algo. não era Stefan quem tinha feito a pergunta. -Estava-a agradando –respondeu Laçar. -Parece que não. -Fez-o. já que estava encerrada entre estes dois homens e suas possibilidades de escapar estavam porpuestas no momento. Tanya apertava os dentes. profundamente divertido. mas isto era ridículo. -ouvi muito bem o que nosso amigo prometeu lhe fazer se lhe desafiava. mesmo que desejaria não está-lo. -O que crie que está fazendo. –Laçar lhe sorriu e. -Sinto muito. uma mão grande apertou a sua e a afastou cuidadosamente do homem que tinha diante. Isso seria o melhor que podia fazer a estas alturas. como se tivesse estado ajudando-a a escapar. -Se não lhes importar. não deveria estar jogando com facas que pudessem machucá-la. girou-o para ele e a observou rapidamente antes de deixar cair a mão. a não ser esse homem robusto ao que chamavam Serge. -Já o é e com muita mais razão. Talvez seria melhor que retornasse a sua habitação imediatamente e se lavasse antes de que a levemos abaixo. Outro passo a aproximou da porta e a uma sólida parede –um homem inamovible. enquanto se dava a volta e lhe tirava lentamente a faca da mão a Tanya-. mas suponho que lhe enfureceu tanto que esqueceu levar a arma consigo quando a afastou. Stefan deveria lhe haver tirado a arma. pôs-se a rir quando a olhou à cara. apreciaria muito se se dessem conta de que ainda estou aqui.

quando tenho vontades –disse com descaramento. depois de tudo. -Exatamente o que eu penso. juraria.. soriendo para que não ficasse nenhuma dúvida de que era uma mentira da que não ia se apartar-. Laçar. vai obter que Stefan se enfureça ainda mais do que está. -De maneira que está disposta a desafiar ao Stefan? -É obvio. Mas eu não me preocuparia por isso –disse Laçar. três semanas para que me volte a aproximar da água outra vez. Serge grunhiu a suas costas. a partir de agora. depois de tudo.Mas Tanya sempre tinha tido um caráter rebelde e teimoso que tinha sido responsável por umas quantas sovas recebidas ao longo dos anos. sem importar as ameaças que pudessem lhe fazer. não lhe tinham prometido uma verdadeira sova. dava a impressão de que gostasse mais quando pensou que não era –concluiu Serge com outro grunhido. -De todos os modos. ignorando por completo as mãos pequenas que lhe atiravam do braço-. agora que ao menos a metade de seu aspecto macilento tinha desaparecido. E ficam. não vai descarregar seu mau humor em nós. Para variar.murmurou Serge sobre a cabeça da Tanya. -O já sabe. Laçar sorriu entre dentes. mas logo descobriu que um braço a sujeitava da cintura em uma atitude que. E. Por isso se foi. Tanya tentou escapulir-se de entre os homens enquanto estavam distraídos. não era mais que um reflexo. Talvez eles decidissem que não valia a pena incomodarse. Já está muito zangado para estar presente. de modo que preferia que soubessem. –Laçar lhe levantou o queixo para lhe estudar o rosto. -Lavo-me uma vez por mês.Mas tenho a sensação de que seu estado de ânimo não vai melhorar de maneira nenhuma –adicionou pensativamente-. vai se desforrar com ela. . com um tom abertamente jocoso-. Esperávamos encontrar uma beleza e parece que isto é o que encontramos aqui. pelo menos. -Não é gracioso. que lhes ia resultar o mais difícil possível.

-Mas Vasili é o rei. são primos e Stefan é o major. que realmente ia casar se e toda essa história. por que é Stefan o que me dá ordens? –perguntou. Prefiría que Stefan fora o rei? –perguntou. Tinham uma resposta para qualquer pequena discrepância em seu plano que ela tentasse assinalar. Preferiria que Stefan estivesse morto. -O que eu penso não importou absolutamente até agora. De modo que seria em seu próprio benefício. Ao único que tem que lhe dar respostas é ao rei. Obviamente se tratava de uma brincadeira que compartilhava com o Serge. depois de tudo.Se havia dito isto para que Tanya repensasse sobre sua postura néscia. Ao menos lhe teria que ter incomodado. não gostava da maneira em que seguiam falando dela. -Se devo me casar com seu rei. Apontou a Laçar no peito com um dedo. decididamente. Laçar-se encojió de ombros. que faça as pazes com ele em lugar de lhe combater. princesa –a voz do Stefan chegou a eles das escadas-. -Vasili freqüentemente acata a opinião do Stefan. –Acabava de assinalar o óbvio. não lhe parece? Deus. então essa pergunta deveria ter enfurecido a Laçar. princesa –disse espontaneamente-. -E ao Vasili não importaria absolutamente. esta pergunta fez que Laçar voltasse a sorrir-se. ajuda. Por alguma razão. Mas seu sorriso nem sequer vacilou. -Infelizmente para você. princesa. como se queria dizer que tudo ficava em família. por que teria que importar agora? Mas me responda a isto. -Porque até que estejam casados. . ainda não o estou. você está aos cuidados do Stefan –por petição de nosso rei. E. -Stefan pode fazer o que lhe agrade. não tinha tido êxito. Embora isso não queria dizer que gostasse de ouvi-lo. já que lhe olhou antes de responder. O fato de que esteja aos cuidados do Stefan significa que se pode tomar liberdades comigo? Se tudo o que lhe haviam dito era verdade.

-Vocês dois. Tanya ficou de frente para receber toda a fúria desses olhos endemoninhados. quando se adiantou lentamente. O grunhiu.o maior tempo possível. mas não a soltou até que Stefan se parou diante dela. não tentaram persuadi-la. não é assim? O taco da bota da Tanya caiu com força sobre os dedos do Serge para lhe agradecer por ter aberto a boca. Entretanto. de modo que temos que ocupamos disso. não é assim? -Em realidade. -Ah. E o efetuou com um suave empurrão que lhe fez perder o equilíbrio e cair sobre o peito do Stefan. de que fizesse o que lhe ordenou. lhe permitir que visse seu rosto. Quando Serge se deu a volta para ouvir a voz do Stefan. já que ainda tinha o braço apertado firmemente ao redor de sua cintura. . para ser mais exato. não -assegurou-lhe Laçar-. mas não ficavam muitas alternativas. A moça imaginou que podia sentir a vibração de sua ira. Certamente. fez-o junto com ela. então seu rosto sem lavar decididamente acrescentou lenha ao fogo. por acaso. como em uma jaula de aço. -E impedindo que partisse sozinha -adicionou Serge. envolvendo-a como ondas.12 Tanya teria evitado enfrentar-se ao Stefan -ou. Simplesmente estávamos discutindo responsabilidades e essas coisas. foi a seus amigos a quem se dirigiu. gentilmente. E se suas palavras não os tinham aceso. com os dedos emaranhados no cabelo à altura da cintura e aterrando-a contra seu corpo. O a recebeu entre seus braços e permaneceu assim.

finalmente lhes tinha ocorrido pensar como fariam para fazê-lo sem sua cooperação. isso não era motivo de preocupação. O barco a vapor devia partir no lapso de uma hora. no que a ela concernia. para sua surpresa. já que as seguintes palavras do Stefan foram: -Um canasto. talvez. -É uma princesa real -recordou ao Stefan. Estava a ponto de protestar com veemência quando. Tanya sentiu que os três a estavam olhando.-me solte. Logo permaneceram em silêncio. para lhe perguntar a Laçar e ao Serge: . Mas. que consideravam fortuito o fato de encontrar a sua presa bem a tempo para poder partir no Lorille. Tanya se deu meia volta então. coisa que lhe resultou difícil nessa jaula de aço.. a convicção de que para eles não era mais que um bem que tinha um certo preço se reafirmou. Mas. logo. coisa que lhe era difícil por estar ainda tão perto do Stefan. ouviu que havia uma carruagem esperando abaixo. -Quando começar a parecer-se com uma princesa real. Mas não havia tempo que perder. A princesa real teria solto uma gargalhada de brincadeira ante seu empenho em continuar mantendo essa farsa. Por conseguinte. Mas a resposta casual do Stefan foi a gota que transbordou o copo. tinha compreendido bem a situação. Esperavam que ela reagisse ante o que acabava de ouvir? Não era estúpida.-começou a dizer. mas foi interrompida por um "Não" enfático. embora para estar segura teria que estirar o pescoço e fixar-se. Stefan tinha que referir-se à sova que tinha prometido e. Tinham intenções de subi-la a esse navio. Aparentemente. só para seus ouvidos.. Tanya ficou tensa. adicionou: -Desejará ante Deus não me haver desafiado. Enquanto isso. acredito. não importa quão zangado estivesse com ela um destes homens. não danificariam deliberadamente os bens. que alguém de nomeie Sasha tinha recebido instruções de lhes encontrar no mole com seus baús. talvez a tratemos como tal. Laçar se antecipou. Tatiana. De forma ominosa. Tanya empalideceu uns segundos sob a palidez cinzenta da maquiagem.

de modo que não pudesse tentar a seus amigos. Se a transportarem ou a escoltam é sua decisão. se o pedissem docemente. quem agora a estava fazendo girar novamente. Não ia dar uma saída? . de repente. Deus. Embora. com um olhar ou uma expressão digna de compaixão. mas não via outra alternativa.. Tatiana. para que não coubesse a menor duvida de que o único que lhe interessava agora era sua pele sujada de cinza -que. -Surpreende-me. -Lavarei-me agora mesmo -propôs em um suspiro ofegante. por um momento de intensos batimentos do coração. princesa -disse em um tom de voz que parecia próprio de uma conversação amena-. nem sequer tinha considerado a possibilidade de que "esquentasse-lhe o traseiro" sem a saia para amortecer a sova. Nenhuma destas cestas era o suficientemente grande para oferecer um mínimo de comodidade. que. deveria ser rosada e suave. Estava seguro de que teria feito todo o possível para impedir que lhe voltasse a levantar a saia. a surra que lhe tinha prometido se converteu em motivo de preocupação e em algo que devia evitar a toda costa. Pôs-se a rodar a idéia para que ela a interpretasse como quisesse. Jogou a cabeça para trás.. para poder olhar bem ao Stefan.-vão permitir lhe que se saia com a sua só porque está zangado comigo? Serge não se atreveu a olhá-la. provavelmente fora de sua própria despensa. Laçar parecia zangado porque lhe tinha morto de calor e disse: -Acredito que lhe explicou quem tem autoridade sobre você. em troca. não retorcida em uma cesta. -Agora não há tempo. já que. para que a socorressem. Parecia que ele tinha estado esperando que fizesse exatamente isso. teve que enfrentar-se a seu olhar penetrante. Logo seus olhos percorreram lentamente o rosto da moça. Odiava ter que fazer essa concessão. talvez. Levantar a saia? OH.. É obvio o que seria doce! Do que outra maneira ia escapar? Certamente. E se o fora.. por outra parte. Docemente? De maneira nenhuma seria doce com esse demônio que tinha a suas costas.

Logo atirou um pé para trás para lhe demonstrar. Apertou-a entre seus braços. de que esta conversação tinha público. -A única verdade aqui -disse.-Não sou uma menina para. -O que prefiro é que ninguém me diga o que tenho que fazer. quando vocês nem sequer podem dizer a verdade? Nem sequer são capazes de inventar uma mentira decente para me levar com vocês! Inventam uma história que é tão impossível. zangada. o único que lhe ocorreu nesse momento foi afundar o rosto em seu peito e agradecer que fora o suficientemente grande para ocultá-lo. -Não pôde dizê-lo.para. O movimento de um pé a suas costas permitiu tomar consciência. que ocultava a fúria detrás desse chute.. -Deixar de lutar. é que você é extremamente teimosa. -Esperamos que honre o compromisso que pactuou e decretou seu próprio pai e que deixe de lutar contra o que não se pode trocar. Apesar de tudo o que começava a desprezar a este homem que a tinha feito ruborizar hoje mais que em toda sua vida. para seu horror. -Espera que colabore com meu próprio seqüestro? -murmurou com rancor... sua reação ante esta última insinuação lhe denigram.. princesa -ouviu dizer. Sua expressão era cética.. na tíbia..é que não quero ir com vocês. Sacudiu a cabeça para trás com fúria. como um ato reflito e não uma vingança. que tinham ouvido. Não manifestou a dor que lhe tinha infligido de nenhuma outra maneira.. passei toda minha vida esperando que chegasse este momento em que não lhe devo respostas a ninguém.. -O que acontece. contra sua camisa. no que esperava fora um suspiro e não um arrebatamento de exasperação-. -De modo que nos quer fazer acreditar que prefere uma vida de miséria e servidão? É isso? Uma vida que inclui atuações lascivas tanto sobre o cenário como no dormitório? Tanya conteve um suspiro profundo. exceto a . -Que não pode ser outra coisa que a verdade. de modo que Tanya respondeu a sua pergunta com um tom de voz acalmado.

-Se prometer não causar nenhum tipo de conflito. -É uma lástima que não haja tempo para discutir esta existência estranha que deseja levar e que tão poucos podem alcançar. -cheguei à conclusão. Tanya sentiu um certo alívio. em um claro intento de tranqüilizá-la. Obviamente -acrescentou com uma expressão distendida que pressagiava um sorriso-. de que. pode abordar o Lorilie sem restrições. mas disse: -Adiante. olhando o teto. Tanya se encrespou-. Não têm esse direito. Mas. Não importa como o olhem. não podem justificar o que estão tentando fazer. -Ao diabo! Isso é o que não aceito. . até reduzir-se a simples faíscas verdes. Muito bem. Agora vocês se apresentam aqui com esta ridicula historia. -O que é o que quer dizer. Serge -adicionou em tom de ordem nos esperem abaixo. escuto-lhe. Stefan. Tanya não confiava nessa melosidad depois da tormenta. muito bem. Neste país. Stefan voltou a olhá-la quando os outros passaram junto a eles. -A moça ficou rígida. seus insultos e essa presunção arrogante de que podem controlar todos os aspectos de minha vida. absolutamente. vai contra a lei. agora lhe dá o aspecto de uma menina desalinhada. você nasceu na Cardinia e toda pessoa que nasceu na Cardinia está submetida ao poder supremo de seu soberano. -por que estou discutindo com ela? -disse. além disso. fui um tanto impaciente ao lhe exigir que se tire esse ardiloso disfarce. exatamente? -Que esqueceremos a conseqüência que prometi para seu desafio e que lhe oferecerei um trato. E quanto a nosso direito para levá-la conosco. de modo que essa desculpa não é válida no que a mim concerne. lhe acariciou a cabeça com a mão. não podem.mim mesma. Tanya não estava segura de como interpretá-lo. com suas ameaças. estava atemorizada. Ao perceber que seus olhos haviam tornado a ter uma cor xerez. Tanya desconfiava ainda mais. talvez. Mas se esse é o aspecto qae deseja ter. Tatiana. Seus olhos se entrecerraron. que assim seja. Já ninguém o tem e ninguém o voltará a ter. Laçar.

muchachita! Só tenta que. -Mas eu não quero ir! -exclamou-. Prometo não lhe dizer a ninguém o que tentaram fazer aqui. que este é um trato e que. não importava o que dissesse ou fizesse... em troca. Só recorde. se queria escapar na primeira oportunidade que lhe apresentasse. ao igual a qualquer trato. Acredito que já sabe o que isto significa. ao menos em relação ao que ela sentia. -Muito bem -disse. vai vir conosco. se simplesmente partirem e nunca mais voltam a golpear a minha porta. Caminharei. Tanya teria lutado nesse momento. Tanya vaiou entre dentes. -Sem causar nenhum problema? -Não falarei com ninguém.. mas lhe ocorreu que esta podia ser uma maravilhosa oportunidade para seduzir ao Stefan e lhe levar a terreno da confusão. se a isso se refere.tenhalhe. terá que aceitar as conseqüências se se romper. a contra gosto-. Tatiana. Se era tão arrogante para pensar . amordaçada e em uma cesta -esclareceu-lhe. -O que lhe parece. Tatiana." lhe disse: -Se estiver tão desesperado e apressado por partir. -N. Isso não importa para nada? O sacudiu lentamente a cabeça.! -foi o único que pôde dizer antes de que seus lábios cobrissem sua boca. meu oferecimento? -disse com firmeza-. O homem apertou o braço com o que ainda a tinha sujeita tão somente para lhe recordar quem era o que controlava a situação. foram seqüestrar a.De outra maneira me sobem a bordo em uma cesta? -Atada. Mas não tinha nenhuma decisão no que lhe estava oferecendo.. não lhe parece que é hora de que me solte? -O que penso é que este trato precisa ser selado com um beijo antes. "Não volte a te ruborizar. Sua única opção é de que maneira.. -Não se confunda. -Excelente. cheia de frustração.medo.. se essa for minha única opção. Mas suas ameaças não serão mais que comida azeda quando conseguir escapar.

Mas havia um perigo preciso em sua estratégia e isso foi o que Tanya descobriu quando finalmente ele a separou. se não se teria cometido um engano e que. não era somente vergonha o que sentia." O lhe tinha prometido algo nesse sentido. Que parvo por minha parte. Não queria que se desse conta e que pensasse que tinha situado outro tanto com semelhante facilidade. Rapidamente Tanya pisoteou esse louco desejo. não é assim? Tanya lutou por controlar essa nova onda de calor qae lhe subia do pescoço até as bochechas. O problema era que gostava de seus beijos. milagrosamente. Entretanto. Mas ao lhe olhar. para seu bem.que lhe gostavam de seus beijos e que por eles era capaz de resignar-se a seu destino imediatamente. O haver-se perdido nesse beijo não tinha formado parte do plano. Stefan simplesmente sorriu. nunca saberá com segurança -provocou-lhe com sarcasmo. fora casta depois de tudo. Também era fúria de que dissesse algo assim só porque se entregou a seu beijo. também poderia baixar o guarda e lhe facilitar a fuga. com um sorriso que relamidamente dava a entender. Tampouco tinha contado com que sentiria um forte desejo de voltar a lhe beijar outra vez. seriamente. Algo sobre que compartilhariam a cama antes de que terminasse a viagem. pensou que ele não estava mais agradado que ela com os resultados desse pequeno experimento. Suas seguintes palavras o demonstraram. Levoulhe um comprido instante retornar do encanto à realidade. Essa mesma fúria apressou a sua resposta. assim como também a sensação efusiva que sentia em seu interior. O maldito demônio tinha poderes que. não voltaria a tentar. Não sentiu o mais mínimo desagrado na maneira em que sua boca sensual a beijava. -E pensar que tinha começado a acreditar. De maneira que não fingiu absolutamente quando se entregou a esse beijo. por que estavam todos tão convencidos de que era uma prostituta? Esteve a ponto de . com a mesma claridade que as palavras: "Isso é o que pensa. -Bom.

apesar de seus intentos por retê-la. -Vamos. -Talvez a próxima vez faça o que lhe diz quando lhe ordena. mas preferia que seus pertences aguardassem sua volta e não correr o risco de perder tudo. Havia outra questão da que devia ocupar-se. E. . Esse homem não é amigo dele. O nos mentiu sobre você. Era seu costume dormir logo que terminava o café da manhã. certamente. estaria gritando para averiguar do que se tratava. mas. Assim era. sem nem sequer saber por que a buscávamos. Não poderia fazê-lo se nem sequer sabia que se partiu.. Esperaria que lhe apresentasse a oportunidade de desprender-se destes demônios. ao menos. Tati. Se tivesse ouvido algo. já que lhe estendeu o braço enquanto se dava a volta para a escada. -por que? -perguntou-. Entretanto. E dormia como um homem morto até que "O Harém" abria as portas pela tarde. se tinha interpretado corretamente sua repentina impaciência. "Deixemos que pense isso". -Espere um minuto! -interrompeu-lhe de repente-. Esta vez Tanya cravou os talões. Em outras palavras. de todas maneiras. não teria ouvido toda a comoção no corredor nem estaria prevenido de que algo andava mau. -Tem que me permitir. tinha perdido a oportunidade de levar algumas roupas para trocar-se. embora fora só isso. E não havia tempo. me despedir do Dobbs. é o mais próximo a um parente que tive em toda minha vida. Não lhe viria mal um pouco de ajuda para escapar destes homens e só Dobbs podia proporcioná-la se enviava a alguém a procurá-la. sabia que Stefan pensava que obteria algum tipo de vingança por haver lhe negado. O não se deteve e a sacudiu para frente.. O que acontece minhas coisas? Nem sequer olhou fazia atrás enquanto seguia lhe atirando do braço. Tanya esteve a ponto de cravar os talões em sinal de protesto.perguntar-lhe mas pensou que não poderia tolerar mais insultos. -Sei.

Muito conveniente para o homem. Era um mentiroso convincente. suponho que podemos perder um momento em fazê-lo. sua lavadeira. empregada-a. encarregada-a das compras. depois de tudo. e se viverem perto. Tem medo de que diga ao Dobbs que me parto. -me deixe adivinhar -disse despectivamente-. Tinha pensado o mesmo quando teve idade suficiente para dar-se conta de que Dobbs não tinha nenhum direito de lhe exigir tanto. não é assim? Uma pulseira sem nenhum custo. -Acredito nisto tanto como no resto da história que me contou. às vezes a dona de cantina e a bailarina e. -Temos um antepassado em comum. -Se em realidade tem amigos dos que gostaria de despedir-se. se estes homens se saíam com a sua. mas a ela não a enganavam. Quando. uma prostituta quando ficava tempo. Suponho que agora me vai dizer que você é meu parente. sua enfermeira e –para o botequima administradora. E também sua liberdade. Agora era sua ama de chaves. queria saber. -Penso que tentaria impedir sua partida. Eles queriam convertê-la em uma prostituta de verdade. ficava algum momento livre? Mas finalmente foram pagar lhe por toda uma vida de servidão com "O Harém". Bom. Já tinham atravessado meio salão quando Stefan se deteve. para o Stefan e seus amigos. De todas maneiras. Disse isto tão automaticamente que ressonou com um tom de veracidade que a desconcertou. Já a tinha miserável até a metade das escadas e seguia sem dá-la volta para responder. por levar adiante a farsa.-Já não. ia perder tudo. a garçonete. Entretanto. Possivelmente se tinha dado conta de que. somos primos muito. certamente não era esse tipo de amigos ao que se referia. você lhe é de grande utilidade. Amigos? Os únicos amigos que tinha tido em sua vida eram donas de cantina e isso antes de que se converteu em sua chefa. tinha sido muito duro. De fato. com cinco gerações no meio. sua cozinheira. já que nunca se havia sentido perto . de maneira nenhuma ia permitir que isso acontecesse. muito longínquos. sua criada. sim.

-Não tenho nenhum amigo -disse. que foram fazer todo o possível para impedir sua fuga. Não poderia ter renomado a alguém. Tanya melhorou a oferta. Temos todo o dia? Tanya voltou a estremecer-se ante essa nova amostra de sarcasmo. E até poderia haver-se reprovado a si mesmo quando viu a carruagem e o restro dos homens. Serge fechou os lábios com força e levantou a vista ao teto. -Arrumada e sujada. Stefan. Estava extremamente zangada pelos olhos de desprezo com que Vasili a tinha cuidadoso. pôs-se a rir. A resposta de repente a entristeceu. já que nunca antes tinha pensado nesta carência em sua vida.de nenhuma delas. Só a Lelia podia considerar uma amiga de verdade e essa amizade tinha durado muito pouco tempo. O primeiro cabelo caiu sobre o regaço de Laçar. 13 -Pelo amor de Deus. A irritação substituiu à tristeza. Vasili se ruborizou e olhou pela . que estava do outro. muchachita. muitos. em lugar de tentar cavá-la fossa para incomodar ao Stefan? "Maravilhoso. fazia já muitos anos. -Nem sequer um amante ao que lhe tenha uma especial avaliação? -insistiu Stefan. emaranhando-se ainda mais que antes. -OH. por que não colaboramos com este seqüestro? Não poderia lhes haver facilitado mais a tarefa se lhe tivesse proposto isso". logo sobre o do Stefan. de modo que se sentou para frente e sacudiu a cabeça vigorosamente. inclusive a algum dos velhos camaradas do Dobbs. Parece uma mulher suja e desalinhada. com um tom tão seco como impenetrável. faz que se faça algo nesse maldito cabelo -disse Vasili quando todos estavam instalados na carruagem-. amigo! Esse é o efeito que estamos procurando? -perguntou Stefan. Estavam preparados para rodeá-la. Stefan estava sentado a seu lado e Laçar.

Stefan recolheu tudo o matagal de cabelo em suas mãos e começou a resgatar todas as pincitas que ainda tinha pendurando. inclusive. mas Stefan sim. Vasili grunhiu. -lhe pergunte ao Stefan -foi tudo o que disse a jovem. -Quem ia pensar que teria tanto cabelo enrolado nesse coque? -comentou Laçar. tenho entendido. suponho que poderia voltar a recolhê-lo. senhor -respondeu Tanya antes de que o fizesse algum outro. rechaçando. Tatiana?. O se encolheu de ombros. Entretanto. coisa que não lhe afetou no mais mínimo.. Quando teve tomado a última. se o pede. Talvez ele possa descrever-se quão melhor eu. sim. Stefan sorriu. Vocês devem ser imbecis se pensarem que acredito alguma dessas tolices que ouvi dizer hoje. que não deixava de sorrir-. as entregou à moça. O estava ali para seu compromisso. enquanto se dedicava a voltar a pôr seu cabelo em ordem-.Sua expressão indócil lhe deu a entender que sim. muchachuela? Então como explica essa marca que tem no traseiro? -disse em um tom grosseiro. pensou Tanya. . -Ela pensa que um de nós é adepto a subir às árvores para espiar pelas janelas de um segundo piso. de maneira que seria melhor que não continue com essa história. ver que alguém se ruborizava e que não sempre fora ela. ia ignorar a se não podia com ela. mas que bom era. -Já que fui eu quem o soltou. -Não estou interessada nesse conto de fadas.janela. Todas as olhadas se cravaram no Stefan. Eu nunca a conheci. Inclusive Laçar se inclinou para ouvir a explicação. -O que é isto? -Vasili se deu a volta para perguntar. Disseram-me que sua mãe tinha cabelo dourado. -Importaria-lhe. lhe permitir que realize uma tarefa tão íntima em seu lugar? Arrebatou-lhe as pinzas de uma mão e o cabelo da outra. Olhou-lhe então com fúria. Laçar seguia rendo. -Ah.Quer dizer que ainda dúvida de quem é? -Não há nenhuma dúvida a respeito. manter uma conversação com esse pavão orgulhoso.

tudo parecia ser gracioso e divertido ou extremamente ridículo.-Muito indecoroso. Tanya se surpreendeu para ouvir o Vasili grunhir a outro que não fora ela. embora Tanya não compreendia nenhuma só palavra do que estava dizendo. decididamente vejo um mérito em se semelhante empenho. estavam-se aproximando dos moles. provavelmente para lhe informar ao capitão que seus últimos passageiros finalmente tinham chegado. começou a balbuciar uma língua estrangeira. Os homens pareciam lhe conhecer. porque isso lhe ajudaria no que tinha pensado fazer.. Também os estava insistindo ansiosamente a que se dessem pressa. -É mais provável que saia pelas janelas e não que suba a elas. Um minuto ou dois. Ao olhar para um lado viu que Stefan se mostrava claramente divertido pelo giro que tinha tomado a conversação. Para eles. por minha parte. Havendo tanta gente ao redor. Deu-lhe um último toque a seu coque.. em realidade. Não muito. Logo correu para frente.se a vista for interessante. Como se supunha que tinha que suportá-lo? Era de esperar que não se prolongasse muito tempo. Vasili -disse Laçar entre dentes-. sem lhe importar se estava torcido. abriu a porta e. Ao único que não podia arriscar-se era a subir a esse barco a vapor com eles. -Fala por ti. sem término médio. Eu. de tez moréia. Tudo dependeria da sincronização. Sasha? queixava-se. O servente. Um homem pequeno. imediatamente. Olhou pela janela para determinar quanto tempo ficava ainda. Isso queria dizer que o barco a vapor estava a ponto de partir? Tanya verdadeiramente esperava que assim fora. Era assombroso que esse homem pensasse que ela permaneceria tranqüila e dócil. Não era o caso da Tanya. Pensava. certamente Stefan a encerraria em uma cabine onde não pudesse falar com ninguém. O plano que tinha elaborado momentos antes de que chegassem não era do mais engenhoso. que cumpriria com um trato quando sua liberdade estava em jogo? A carruagem se deteve. se seus gestos alvoroçados pareciam indicar isso. ...

junto com o servente. A única dificuldade no plano era tirar de cena" Laçar e ao Stefan. Ambos tinham que ficar elimados da perseguição antes de que começasse e só havia uma maneira de obtê-lo. renderiam-se e ela poderia retornar a sua casa e deixar atrás todo este encontro desagradável. já que qualquer dos dois. a esta hora do dia. não detrás. A rampa era larga. Aparentemente sua bagagem já estava a bordo. Ela se escapuliria agilmente entre a multidão enquanto ele derrubava gente em um intento por alcançá-la. Mas que Deus a ajudasse se não funcionava. ou Para seu imenso alívio. E. Vasili não lhe importava. Se seguissem adiante. já que não havia corrimões. Para que o plano funcionasse. podia alcançá-la com muito pouco esforço. Laçar detrás e Stefan detrás da Tanya. . Se não estivesse tão nervosa. Provavelmente. Vasili e Serge se desceram da primeira carruagem. Não haveria nenhum problema. ele era o que não queria levá-la e não se andava com rodeios a respeito. Com essas malditas pernas largas o fariam. se chegasse a desfazer-se de Laçar e Stefan. ela precisava os ter diante. muito melhor. Graças a Deus. de modo que pudesse tomá-la do cotovelo. como o fez. poderia desfrutar deste momento. mas não o suficiente para caminhar de dois em dois com um certo grau de segurança.Mas poderia funcionar. particularmente se Serge ia atrás dela-. os moles estavam Fenos de gente -outro ponto a seu favor. Serge a perseguisse. Sasha -outra razão pela que não se arriscariam a que o navio partisse sem eles enquanto perseguiam uma cativa fastidiosa. E começar a levar uma pistola. De todos eles. Mas não tinha contado com que Stefan estivesse tão perto a suas costas. mas era muito robusto para alcançá-la. sem mencionar o feita de que estavam em excelente estado físico. quando todos começassem a avançar para o navio. estava segura. Serge e Vasili foram adiante. Serge se ocupou de pagar à chofer da carruagem enquanto Stefan ajudou a Tanya a baixar. De maneira que não perderia tempo em tentar detê-la' quando fugisse pelos moles. mas não teve tanta sorte.

mas ele estava esperando esse movimento. Tanya saltou para o mole e empreendeu a fuga a toda carreira. executou-se maravilhosamente. Mas se supunha que não o tentaria. supunha-se que Vasili não iria atrás dela. Diabos. soltou-a quando começou a dá-la volta. talvez grite e ao diabo com os entendimentos. Mas com um forte ressentimento.-Olhe onde pisa. deu-se a volta e estava fazendo tropeçar a Laçar com um pequena empurrão para a direita. disposta a protestar. uma vez mais. prostituta. ou a deixarei muda com uma mordaça. Não se deteve observar as reações do Serge e Vasili ante o que tinha feito. Já estava tentando com força espremê-la até fazê-la calar com o braço ao redor da cintura enquanto retornavam ao navio. mas. -Noooo! -exclamou enquanto a levantavam do chão e a última voz que esperava escutar lhe resmungava no ouvido: -Cale-se. Atirou o braço para frente. como era de esperar. até que lhes dissessem o contrário. em troca. E além disso. Era tão alto e tinha as pernas tão largas como Stefan e Laçar. que lhe deu a idéia de lhe fazer uma rasteira. Existia a possibilidade. E inclusive antes de que Tanya ouvisse como caía na água. mas a fuga só durou cinco segundos. Lha-nya. o qual lhe fez cair do outro lado da rampa. Provavelmente tinha previsto que ela tentaria saltar da rampa e não que se atreveria a lhe empurrar. melhor do que tivesse podido esperar. respondeu: Meu nome é Tanya. Lha-tia-na. Esse filho de cadela era capaz de fazê-lo e o faria. Tatiana -disse Stefan. obrigado. Ela sabia que a apanharia se o tentava. era que duas da partida estavam no rio e não como tinham ido parar ali. Como não tinham estado olhando. Fezo dando uma cotovelada para trás. posso subir esta rampa sem sua ajuda. e a agarrou com força. Se voltar a me chamar por esse nome que soa a estrangeiro. Esta hipótese permitiu que o plano funcionasse. é obvio. quão único podiam saber. de que a arrastasse ao rio com ele. Isso lhe deu a desculpa para dá-la volta. .

Os suficientes como para que ouvisse como dizia a alguém que provavelmente os estava olhando boquiaberto: -A esposa de meu servente.. Odeia os navios. já estava no navio. alguns riam.-por que não lhes diz que não pôde me encontrar. ouviu uma porta que se fechava a suas costas e a voz irritada do Vasili que dizia: . mas ele se nega a deixá-la. ao ver os muitos passageiros que enchiam o corrimão. Serge estava falando com um homem de aspecto serviçal -o capitão?. Tanya seguia tentando dizer a verdade para quem quer que desejasse escutá-la. as mulheres tinham uma expressão austera. todos eles olhando ao Vasili e seu grupo em lugar de jogar uma última olhada ao Natchez. -Eu o faria -respondeu o estranho. provavelmente se sentiam insultadas. gritou de frustração. De repente. Por isso nenhum deles se aproximava para ajudá-la. sem dúvida. Então começou a lutar e a pedir socorro. -Eu também. Do Stefan e Laçar não havia nenhum sinal. como a do Vasili. Aos passageiros. de modo que o que posso fazer? -É uma mentira! -grito Tanya. haviam-lhes dito algo similar. Talvez se tinham afogado -Deus assim o quisesse. intercaladas com seus próprios "uf!" cada vez que a calavam com um golpe. Por sua parte. Seu cabelo se tornou a soltar depois da luta e se arrastava sobre a coberta. mas o parvo a ama. Mas o que lhe saiu foi uma mescla embaralhada de palavras se desesperadas. de fato. Mas ele conseguiu mantê-la sobre o ombro e outro forte golpe deteve seus protestos uns poucos segundos depois.e provavelmente lhe dizendo alguma mentira atroz. Os homens pareciam divertidos. Logo desejou não havê-lo feito. mas seu grito também esteve intercalado de "uf!".? A frase ficou entrecortada quando seu estômago pegou com força contra o osso do ombro do Vasili. Para quando recuperou o fôlego.. um pouco mais longe. logo que conseguiu recuperar o fôlego. A única resposta foi outro rebote sobre o ombro duro do Vasili. Era sua última e única esperança. Finalmente. para explicar por que a tinham tido que subir a bordo sobre os ombros.

-Vêem e, por favor, lhe ponha algo nessa maldita boca, Sasha. Logo a desceram do ombro e a apoiaram de uma sacudida no chão. Não com tanta força como para que não pudesse, imediatamente, estirar um punho fechado para seu torturante. Inutilmente, de todas maneiras. Era tão rápido como Stefan para evitar qualquer golpe que ela pudesse atirar. Terminou dando-se meia volta pelo impacto do golpe, ficando de frente a Sasha -e ao trapo que tinha apertado em uma mão. O servente foi o branco de tudo o que sentia Tanya nesse momento. -Nem o pense, pequeno adulador diminuto! Sem sentir-se afetado pelo insulto, simplesmente olhou, com seus olhos negros, ao Vasili. Tanya fez o mesmo e se afastou de seu alcance. -Não importa, Sasha -disse Vasili, que de repente tinha encontrado algo com que divertir-se. Até chegou a rir entre dentes-. Deixaremos que as arrume com o Stefan e com seu diabólico temperamento. É muito provável que seja quão pior vejamos em muito tempo. Se o havia dito para atemorizar a Tanya, tinha-o obtido. Até esse momento, não tinha recordado a promessa do Stefan das conseqüências desagradáveis. E não tinha causado só uma comoção. Tinha fundo a dois homens no rio, um dos quais, supostamente, tinha autoridade para fazer com ela o que quisesse. Entretanto, o medo ainda não a subjugava, pois ainda não tinha que enfrentar-se a ele. Curvou um lábio em sinal de desprezou pelo Adonis dourado e sua diversão vingativa. -E se supõe que estou comprometida com você? Já vê por que não acredito. O desprezo do Vasili foi muito mais efetivo e se concentrou em seus olhos cor âmbar. -Nem eu mesmo posso acreditá-lo. Mas lhe asseguro, pequena moça, que nunca compartilhará minha cama. -Com este comentário, pôs-se a rir despectivamente. -Os matrimônios reais -adicionou -nem sequer requerem um grau de amabilidade entre as partes. Não, depois das núpcias, verei-a muito menos do que me vejo obrigado a tolerá-la

agora, graças a Deus. E você, princesa, pode ter todos os amantes que deseje. -Com sua bênção? -Sim -disse de forma magnânima-. Até pode fazer recomendações, se o desejar. -Espere, me deixe adivinhar. Sua querido primo? Vasili se encolheu de ombros. -Por alguma razão que não chego a imaginar, não é tão adverso a você como deveria. Sim, faria bem em cultivar seu interesse em lugar de sua fúria. depois de tudo, ele exerce uma grande influencia na Corte. Sasha, que tinha presenciado silenciosamente este diálogo, teve que conter uma risada. Tanya nem sequer podia acreditar estar sustentando esta conversação. -Suficiente! -disse, com o mesmo tom imperativo que tinha ouvido usar ao Stefan. Para ouvi-la, Vasili arqueou as sobrancelhas-. Não sei por que pensa que tem que continuar com esta farsa, mas ambos sabemos que não quer me levar, não importa qual seja o destino. De modo que por que impediu que escapasse? -O dever está antes que a preferência, princesa -respondeu-. Já aprenderá. -Ao diabo! Vasili voltou a encolher-se de ombros. Logo fez um gesto a Sasha para que saísse antes que ele. Na porta, deteve-se e ofereceu a Tanya um sorriso, carregada de malvado humor. -A amante do Stefan gosta de andar dizendo por aí como ele, com freqüência desafoga sua ira com ela, tenha a culpa ou não. Pela maneira em que o diz, golpeia-a até não dar mais. Você não terá que esperar muito. Que diabólico e cruel por sua parte partir, lhe deixando reveste para pensar neste comentário de despedida. Mas Vasili era o homem mais odioso que tinha conhecido em toda sua vida. Assombrosamente, era ainda mais detestável que Dobbs, e isso já era dizer muito. Ao menos, Dobbs só a golpeava e logo se dedicava a seus assuntos, sem voltar a pensar nela ou na surra outra vez. Mas Vasili insistia em atormentá-la com suas ironias a cada oportunidade que lhe apresentava. E se supunha que devia lhe gostar da idéia de

casar-se com esse imbecil pavoneado? Deveriam lhe haver dito que Laçar era o rei, ou Stefan. Stefan... De maneira que tinha uma amante. Que classe de mulher quereria fazer o amor com esse demônio moreno, tão temperamental?, perguntou-se. "Você quase o fez, muitachita. Estava tão perdida nesse beijo no que participou que poderia ter chegado a fazer o amor e terminar antes de que te desse conta do que tinha acontecido". Desde só pensá-lo, ruborizou-se profundamente. Seu único consolo era que, ao menos esta vez, ninguém a tinha visto ruborizar-se.

14

O Lorilie era um dos barcos a vapor maiores que navegavam pelo Mississippi. Tinha dobro coberta, um salão comilão muito amplo, uma sala de jogo separada, uma pequena biblioteca e camarotes bem mobiliados. O camarote no que tinham deixado a Tanya era de tamanho médio; de fato, muito maior que a habitação em que estava acostumado a dormir e muito, muito mais agradável. A cama estava coberta com uma colcha bordada com flores e a mesa de luz, com um encaixe branco. Sobre a mesa, havia um precioso abajur de cristal, que já estava acesa quando a tinham metido ali. Havia um tapete grosa de desenho oriental no chão e, em um rincão, um lavabo adornado, pintado de branco com uma folha dourada, e um recipiente de porcelana fina. Debaixo, havia umas quantas toalhas brancas e amaciadas, com a inicial "L", do Lorilie. Em uma parede havia uma prateleira para apoiar coisas. E dois baús estavam empilhados, um em cima do outro, contra outra parede. Para guardar coisas? Ou pertenciam a um deles? Também havia uma poltrona bem acolchoado de um só

corpo. Disposto perto da mesa com o abajur, seria um lugar ideal para sentar-se a ler. Quando Tanya tinha tido tempo para semelhante luxo desde que Íris lhe tinha ensinado a ler? Quão único lia agora eram os livros de contabilidade e as faturas que chegavam. A porta era de madeira sólida e, obviamente, estava fechada com chave. Isso foi o primeiro que descobriu, antes de inspecionar o camarote. Pensou em golpeá-la, mas isso faria que Stefan chegasse antes, de modo que não o fez. sentou-se. Sentia como sua apreensão aumentava enquanto esperava. Mas não estava totalmente desanimada. Seu segundo intento de escapar tinha fracassado como o primeiro. Se podia caminhar-"golpeia-a até não dar mais?" -quando Stefan tivesse acabado com ela, então o voltaria a tentar. A atitude maldita do Vasili, "o dever antes que a preferência", tinha quebrado todo o plano esta vez, mas a próxima não faria nenhum tipo de hipóteses sobre nenhum deles. Talvez se teria equivocado ao pensar que a possibilidade de perder o navio lhes faria trocar de opinião sobre persegui-la, visto e considerando que já tinham posto tanto esforço no seqüestro. Ainda não chegava a compreender por que a tinham eleito a ela -a menos que o dono de algum bordel os tivesse contratado especificamente para procurar uma bailarina exótica-. Isso explicaria a razão pela qual não se deram por vencidos quando ela não acreditou em seu conto de fadas ou quando começou a lhes causar dificuldades. Mas mesmo assim, todos estes problemas e gastos só poruña moça? Ou eram mais de uma e já estavam encerradas em outros camarotes, moças que tinham vindo por própria vontade e que tinham acreditado as ridiculas historia que lhes tinham contado? Averiguaria-o quando o navio chegasse ao mole. Não, não podia esperar tanto tempo para escapar. quanto mais se afastassem do Natchez, mais difícil lhe resultaria retornar. "Golpeia-a até não dar mais" -pensou. Ao menos tinha recebido uma advertência antes de que começasse o tortura. -Agora não, Sasha! -ouviu dizer um instante antes de que o abrisse a porta e se fechasse brandamente detrás do Stefan.

Entretanto, essa entrada suave era enganosa. Tanya desejava que tivesse dado uma portada como antes. As portadas, ao menos, ajudam-nos a descarregar parte de nossas iras. E ao ver o Stefan, não teve dúvidas, absolutamente, sobre seu estado de ânimo. Estava completamente pálido. Os olhos lhe brilhavam com esse resplendor dourado hipnotizador, tinha as mandíbulas e os punhos apertados, as cicatrizes mais brancas e mais proeminentes, o corpo tenso por algum tipo de moderação -não muita, arriscava-se a aventurar Tanya. Não tinha nem as botas, nem a gravata, nem a jaqueta. Alguém lhe tinha dado uma toalha, que tinha usado para secá-la cara e o cabelo, mas que agora levava, esquecida, ao redor do pescoço. Tinha a camisa de limão empapada e delineava cada um dos músculos do peito e dos braços, lhe dando um indício do que, antes, não tinha feito mais que supor sua força. Muito alto, muito magro e forte, muito masculino e muito zangado. Contra sua vontade, Tanya deixou cair a vista até suas mãos uma vez mais. Agora lhe pareciam grandes porretes de ferro. Golpearia-a? E como! O pânico se apoderou súbitamente dela e a cor desapareceu de seu rosto. ficou rapidamente de pé e, em questão de segundos, estava detrás da cadeira. Mas seu movimento lhe fez entrar em ação a ele também. A moderação tinha desaparecido. Obviamente, estava muito zangado para falar, já que não disse uma palavra., Cortou a distância que os separava antes de que ela pudesse pensar em gritar. Tanya se sentiu profundamente aterrada ao ver o que tinha derrubado violentamente a única barreira que a protegia. O que veio a seguir foi um suspiro, seguido de uma simples choramingação enquanto a levantava e a jogava no ar. Mas caiu com um suave rebote sobre a cama, o qual lhe indicou que esta tinha amortecido a queda. logo que seu alívio lhe permitiu dar-se conta de que não a tinham atirado contra uma parede, sentiu como se um muro lhe tivesse cansado em cima. Stefan estava sobre ela, com todo o peso de seu corpo. Ao não encontrar-se preparada para este súbito arrebatamento, ficou-se sem fôlego. E mais ainda quando a

beijou com uma exigência feroz. Não se tratava de um beijo de castigo, mas era muito apaixonado para que ela, uma inocente, pudesse dar-se conta. Estava surpreendida e não podia compreender. por que não a estava golpeando com seus grandes punhos? Logo, de forma instintiva, soube que não ia golpear a com os punhos, a não ser com todo seu corpo. Uma risada de alívio lhe veio à boca, mas nunca passou de seus lábios. E essa necessidade de se rir esfumou com a mesma rapidez que tinha aparecido. Nesse beijo não havia travessura nem tampouco exploração sensual. Muito menos a sensação de que poderia pôr fim a ele se o tentasse. Stefan parecia terminante em relação ao que estava fazendo. Estava decidido realmente a lhe fazer o amor com fúria. Tanya começou a lutar com tudo o que podia. debaixo de seu peso, não era muito o que se podia fazer. Mas ele parecia não sentir nada, nem seus golpes nem seus puxões do cabelo nem o pouco que conseguiu lhe empurrar. Seguia beijando-a, apoderando-se de sua boca. Suas respirações lentamente se confundiam, seus gostos se assimilavam. Era um beijo sugador, extenuante, mas de uma vez incitador. Toda a energia emocional que tinha gasto em sua luta a tinha deixado indefesa ante este ataque de paixão. Mas tinha medo. Tinha evitado este tipo de contato com um homem durante muitos anos e tinha feito todo o possível para que os homens a considerassem indesejável. Entretanto, havia um que a desejava apesar de seu aspecto e que a ia possuir apesar de sua vontade. Nem sequer estava segura de que soubesse o que estava fazendo. Isso era o que mais lhe assustava. Stefan estava muito apaixonado, muito fora de controle pela fúria que lhe embargava. Nem sequer parecia notar sua resistência. E estava tão excitado! Em lugar de uma umidade tia, produto do mergulho, seu corpo emanava ondas de calor que molhavam suas roupas como um vapor úmido. Fazia que as camisas que se interpunham entre seus corpos não significassem nada...Deus, estava começando a sentir algo distinto que não era medo.

livre para poder gritar e vituperar. O a estava olhando. soltou-lhe a mão. terá o que te merece. se o desejo de possui-la ou a necessidade de golpeá-la... não destroçada e prostrada. a boca da Tanya voltou a ser dela. . que tinha ficado enganchada. incorporou-se sobre um braço. mas não da sova que tanto tinha estado esperando. Não necessitava que o suplicasse mais e se sentia agradecida de que não terminasse a frase. Ela entendeu estas palavras com um único significado. Quando conseguiu soltá-la. Simplesmente não queria saber o que vinha depois de "antes de que.". Tinhalhe outorgado uma suspensão temporária de sua paixão iracunda. Nesse momento. De repente.. que aferrava com força sua boneca. como se de repente se esquentou tanto que lhe queimava. temerosa de perturbar esse tênue controle. Ao mesmo tempo. que paixão tentava dominar. com a que tinha seu cabelo em um punho apertado. Te afaste de mim antes de que.. com os olhos ainda acesos e uma expressão tão intensa que até sentia medo de respirar. que pusessem em movimento ao Lorilie. e logo a outra.Foi o primeiro arremesso violento das enormes roda de paletas. Mas não pôde pronunciar som algum. agora empapada. -Vete! -ordenou Stefan-. Entretanto. -Não. Stefan girou apenas a cabeça para olhar uma mão. não rogaria. Imediatamente. Não podia. Mas tampouco aceitaria este castigo. rodou até o bordo da cama um segundo muito tarde. Ainda lhe estava cobrindo meio corpo e não fazia nenhum tento por mover-se. o que conseguiu monopolizar a atenção do Stefan. Mas Tanya conseguiu escapulir-se de debaixo do Stefan.-Tinha que estar forte e saudável para poder baixar do navio. ao mesmo tempo que Stefan tomava com uma mão da saia para detê-la-. Os rogos nunca tinham detido ao Dobbs. Mas controle do que? Não podia determinar qual era a emoção que se deu procuração dele. Entretanto. Pelo menos. não lhe facilitava a fuga. Por Deus! -ouviu suas costas. embora lhe levou mais tempo atirar da saia. desejava que Stefan não houvesse tornado a recuperar seus sentidos.

Incrível. em uma posição que se explicava por si mesmo. Tinha estado aterrorizada. Não houve nenhum golpe. mas a saia seguia enganchada. para recostá-la sobre suas pernas. entretanto. tornou-se para trás. que era manter ao Stefan afastado até que pudesse raciocinar com ele. da ascensão da saia. Não era de folha tão larga e impressionante. De todas maneiras. possuía outro na bota. coisa que fez com uma habilidade assombrosa. preferia uma sova e não os outros meios que tinha para desafogar-se. sem dúvida nenhuma. Tanya abriu muito os olhos. esta surra não era nada em comparação. Sentia vontades de teír. Em realidade. Não. subindo os braços para tampar o rosto e evitar o golpe. pelo amor de Deus. nem sequer isso importava agora. muito lentamente. Stefan se tomava este assunto com seriedade e. Conteve o instinto de tensionar os músculos e se relaxou para aliviar o castigo. Seu traseiro se esquentou e logo se intumesceu rapidamente. mas antes de realizar o movimento completo recordou que já não o tinha ali. mas o único que conseguiu foi ver quão decidido estava e o muito zangado que ainda parecia. Logo voltou a sorrir. não terminaria até que tivesse descarregado parte de sua fúria. esperando o pior e. depois do que Vasili lhe tinha dado a entender. Seu alívio era imenso. aproveitou o movimento do navio para soltar-se. O ainda a tinha arranca-rabo. de forma deliberada. estirou o braço para tomar a faca do quadril. viu que Stefan levantava uma mão. em troca. ia fazer lhe danifico. Não imaginava que a ira lhe pudesse dar vontade de fazer o amor. não ia matar a golpes. Isso era tudo? Por isso se tinha preocupado tanto? estava-se esquecendo. por toda a ansiedade que lhe tinha feito sentir. Como um ato reflito. ficou a pensar em como desejava torturar ao Vasili. finalmente. De qualquer modo. Instintivamente. mas lhe serviria para seu propósito. Deus santo. Mas quando se inclinou para tomá-lo. Tentou dá-la volta para livrar-se. Tinha os pés no chão.Quando Stefan se moveu para o bordo da cama. Que classe de hábito era esse para um homem? . Tirou-a de um braço. OH. Mas o único que fez foi sorrir e sobressaltar-se logo que quando veio a primeira palmada.

Desejo. E. a confusão. Agora podia vê-lo. como de costume. Estava sentada ali.. Esperava que não fora assim. O tinha advertido. o remorso e uma sensação de ternura lhe embargavam por dentro. O arrependimento o fazia sentirse mau. do mesmo instante em que esteve seguro de quem era ela. Ao diabo com tudo isso. entretanto. Tinha o traseiro da cor de uma cereja. com a cabeça para baixo e as mãos sobre a saia. vergonha. o método que tinha eleito para lhe inculcar a lição tinha sido muito severo. enquanto ele a consolava. Não podia permitir que seu comportamento atual continuasse.. não a tinha ouvido emitir nenhuma queixa. fúria. Stefan lhe deu a volta cuidadosamente e a levou contra seu peito.. Nunca antes tinha ferido intencionadamente a uma mulher. Devia estar chorando em silêncio. Stefan conteve um suspiro. Nem sequer podia imaginar como estariam as nádegas da moça. com a cabeça debaixo de seu queixo.15 Stefan sentia a mão acesa. Tinha que lhe fazer entender que era sua obrigação retornar a Cardinia e que não devia tentar evitá-la outra vez. descontrolava-se pela fúria e se lamentava muito tarde. Esta moça lhe confundia mais que nunca. E. Mas. Isso não aliviava a dor da jovem. Do momento em que a tinha visto pela primeira vez. Dominou seu desejo de tomá-la entre seus braços e consolála. Coisa que não tinha trocado nas seguintes ocasione. Mas tampouco rechaçava o consolo que lhe estava oferecendo. mas não podia revelá-lo. Abraçou-a com ternura. A lição perderia seu efeito. De todas maneiras. frustração e vontades de possui-la. neste momento. teria se detido muito antes. Não podia tolerar o pranto de uma mulher. tinha incitado nele sensações muito fortes. A moça seguia sem dizer uma palavra. O que lhe tinha feito pensar que agora o faria com indiferença? A experiência lhe tinha ensinado o tipo de culpa que lhe . Mas ele não tinha a culpa.

provocaria a menor confusão. Entretanto, o que lhe tinha feito a esta moça era muito pior. Quanto pior teria sido se lhe tivesse feito o amor? Ao menos, a isso estava acostumada. Mas não teria servido de nada. Só lhe teria permitido desafogar sua fúria. Obviamente, não sabia como tratá-la. Era uma princesa real, mas insistia em não acreditá-lo. Tivesse preferido tratá-la como tal, mas a moça não o permitia. E quando, finalmente, limpasse-se o rosto, temia que fora tão formosa como o tinha sido sua mãe. Entretanto, ela não queria revelar seu verdadeiro ser, embora todos já tivessem adivinhado a verdade. Honestamente, aterrava-lhe pensar no momento em que ela mostrasse sua beleza. Queria-a com toda sua simplicidade desapercebida. A beleza só servia para uns momentos de prazer e nada mais. A beleza não devolveria afeto. Entretanto, por alguma razão chegou a pensar que esta moça de aspecto singelo sim o faria, possivelmente porque parecia não deter-se em suas cicatrizes quando lhe olhava. Não sabia como era ou por que o fazia, mas de algo estraaba seguro: não ia passar inadvertida. E o fato de que as mulheres formosas já não lhe encontrassem desejável não significava que não se sentisse atraído por elas. Segui querendo a esta moça e seu destino era sofrer por isso. A situação era despejada, de onde a olhasse. Talvez seria melhor deixá-la partir como ela queria. Apertou-a entre seus braços. Rechaçava essa ideia com todo seu ser. Isto fez que a jovem finalmente se movesse e protestasse pela força com que a tinha em seus braços. Imediatamente, soltou-a e voltou a consolá-la outra vez. Acariciou-lhe as costas, o cabelo, a bochecha –que estava seca. -Onde estão as lágrimas? -Que lágrimas? -As que deveriam lhe haver deixado raias cinzas nas bochechas. -Ah, essas lágrimas –disse, encolhendo-se de ombros-. Sequeias. -Mentirosa.

-Bom, isso faz que os mentirosos sejam dois. Não, não comece a me arreganhar uma vez mais. Se quiser lágrimas, vá e consiga um fortificação. Pensando-o bem, provavelmente tampouco o obtenha com isso. Minhas lágrimas se esgotaram faz muitos anos, quando descobri que Dobbs desfrutava delas. -O que tem que ver isso com... Sua risada lhe interrompeu. -Você parece esquecer onde me encontrou, Stefan. Não estou dizendo que minha vida com o Dobbs fora só castigo e miséria. Não o era. Mas minha natureza desafiante me custava freqüentes surras. Isso há consguido endurecer a alma e também a carne. O estava emprestando menos atenção a suas palavras que ao significado que levavam implícito. Não tinha chorado. Agora duvidava de que a tivesse ferido, embora fosse um pouco. -Essa sova lhe tem feito mal? –foi tudo o que perguntou. -Sim, -Stefan entrecerró os olhos, e Tanya adicionou: -Bom, não muito. incorporou-se com tanta rapidez que Tanya caiu ao chão. -Contudo...o que fiz...Maldita prostituta! Assim que sua pele é tão dura como o couro de um animal, não é assim? -vai trazer um fortificação agora? -Não! -Então por que protesto? Já entendo. Não pensará que quero voltar a passar pelo mesmo, ou sim? -por que não? –respondeu são sarcasmo-. depois de tudo, não o há sentido. -Sim que o hei sentido –resmungou, enquanto se levantava do chão e começava a esfregá-las nádegas. Pensou-o melhor-. O que acontece é que não foi tão forte como as surras às que estou acostumada. Stefan ficou tenso. Repensou no que a moça acabava de lhe dizer. -Deus santo, ele a golpeava? –Tanya piscou, como se não compreendesse a pergunta, de modo que ele voltou a formular a de outra maneira. -O senhor Dobbs, golpeava-a, Tatiana?

-Pensei que já havia dito o suficiente. Além disso, hei-lhe dito que eu não gostava desse nome. -Ao diabo com o nome! –exclamou, irritado-. Como a golpeava Dobbs? -Que diferença pode haver? Com um fortificação, com a mão, a intenção é a mesma, me fazer danifico. Essa frase deixava entrever uma profunda amargura que Stefan compreendeu muito bem. A amargura era sua fiel companheira. -Lamento lhe haver contribuído um desgosto mais a sua vida, Tanya. Não era minha intenção machucá-la... -Poderia me haver enganado –respondeu. -...só impressioná-la para que não volte a tentar nos abandonar. -Então me considere impressionada. Nem sequer lhe permitiria aliviar sua consciência com uma desculpa. E estava bem. Era ele quem não queria esquecer o que seu temperamento tinha desencadeado esta vez. Se ela não tinha aprendido a lição, com sorte ele sim. -É intolerável tudo o que sofreu por seu destino –lhe disse com sinceridade-. Supunha-se que a tinham educado como corresponde. enviou-se uma fortuna junto com você e a baronesa Tomilova para assegurar que assim fora. Ela devia lhe ensinar, cuidadosamente, as obrigações que lhe aguardavam como reina da Cardinia, a etiqueta da Corte... -Se não querer ver-se envolto em outra briga –Tanya lhe interrompeu fríamente-, me faça o favor, a mim e a você mesmo, de pôr fim a esta farsa por agora. Já ouvi o suficiente sobre esse conto de fadas, tudo o que meu estômago pode suportar um dia. -Muito bem, mas se o diz por que não me crie. -Porque nunca acontecem coisas assim. Uma princesa perdida, Stefan? Ao diabo! Como se pode perder alguém tão importante como uma princesa? -Através de um cuidadoso secreto e presunções negligentes. A comunicação estava proibida, porque poderia ter sido a causa de sua morte. supunha-se que a estavam criando da maneira que exigia sua condição. E que lhe teriam ensinado como obter ajuda se algo lhe acontecia à baronesa. Mas como

ia alguém ou seja que ela morreria antes de que você tivesse a idade suficiente para saber quem era? -Tem uma resposta rápida para tudo, não é assim? –grunhiu com fúria. O se sorriu ante esse ataque. -Assim são as coisas quando a gente está dizendo a verdade. -Suficiente! Agora Stefan riu. -Muito bem, princesa. Ao menos, resulta evidente que tem um verdadeiro dom de mando. Muito em breve aprenderá o resto. Tanya se cobriu o peito com os braços e lhe olhou. O supôs que esta atitude estava destinada a que não falasse mais do tema. E se calou. Não por isso, mas sim porque se deu conta de que a camisa da moça estava tão úmida que se ajustava provocativamente sobre seus peitos. Felizmente, tinha-os quase talheres. Quão último qualquer dos dois necessitava nestes momentos era que seu maldito desejo voltasse a aparecer. -Eu... acredito que necessito um banho, para me tirar a sujeira de seu rio –assinalou e se dirigiu para a porta, para chamar a Sasha. -Mim rio? Esta admitindo que sou norte-americana? Olhou-a com um sorriso. -Você pensa que o é. Para mim, as coisas são diferentes. Agora bem, quereria você, por acaso, tomar também um banho? -Não –respondeu com firmeza. -E trocar-se de roupa? -Está sugiriendo nadar rio atrás e me trazer a minha? – perguntou com um sorriso falsamente doce. -OH, muito ardiloso de sua parte princesa. Mas acredito que devo me negar. De todas maneiras, pode sentir-se em liberdade de tomar o que desejar de meu guarda-roupa. Por isso posso observar, seu gosto pela vestimenta tende para o masculino, de modo que não terá nenhum problema. Uma vez que cheguemos a Nova Orleans, vestiremo-la como corresponde. -Com trajes de bailarina? –disse despectivamente.

-Não sei de onde tira essas idéias intrigantes, mas essa foi boa. Se tivesse sabido que queria voltar a dançar para nós, a teria dado tempo para que recolhesse seus próprios trajes. Entretanto, contará com um público atento, não importa o que dita ficar para dançar. Embora se não ficasse nada, seria muito melhor. via-se tão furiosa por ter sido interpretada mal que Stefan abandonou a habitação rapidamente, antes de tornar-se a rir uma vez mais.

16 logo que a porta se fechou detrás do Stefan, Tanya correu para ali para ver se se tinha esquecido de lhe jogar a chave. Quando sentiu o som do ferrolho, deu patadas à porta de frustração e ouviu a risada ao outro lado. Maldito demônio. Seus cambiantes estados de ânimo foram voltar a louca. A esta altura, seu senso de humor gostava tanto como seu temperamento irascível. Dançar para eles. A quem lhe ocorre? Sobre sua tumba, talvez. deu-se meia volta e começou a caminhar. sentia-se enjaulada e, de repente, desesperada-se. O que aconteceria se a deixavam no camarote até que chegassem a Nova Orleans? Então não teria nenhuma possibilidade de escapar. Assim de simples. Demônios. Não estava disposta a resignar-se a que não existisse nenhuma opção quando era tanto o que estava em jogo —sua liberdade, seus sonhos de independência—. Tinha que haver algo que pudesse fazer. Algo, inclusive... Não, não queria chegar tão longe. Dormir com o Stefan não era nenhuma garantia de obter sua confiança ou sua liberação. Seria melhor que lhes fizesse acreditar que estava resignada. Não, não a todos, só ao Stefan, já que, obviamente, era ele quem tomava as decisões no concernente a ela. Tinha que lhe

convencer de que a deixasse sair do camarote A questão era como. Seu olhar se depositou nos baús apoiados na parede, que supunha pertenciam ao Stefan. Bem, esaera uma maneira de começar, aceitando sua sugestão de usar suas roupas. Ao menos, uma nova camisa. Também poderia deixar de brigar com ele e obter que a só menção de reis e compromissos não a enfurecessem tanto. Tampouco estaria mal que ele pensasse que não sabia nadar. Isso, ao menos, faria-lhe sentir que não tinha nada por que preocupar-se, exceto ela causasse outra cena para diversão da tripulação e os passageiros. aproximou-se dos baús com relutância. Parecia-lhe algo tão íntimo levar roupa que pertencesse ao Stefan, que ele mesmo tivesse usado antes. Preferia não fazê-lo, mas hoje não lhe cumpria nenhum de seus desejos. E sua própria camisa estava muito molhada, graças a ele. ruborizou-se inesperadamente ao recordar o que esteve a ponto de acontecer nesse camarote. A Tanya tivesse gostado de dizer que tinha sido a experiência mais horrível de sua vida, mas não era assim. Tinha tido medo de sua ira, é certo, mas o fato era que não a tinha machucado quando se atirou em cima dela sobre a cama. O teria feito se não se deteve, mas ele não sabia. Ele pensava que era uma prostituta e as prostitutas, supostamente, fazem esse tipo de coisas todo o tempo. Em troca, imediatamente esqueceria o que tinha acontecido, embora tampouco a tinha feito mal com esse castigo de meninos. Talvez estaria sensível durante uns dias e não estaria cômoda ao sentar-se, mas poderia ter sido muito pior. Poderia ter utilizado seu cinturão e lhe dar chicotadas, ou os punhos, já que sentia que tinha razão depois de que ela tinha quebrado o trato. O que não chegava a compreender era sua atitude posterior. Se não estava equivocada, teria que dizer que Stefan parecia lamentar realmente lhe haver posto uma mão em cima. Tinha tentado desculpar-se. De fato, tinha tentado consolá-la, até que se deu conta de que não necessitava nenhum consolo. ^

o lhe haver arrojado ao rio tampouco tinha sido muito amável. Seguia furiosa quando Stefan retornou. Seu olhar era penetrante. em troca. muito fina como para que ficasse folgada. Toda essa maquinação e tantos planos para que. provavelmente preferiria que ficasse só a camisa ou nada. conforme pôde ver quando a pôs rapidamente em lugar da sua. Confiava em que a espessura de suas camisas lhe cobrisse apropiadamente os peitos. de cor xerez. já tivesse a oportunidade de sair. não lhe importava. carregando baldes de água. de maneira que se Stefan punha alguma objeção. tendo em conta esse comentário que tinha feito ao partir. Entretanto. quando Tanya viu a tina de metal que estavam entrando no camarote. Mas lhe tinham dada permissão. de cetim brocado em negro e prata. Tivesse querido ver sua expressão quando caiu à água. encontrou um colete. uns momentos mais tarde. apertou bem os dentes. Era muito fino para uma pessoa de sua classe. Devia ter sido inigualável. É obvio. O havê-la atirado ao chão não tinha sido amável de sua parte. Stefan ia tomar um banho .Fez um gesto enquanto abria a tampa superior do baú. É obvio. O tecido deixava ver seus mamilos. de maneira que o único que fez foi tomar a primeira camisa que encontrou. Talvez não deveria usá-lo. Procurou e. Parecia estar verdadeiramente divertido e havia entrecerrado os olhos dourados. Era de cor limão claro e. não serviria. neste preciso instante. que lhe tivesse gostado de examinar mais atentamente. Mas Sasha estava com ele e um número de membros da tripulação entraram detrás. Duvidava que fora a encontrar uma camisa assim no baú do Stefan. já que não usava camiseta nem nunca o tinha feito. Mas com solo abrir o baú se sentia como uma benjamima. Examinou o conteúdo do baú e encontrou várias caixas e coisas pelo estilo. Simplesmente. pois o que tinha decidido levar a prática teria tido que esperar até que tivesse descarregado sua bílis. Ao recordar esse comentário sobre sua dança e o humor do Stefan. riu nervosamente. Era o objeto mais fino que havia meio doido em toda sua vida. Era uma sorte que não estivesse sozinho. voltou a sentir-se ofuscada por ambas as coisas.

É uma sorte quando aqueles que tem que escolher para esta honra são os amigos com os que se criou. —Sim que posso. sem dúvida. mas o único que fez foi encolher-se de ombros e dizer: . Esse baú deveria haver ficado no navio que nos espera em Nova Orleans. surpreendida.aqui. recordou que devia começar a acalmar seus ânimos. Tenho que lhe agradecer a você pelo que tomei emprestado ou a algum dos outros? —Acredito que me sentirei um burguês se admitir que os dois baús são meus e de ninguém mais. então? —Um conde seria mais do que pensava? Tudo o que estava dizendo superava sua imaginação. mas isso não lhe importava—. Muito conspícuo. não entendo nada.. é um costume que o rei tome seu guarda pessoal de entre seus nobres. Enquanto preparavam o banho. ia resultar tão condescendente como Vasili? —Já vejo. sentia-se nervosa de lhe ter de pé tão perto dela. —São roupas que só usaria na Europa. não porque a vá usar toda neste país.. o qual significava que ela teria que retirar-se —com uma escolta. todos vocês têm títulos? Qual é o seu. Deus. —Não pode ter mais roupa no baú inferior. Não. —Havia tanta roupa nesse baú de acima. de repente. Esta dizendo que é um aristocrata de título? —Na Cardinia. Tanya levantou a vista. onde a nobreza não é algo fora do comum. Stefan se aproximou dela e lhe fechou o colete para ajustá-lo. Não pode ser toda sua —assinalou—. —Em outras palavras. de modo que tem que me agradecer isso só . Mas. temia não poder controlar seu temperamento. Tudo o que tinha que fazer era chegar perto de um corrimão e encontrar a maneira de saltar. mas Sasha tem a absurda idéia de que tudo o que se trouxe para esta viagem se deve levar nas costas durante toda a viagem. —Conspícuo? —Não se atreveu a perguntar sobre o navio que os aguardava. Tanya lhe correu as mãos para um lado e o fez ela mesma.

O nosso não o está. de modo que tenha a plena segurança de que a protegerei com minha própria vida. Você é minha responsabilidade nesta viagem. não é verdade?— perguntou-lhe preocupado. Penso que. Isso a faz sentir mais tranqüila? —Olhou-lhe dubitativamente. —Uma razão para ficar conosco. Tanya.. um pouco de consolo é melhor que nada. tampouco se tinha irritado com ele por seus comentários sobre a nobreza. terei que lhe fazer trocar de opinião. a curiosidade. não é assim? —Se o estiver. Em outras palavras. especialmente se o capitão está em um apuro por chegar a seu destino. —Não me ofereceram muitas alternativas respeito a permanecer com vocês. Pergunto-me se souber o adorável . —Não chego a compreender. mas teria sido mais fácil se viajassem por terra. enquanto tomava seu banho. —Estes barcos a vapor são conhecidos por explorar. Por exemplo. Teria que assegurar-se de que não estivesse perto quando decidisse saltar. Que galante por sua parte.—conseguiu incitar minha curiosidade. Seu plano estava funcionando e agora era um momento excelente para o broche de coroação.. então. ele faria o mesmo detrás dela para evitar que se afogasse. Eu gostaria de ver o que há no outro baú. —Ódio os navios —lhe interrompeu. que terei que lhe tirar essa preocupação da cabeça. À maioria da gente que não sabe nadar lhe acontece o mesmo. —Não tem por que lhe temer à água. Mas seu estado de ânimo era aprazível e queria que se mantivera assim. Quase se engasga com esse comentário.. não. Renunciar à liberdade para satisfazer sua curiosidade? Devia estar mofando-se dela. —Vejo.—Stefan lhe sorriu. se se jogava no rio. disse: —Obrigado. —Ai. —Seriamente está preocupada por isso. o qual lhe fez sorrir. com um calafrio fingido—.. mas ela não apreciava sua galanteria nestas circunstâncias. Além disso. Entretanto.

Agora por que franzido o sobrecenho? Não deseja ver-se adorável? Não necessitava esse tipo de distração e o fez saber recolhendo seu cinturão e ajustando-lhe ao redor da cintura: O cabelo era outra questão. com o cabelo totalmente emaranhado.. Não funcionou. . bem bronzeada e com os músculos bem marcados. Sasha. Tanya tomou a escova e lhe deu as costas a toda a cena. Olhar como Stefan se despia era. deu-se a volta e viu como se afrouxava o cinturão que caía ao chão. ficava no camarote. —Sasha—exclamou Stefan.. E parecia não lhe preocupar no mais mínimo se lhe observava. Aonde vai. —Não pensa que deveria esperar até que me parta da habitação antes de. Só o servente. —Esperarei fora até que tenha terminado —lhe disse. —Não.que se vê. Logo se afastou e começou a tirá-la camisa das calças. só pôde encontrar dois pinzas. rendo-se entre dentes—. Desconcertada. Acredito que nossa Tanya necessita uma escova. despindo de verdade. em especial o seu. O navio está no meio do maldito rio. —Olhe. de maneira que não posso ir a nenhuma parte. mas não posso ficar aqui com você—enquanto. sob nenhum ponto de vista. Isso era tudo? Só "Não"? Começou a dirigir-se para a porta. Chame a algum dos outros para que me vigie. Tanya? Não se daria a volta para lhe olhar... Tanya permaneceu hipnotizada por essas largas costas masculina. se deve fazê-lo. Stefan.—Parece-me que não.. estava-se despindo. onde agora jazia a camisa. Sasha. que tinha a escova para ela em uma mão. Alguém a deteve antes de que pudesse aproximar-se dela. tão desalinhada. Quando Stefan já se tirou a camisa pela cabeça. as roupas soltas como uma bata de noite e a cara suja. não vou a nenhuma parte. teve que pigarrear para chamar sua atenção. Ao passá-los dedos. Não é correto. preparando-se para tirar-lhe A tina já se encheu..

Isto era um insulto a seu país assim como a sua pessoa. tinha que ignorar esse insulto sobre sua familiaridade com os homens nus e suportar em silêncio que Stefan tomasse seu banho em presença dela. De maneira que nos preocuparemos com o que é correto e o que não até que cheguemos a Europa. tampouco confiava nela agora. Para poder seguir simulando que aceitava a situação. Teria que esperar um pouco mais por sua liberdade.. Entretanto. devemos. não me vai convencer de que vai se preocupar com ver um homem nu. Manteve a boca fechada para não lhe corrigir sobre a maneira em que a tinha chamado. De todas maneiras teria mais oportunidades de êxito durante a noite. Stefan estaria muito perto como para que o plano funcionasse. ao menos até que Stefan não estivesse perto. Talvez poderia. Estaria perdendo sua única oportunidade. fazer algumas exceções. A quem estava enganando? Ele sairia atrás dela imediatamente. Tanya. Isso poderia lhes fazer pensar que se afogou e. detendo-se unicamente quando ouvia o ruído característico do chapinho na água. não voltaria a confiar nela. Infelizmente. provavelmente. além de uma simples negação a lhe permitir que partisse do camarote Mas a porta. quando não poderiam vê-la bem na água. porque. Começou a escová-los nós do cabelo com força. Por outra parte. não estaria tão obstinado em que permanecesse no camarote com ele. não teria nada mais por que preocupar-se —exceto o comprido caminho de volta a casa. nesse caso. O fato de que tivessem treinado inclusive aos serventes para essa farsa era quase . Estava-lhe oferecendo uma banda de couro para que ficasse no cabelo. Do contrário. por que tinha que sentir-se incômoda quando era ele quem estava nu? —Sua Alteza? A mão da Sasha apareceu a seu lado.—Talvez —admitiu—. por necessidade. Tanya tomou. depois disso. não importava o que dissesse ou fizesse. onde isto sim importará. Sentia o rosto aceso outra vez e isso a enfurecia. E até no caso de que chegasse à água.. O primeiro era mais singelo que o segundo. estava sem chave.

Nesse momento. e algo mais. Até nu. Voltou a perguntar-se. embora os joelhos não eram tão escuros como o torso. em distintos estados de nudez. era um demônio de pele moréia.uma garantia de que a trama da realeza era utilizada com freqüência. Ele estava na tina —e nu—. o qual provocou a diversão de todos os que tinham saído a observar. talvez. Mas ver o Stefan na tina não era nada gracioso. o qual ela tinha feito de um princípio. Caminhou até a cadeira. de maneira que ele nem sequer sabia que ela tinha decidido entreter-se com ele. no centro do peito. porque lhe tinham atribuído aquelas moças que causassem problemas. então. Sasha lhe estava atirando água de outro estropie sobre o cabelo recien lavado. O homem tinha sido muito lhe ofendam após para provocar algum tipo de compaixão nela agora. apenas perceptíveis à distância. gostaria de ver como se sentia se lhe dava o gosto. não teriam a outras moças escondidas no Lorilie neste mesmo instante. já era suficiente. Os joelhos lhe chegavam ao peito. Se ele queria desconcertá-la com sua nudez. o qual demonstrava que parte de sua cor era produto do sol. dando as costas ao Stefan. que ela tinha tido a sorte de terminar controlada pelo demônio? Provavelmente. Mas ela já tinha visto peitos ao descoberto antes. A tina era redonda e pequena e tinha que acurrucarse para entrar nela. Não pôde. e tentou recordar a empatia que havia sentido quando as viu pela primeira vez. . em forma de E. e procedeu a olhar ao Stefan enquanto seguia escovando o cabelo. apesar de não havê-lo buscado. Também se sentia como uma parva.. se. O pêlo de seu corpo era mínimo. Uma noite se correu a voz de que se incendiava o bordel contigüo ao botequim e todas as moças e seus clientes tinham saído correndo à rua. todas elas pensando que estavam comprometidas com o arrumado Vasili. talvez um pouco. ali sentada no meio do camarote. Estava voltando a enfurecer-se pelo destino que lhe havia meio doido.. Bem.Bom. Tanya contemplou as cicatrizes de seu rosto. Como era. exceto por uma mecha de cabelo negro denso.

Ela fez o mesmo. O ficou de pé. O riu. asseguro-lhe que não serei tão tímido. ignorou-lhe ou se mofou dele— o qual resultou interessante—. Tanya escutou uma série de grunhidos e queixa que unicamente um servente com muita antigüidade e de muita confiança se atreveria a expressar. Ser brincalhão .. Stefan simplesmente se encolheu de ombros. uma vez que Sasha começou. princesa. estreito de quadris. Ela não. depois de tudo. largo de costas. Não lhe levou mais de um segundo girar a cabeça e encontrá-la na cadeira. 18 Tanya não soube como pôde superar a seguinte meia hora. Arqueou uma de suas sobrancelhas negras ao ver que lhe estava observando.Sasha lhe entregou uma toalha para secar a água do rosto e dos olhos. E a raiz de sua masculinidade. Quando baixou a toalha. A maior parte do tempo. Céus Santos! Era pura masculinidade. Tinha pensado. Ele voltou a rir. com um som perverso que a mortificou. Nunca mais voltaria a tomar um banho. robusto de pernas. Fechou os olhos. Mas não teve essa sorte. Stefan lhe tinha advertido que falasse só em inglês e. Tanya estava segura de que ia desvanecer se. manteve o olhar apartado ou observou ao pequeno servente. porque disse: —Quando for seu tumo. quem resultou ser surpreendentemente mandão para ser um homem de muitos centímetros menos que ela. observando a Sasha vestir e polir ao Stefan. que poderia levar isto adiante e lhe incomodar a ele? O deveu ter pensado de forma similar. Tanya nunca teria pensado que alguém tão inalcançável e tão volátil como parecia ser Stefan pudesse fazer brincadeiras.. Stefan estava olhando para o lugar onde Tanya tinha estado parada. forte e bem formado.

não importa quão suave tivesse sido seu tom de voz. Entretanto. Lisa e plaina. Entretanto. estivesse-a olhando ou não. Realmente lhe estava oferecendo uma opção? Entretanto. mais atrativo lhe parecia e isso. porque. Respirou com alivio ao ver que agora já estava completamente vestido. agora que estava a ponto de fazê-lo.. Preferia manter sua relação em branco e negro. por alguma razão. era o que mais lhe incomodava. mas quanto mais lhe observava. Inimigo—prisioneiro. Mas o colete não era tão chamativo. mofou-se várias vezes dela. Simplesmente odiava as ordens. Não estava muito equivocada. ficou rígida de tão somente pensar no que isso significava. voltou a reparar nela e lhe aproximou com um espelho na mão. com punhos franzidos. embora tivesse descartado a idéia por considerá-la muito improvável? Não gostava de ver esta outra cara do Stefan. Estava a ponto de lhe devolver o espelho e lhe dizer o que podia fazer com ele quando alcançou a ver seu rosto refletido. seu coração pulsava duas vezes.. só de seda amarela bordada. deixando cair o espelho redondo em sua saia—. Mas não tinha suspeitado que. E a imagem de seu corpo nu. . estava vestido para abandonar o camarote. A estas alturas. cada vez que o fazia. Precisava afastar-se deste homem por algo mais que simplesmente sua liberdade. E realmente lhe odiava quando se sorria. seus beijos e os sentimentos que tinham provocado nela nunca se separavam de sua mente. hoje. A camisa que levava posta era idêntica a que tinha ela. Tanya só podia esperar que se apressasse a irse. As calças de cor de ante eram muito rodeados para seu gosto e a jaqueta verde sirva estava tão bem atalho que não fazia mais que acentuar sua figura esbelta. —Tire-se essa pintura ou repare o dano —disse. Mas faça uma das duas coisas antes de que vamos comer. Sua gravata vermelha estava atada ao estilo primo tempo e Sasha trouxe um chapéu de cor torrada que requereu vinte segundos para ser colocado sobre sua cabeleira negra.não era exatamente sinônimo de diabólico. Sem término médio. que incluía o afeto por um servente. Decididamente. Não era tão incrivelmente arrumado como Vasili. era uma ordem.

surpreendida de que a deixassem sair do camarote tão logo—. nas bochechas e na frente. tivessem-lhe soprado cinzas na cara e se passou a mão para melhorar seu aspecto. Ele havia dito que parecia uma menina desalinhada. Tanya apertou os dentes ao sentir. De todas maneiras. Com quantas dificuldades mais teria que enfrentar-se se a visse como realmente era? Mas havia uma voz endemoninhada que lhe sussurrava no ouvido que lhe mostrasse. —Outra vez o aspecto arrasado? Acredito que eu gostava mais da menina desalinhada. Como podia reparar esse desastre se não tinha os pós e as natas? Faria-o como melhor pudesse. —Que mentiras absurdas lhe contou sobre mim? —Nada que requeira muita imaginação. Você é minha esposa prófuga. —Assim estará bem? —perguntou depois de uns instantes de se esfregar e esfregar a cor mais espessa que seguia tendo debaixo dos olhos. mas isso não era nem sequer a metade. —Não —lhe assegurou rapidamente. um pouco de vaidade que nunca antes havia sentido. No queixo. Temo-me que não motivará a menor compaixão se tenta lhe dizer a alguém o contrário. porque o tinham agarrado. Não só me abandonou . Mas uma suspeita não era nada comparada com a clara evidência. Com o aspecto que tinha. tinha provocado ao Stefan até o desejo. . —Mencionou algo respeito a ir comer? —A menos que prefira que lhe tragam uma bandeja aqui. Tinha manchones por toda parte. uma urgente necessidade de se lavar e tirar o disfarce. Entrecerró os olhos verdes.o que a deixou boquiaberta e a fez recuar. Parecia como se tivesse metido a cabeça em uma chaminé. uma vez mais. Mas não lhe preocupa que solicite a ajuda de alguém. ele suspeitava a verdade. Ainda não estava disposta a abandonar sua camuflagem sem brigar. Voltou a resistir à tentação e trocou de tema. porque as tinha esfregado contra o peito do Stefan. em especial do capitão? —Só incomodaria a ele e a você mesma se o fizesse. Reprimiu-a com tranqüilidade. mas também a dois bebês pequenos.

pelo qual lhe estou imensamente agradecida. Nem sequer tem intenções de me tocar. —Você o estava fazendo. depois do mergulho no rio. possivelmente porque os olhos da Tanya estavam cheios de rancor. Era pequeno. ajudou-a a ficar de pé e começou a levá-la para a porta. embora.sorriu-se. —A maioria das mulheres adoram ao Vasili. —Temo-me que é um tema no que nunca pensei muito. Laçar. Serge e Vasili já estavam sentados. perguntou-lhe um pouco relacionado com o mesmo tema. já que nunca tive intenções de me casar. Tanya? espera-se que lhe dê ao rei ao menos um herdeiro. —E se pudesse fazer outra eleição? —É a segunda vez que me pergunta isso. —Supôs mau. De caminho ao salão comilão. de todas maneiras. provavelmente. riu entre dentes. —Qual é sua opinião sobre os bebês. Tinham chegado ao salão comilão. Não havia outras moças a sua mesa. por isso podia ver através da porta aberta. ou sim? Stefan se deteve antes de entrar. mas estava comodamente mobiliado. —Estávamos discutindo o tema dos bebês—lhe recordou. —E nestas novas circunstâncias? . os homens não permitiriam a todas sentar-se para comparar contos de fadas. Tenho outra possibilidade de eleição? Stefan não respondeu. não eu. mas aos bebês? Stefan não tragou o anzol. de modo que tudo o que disse Tanya foi: —Era necessário que me fizesse parecer tão desumana? Ninguém poderia me culpar por lhe abandonar a você. se verdadeiramente houvesse outras moças como ela. seguia lavando-se. Supus que estaria ditosa ante a idéia de casar-se com ele. dando um puxão do cotovelo a Tanya. tirou-a da mão. lhe dando a entender que sabia quão furiosa a faria sentir este comentário. —Não disse qual era sua opinião pessoal sobre eles. —Não é o que ele pensa —respondeu—.

já se devido à história extravagante que circulava sobre sua pessoa ou devido a seu aspecto quase masculino. Tanya nem sequer considerava a possibilidade de lhe fazer saber a verdade sobre ela mesma enquanto o fora possível. Fez-a avançar para o salão.. sem articular outra palavra. Talvez porque manteve a boca fechada. Em troca. De todas maneiras. o que podia fazer ela a respeito? Não porque importasse. o qual era uma façanha importante. Não importa. Outra oportunidade para escapar. Se podia ir comer agora.. inclusive ao Vasili.. já que ele não tinha o mesmo tato. já que várias mulheres conseguiram obter apresentações através do capitão.. então era provável que também pudesse ir jantar essa noite e isso era quão único importava nesse momento. nem sequer lhe teriam permitido isso se Stefan pensasse que sabia nadar. Também conseguiu ignorar os olhares de desaprovação da gente de outras mesas. Qualquer das duas razões era suficiente para condená-la aos olhos de todos os ali pressente. Stefan tinha razão nesse sentido. A maioria das mulheres pareciam lhe adorar e. Está sugiriendo que um herdeiro bastardo seria aceitável? —Não! Quero dizer. provavelmente. quando confessou ter necessidade de utilizar o quarto de asseio antes de que chegasse o primeiro prato. fora assim —ao menos até que conhecessem pavão intolerável. divertiu-se observando como todas as outras mulheres no salão comilão tentavam chamar a atenção do Vasili. mas sim mas bem aborrecido por alguma razão. É obvio. de maneira que não vejo como. . não só uma vez. não discutiu e se absteve de fazer comentários mais cáusticos.—Acabo de lhe dizer que Vasili disse que não compartilharia minha cama. Tanya lhe olhou de lado e viu que não estava nervoso. De noite. Stefan a deixou ir sem sua escolta. aconteceu o mesmo. mas também continuamente. sim. embora pôde ver o gesto que o fazia ao Serge. Sem dúvida nenhuma. Espere um minuto. De modo que se comportou bem. embora muito pior respeito ao Vasili. significava que devia segui-la a uma distância razoável.

se só pudesse encontrar o quarto de asseio. Laçar se inclinou para trás em sua cadeira e perguntou. Decididamente. De modo que ninguém a veia sair da água. Ou.Mais que olhá-la. . Agora. já que não a estava seguindo o suficientemente perto para detê-la. Vasili não soou tão indiferente quando murmurou sua opinião. 18 logo que Tanyasalió pela porta. o Lorilie já teria dado a volta e estaria fora de vista o tempo suficiente para lhe permitir chegar à ribeira. deveria levar a da mão. o qual era uma vantagem adicional. Se pudesse saltar antes da curva. O dizer que não sabia nadar era a mentira mais ardilosa de toda sua vida. com certa indiferença: . . a presença discreta do Serge sobre à coberta não representava nenhum estorvo para seu plano.Entretanto.Stefan. melhor ainda. pensa que estivemos bem em deixá-la sair sozinha? A expreción do Stefan não demonstrava preocupação. já que podia perceber uma próxima curva no rio. se é que podiam divisá-la na escuridão. merecia uma palmada nas costas por isso. Tanya incluso tinha tempo para escolher o lugar onde saltar.. com uma cadeia . -Serge a olhará.

A sugestão não foi tomada em sério. Não sabe nadar -adicionou -Quem te disse isso ? Pergunta-a duvidosa quebrantou a confiança do Stefan e o que implicava despertou seus instintos atrasados.Suponho que não iremos a Nova Orleans e simplesmente esperaremos que Stefan se reúna conosco. ficou imediatamente de pé e saiu do salão. saltava sobre ela e se mergulhava no rio –justo diante das rodas de paletas. Foi Vasili quem rompeu o silêncio. onde se estava abriendouna porta. Serge estava acendendo um charuto puro quando eles lhe alcançaram na coberta logo que iluminada. depois de ter visto com que destreza se mergulhou na água. Os três homens que se ficaram de pé junto ao corrimão contiveram o fôlego quando viram que Stefan se separava do passo da roda de paletas. . Entretanto. Laçar e Vasili intercambiaram uma olhar antes de lhe seguir velozmente. não houve tempo para experimentar algum tipo de alívio ao ver que Tanya ainda estava a bordo. . já que se viu um resplendor de pernas brancas.Onde está? –foi tudo o que perguntou Stefan.Ao menos isso é algo pelo que não devemos nos preocupar – respondeu Stefan-. Com uma maldição particularmente grosseira. devido às rodas de paletas que proporcionavam uma velocidade adicional a que já produzia a corrente rio abaixo. Tanya agora estaria atrás do navio –destroçada e sem vida ou nadando para a costa-. Seu próprio mergulho pelo flanco não tinha tido a mesma qualidade. assinalando para frente.Não lhe levaria mais de um instante arrojar do navio. Que se afogasse não era uma possibilidade. . Tanya se tinha pacote a saia com o cinturão e corria diretamente para o corrimão. Serge fez um gesto. mas Laçar sentiu que era necessário assinalar: . Logo lhe ocorreu a idéia de que. . Procurava com desespero uma sinal de que a moça não tivesse sido absorvida e destroçada pela enorme paleta lateral que agitava a água até fazer espuma em é-se flanco do navio. Stefan juraria que seu coração tinha deixado de pulsar em ése momento de medo e terror ao aparecer ao corrimão.

Era uma boa nadadora. disposto a realizar o esforço valente. Um instante depois. Por outra parte. Não podia divisar nada mais que a água. De modo que o único que fariam seria fazer supocisiones. seguiria terra adentro e se afastaria do rio. É obvio. tal como tinha esperado que fora. nadar em contra da corrente? Tinha os musculos totalmente tensionados. essa também era uma suposicion de sua parte e não voltaria a ser tão descuidada. Era simplesmente a distância que teria ganho entre seu salto e o de qualquer deles. Se sua sorte perdurava. tampouco podia imaginar o saltando à água para resgatá-la. Tinha uma vantagem respeito de qualquer de seus perseguidores. Tremiam-lhe as pernas e os braços. decididamente. isso e o fato de esperar que passasse o navio para poder nadar ao lado oposto do rio de onde tinha saltado. De todas maneiras. rio mais abaixo. Uma sólida massa de nuvens obscurecia a lua e as estrelas. Tanya tinha dificuldades para respirar quando se arrastou fora da água. não o volverpia a fazer. mas nunca o tinha tentado com as botas postas e. outros três corpos caíam à água. pôde ver que o lorilie tinha desaparecido da vista na curva do rio. não tinha que tentá-lo. Ao jogar uma olhar sobre o ombro.Serge sacudiu a cabeça lentamente. Laçar riu entre dentes. Não poderia haver-se incorporado e caminhar imediatamente para salvar sua alma. agora estava extremamente escuro. Além disso. nem sequer losdesperdicios que flutuavam. Vasili resmungou. Entretanto. Isso também lhe resultava benéfico em caso de que alguém tentasse “salvá-la” . podia ouvir todopor o . ainda se Serge se arrojou à água atrás dela. Teria ido procurar ao Stefan e ela já se teria “afogado” para quando se tirou a jaqueta e as botas. Felizmente. depois de descansar uns minutos. Serge talvez nem sequer tinha percebido sua rápida partida.

NÃO!. Dado o escuro que estava. Também poderia haver sidoel vento. eram os sons mansos da água que passava a seu lado. para não perdê-la no rio. Mas se era uma verdadeira princesa?. Mas tinha sua faca consigo. Saiu do barro e engatinhou junto à ribeira. Não podia reconoserla. não poderia começar a procurar algo para comer até a manhã. Logo tentou controlar o medo e o desejo de sair correndo entre os arbustos.que não podia ver e o único ruído. O que fez foi detê-lo suficiente para esvaziar as botas de água e pôr a faca no flanco. correria ainda mais rápido para escapar deles. poderia ter sido um grito. mas Tanya não estava disposta a correr riscos. Se o que havia oido antes era uma voz. Mas o que sobressaía em sua mente era o interrogante evidente: iriam. mas. Por isso tinha nadado para a costa da . E a menos que se topasse com uma plantação ou outra moradia onde pudesse pedir uma comida. até que ouviu a voz de um homem. Tinha colocado a arma e a parte inferior da bota. internariam-se na campina sem roupa ou dinheiro e se submeteriam a tantas dificuldades só para vendê-la a um bordel ?a resposta era não. depois dela. por isso sabia. teria que consegui-la por seus próprios meios. Encontrariam a outra pessoa que ocupasse seu lugar. se pensasse que havia algo de verdade no que lhe tinham contado. poderia ter sido do outro lado do rio. Mas não passou muito tempo antes de que desejasse ter esperado até depois do jantar para empreender sua fuga. revelando assim sua própria posição. A distância era enganosa. Aproveitou o tempo para escutar atentamente os osnidos a seu redor. Tanya estava avansando bem. realmente. especialmente sobre que teria que casrse com Vasili. Só lhe levaria tempo. além de sua respiração dificultosa. Embora era lhe exaspere não correr quando todos seus instintos o insitaban a fazê-lo. onde geralmente o levava. Então sim. de modo que encontrar comida não seria muito difícil. conseguiu proceder com tranqüilidade e caminhar a passo acelerado. se se tinha em conta a espessura da área do bosque pelo que estava passando em ése momento. Não podia permitir cair na armadilha de acreditar essa história amalucada. Além disso.

possivelmente. a qual não era mais que uma delineia negra apenas discernible. Em primeiro lugar. Tinha pensado em voltar a mergulhar-se e esta vez sair da água com mais cuidado. o qual não estava do todo segura de poder obter. Com um rio entre ela e seus perseguidores. talvez dois. Embora essa era outra hipótese. exceto as botas. um a ponto de cair. como máximo. ambos os com a folhagem suficiente como para que não pudessem vê-la. examinou a borda oposta do rio. uma precaução adicional que tinha decidido a último momento e. simplesmente porque não pudesse pensar com claridade. física e mentalmente. com muitas sombras mas tranqüilas. Já tinha caminhado. um árboil cansado que continha a corrente da água e. estava totalmente exausta. decidiu que podia perder alguns minutos em esfregar bem a roupa e lavar-se com maior parada. Mas antes de considerar a idéia de voltar a cruzar a nado.Luisiana. Finalmente. graças à largo costume. um quilômetro e médio. já que. Mas graças ao amparo que lhe brindavam as duas árvores. pelo menos. sentia-se especialmente incômoda e molesta e não acreditava poder suportá-lo. era sua eficiência. para não enlamearse. tinha muito pouco do que preocupar-se. ao igual a toda ela. Levou-lhe. ao outro. onde havia. Tanya precedeu a tirar-se toda a roupa. nem rio abaixo nem rio acima. Encontrou o lugar adequado na ribeira do rio. Antes teria que limpá-lo. porque depois do dia que tinha passado. Se tive em conta o aspecto negativo. e não podia permitir-se cometer ningúm engano. E se havia lago que a caracterizava. sem dinheiro para o navio que a levasse de retorno ao Natchez. estava talher de barro úmido. inclusive quando estava cansada. a um lado. dirigiu-se à ribeira equivocada do rio. um golpe de genialidade. tentaria negociar o colete custo do Stefan pela passagem. Tanya retornou para o rio. Ao recordar o estado de suas roupas. de modo que não podia contar isso com. cinco minutos mais antes de voltar . Logo teria que encontrar um lugar onde poder dormir algumas horas. de maneira que poderia aproximar-se do bordo da água e sentir-se segura durante uns poucos minutos que lhe demandaria lavar a roupa. Logo observou a área detrás.

. Vasili. A tinha localizado porque tinha divisado essa maldita camisa branca que levava posta. Nem sequer tinha considerado que poderia ver-se tanto na escuridão.. Vasili não daria nada por vê-la nua e muito menos se sentiria tentado por sua nudez . inclusive um cão selvagem. E essa palavra horrível—"encontrassem"—.. Tanya se deu a volta e. NÃO.. era muito conciente para permanecer nua mais tempo do necessário. sua camisa branca. ele tampouco. Se não a conosiera melhor.. agora o resplendor de seu corpo clanco.Primeiro a camisa branca. paralisou-se. Rogasse de que se tratasse de um aminal. provavelmente.e sozinho. OH. princesa.Não. Estava escorrendo as últimas gotas de água de sua saia quando ouviu um rangido de folhas diretamente detrás dela... Deus ! Não estava raciocinando com claridade. Todas as precauções que tinha tomado para nada. Por Deus. Estava louca? Stefan ? Melhor que fora Serge . esperava que se tratasse do Stefan e não de algum outro estranho que pudesse . . Não era que Tanya pudesse pensar em algo que dizer nesse momento tão mortificante de saber que os olhos do Stefan a estavam olhando e. e tendo em conta que se encontrava nua. mas estava poda e desejava ter tempo para que se secasse a roupa antes de voltar a ficar a Mas não o tinha e. ao mesmo tempo. não até que lhe pusesse as mãos em cima.. 19 A só idéia de querer que ele a encontrasse era tão absurda que não merecia nenhum comentário.. apesar de que tudo estava tão escuro como o pecado em seu pequeno esconderijo junto à borda do rio. Tremia.. Não se surpreenderia se encontrasse diante de dois raios de luz amarela.a tirar a água das botas. Assim foi. com esse brilho intenso. Apanhada.. Mas a voz a suas costas foi clara e familiar e tão fria como a água do rio que ainda gotejava do cabelo. Mas se tinha que ser um homem. A saia pesada lhe . um cão. com a esperança de que Stefan estivesse o suficientemente perto. pensaria que queria que a encontrassem. arrojou bem alto sua saia molhada.

Por Deus! Não sabia qual das duas. não com esse demônio acalorado tão perto. Se ele não estivesse totalmente vestido. mas logo que ouviu as pisadas em fortes do Stefan lhe viu desabar-se de joelhos diante dela. O primeiro raspão profundo que se fez com um ramo no flanco lhe recordou que levava botas e nada mais. Sem uma saia que representasse um obstáculo. Isto não parecia importar quando sentiu a protuberância de sua masculinidade contra seu corpo. tirou-a do cabelo e lhe levantou a cara. já que seu interior cobrou vida e se agitou em sinal de protesto. Por Deus. Chiou e voltou a fazê-lo quando seu peso a fez cair sobre o estou acostumado a fofo. estava-lhe cobrindo a boca com o seus e sinos de alarme ressonaram em sua cabeça. O som de fúria que emitiu foi aterrador. Não podia ouvi-lo detrás. abrindo-se passo entre os arbustos. Mas nunca havia sentido nada tão estranho e debilitador. aonde acreditava que ia nua? Mas não podia preocupar-se por isso tampouco. desviou-se rapidamente da direção em que tinha estado correndo e se deixou cair sobre os joelhos detrás de um molho de heléchos. aterrador e emocionante ao mesmo tempo. ela teria inclinado a balança. Em um instante. o qual a obrigou a correr ainda mais rápido. ou de bem-vinda.cobriu a cara. Estava morto de medo. Tinha que saber. mas só obteve que adotasse um postura mais ameaçadora. Com uma mão. Simplesmente correu. Se não tivesse estado tão furioso. Outra vez não! Esse homem não sabia como dirigir a ira de outra maneira? Tanya esperneou e se sacudiu debaixo de seu corpo. deixou de . O que sentia que tinha que ser realmente entristecedor para seus sentidos. parecia-se mais ao grunhido de um animal. acomodou facilmente os quadris entre suas pernas. mas estava fazendo tanto ruído que não podia ouvir nada e o não saber a assustava ainda mais. a suficiente para encontrar um lugar onde esconder-se. Por um momento. Tinha que ganhar distância. sem lhe importar o ruído que fazia. Teve que tampar-se à boca com uma mão para afogar sua respiração dificultosa. Mas não podia pensar nisso agora. lhe impedindo de ver durante os segundos que Tanya necessitava para passar junto a ele.

Seguiu beijando-a. Tanya voltou a sacudir-se. é o único que a impressiona. embora. O levantou a cabeça. Seus sentidos estalaram em novas sensações. por mais que desejasse que não fora assim. logo que submetida —o qual era ainda pior no que a ela concernia —. penetrando-a. Nunca tinha tentado negar que gostasse de sua maneira de beijar. Alguém gritava seu nome. Mas sua mão não se deteve ali. não ao Stefan. Era uma voz que lhe resultava irreconhecível. preferia que não se detivera. Ambos o ouviram o mesmo tempo.. provavelmente. mas dava uma sova quando não o estava tanto. Logo seus dedos estavam ali. onde a estava pressionando com força. Aparentemente. Não lhe importava receber outro castigo de meninos. para baixo. só que esta vez não o queria. A voz se ouviu ao longe. mas esta vez foi uma reação involuntária. porque o que sentia só podia descrever-se como um prazer selvagem. para saber se tinha folgado parte de sua ira ou se ainda estava ali. se isto era tudo o que lhe ia fazer. Agora não era diferente e lhe custou muito resistir à necessidade que sentia nestes momentos de lhe abraçar e lhe beijar também. deslizou-se sobre o estômago. em voz baixa ao princípio. Um formigamento e um endurecimento de seus mamilos voltaram a sacudir seu interior. Logo subiu o volume para . mas Stefan não o permitiu. E esta vez não podia ver a expressão do Stefan quando a olhava. —Se alguma vez voltar a pôr em risco sua vida como o fez ao saltar do Lorilie. este pensamento e qualquer outro se paralisou quando a mão do Stefan se interpôs entre eles para descobrir lentamente a sensação se seus peitos. Não porque lhe importasse. Inclusive as sombras não lhe permitiam lhe ver os olhos e assim saber se brilhavam. Tudo porque estava zangado? Podia zangar-se todas as vezes que quisesse.. encontrarei um fortificação. depois de tudo. Ainda estava zangado? Já não podia sabê-lo. mas não tinha idéia da quéatenerse agora. E a golpearei —lhe prometeu. Tentou lhe dizer que não seguisse. Entretanto. Com isto lhe estava dando outra pausa momentânea. mas logo caiu na paixão de seu beijo.lutar e se dedicou a examinar a sensação. O fazia o amor quando estava furioso.

Com um grande esforço. não assim seu tom de voz quando acrescentou: —Tenho-a feito mal. —Sua resposta revelava uma certa diversão. Mas um momento antes. Tem alguma idéia de tudo pelo que tive que passar enquanto a buscava nesse rio? Passei uns dez minutos olhando a água e pensando que a roda de paletas a tinha agarrado. depois de tudo. Curiosamente. era um vil perseguidor de prostitutas. E quando finalmente vejo algo. já que ainda não tinha retirado os dedos de seu interior. sem a menor dificuldade. muito antes de que terminasse. novas e incríveis. Tanya abriu os olhos. que o fazia sentir. —por que não diz algo? —perguntou Stefan. poderia pensar que se tratava de um truque mais. Tanya? —A boa hora fica a pensar —grunho a moça—. assinalou em um tom casual: —Se eu estivesse atravessando o oceano com você para essa Cardinia de sua imaginação e tivesse que me preocupar porque aconteçam este tipo de coisas cada vez que alguém lhe faz enfurecer. o qual não deixava dúvidas sobre a intensidade de sua ira—. um seqüestrador por razões atrozes. algumas das quais seguia sentindo. seja como for. exceto nas coisas. mas ela sim. o qual era totalmente ridículo. ou não? Ao menos. que a leva firmemente para a costa. Sua ira era produto de uma preocupação por ela? Se não o houvesse dito tão apaixonadamente. agora se sentia culpado. Já terminou que me repreender? . Mas não duvidava de lhe haver assustado de verdade. Um momento antes não tinha pensado em nada. Não sabia se ele era consciente disso. Não ia receber a. Se o fazia extremamente difícil lhe responder. Tanya tinha a sensação de que ele esperava uma desculpa. não tinha pensado o mesmo. inclusive lhe recordar que por ser o unció integrante de seu pequeno grupo que viajava contra sua vontade. tinha todo o direito de tentar escapar.continuar. Voltei-me louco de medo porque estava muito escuro e não via nada. voltaria-me louca. O que faz quando não há uma mulher perto sobre quem arrebatar-se? —Espero até que encontro uma. cheia de incredulidade. é seu braço e a manga branca.

pensar que tenho que estar zangado para lhe fazer o amor. de modo que me deixe me levantar. peça-me isso Este demonio no se andaba con medias tintas. —Já não está zangado comigo. O não se moveu. embora ela não podia lhe ver. Logo continúo com um suspiro: —Qui-la ontem à noite. Foi a lânguida combinação de sentir-se cansada mas sexualmente excitada o que sufocou seu protesto. não pode ter ambas as coisas. sua voz foi concisa quando se dirigiu ao amigo inoportuno. A princesa requer um momento de privacidade.. neste instante desejaria que fosse ao inferno. Tanya. hoje uma dezena de vezes e agora mais que nunca. —O que passou com os beijos? Com isso já terminamos? —Decididamente não. me diga que a ame. Tanya ofegou e logo disse: —Bom. Stefan suspirou. —Inclinou a cabeça e com os lábios lhe roçou a bochecha até a orelha. Pero no se atrevía.—Talvez não. Pedir-lhe Decididamente lhe agradava a idéia. Provavelmente estivesse sonriendo de orelha a orelha. Ou sim? Tanya estava a ponto de render-se ante o que estava sentindo quando alguém pigarreou. Estava segura de que só estava brincando.. mas o obteve. Teve que esforçar-se por lhe rechaçar.. ¿O sí? Este demônio não se andava com meias tintas. Mas não se atrevia. retirou-os com suavidade. Entretanto. o qual anunciou que já não estavam sozinhos. —Embora a lealdade que fez que te jogasse no rio detrás de mim aflige meu coração. A só menção dos beijos lhe recordou onde tinha postos os dedos. ¿Pedírselo? Decididamente le agradaba la idea. Seu fôlego morno a fez estremecer-se da cabeça aos pés. pequena Tanya. .. Tampouco lhe importava. já que agora era evidente que estava de bom humor. Stefan. —Seria um engano por sua parte. —Sim que posso. beijou-a na bochecha e se separou dela. Imediatamente. de modo que vete.

ia assegurar se de que assim fora. por um momento. era mais que suficiente.. sentou-se e se tirou a jaqueta. O "pececito" fez um gesto que ninguém pôde ver na escuridão. era uma levita que lhe chegava debaixo dos joelhos.Suas bochechas voltaram a arrebatar-se ante seu desconforto. Stefan. 20 . Para cobrir-se. mas. Agora se escutavam mais ruídos entre os arbustos. Tanya descobriu quem lhes tinha visto em primeiro lugar quando Laçar gritou: —i por aqui! Alguém o fazia a pergunta: —encontraste ao Stefan? —Sim e também a seu pececito. tinha esquecido esse fato tão mortificante. Mas amanhã. deixando-a cair sobre o muito leigo da Tanya. Os outros dois homens se aproximavam. em seu caso. cobriu-se rapidamente e desfrutou do calor na parte interna da jaqueta. Pensou em que poderia escapulir-se brandamente enquanto os homens intercambiavam mensagens. Stefan não. não o faziam até o umbigo. sempre que a mantivera bem fechada. para lhe tirar essa idéia da cabeça. quem tanbién se incorporou. Mas uma mão que não tinha visto a ajudou a ficar de pé e a tirou do cotovelo. mas que. Estava nua. embora tinha uns botões que se teriam fechado debaixo do peito do Stefan. Não escaparia outra vez essa noite. decididamente. De todos os modos. embora ainda estivesse bastante úmida. de maneira que cumpria com seu propósito..

Não haviam prendiso um fogo. não tinham mantas para abrigar-se e ela tinha dormido com a roupa úmida. alternariam-se entre eles durante toda a noite. tinha ordenado uma vigília. que nem Jeremiah nem Aggi saberiam como dirigir. que esperava poder escapar novamente enquanto todos eles dormiam . Dobbs poderia fazer um trato com outra pessoa. Quíen teria aberto “O Harém” por ele? Jeremiah? Mas o único que sabia fazer bem era servir goles. e a lista era cada vez mais extensa. Stefan tinha decidido acontecer a noite ali e. Ela e Stefan foram adiante. ou o terceiro. poderiam arrumarlhe sem espetáculo. A noite anterior tinha retornado ao lugar onde ela tinha deixado suas roupas. o que era ainda pior. Havia-o aprendiso do Dobbs. Todo seu futuro ver-se arruinado por esta ausência forçada. Nem sequer sabia c´pmo repor a demanda. O pânico se apoderou dela quando pensou em como se veria afetada sua futura sobrevivência se ela não estava ali para fiscalizar. para que tubiera tempo de vestir-se antes de que outros se unissem a eles. Além disso. coisa que tinha sido habitual ultimamente. começou a pensar em todas as coisas que era necessário fazer no botequim. Lentamente. Por uma ou duas noites. Agora se perguntava pelo Dobbs e pelo que teria acontecido no dia anterior quando despertou na tarde e ela não tinha ido correndo ante o primeiro grito. que estava no pior dos humores nas manhãs e disposto a lhe pegar se uma de suas ordens não se entendia e se executava imediatamente. para desilución da Tanya. mas não se surpreendeu quando despertou com os aromas úmidos do rio e o pasto que o para cócegas no nariz. Estava acostumada a despertar com a mente limpa e alerta. não tinham nenhuma bailarina até que o pé do April se curasse. à medida que sua independência se afirmava cada vez mais. Maldito Stefan por havê-la encontrado a noite anterior. ou o quarto. mas se correria a voz e seu negócio decairia rotundamente. enquanto que os homens .Tinham passado muitos anos da última vez que Tanya tinha dormido ao ar livre. ‘O Harém” poderia ver-se na obrigação de fechar suas portas ou.

de maneira que ainda tinha a roupa úmida onde se apoiou. olhou para baixo para assegurar-se de que o colete lhe estivesse cobrindo os peitos . para poder estender a roupa nos arbustos de ao redor e se secasse. estavam fazendo planos. não se preocupou em escutar. Tanya se perguntou se conheciam a zona. de modo que algum ou vários deles dabían ter tido dinheiro em cima quando decidiram vir atrás dela. agora que era de dia. Seu movimento fez que Serge a olhasse e logo Laçar. Podia ouvir suas conversações em voz baixa. enquanto vasili tentava tirar o barro de suas botas com um lenço. nem tampouco do outro. Ela podíra lhes haver dito de que essa era uma boa maneira de que lhes roubassem e os matassem. Stefan estava de pé. deuse volta sobre o estômago enquanto dormia. Tanya esperava que tivessem tido a decência de vestir-se. Indubitavelmente. Viu-os todos reunidos perto do bordo da água. Era uma opção para aqueles que estavam realmente desesperados. mas ainda não os tinha cuidadoso. Ela estava se desesperada. porque ela não. ao menos. O seu consistia em encontrar uma oportunidade mais para separar-se deles. olhando a água. decidindo que direção tomar. portanto. mas eles não.se tiraram quase tudo. Finalmente. já que havia muitos tipos desagradáveis que percorriam o Mississipi nestes dias. Vasili e Serge estavam sentados sobre um tronco. Ao ver que não lhe tiravam a vista de cima. “ De todos os modos. ou sim?” –pensou Tanya com desagrado-. se dió volta e se sentou. Mas os homens estavam acordados. eles tampouco eram o que se diz gente reta e honesta. esse era problema deles. no momento. De todas maneiras. Laçar estava de cuclillas no piso contando dinheiro. não deste lado do rio. Talvez estubiera considerando a possibilidade de fazer gestos a algum bote que passasse pelo rio. embora haviam tornado a falar em é-se idioma estrangeiro que todos conheciam. o qual resultava virtualmente impossível. Estavam muito longe do Natchez. Isso fazia que provavelmente se sentissem cômodos entre ladrões e assassinos. porque nenhum lhe permitiria afastar-se mais à frente do alcance da mão.

-Eu esperava que fora pior. Isto és o que esperabamos. uma vez que se saiba que é ainda mais bela que sua mãe. Quando. que agora ria deixando ver os dentes-. disse em voz alta. E tampouco ver suas malditas reações. finalmente. supunha-se que. . olhou-a e pronunciou uma maldição que lhe queimou os ouvidos. imediatamente. sem dirigir-se a ninguém em particular: -Agora tem sentido que se veja assim. Laçar comensó a reirse. Vasili também a estava olhando. Estava-os deixando sem fala. dió um passo adiante com firmeza para ajudar a Tanya a ficar de pé. Por sorte sim. Pelo general.em forma adequada. não a bruxa raspada na que ela mesma se convertia com a pintura. não melhor –disse Vasili. recordou haver-se esfregado a cara de acima a abaixo a noite anterior no rio. Quando voltou a levantar a vista. Virão de toda a europa a olhá-la. sendo sua mãe uma renomada beleza austríaca e seu pai um dos homens mais arrumados que tenha nascido em Cardinia. Tanya não era tão torpe. mas estava tão acostumada a estar bem maquiada antes de olhar a alguém à cara. Quando Laçar terminou de reirse. Serge se sorriu. A esta altura. Stefan. Stefan se dió volta para ouvir sua voz. Embora não de tudo. dois dos homens pigarrearam e Serge interrompeu sua frase bem a tempo. quase perplexo.. inclusive Dobbs. E pensar que eu sentia pena por .Pergunta-a é-disse em um tom o suficientemente hostil para predizer o que estava por vir-. que sua camuflagem tinha desaparecido por completo. depois. não ia topar se com eles outra vez. que não lhe ocorreu. por que uma prostituta esconderia um rosto digno de sua fortuna? . Bom. repetiu a maldição do Stefan.. mas em silencio. calado até o momento. irritada. -Aesto lhe diz simplesmente melhor? –perguntou Serge. pore todos a seguiam olhando como se estivessem vendo algo que lhes resultava impossível de acreditar. Stefan nos advertiu que não era como parecia. o que estava passando? -Cresceram-me duas cabeças ou algo assim? –perguntou. Parecia surpreso.

Stefan provavelmente se enfureceria igual. nada IA a fazer que deixassem de insultá-la. pensando que Stefan se equilibraria sobre ela como de costume. Sou só uma mulher. Possivelmente a proxima vez tentaria essa possibilidade. Stefan. Incrivelmente. Por que? Que diferença havia se ela confirmava o que todos já pensavam? Se dissesse a verdade. Eles nem sequer podiam ver que se havia posto pálido.O rosto que merecia uma fortuna avermelhou. detrás do Stefan. quando lhe haviam dito piores costure que prostituta em sua vida e se tornou muito insensível para dar-se conta. Aparentemente. que ao menos não lhe tinham formulado a ela. Devolver a agressão vai ser mais fácil do que pensava”. apesar de que tivesse sido uma pergunta retródica. um tanto para ti. o qual enfureceu a Tanya ainda mais que o insulto em sim. ou ao menos isso pensava. Esperavam que se enfurecesse ante o que ela havia dito. Nem sequer sabia por que reagiam de é-se modo. respondeu-a. O que hizó agora foi cobrar ânimo. já que o único que fez foi lhe levantar o moentón com um dedo e percorrer cada centímetro de s rosto com esses olhos dourados. de maneira que tinha que obter que os insultos não a afetassem. já que ainda a estava olhando. Stefan. ouviu que alguém exclamava “céus!”. como se tentasse registrá-lo em sua memória. Nunca houve muito tempo para atender a todos os clientes que atraía este rosto. muchachita. Tanya sabia o que ele estava olhando. Outro dos homens advertiu: -Pensa antes de fazer algo. Obviamente. Em é-se momento. precisaria fortalecer-se se tinha que passar outro dia estes com quatro homens ou começar a devolver uma agressão com outra. não com seus amigos pressente. Em realidade. “Muito bem. em mudança. com uma sorriso imensamente doce. estava-se cansando e hastiando de ruborizar-se cada vez que a desprezavam dessa maneira. a cor desapareceu da cara do Stefan e retornou tão repentinamente que Tanya soube que era ele quem estava ruborizado de fúria esta vez. não tinha contemplado seu rosto no . Decididamente. sentiu vontades de devolver o insulto e.

durante uma boa quantidade de anos. disse com uma indiferecia enganosa: -Já entendo. sem é-se cinza ao redor. em sua mandíbula.. ia voltar se realmente desagradável. Seria uma multidão fazendo fila. E detestava cada centrímetro nele. A pele suave como um petalo tinha o aspecto de rosas e nata e as sobrancelhas chamativas eram tão negras como seu cabelo. E agora não a desejava? De havêlo sabido. A bochecha do Stefan ficou branca e logo o sangue delineou a forma de sua mão. O homem a tinha desejado dezena de vezes ao dia isso anteriorenos havia dito-. fazendo que as cicatrizes debaixo apenas se percebessem. . com lábios grossos e sedutores. teria se lavado a cara muito antes. mas sim de cor clara e brilhante. não eram pálidos em absoluto... Umas pestanas em ponta emolduravam uns olhos fascinantemente inclinados que. quando seu aspecto tinha sido do mais desagradável. não teria visto o que ele estava vendo. E via a força. A bofetada na bochecha ressonou com força na quietude de ao redor. com uma luz decente..espelho.. assim como a suave curva na ponta de seu nariz pequeno que lhe tirava qualquer rasgo altivo. E embora o tivesse feito. Tanya não sabia se chorar por essa horrível insinuação ou se esbofeteá-lo. Stefan via a aristocrata em seus maçãs do rosto altos e a paixão em sua boca profunda. como teria feito Vasili a outra noite se Stefan não lhe tivesse detido. Quando Stefan culminou com sua inspeção. Tanya o percició claramente em sua expressão e não compreendia. agora que já não a queria para si. Mas se tinha esquecido de como chorar . Tanya. ou a teima. não é assim? Ou lhe oferece seus serviços a mais de um de uma vez? Por Deus. Via um rosto tão adorável ao que nem sequer um poeta poderia lhe fazer justiça com uma descrição florida.. Tanya tinha tido que morder o lábio para que não lhe tremesse a mão e agora lhe doía. Tanya sentiu tanta satisfação ao ver essa marca que nem sequer lhe preocupava se ele se dava volta para procurar um plao com o qual castigá-la ou se lhe pegava no traseiro.

diria-lhe que não e logo se sentaria. o consolo rompeu a . Considero isto como um não? –disse. Ao as ver. Transcorreu outro instante e Laçar lhe aproximou. Mas as malditas amoras não baixavam. por um momento. Supôs que se tratava de Laçar. mas as lágrimas começaram a brotar copiosamente. Os braços que a rodearam eram dolorosamente tenros e a levaram contra um assumo consolador. Amoras selvagens. Uma vez. Pensou pensou que depois de tudo podia chorar. posto que tinha decidido não voltar a falar com nenhum deles.. O deveu havê-lo antecipado. -Não sei se lhe perguntar. não o aceitarei. para ver como todos tentavam vomitar o que provavelmente já tinham comido.. voltou-se verdadeiramente acalorada. porque sacudiu a cabeça em sinal de advertência-. possivelmente me mereça isso. não lhe importava.. a esta altura. Ao parecer. mas não lhe respondeu.Mas ele não fez nenhuma das duas coisas. matariam-se entre si. porque. Havia outros quatro homens dispostos a segui-la. tampouco que se foi de seu lado. Mas duas vezes. princesa. de maneira que o único que conseguiria seria esbanjar sua energia. No que a ela concernia. Tanya quase o esbofeteou outra vez. Simplesmente se tocou a bochecha com um dedo e levantou a sobrancelha..Então desapareça de minha vida. tranqüila.. Não emitiu nenhum som. Logo uma discussão começou a suas costas que. algo que não tinha experiente desde menina. essa já era boa resposta. Se ela não estivesse tão faminta. Ah. não. Laçar empalideceu. Tanya não percebeu sua reação. embora tampcoo o etsba emprestando atenção a isso. Tinha um bocado engasgado tão grande como seu punho. depois de um instante. ouviu-lhe afastar-se e foi tudo o que pôde fazer para não sair correndo em direção oposta. Em troco. mas não olhou para assegurar-se. isto é comestível? Tanya olhou o ramo de folhagem que tinha na mão. porque já me cansei de suas provocações perversas. . A moça o dió as costas. mas . com uma extrema cautela em sua expressão. Comporte-se . Talvez.. tirou-lhe o ramo da mão e se meteu umas amoras suculentas na boca. Tanya. Podia esperar .

Stefan ? este comentário não foi o mais ardiloso que poderia haver dito em é-se momento. Consolava-a ao mesmo tempo que a insultava? É-se homem não fazia nada em forma normal. Eu o adverti. mas o fez. Por Deus. Acariciou-lhe a parte de atrás da cabeça e a precionó ainda mais ocntra ele. Mas os braços que a rodeavam a apertaram mais. Estava chorando. -Surpreso estará bem –respondeu Stefan-. Que descaramento absoluto! Não havia nada que ele pudesse dizer . -Você sabe dirigir muito bem minhas reações pouco freqüentes. indubitavelmente. quando uns minutos antes tinha estado tão furiosa . Seus soluços retumbavam no bosque. Nunca soube dirigir as surpresas. não porque é-se demônio com olhos endiabrados já não gostasse dela. não é assim? –interrompeu-lhe com amargura.contenção e agora chorava em voz alta. gostasse ou não. ou não ? A cor voltou a apoderar-se de us bochechas e não tinha nenhum pó cinza que o coultara. às vezes. Tanya. Quando. por fim. quando estou surpreso .. -Tem reações pouco freqüentes ante muitas coisas. ficou rígida e se apartou. ia ser consolada. De fato. ouviu-as. só é-se assumo largo no momento. ou selando entendimentos. Deveria sentir-se aliviada. -Essa foi uma trégua curta –disse. não é assim... quando a rodeava com seus braços. Então. Mas corria o perigo de que a beijasse únicamete quando estava zangado. com cansaço. não é verdade? E. Estava fazendo tanto ruído que teve que passar um instante antes de que pudesse ouvir as palavras consoladoras que lhe estavam dizendo. por ele.. e é-se perigo. -Sinto muito. por que não o estava? Stefan permaneceu quieto durante um comprido momento. -Quer dizer desilucionado. tinha desaparecido agora que ele conhecia seu verdadeiro aspecto. que situação incômoda ! nem sequer podia dizer por que o estava fazendo. . Tanya pensou que não responderia a sua pergunta.. Às vezes me comporto como o demônio que me dizem.

.-Em realidade. Stefan. sentiu todo seu corpo tão perto dela e experimentou novamente essa agitação em seu interior. -Algumas inocentes reagiriam exatamente como eu – respondeu Tanya-. ou sim ? Stefan suspirou. Ao menos. O que ele não sabia era que ela odiava que se sonriera. 21 Deveram passar umas três horas desde que começaram a caminhar para o sul. perto do oido-. Por Deus. lhe dando a pensar que ele tinha pressentido o que ela sentia e isso não gostava. como podia lhe fazer isto depois de sua recente malícia?: Sentiu-lhe tenso antes de que lhe soltasse.. -Agora me pode deixar ir. Quão único persibió Tanya foi que não tinha respondido à pergunta. depois de tudo. para que pudesse ver que estava sonriendo. A chuva cessou. O que sim se mencionava uma e outra vez era a mudança de seu aspecto . Tanya olhou esses lábios. Há mulheres de grande experiência que ainda me tem medo quando . nenhum dos acompanhantes da Tanya tinha mencionado a comida. Ouviu-lhe reirse e lhe levantou a cara. você tem isso a seu favor. Era sua maneira de lhe dizer que. é ainda pior. no caso de uma moça inocente. não quis lhe ofendê-la disse brandamente. -Obtive que se zangasse outra vez. Mas acredito que já não terei que me preocupar por isso. mas. separou-se dele antes de que pudesse percebê-lo também em sua expressão.. em caio de que ainda não se deu conta. Entretanto. Não tentava insultá-la. outra vez. pelo menos. -Qual é a direção que decidiu tomar? –perguntou em um tom neutro -Sul. Não sabia que seus batimentos do coração se aceleravam cada vez que o fazia. foram escolher o caminho contrário do que ela queria seguir. E nada mais? Mas ele não disse isso. estava disposto a esquecer as duras palavras que tinham intercambiado e a começar de novo.

com todos os edifícios exteriores correspondentes que faziam que os lugares desse tamanho fossem auto-suficientes.e. nem sequer para usar o quarto de asseio -especialmente para usar o quarto de asseio-. pensou na fome que tinha. o qual não tinha sentido se alguém ficava a pensar que podia obter mais dinheiro por uma bailarina exótica bela que por uma feia. porque isso faria que a vigiassem ainda mais. cada vez que levantava a vista. descobria que um deles a estava olhando -inclusive Stefan-. lhe ocorreu pensar que. para assegurar-se de que não houvesse outras saídas antes de lhe permitir esses poucos minutos de privacidade. Serge e Laçar pareciam encantados de que fora assim. Tentou não considerar no que era mais valiosa para eles agora. mas. Em troca. E já sabia o que pensava Stefan. o qual não foi muito difícil devido a todo o ruído que lhe estava fazendo o estômago. Pensou que isso séria esperar muito. No caso do Vasili. Havia mais cavalos disponíveis e. o qual. obviamente. que explorava mais adiante. talvez não saberiam como sobreviver na selva. provisões para levar e quatro cavalos robustos. ela não ia montar sozinha. por quanto também ela se encontrava apanhada. aparentemente. os homens tinham mais dinheiro em cima. como se ainda não pudessem acreditar que tivesse resultado ser tão bela. Tanya estava a ponto de revelar que sabia como procurar comida quando Serge. Finalmente. não. olhando-a? Demônios! . Stefan a acompanhou ao desculpado fora da casa. não podia dar-se conta. estavam em condições de pagar. Esse algo resultou ser a casa de uma plantação relativamente grande. disse que tinha encontrado algo. Pensava ficar parado ali. Inclusive inspecionou o interior. pelo bem vestidos que estavam seus seqüestradores e os maneiras que tinham. Em realidade. Tivesse-lhe gostado de saber como foram fazer quando não houvesse um desculpado fora da casa. além disso. Isso sim que sena gracioso. Tampouco a deixaram sozinha nem por um segundo. exceto não tinha feito nenhum comentário depreciativo no que ia da manhã. Este sítio resultou ter tudo o que seus seqüestradores tivessem pedido: uma comida quente já preparada.

Sua esposa era uma inválida. lhe tocar em tantos sítios. Ao estar apoiada em um de seus braços. com todas suas forças ignorá-la. não teria feito caso à advertência se tivesse pensado que alguém nas instalações tivesse estado em condições de ajudá-la. Stefan a conduziu para o cavalo que ele tinha eleito -uma égua alazã grande-. Incomodava-lhe estar tão perto dele. desgostava-lhe por completo. mas ambas lhe faziam sentir claramente que ele a estava observando e isso também lhe desgostava. . Entretanto. Tinham-lhe advertido de antemão que não causasse nenhum problema ali. sentia-se o suficientemente cômoda. Pensou que podia fechar os olhos ou endurecer o pescoço olhando para frente. sentir seu calor -sempre lhe parecia que esse homem estava quente-. Mas o proprietário era um homem de idade. mas. com a mandíbula apertada e os lábios bem fechados. e me sentar para frente. Não lhe levou muito tempo fazer saber. enfrentou-se a esses olhos dourados como o xerez e lhe perguntou: -E por que não? Stefan a olhou aos olhos só um instante e logo olhou sobre sua cabeça. -Não. Quando foi a hora de partir. mas também ter que olhar-lhe era muito. -Quero trocar de posição. a quem Tanya nem sequer chegou a conhecer. coisa que tinha feito durante toda a visita. ajudou-a a subir à arreios e se sentou atrás dela. que mais ou menos a colocava no regaço do Stefan. Não podiam ajudá-la a ela mais que podiam ajudar-se a si mesmos. possivelmente porque não confiavam na Tanya quando havia outra gente. -Sua saia não o permitirá. Tanya não teve a necessidade de perguntar com quem cavalgaria. De todas maneiras. mas podia ver o Stefan sem nenhuma dificuldade. respondeu. A posição. -Atravessada? -Sim. Tentou. Tentou as duas opções.Não ficaram na plantação mais tempo do necessário. Stefan. E todos outros eram os escravos do casal. Agarrando-a do cotovelo. não se mencionaram as conseqüências. esta vez.

estava-lhe irritando o suficientemente para provocar os insultos outra vez. -Deixaria ver só um pouco de pele ou. -Sinta-se como quero. e comece a comportar-se com o decoro que exige sua condição e não como um de botequim. já que levo botas que me cobrem um terço das panto-rrillas. Tanya pensou que sua resposta tinha sido bastante razoável. talvez. pequena Tanya. -um pouco é muito. princesa.A saia era bastante estreita em comparação com aquelas desenhadas especialmente para ajustar-se a inumeráveis encharca. O fato de não ver esses olhos de demônio a deixava muito mais tranqüila. nada. porque pensou que ele simplesmente queria assegurar-se de que não caísse do .. Stefan a abraçou da cintura para afirmar mais os quadris da Tanya entre suas pernas. a jovem não se alarmou. E se ia insultar a. filho de cadela? Seus olhares brigaram durante quase um minuto de total silêncio. talvez. Mostre toda a pele que deseje. Gostaria de ouvir alguma outra que. Talvez agora pudesse voltar a concentrar-se em sua fuga. Decididamente. pudesse lhe resultar questionável. por favor. De todos os modos. melhor que fora de forma merecida. Entretanto.. mas tampouco o era tanto. -O que foi o que lhe incomodou? A palavra pele? Pantorrilha? Sou uma mulher de botequim. Por alguma razão que não podia imaginar. Stefan. Quando estava se inclinando para frente para baixá-la saia até onde o fora possível. mas ao Stefan lhe tinham esclarecido levemente os olhos quando voltou a olhá-la. A moça fez um gento de desgosto. A pausa lhe resultou o suficientemente clara para dar-se conta de que "prostituta" tinha sido sua primeira eleição para descrevê-la. e não há muitas palavras que não encaixem em meu vocabulário. Ele estava cedendo com muita facilidade. Recorde. reacomodó rapidamente as extremidades antes de que o homem trocasse de opinião. os olhos do Stefan agora brilhavam e os seus desparaban algumas faíscas verdes. quem é. Logo a surpreendeu concedendo tudo. depois de incitá-la a uma briga. Também pode dizer o que lhe agrade.

mas voltou a abri-los. Lhe tirou os dedos de cima. e lhe jogou a mão a um lado. E. embora bastante injuriosa. fechou os olhos. -Gritarei -prometeu-lhe Tanya. já tinham chamado a atenção de algum de . agradecida de que ele o permitisse. Mas não a soltou quando ela se afirmou e. Tinha a saia estirada sobre as coxas que não deveria haver sentido mais que o mínimo roce de sua mão. de qualquer modo. provavelmente. provavelmente. com a suficiente pressão como para que suas costas estivesse em total contato com seu peito. por uma perna. Provavelmente. será tratada. a moça não pôde soltá-la. mas seus dedos lhe acariciaram a perna de toda maneiras. Embora. essa carícia particular a excitou. ouviu a voz do Stefan no ouvido. Voltou a subir sua mão lentamente. se não o tiver feito ainda.cavalo. que a maneira em que se comporta uma mulher é a maneira em que. muita-chita. A lição não tinha terminado. Ao mesmo tempo que seus lábios deixaram escapar um fôlego. Stefan arqueou os dedos ao redor de seu peito e o apertou brandamente enquanto ondulava a mão. não esperava ou não queria que ela sentisse algo que não fora vergonha ante esta lição. -Mas descobrirá. Tanya tomou a mão e voltou a apartar-lhe mas Stefan voltou a apoiá-la em seu peito. levantou o antebraço até que pôs uma mão aberta sobre seu peito direito. como se não tivesse havido nenhuma pausa depois de suas concessões. e não tomar-se liberdades porque havia sentido algum desejo ao tocá-la. que subiu para lhe acariciar a garganta e que logo baixou sobre ambos os peitos. Era algo tão humilhante que só de pensá-lo. esqueceu-se por completo de que não estavam sozinhos. esta vez. Tanya abriu bem os olhos ao dar-se conta de que o que ele estava fazendo era lhe dar uma lição. sobre o estômago. E voltou a tocá-la com a mão. lhe fazendo sentir que a saia já não estava ali. um instante mais tarde. -Não me parece. -Entendo a mensagem -disse com amargura. -Quão único conseguirá é conseguir uma ávida audiência.

sentarei-me como você queira? -Uma sábia decisão. não confiavam nela quando havia gente ao redor. -Isso é inevitável. não confiavam nela. -Você sabe que lhe desprezo. Era inevitável? Não estava tão segura. Tanya não disse nada mais e ficou a olhar para um lado do caminho pelo que foram cavalgando. ponto. Mas não lhe tirou a mão do peito até que se deu a volta por completo e estava outra vez instalada sobre seu regaço. Mas. mas como ninguém sugeriu nem sequer tentá-lo. repetidamente.seus acompanhantes. sentia-se terrivelmente frustrada de que não houvesse maneira de lhe haver podido ganhar essa pequena batalha. Ste-fã? -Sim. Tanya chegou a uma única conclusão: ela era a razão pela que. negava-se a voltar a lhe olhar. passariam a noite incômodos. -E um bastardo? -Também. E isso foi o que descobriu quando perguntou se poderia ter uns minutos de privacidade nos arbustos. Simplesmente. Stefan voltou a apertar a mão uma vez mais. princesa. Mas seu último comentário tinha ficado flutuando em sua memória e a perturbou. . maldição. -Já lhe hei dito que é um feto de diabo. Não fazia muito tempo que tinham passado por outra plantação na qual poderiam ter passado à noite. -Está bem. ao longo da tarde interminável. Em realidade. Tanya lhe olhou. por que ele pensava que sim? 22 Era quase de noite quando Stefan lhes indicou que se separassem do caminho da plantação para encontrar um lugar apropriado onde poder acampar durante a noite. em mudança.

Era conciente de que Stefan se equilibraria sobre ela entre os arbustos se não obedecia. de algum jeito. Serge estava a ponto de prender um fogo e Laçar estava tirando a comida cozinhada que ainda ficava – um presunto. Mas pelo que tinha ouvido na conversação geral que tinham sustentado a seu redor durante o dia. cantar ou cantarolar todo o tiempo. Isso era tomar muitas precauções. além de alguns utensílios de cozinha e vários rifles para caçar carne fresca. quão único faziam era seguir ordens dos duas primos. aparentemente. Mas. nenhum deles sabia cozinhar. estava muito perto do Stefan-. simplesmente. Tinham trazido suficientes provisões como para uma semana. Serge e laçar? Não poderia feri-los eles. por um . mas fez o que lhe tinha ordenado. Ainda não havia ensado em como o faria e lhe escapava à óbvia conclusão de que teria que ferir seriamente a quem estivesse de guarda quando se encontrasse lista para ir-se. no possível. Nem sequer considerou a possibilidade de cortar a corda na boneca enquanto o fora possível. Stefan? Não estava tão segura.Uma das ocsas que tinham adquirido junto com as provisões era uma corda larga. por desgraça. Provavelmente tinha sido idéia do Stefan. estava-se instalando sobre as mantas ao redor do fogo –em sua opinião. não quando todos estavam levantados e alertas. já que. com um dos cavalos. Tanya pensou em toda a alharaca que teria que produzir antes de aceitar fazer a tarefa para eles. Não ia estar alli para outra comida se podia evitá-lo. contar em voz alta e retornou antes de ter chegado a cinqüenta. ia fugir essa noite e. Vasili? Sem nenhum remorso de consciência. Mas Tanya tinha que falar. a sua. sempre que pudesse ouvi-la. Nenhuma. já que foi ele quem a atou a sua boneca e tomou o outro extremo antes de lhe permitir desaparecer de sua vista. quando esta último lhe pediu que dançasse para eles. no que a ela concernia. Tanya preferiu. batata-doces e várias rodelas de pão de aroma doce-. Tanya estava tão surpreendida ante a petição que.a não lhe importava o que escolhesse. Tinham estirado umas mantas no piso quando retornou dos arbustos e ofereceu a boneca ao Stefan para que pudesse desatar a corda.

Podia fazer que voltasse a desejá-la se dançava? Queria que ele voltasse a desejá-la? O giro de seus pensamentos era molesto baixo essas circunstâncias.-E se deu meia volta para dormir. Tanya se sentiu aturdida de só pensar em dançar unicamente para ele.. observando-a. não. nem sequer para acalmar seu aborrecimento. não é assim. O fato de que os três já fossem se dormir indicou a tanya que Stefan se encarregaria da primeira vigilância.. agora o estou. não respondeu. E sua voz não foi mais que moderadamente seca quando falou. sua majestade? Vasili olhou ao Stefan e disse: -Se não o estava. para vingar-se do Stefan e porque estava segura de que Vasili não o pediria. Quando voltou a lhe olhar. descobriu-lhe reclinando sobre sua manta.instante. isso seria admitir que lhe tinha gostado de sua dança e Vasili não faria isso quando desprezava todo nela. de maneira que não podia explicar-se por que queria vê-la dançar. a sua esquerda. imediatamente. Mas não podia negá-lo. Tanya ouviu que Laçar ria esntre dente do outro lado do fogo. Disse isto. -Considerará a possibilidade?-perguntou. depois de tudo. T seja o que for o que lhe havia hehco sentir-se atraíso por ela antes tinha desaparecido agora. a mesmo tempo que seus olhos se encontraram. simplesmente. Era cuidadoso. o suficiente para responder: -Para todos vocês. Talvez Stefan já não a . Mas não estava tão segura de que sua resposta tivesse tido o efeito desesdo em Stefan. sugeriria-lhe que se tirasse antes a roupa? A idéia de que é-se pudesse ser seu motivo a enfureceu. A menos que se tratasse de outro tento de humilhá-la de algum modo. primeiro com suas insinuações desagradáveis na manhã e logo com suas lições diabólicas na tarde. Sua expressão se manteve imperturbável. É-se homem tinha sido abominável com ela durante todo o dia. se ele insistir. Ambos mantiveram o olhar e. Serge. apoiado em um cotovelo. sentiu-se a tensão. -Nosso rei está muito exausto como para apresiarla. Para seu rei . Se aceitava. fez o mesmo. mas ele tambien os dió as costas.

-por que? -Prepararei-a para dormir. -É realmente necessário? -Absolutamente –lhe respondeu-. pensando que estaria a salvo durante a noite. muito mais. lentamente. com suas mentiras. com a gravata frouxa. não voltaria a lhe ver depois de esta noite. Tanya. probablente. mas não há nenhuma razão para que algum de nós fique sem dormir ahyora que temos isto -adicionou. porque todos dormiriam profundamente. sacudindo a cabeça. Sua manta estab junto à dela. quase se hechó a reir. finalmente respondeu. neste momento. O podia ser o único homem que a tinha estremecido interiomente. mas ela não podia dizer o mesmo. . É-se faca agora lhe ia permitir sair deste embrulho sem niguna dificuldade. “Isto” era a corda. Graças a Deus não se ofereceu a procurar comida essa manhã. porque. deitado sem a jaqueta e o colete. teria tido que revelar que tinha um faca escondida. estirava a corda sobre sua saia. sua arrogância. E se negava a lamentá-lo. aproximou-se dele. mas o solo feito de que pudesse lhe fazê-lo convertia em um homem mais perigoso para ela que qualquer outro. e este em particular. Tanya entrecerró os olhos.-Lamento a necessidade. mas um depois se incorporou e disse: -Então aproxime-se.. Tinha que estar um tanto louca para considerar lhe seduzir. Infelizmente. para que pensasse que era uma reacia a fazê-lo. Porque nenhum homem encaixava em seus planos futuros. ainda lhe encontrava muito atrativo e. Quando se deu conta de que tinha intenções de atá-la.. A menos que deseje dormir debaixo de meu . nenhum. Já estava mais perto dele do que queria estar. Quão único fez Stefan foi encolher-se de ombros ante seu segundo rechaço. em uma atitude de suspeita. uma onda de cabelo negro sobre uma retrocede e os olhos cor xerez que cada vez se voltavam mais intensos com seu silêncio. seu total desprezo por ela.-Enquanto dizia isto. Ao recordar sua pergunta e que.encontrasse desejável. para isso.

não gostava de pensar que era uma prostituta – exceto essa primeira noite-. de onde vinham estes pensamentos? Quão último precisava era sair de estar experiência sabendo algo da formicación. disse: -OH. contra sua vontade. Mas o só oirlo lhe acelerava as pulsações. seu comentário era sarcástico. Interessante. Você nía que demonstrar a questão para sua satisfação antes de lhes abandonar. de maneira que. uma rameira. Uma vez que terminou com essa tarefa. essa noite parecia estar bastante contente de que ela fora. por que as referências a sua familiaridade com os homens seguiam lhe incomodando? Maldição. Tadavía ficavam uns centimetros de corda entre suas mãos e o peito do Stefan. aparentemente. em especial porque não o sentia e. Nem sequer quando a tinha desejado. deu-lhe várias voltas à corda ao redor de suas bonecas antes de começar a atar nós que nem sequer ele mesmo poderia desatar na manhã. procedeu a atar o outro extremo da corda ao redor de sua cintura uma meia dúzia de vezes. sua atitude não tinha nenhum sentido. É-se comentário. supostamente. Tanya não tinha esperado que fizesse isto. mas ele não tomou. Isso lhes faria retroceder ao lhes demonstrar quão equivocados estavam com ela. mas tudo não estava perdido. ou sim? De ehcho.. Não lhe tinha preocupado quando estava disposto a pagar por seus serviços. não se. Tuvon que fazer um esforço para conter-se e não lhe mandar a gritos ao demônio. ofereceu-lhe a outra. tocou-lhe um nervo ferido. Estou acostumada a ter um peso em cima. sem dúvida nenhuma.. mais dos que necessitava para poder levantar os joelhos e chegar a sua . Rapidamente. porque apertou com força os lábios e as mandíbula e o olhos começaram a lhe brilhar.o fato de que lhe dissesse algo asi agora era lhe exaspere. Nunca o hbaía tido. Em troco. Daria a ela algo com que desfrutar maliciosamente . Tanya estendeu uma emano. mas talvez não encontre que seja uma posição muito cômoda para dormir. simplesmente esperou. Já bastava com ter descoberto quão desagradáveis podiam ser os beijos.

Tanya fechou os olhos ante a tentação de ceer que. Mas. talvez. acolhedora e. Ainda podia distinguir seus rasgos com claridade. verdadeiramente. Íris estava acostumada inventar histórias para me fazer domir – acrescentou-.. com tom de amargura-. Estavam apagados agora que a luz do fogo não lhe brilhava diretamente na cara. quase privada e. obviamente. é obvio. por casulalidad. observando-a. Não queria que crescesse sendo suave e fantasiosa.: -Quando vai dizer me a verdadeira razão pela qual estou aqui? -Quando vai aceitar que é uma princesa real? Ponto morto. mas Dobs a fazia calar quando se dava conta. Entretanto. ou esperava que ela o hiciiera. ou ter desaparecido para quando isto acontecesse. E se. depois de tudo. infelizmente. -De modo que cresceu forte e .bota sem lhe tocar. Bom. -E desconfiada? . Não era muito cômodo estar deitada de um lado. Pôde comprova sua conclusão ao perguntar. com um tom suave. nem seus pensamentos nem seu estado de ânimo.. -Pragmática. Stefan. mas. -Eu haveria dito cética. não sabia. A posicion em que estavam era bastante íntima. -Isso tambien. Agora estava deitada. tinha a sensação de que ele queria dizer algo. soubesse de sua verdadeira família. em é-se caso teria que lhe atirar para trás. Não se preocupe –disse. arrancaria-lhe as mãos com ele. Os olhos já não lhe brilhavam.. Mas ao estar atada à cintura do Stefan.. sem o sustento de um braço para a cabeça. e imediatamente descobriu as desvantagens desta posição. igual a Stefan. tivesse-o encontrado quase impossível com Stefan tão perto. estava enfrentados e se. Algo que lhe dissesse seria uma invenção para seu próprio beneficio. nenhum dos dois tinha sonho ainda. -Gostaria de ocnocer parte da história de sua família? – perguntou-lhe. dava-se volta enquanto estava dormido. -boa noite. tivesse querido domrir.

e você? -Arrogante –disse Stefan sem a menos hesitação. Stefan” 23 Tanya não podia cavalgar diretamente para o Natchez. -Admite-o? -Sou muito conciente de meus defeitos. É obvio. E assim foi. -Tem muitos. Deus.. tinha medo. mas acredito que me estou habituando a alguns. . A frieza de sua voz lhe deu a entender que não gostava que o recordasse. tinha estado fora sete dias e não podia imaginar-se no que estado de deterioração estaria o botequim. Ela o olhou e sorriu. tampouco se arriscaria a entrar na cidade. Suponho . não o se. Tanya fechou os olhos novamente e suspirou interiormente. A seu temperamente.-Alguma vez o pensei. De modo que o caminho de volta a casa levou cinco dias em total. a lógica lhe dizia que não fariam todo o caminho de volta ao Natchez por ela. E embora não estava tão preocupada com "O Harém" e por como Dobss as estava arrumando sem ela. De todos os modos. Tanya. por que havia dito isso agora? O solo feito de mencionar seu temperamente fazia que mabos pudessem pensar unicamente em fazer o amor. mas acredito que sim –disse.. cansado-se da arreios aproximadamente uma meia dúzia de vezes nos dois primeiros dias que tinha passado conhecendo cavalo do qual se apropriou. então? -Você diria que não? -OH. “boa noite. ela estava a seu alcance. Suas habilidades sobre um cavalo não eram o suficientemente boas para lhe permitir lhe levar uma distância considerável a qualquer perseguidor em um caminho reto. esperando-a. Além disso. esperariam-na ao não encontrá-la alli? Quão único podia fazer era esperar que não fora assim e tomar todas as precauções possíveis. que idéia tão estimulante. pequena Tanya. E até se o fizessem. Entretanto. Lisa e sinceramente. por exemplo. por mais que o quisesse. E ele não tinha as mãos atadas. de que Stefan estivesse ali. Tinha que retornar. -boa noite.

nem . então séria ali onde a estaria esperando. ao mesmo tempo que sacudia o colchão. Subiu ao telhado. provavelmente. ela não podia lhe dar mais uso ao animal e estava contente de desfazer-se dele. Tinha negociado o cavalo para cruzar o rio. dirigiu-se furtivamente à cidade. Entretanto. O não emitiu som. Dobbs -murmurou com urgência. Mas embora ele não estivesse ali. em tanto o fora possível. Quando Tanya considerou que já era suficientemente tarde. -Dobbs! Desperte. em lugar do colete do Stefan. Ao Dobbs. a janela do Dobbs estava aberta e lhe resultou fácil entrar. mas. mas o obteve. Se Stefan a tinha seguido. Tanya não se sentia tentada por nenhuma das opções que tinha. O botequim estava tranqüilo quando chegou. Mas nenhum dos dois estabelecimentos estava fazendo suficiente ruído como para que pudesse romper uma janela e assim entrar no botequim se as portas estavam fechadas com chave. mas não tinha maneira de saber se tinha estado aberta ou não. tratando de manter-se longe das ruas principais. o interior da habitação estava negro. As portas estavam fechadas. Encontrou a cama ao levar-lhe por diante. de todas maneiras. Os cavalos não eram baratos. a escuridão e a noite sem lua que a tinha ajudado a atravessar a cidade agora a estorvava. O mesmo estava fazendo a casa de apostas do outro lado da rua. E o estavam. Na porta contigüa. não havia luzes acesas.Esperar nos subúrbios da cidade até as primeiras horas da manhã era o pior. daria-lhe um ataque de fúria quando se inteirasse. mas não podia correr o risco de entrar no botequim enquanto tivesse as portas abertas ao público -se é que ainda estava aberta-. de maneira que tinha que esperar de qualquer modo. Cansada e faminta a estas alturas da noite. Podia subir ao telhado do vestíbulo e rogar que uma das janelas de acima estivesse aberta ou esperar até o dia seguinte a que se abrisse o botequim -se se abria alguma vez. E para seu total alívio. ela estava sem seu disfarce. Ao barqueiro lhe tinha encantado a troca. o bordel seguia entretendo aos clientes. Levou-lhe quase dez minutos e uma provável queda.e arriscar-se ao que tinha tentado evitar essa noite.

Tocou o marco com o joelho. Mas o fez e a arrastou tão rapidamente que não teve oportunidade de tentar outra coisa. . O se moveu para acender o abajur junto à cama. -Não posso -gritou com sentimento. Agora a soltou para acender outra. -Fará-o. Não duvidou de que estava falando a sério. Tão-já contemplou a cama do Dobbs. Tanya. Mas sua voz foi bastante suave quando lhe informou: -Está apanhada. O único que lhe ocorreu perguntar nesse momento foi-: por que ainda está aqui? -Ainda? Ah. Esse esforço fez que começasse a atirar.. com um fósforo recém aceso. Não perdeu tempo em subir. A luz do Stefan se extinguiu quando saltou atrás dela. lhe agarrou o outro pé. como se ele soubesse algo e ela não. Imediatamente. até se lhe tivesse ocorrido algo. deu-se meia volta e viu o Stefan sentado em uma cadeira junto à porta. Ainda estava contraída pela dor quando "isso" com o que se enganchou começou a atirar para trás. mas tentou soltarse uma vez mais. Com temor. -Não -resmungou Tanya. -sentou-se para poder lhe oferecer a mão. nem um grunhido por lhe haver incomodado-. via-se o suficiente furioso para lhe retorcer o pescoço. nesse momento. quase triunfante. deu um golpe rápido para pisar na mão do Stefan. Desejava que não o tivesse feito. Por um instante. diretamente se lançou. Estivemo-la esperando perto de três dias.. Desviou o olhar para não ver o brilho de seus olhos.sem o Dobbs nela. A habitação estava escura outra vez. -Espere! Já está.um ronco. ao tentá-lo. é obvio. o teto com o ombro e lhe enganchou a bota em algo. Estas duas palavras pareciam esconder mais que uma advertência. Aceite-o. E seu tom de voz foi crédulo. Dobbs? -Não lhe encontrará ali. princesa. ouviu-lhe dizer: -me dê a mão ou a arrastarei das pernas e. mas. não me importará quanto a machuque. Pensou que não o faríamos? -Tinha essa esperança! -explorou e correu para a janela. pensou que não a ia agarrar.

de maneira que ele adicionou: -Está realmente decidida a provocar meu temperamento.me pode dar isso ou posso despi-la até encontrá-lo eu mesmo. Não queria inspecioná-la. me dê sua faca. O fato de que. teria encontrado rapidamente uma desculpa para fazê-lo. Tinha que fazê-lo. deu um passo para ela. Dobbs morreu? -Não que eu saiba. Tinha suficientes problemas como para que seu . -Você não vai despir me. porque não vai voltar a escapar de entre os dedos. Esse com o que pode cortar facilmente uma corda grosa. onde está? O que lhe têm feito? -Eu não lhe tenho feito nada. -Mas seu olhar era tão duro que voltou a gritar: -Sim! Quando seguiu olhando-a. adivinhando seus pensamentos-.. -Isso significa que está em perigo de voltar a terminar sobre meu joelho. Uma semana antes. ela soube que estava considerando se devia ou não investigá-lo ele mesmo de todas maneiras. dirigiu-se a ele. Bem. -Stefan! -Antes que nada. não é verdade? -Isso significa que estou em perigo de que me jogue sobre a cama? -o acicateó com sarcasmo. manifestasse sua aceitação claramente revelou o que sentia por ela agora. princesa. Esta vez sua sorte não melhorará. -Olhou-lhe sem responder.-meu deus -exclamou de repente-. furiosa por seu tom informal. Faria-o. finalmente. Tanya. -Talvez gostaria de recordar a última vez que tentou usá-lo -disse Stefan. maldição! -disse-lhe enquanto se agachava para recuperar a faca. -Fará-se o que seja necessário. Não se engane pensando de outra maneira. -i Ao diabo! -exclamou e colocou a faca em sua palma aberta. -Quando a moça não se moveu e só lhe olhou. E essa resolução a fez contemplar a faca que tinha na mão. E não podia lhe culpar por duvidar dela. -Então. Estava contente de que já não a quisesse. ao diabo com ele. -É o último que tem? -Sim.

Ou tinham planejado ir-se da cidade esta noite? -Pode assear-se no hotel.. sua voz ressonou como o aço ante o rancor da Tanya. Desejava que não o houvesse dito dessa maneira. -Só vou atravessar o vestíbulo para tomar um banho e me trocar de roupa. -Suficiente! -OH... não é assim? Não. -Abriu muito os olhos com uma fingida inocência. Todos estes dias que nos tem feito perder poderiam significar que ele mora antes de .. Stefan suspirou e disse: -Não me faça voltar a persegui-la. abdicou em favor de seu único filho antes de que partíssemos para encontrá-la. e minha dor. -Prefiro meu próprio quarto. -Quem é Sandor? -Nosso adorado rei nos últimos vinte anos. Temos habitações ali.. por que seu tom era tão paciente? Alguma vez mais ia perder a paciência com ela? -perguntou-se. deu-se meia volta e se encaminhou para a porta. Ainda estou de pé. -Foi o desejo de morte do Sandor que a encontrasse e a levasse de retorno a casa para que assuma o lugar que lhe corresponde no trono.desejo. perdão. que retornemos. -Tenho-lhe feito zangar. Tanya.. Mas não há nenhuma razão para que me espere aqui. furiosa. . Suas provocações sarcásticas tinham obtido que seus olhos voltassem a brilhar. obrigado -disse airadamente e se deu a volta para que visse seu sorriso pouco amistoso-. interpor-se em seu caminho. Nem sequer deu um passo em sua direção. é obvio que não. Ela se deteve. pode estar segura de que experimentará toda minha fúria. Tanya. mas exibia um considerável controle. Entretanto. Logo vou comer algo. Se isso chegar a acontecer. -Mas você disse que Vasili.. Não gostava absolutamente que lhe recordasse o que tinha acontecido entre eles como resultado de seu temperamento.. Pode vir a me buscar pela manhã. -devido à enfermidade mortal do Sandor. ou o dele.

-Madam Bertha -acredito que assim se chama sua vizinhaprovavelmente a receberia com os braços abertos. Espere aqui se tiver que fazê-lo. Logo adicionou.. como ao passar-: Nossa carta de . Tanya franziu o sobrecenho. agora me dou conta. chorei muito pouco. -Não opino o mesmo. a vendia ao bordel do lado. adiante. -Está mentindo! Não pôde ter tido essa quantidade de dinheiro em cima! Nem tampouco teria chegado a tais extremos! -Qualquer extremo. Continuaria com eles até obter que perdesse a paciência? -por que não se economiza todas essas histórias para alguém um pouco mais crédulo que eu? Agora vou me dar um banho. -O que quer dizer com isso? -Quero dizer que não lhe permitirá retornar a este país. com uma perda considerável. -Olhe. Não gritei. se tiver em conta tudo o que me tem feito passar. Tanya. não me deprimi. Nem sequer me enlouqueci quando lhe encontrei outra vez aqui. E você sabe que poderia havertalhado o pescoço a todos vocês a outra noite enquanto dormiam? Mas não o fiz. Mas quando terminar. me leve onde queira me levar. estupidamente. Voltou a dá-la volta. voltarei aqui. Tanya. que entrariam em razões e abandonariam uma causa perdida. E em lugar de queimá-la.. -Ao diabo com isso! Esta é minha casa e não falta muito tempo para que me pertença por completo. Algo que considere necessária para cumprir o último desejo do Sandor -disse em um tom severo. possivelmente junto com toda a cidade. mas ele a deteve novamente. Já se estava fartando de que lhe dissesse sempre o mesmo. Stefan.Outra vez com os contos de fadas. o qual foi minha primeira intenção. De maneira que. -Já não pode estar em liberdade aqui. Porque esperava. Também quero dizer que lhe comprei este botequim ao senhor Dobbs por uma quantidade de dinheiro que lhe alcançará para viver em meio do luxo até sua morte. mas não é minha intenção lhe dar a oportunidade. tive uma paciência considerável até agora. Não há nada que possa me impedir que retorne. Stefan.

Seus contínuos intentos por retornar aqui nos deixaram só duas opções. Eliminar as razões que tinha para retornar a este lugar ou fazer que se casasse imediatamente para pôr fim à questão. Mas se ainda segue duvidando de minha palavra. finalmente. sempre me pagaram com comida. levarei-a imediatamente à porta contigüa para que possa lhe perguntar ao Madam Bertha quem é exatamente o dono desta propriedade agora. de repente. e unicamente porque esse velho bastardo já não podia cuidar-se por si só.crédito estava manchada de água. agora sim. Agora lhe acreditava. -Você não sabe o que tem feito! -Fiz possível que se afastasse desta vida sem nenhum tipo de lamentações. não só uma vez. mas ainda era legível e mais que suficiente para o preço exorbitante do Dobbs. . Toda a roupa que tive pertencia a Íris ou eram refugos do Dobbs. Mas. -Destruiu a vida que tinha planejado para meu futuro e se supõe que não devo lamentá-lo? Segundo o que posso recordar. Permitia-lhe que lhe gritasse e que lhe insultasse com os epítetos mais obscenos que pudessem ocorrer-se o E logo a abraçou e a apertou enquanto descarregava a fúria de seu coração. A cor tinha desaparecido de seu rosto. muito disposto a oferecer provas. ia ser recompensada. tomou consciência de que lhe estava golpeando no peito com os punhos e que ele o permitia. mas começou a lhe machucar com as mãos. A sensação que sentia ela neste instante era espantosa. Não fazia nada para detê-la. banhados em lágrimas. A dor lhe oprimia o peito. Stefan a apertou ainda mais. E você me tira todo isso por um capricho arbitrário? -Não é arbitrário. Tanya ficou tensa. Não soube como se equilibrou sobre ele. Ela se apartou e lhe olhou com olhos incrédulos. Estava muito indiferente. Tanya. uma cama e uma palmada cada vez que me dava a volta. Por Deus. -Não é para tanto. E se não tinha enlouquecido antes. trabalhei como uma pulseira neste botequim e.

E nunca soube nem perguntou se a teriam obrigado a compartilhar esse outro camarote com o Stefan no Lorilie. nem sequer lhe olhou. Não lhe falou. O surpreendente foi que ele o permitiu. Suficiente! -Nunca! -gritou-. -Não. Ela dormiu na cama.. o controle de minha própria vida. A segunda viagem da Tanya em navio não foi tão prazenteiro como tinha sido o primeiro. Estava afligida pela perda e a necessidade de defender a causa. E isso não ia aponer fim a nenhuma questão. quão único tinha querido mais que qualquer outra coisa. Meus sonhos. Nunca poderei lhe ferir o suficiente pelo que me tem feito. Para sua total fúria. tinha todo o camarote para ela e. E logo que tenha uma arma nas mãos. entregou-se à necessidade. de outro objeto na habitação. Durante a maior parte do tempo. não entende. -Entendo -disse Stefan com firmeza. Nunca compreenderá o que me roubou. não lhe respondeu.. mas não estou disposta a me casar antes para me converter em viúva. simplesmente. porque aceitaria uma folha desse conto que lhe disse ao capitão do Lorilie e lhe abandonaria imediatamente. lhe dando a entender o pouco que lhe acreditava-. ele se sorriu. -Terá que permanecer conosco para ter essa oportunidade. como se se tratasse. Não pôde seguir falando. não é assim? Levantou-a e a tirou de "O Harém" por última vez. filho de cadela. vou a disparle. Mas o fato de que tivesse que compartilhar esta com já não lhe preocupava. era muito pouco o que tinha . Só as viúvas ricas alcançam o tipo de independência que eu desejei. Esta vez. ao não participar de nenhuma conversação quando lhe davam a possibilidade de fazê-lo. O camarote não era tão grande ou tão agradável e tampouco lhe permitiam sair. Tanya resistiu todo o tempo. Stefan tomou os punhos.. ele sobre uma plataforma no chão.. Poderia havê-la tido sem essa.-O que passou? Esse pavão néscio que chamam rei não quis casar-se comigo antes do estritamente necessário? -disse despectivamente. Ignoroulhe por completo.

De todas maneiras. porque imediatamente se deram meia volta e venderam o botequim perdendo dinheiro. Queria dizer que o dinheiro não lhes importava. gastou-se muito dinheiro na compra dos cavalos. Mas agora sabia quão equivocada tinha estado ao tentar encontrar explicações às ações do Stefan e seus amigos. Tanya tinha deixado de lutar por desprender-se dos braços do Stefan. Não havia tornado a lhe dirigir a palavra após. porque tinha feito tanto alvoroço quando a tirava do botequim que Berma e uma das moças tinham saído ao vestíbulo para ver o que acontecia. exceto pensar. tinha estado bem longe da verdade em sua estimativa do que lhe ia acontecer. que nem sequer tinha reconhecido a Tanya sem sua camuflagem. O que tinham feito estava além da razão. para eliminar o que o fazia retornar ao Natchez. E nem sequer podia albergar a esperança de que Stefan pudesse ter mentido. não lhe custou muito chegar à conclusão de que. -Você lhe comprou "O Harém" a este demônio? -Sim. como havia dito Stefan. Quer ocupar uma delas? Bertha riu e voltou a entrar. Em realidade. Deus. ainda não podia acreditar que tivesse feito isso e. uma vez mais. carinho -tinha-lhe respondido Berma. a menos-Talvez sua família estivesse viva e tinha enviado a estes homens para encontrá-la. de modo que desprezou essa idéia como possível motivo de seu secuentro. Tanya não tinha podido abster-se de formular a maldita pergunta. na compra de passagens em dois navios-en a compra de um botequim.que fazer. Obviamente. . estava muito divertida pelos intentos da moça por soltar-se-. nem sequer para obter um ganho. Queria dizer que o tinham feito para beneficiá-la. A vou encher de habitações. Além disso. o que fez foi gritar. além disso. Tinham gasto mais dinheiro de que poderiam recuperar ao vendê-la a um bordel. Talvez lhes tinham advertido que não o fizessem saber por algum moüvo. sua história de reis e de princesas perdidas ainda lhe parecia fantástica e difícil de aceitar. O problema agora era que não podia pensar em nenhuma outra razão possível para que a seqüestrassem.

Não é que quisesse que o fizesse. centrou-se exclusivamente no Stefan. Maldito Stefan! Sua ira pelo que lhe tinham feito não desapareceu. mas era uma sensação nova para ela. Agora se deteve. Teria que encontrar um emprego. O tempo parecia ser importante para eles. Entretanto. A vingança lhe cruzou pela mente. mas. a compra do botequim devia ter sido uma decisão coletiva. Estava tão acostumada a aceitar tudo. havia infinidade de coisas pelas quais preocupar-se. De todos os modos. Tinha estado tão perto de não ter que responder ante ninguém nunca mais.una vez que não aceitaria roupas deles . obviamente. -Se ficar um dos vestidos que lhe compramos.. mas voltaria a cumprir ordens outra vez. a seu entender. não podia fazer nada enquanto estivesse encerrada só com o Stefan. Em realidade.. finalmente lhe foram pagar por trabalhar. sem pigarrear. embora. como por exemplo o que ia fazer o resto de sua vida. veria-se obrigada a agradar e a fazer coisas da maneira que queriam outros e não como lhe gostavam. Tinha prometido lhe disparar ao Stefan. exceto frustração. Havia-lhe dicho. Nem sequer tinha cuidadoso os dois vestidos que lhe deu essa noite no hotel. que nem sequer saberia como desforrar do mesmo modo. Pensou em lhes fazer perder mais tempo a esses homens. Também considerou a possibilidade de provocar a discórdia entre eles. O nem sequer reagia ante a provocação de sua indiferença. depois de tudo. mas não se deu a volta para lhe olhar. O ter brigado com nunca lhe tinha proporcionado nada.Talvez-talvez deveria deixar de voltar-se louca preocupandose com isso. pode unir-se a nós no salão para jantar esta noite. embora não estava segura de como funcionaria essa estratégia quando nunca os tinha visto zangados entre si a não ser com ela. ferida por ferida. agora que lhe tinham roubado sua única oportunidade de independência. Tanya estava passeando e não ouviu entrar no Stefan. embora dudabade as razões que lhe tinham dado. essa não foi sua intenção.

se ficava isolada. -Muito bem -disse. seu aspecto fora realmente formoso. -E se trocará? Tanya jogou um olhar ao pequeno baú que continha os dois vestidos. em cujo caso pode fazer uso de sua discrição para escolher o que seja menos inapropia-dou. mas verdadeiramente espero que não seja minha talha. -Necessitarei umas forquilhas para o cabelo. para não ter que despir-se por completo. tendo em conta que não se provou nenhum dos vestidos e que os homens não sabem muito deste tipo de coisas. Porei-me um de seus vestidos.e não ia fazer o. -Esta vez. já que nunca em sua vida se vestiu para parecer atrativa. rogou qu. ou terei que supor que prefere voltar a comer sozinha. assim como uma quantidade de artigos novos que Stefan tinha comprado para ela no Natchez. lavou-se sua própria roupa. -Terá que arrumar-lhe sem eles. mas sim que o comentário proviesse do Stefan. E de maneira nenhuma poderia causar nenhum problema entre eles. . -por que devo fazê-lo? -perguntou. -me mostre um homem que use saia antes de dizer que minhas roupas são masculinas -disse só para mostrar-se desagradável-. Não se preocupe. se é que isso era possível. finalmente. De maneira que esta ordem não era autoritária? Ao recordar que ao Stefan não gostava que estivesse bela. Nem sequer tinha visto os outros desde que partiram do Natchez pela segunda vez. necessitarei uma resposta. -Porque não queremos voltar a sentimos incômodos com seu aspecto masculino. Mas isto não era muito provável. absolutamente. -É uma possibilidade. Tanya ficou tensa. um objeto por dia. sem expressão na voz e sem lhe olhar. ia voltar a insultá-la? Ou era essa a maneira mais agradável para expressar o fato de que se via ridicula com seu colete e sua camisa? Era algo que não deveria preocupá-la. -Quanto tempo tenho? -Trinta minutos. princesa. Não era isso o que preferia.

Os sapatos eram um pouco pequenos. Mas Tanya sei tinha assegurado de que não necessitaria ajuda com o vestido -tinha forçado os músculos de seus ombros ao dar a volta aos braços para grampear ela mesma os botões-. Uma camiseta poderia haver talher esta zona com um pouco de encaixe. De todas . Tinha esquecido com que facilidade se podia provocar ao Stefan. Neste caso. exceto por uma zona pequena. -Necessitará ajuda para os botões e essas coisas? -Não de sua parte. Tanya sorriu pela primeira vez muitos dias. Podiam ter eleito vestidos que fossem mais fáceis de pôr e tirar. Se chegar a necessitar ajuda. Uma portada foi a resposta do Stefan a seu comentário. mas ambos os vestidos lhe sentavam melhor do que poderia ter esperado. A gente era em um escocês bege e o outro de raso de algodão cor limão brilhante. Tanya detectou certa ironia em sua resposta. ele. Estava muito assombrada por sua aparência para fazer outra coisa que sorrir com afetação ao ver como Vasili a observava. -Então me deixe sozinha. o pescoço e grande parte do peito. mas não lhe olharia por estar segura. Mas pode enviar ao Vasili para me acompanhar. até um ponto justo em cima do busto. 24 Foi Vasili quem se apresentou para acompanhá-la para jantar. mas não ia queixar se. esse ponto estava muito desço em ambos os vestidos. Obviamente.-Espera milagres? -Só algo mais ou menos apresentável. Os vestidos tinham o decote expulse que estava tão de moda e que deixava ao descoberto os ombros. Não voltaria a esquecer-se outra vez. pode proporcioná-la. O também estava assombrado. Os dois vestidos entre os que podia escolher eram da mesma talha. com mangas bispo e sapatos fazendo jogo. entre os seios. como meu prometido. mas Stefan havia dito que esqueceria incluir roupa interior quando comprasse sua roupa. tinham comprado os vestidos já feitos e para uma mulher de proporções mais pequenas que as suas.

É obvio. -vê-se adorável. Tanya levantou as sobrancelhas. De fato. Mas com a reação do Stefan sempre presente em sua mente. da parte traseira do vestido para atar-lhe na nuca. -Um completo por sua parte? sente-se bem. Sob circunstâncias normais. Sempre tinha oculto seus seios debaixo de camisas de pescoço alto e de tecido grosa. Vasili? O riu e comentou: . Mas também submeteu o resto de sua pessoa a uma cuidadosa inspeção. ou ao menos as curvas superiores de seus peitos. pensou em uma só coisa. largo e de borde de encaixe. mais que encantada. Nem sequer o traje de bailarina lhe favorecia tanto a sua figura. não houve muito que pudesse fazer com seu cabelo. ficava bem com seu cabelo escuro. simplesmente porque sua cor era completamente distinta das cores aborrecidas que usava geralmente e. Aqui estava expondo tudo. repensou a este respeito quando Vasili contemplou seu peito durante um prolongado momento. E isso a fez decidir-se a levar os vestidos exatamente como eram. Nunca tivesse pensado que podia ver-se desta maneira. quando se olhou pela primeira vez no espelho grande que estava em cima do penteadeira do camarote. esqueceu-se intencionalmente ou não. E tudo isto sem a ajuda de um espartilho. princesa. Tanya teria sido tão coibida que não teria usado nenhum dos dois vestidos. de modo que optou por esquecer-se. Entretanto. nem sequer considerou a possibilidade. exceto atar-lhe atrás. para dizê-lo de algum jeito. Tanya estava encantada. Entretanto. as quais estavam mas acentuadas devido a quão ajustado era o vestido nessa zona. Stefan a veria assim e não gostaria absolutamente. Mas estas não eram circunstâncias normais. decidiu-se pelo amarelo limão brilhante para esta noite. poderia ter utilizado esse laço amarelo para cobrir o profundo decote do vestido e que assim parecesse mais recatado. além disso.maneiras. de maneira que fossem quase invisíveis. não havia roupa interior com os vestidos. Mas sim tirou o laço ornamental.

mas no profundo. Bem é verdade que ela tampouco tinha muitas coisas agradáveis que lhes dizer. -O lhe enviou a procurar isto? -disse-lhe. perguntava-se quantos outros comentários depreciativos tinham feito sobre ela quando não estava perto para ouvi-los. -Pode as usar amanhã para nossa chegada a Nova Orleans. -Deixe-lhe interrompeu-a e.. Com que naturalidade tinha pronunciado esse insulto. que continha meia dúzia de forquilhas para o cabelo. Levianamente. -Mas depois de todos os problemas pelos que teve que acontecer pedir estas forquilhas. -Estendeu sua mão. sentiu-se ferida. acrescentou-: Fica muito atrativo. um de nós deveria fazer o esforço. já que. enquanto tomava as forquilhas de sua mão. por um instante Tanya compreendeu por que as mulheres lhe encontravam tão irresistível. Amanhã? Por esse motivo lhe permitiam sair do camarote essa noite? Stefan. sem dúvida nenhuma. Tanya o ignorou. só podia imaginar que estes homens nunca diziam nada agradável sobre ela.-Ao menos é muito divertida. eu fui eleito. O se encolheu de ombros. Não pode imaginá-las dificuldades que pode trazer aparelhadas esta noite... Naturalmente. Mas não seja tão dura comigo quando passei por tantos problemas por sua culpa. Logo confessou: -Duas mulheres a bordo agora supõem que estou interessado nelas. -Pergunto-me por que não posso sentir alguma compaixão por você -respondeu Tanya. Foi uma lástima que Stefan a conservasse para si durante toda esta viagem. princesa. tinha decidido que podia deixá-la estar rodeada de outra gente. -Se me esperar uns instantes. -Acredito que me perdi todo seu engenho. -Sugeriu que se não queríamos que se visse como uma rameira. . em vários estilos diferentes. Estirou o braço para tirar o laço da nuca. Vasili mostrou um sorriso juvenil e. ante seu olhar de assombro.. embora me temo que não o estou. Já que ouvia muitos quando estava perto.

. Ambos ficaram de pé quando ela se aproximou e se inclinaram levemente enquanto Vasili a ajudava a sentar-se. Tanya tomou consciência de que este era um desses navios aos que se conhecia como palácios de apostas flutuantes. por que ainda se preocupavam. Já tinha subentendido o suficiente e perguntou com pouco interesse: -Está ganhando? -Em realidade. mas quão difícil seria atuar como tal! -Então. Laçar se dirigiu para a Tanya quando Vasili se afastou. -Stefan esteve fazendo algumas apostas-explicó. próximo a outro grande dedicado estritamente às apostas. -Precisa perguntar. O salão comilão estava na coberta inferior. sem exceção. Quanto problema podia causar em tão pouco tempo. pensou se esta não sena a razão pela que a tinham mantido isolada. quando apenas se separou dessa mesa desde que subimos a bordo? -respondeu Laçar. O mesmo acontecia com as mulheres de má reputação. Sua deferência fez que se sentisse incômoda. Rameira? Talvez não o parecesse agora. perdeu o bastante. em especial quando seus companheiros de viagem. -por que não vai e lhe recorda que a comida é uma necessidade? -sugeriu Serge-. Por um instante. mas descartou a idéia por considerá-la muito improvável. Ao passar esse salão. até que lhe ocorreu que se tratava de um ato mais para reforçar seu conto de fadas.? -Stefan ainda está ali? -perguntou Vasili antes de sentar-se.provavelmente. não voltaria a vê-los outra vez. Laçar e Serge estavam esperando-os à mesa. pensavam que sua reputação não podia ser pior. embora também tinha duas cobertas. depois de tudo? Rogava encontrar a oportunidade de lhes demonstrar quão equivocados estavam em suas presunções. Os apostadores profissionais faziam deste tipo de navios sua própria moradia. vamos? Este navio era mais pequeno que o Lorilie. Não nos escutará. -Suponho que é melhor que eu vá...

poder. Laçar. Tínhamos que lhe demonstrar. Duas mãos se apoiaram sobre seus ombros nus e. a gente aprende a jogar antes de tentar participar do jogo -foi tudo o que disse a moça. à larga. A maneira em que Laçar a estava olhando não podia expressar com maior claridade que ela. -Não se se tratasse de uma mudança para melhor -insistiu-. Terá riqueza. Eu tampouco a compreendo. -Um marido? -Toda mulher quer casar-se.. lamenta-se por uma choça quando vai viver em palácios. -Isso sim que é ter descaramento. Tanya suspirou para seus adentros. é bastante habilidoso nesse sentido. tinha a culpa e isto a enfureceu. A recriminação não lhe afetou. com um fôlego quente. E será feliz na Cardinia. estava furiosa -assinalou Tanya-. não porque lhe importasse. -Eu não estava desanimada. Tanya. -Seu desânimo é o que lhe perturbou. que sua vida ali tinha terminado. Estava decididamente farta de lhes dizer que não funcionaria. alguém lhe sussurrou junto ao ouvido: . de algum jeito. -Stefan sabe muito bem como jogar. -Que ocorrência! Todas as mulheres? E eu sempre pensei que era uma mulher! Seu sarcasmo exagerado fez que Laçar se acovardasse.. -É verdade que não deseja casar-se? -Nem sequer com o Vasili? -Especialmente com o Vasili.Tanya se perguntou quanto era "bastante" para eles. me culpar por sua má sorte quando nem sequer estava aqui. Você também o estanha se alguém aparece e tenta lhe trocar por completo a vida. De fato. de algum jeito. Obviamente. -Pelo general. ia fazer que aceitasse sua história. deviam acreditar que a perseverança. Não havia grupo de homens mais merecedor da penúria que ela lhes pudesse desejar.

Tanya se dirigiu para o Vasili. -Isso quer dizer que também supero ao Stefan em fila? -O que esperançada parece estar! -sorriu Vasili-. sua Majestade. -te relaxe. é só um conde. e deixa que Stefan arrume a questão. Mas devo desiludi-la.-Cuidado. E te supera em fila. mas não tinha tido a mais mínima intenção de comprová-lo por si mesmo se tinha completo. princesa. Nestes momentos. a responsabilidade por você é só dela até que retornemos a Cardinia. Como se atrevia a estragar inclusive o prazer que ela tinha sentido com o aspecto que tinha esta noite? Não o permitiria. Laçar tinha apertado os dentes. antes de que pudesse pensar em uma resposta a semelhante promessa insólita. Laçar perguntou ao Vasili: -Não pudeste lhe convencer de que viesse? -Disse que se uniria a nós mais tarde. Ela insiste. -Já a ouviste Laçar -interrompeu-lhe Vasili-. Não importa qual seja a fila do Stefan. Tatiana. A voz lhe havia dito que era Vasili. A sugestão foi recebida com um silêncio absoluto até que Laçar finalmente expressou: -Isso será completamente impossível. Estava tão segura como de que estava sentada ali. Seu coração diminuiu a aceleração de seus batimentos do coração.. ou começarei a acreditar o que diz e estarei tão ferido que me verei obrigado a exercer certo encanto para que troque de opinião. necessita algo que lhe tire de seu estado de ânimo atual. se é que tem alguma objeção.. -Insisto em que assim seja. incrédula.talvez. não Stefan. depois de tudo. Tanya baixou os ombros. -É certo? -Sim. de maneira que seja diferente com ele em tudo. com tudo o que já lhe tinha feito. Stefan não se uniria a eles. devemos unimos a ele. -Se Stefan não se unir conosco mais tarde -disse em um tom descarado-. De todas maneiras. amigo. Ante este comentário. Tanya estava interessada em uma só coisa. Laçar. -Não é o melhor momento para assinalá-lo. Se . Entretanto. O tinha ordenado que estivesse apresentável.

como desejava que fora verdade. Tanya ocultou muito bem sua desilusão. Os sapatos eram um pouco pequenos. Mas Tanya se assegurou de que não necessitaria ajuda com o vestido –tinha forçado os musculos de seus ombros ao dar volta os braços para grampear ela mesma os botões-. Não me tinha dado conta. Obviamente. O também estava assombrado.optar por lhe contradizer. -Parece-lhe? -disse em um tom neutro-. mas não ia queixar se. com surripia bispo e sapatos fazendo jogo. mas ambos os vestidos lhe sentavam melhor do que poderia ter esperado. tinham comprado os vestidos já feitos e para uma mulher de proporções mais pequenas que as suas. Uma camiseta poderia haver talher essa zona com um pouco de encaixe. mas Stefan havia dito que esqueceria incluir roupa interior quando comprasse sua roupa. A gente era em um escocês bege e o outro de raso de algodão cor limão brilhante.. Pediam ter eleito vestidos que fossem mais fáceis de pôr e tirar. exceto por uma zona pequena. -Mas. é-se ponto estava muito abaixo em ambos vestidos. Neste caso. que pudesse lhe causar ao Stefan a agradaria tão imensamente. Deveria ter sabido que não iria tão longe para melhorar seu conto. De todas . Embora você já lhe dirigiu bastante bem até o momento. Os vestidos tinham o decote expulse que estava tão na moda e que deixava ao descoberto os ombros. Os dois vestidos entre os que podia escolher eram da mesma talha.. não é assim? É ele quem parece ter problemas para dirigi-la a você. até um ponto justo acima do busto. Qualquer dificuldade. entre os seios.. não importava qual fora. o pescoço e grande parte do peito. 25 Foi Vasili quem se fez presente para acompanhá-la para jantar. Deus.. Estava muito assombrada por seu aparencia para fazer outra costure que sorrir com afetação ao ver como Vasili a observava.

as quais estavam mais acentuadas devido a quão ajustado era o vestido nessa zona. Entretanto. Nem sequer seu traje de bailarina lhe favorecia tanto a sua figura. Tanya estava encantada. repensou a este respeito quando Vasili contemplou seu peito durante um momento prolongado. É obvio. -vê-se adorável. Entretanto. Mas também submeteu o resto de sua pessoa a uma cuidadosa inspeção. não havia roupa interior com os vestidos. Nunca tivesse pensado que podia ver-se desta maneira. ou ao menos as curvas superiores de seus peitos. -Um completo de sua parte? sente-se bem? O riu e comentou: . mais que encantada. Sempre tinha oculto seus seios debaixo de camisetas de pescoço alto e de tecido grosa. exceto atar-lhe atrás. E isso a fez decidir-se a levar os vestidos exatamente como eram. ficava bem com seu cabelo escuro. Mas sim tirou o laço ornamental. nem sequer considerou a possibilidade. da parte traseira do vestido para atar-lhe na nuca. não houve muito que pudesse fazer com seu cabelo. E todo isso sem a ajuda de um espartilho. largo e de borde de encaixe. simplesmente porque sua cor era completamente distinta das cores aborrecidas que usava geralmente e. Tanya levantou as sobrancelhas. quando se olhou pela primeira vez no espelho grande sobre o penteadeira da cabine. decidiu-se pelo amarelo limão brilhante para esta noite. Sob circunstâncias normais. de maneira que fossem quase invisíveis.maneiras. Aqui estava expondo tudo. poderia ter utilizado é-se laço amarelo para cobrir o profundo decote do vestido e que assim parecesse mais recatado. pensou em uma só costure. esqueceu-se intencionalmente ou não. Mas com a reação do Stefan sempre presente em sua mente. de modo que optou por esquecer-se. para dizê-lo de algum jeito. princesa. Tanya teria sido tão coibida que não teria usado nenhum dos vestidos. Mas estas não eram circunstâncias normais. Stefan a veria asi e não gostaria de em absoluto. De fato. além disso.

Levianamente. ante seu olhar de assombro. acrescentou-: Vê-se bastante atrativo.-Ao menos é muito divertida. provavelmente. por um instante. -Sugeriu que se não queriamos que se visse como uma rameira. perguntava-se quantos outros comentários depreciativos tinham feito sobre ela quando não estava perto para ouvi-los. mas no profundo. -Pergunto-me porque não posso ter alguma compaixão por você –respondeu Tanya. Naturalmente. -Se me esperar uns instantes .. Bem é verdade que ela tampouco tinha muitas coisas agradáveis para lhes dizer. Tanya compreendeu por que as mulheres lhe encontravam tão irresistível. enquanto tomava as forquilhas de sua mão. tinha decidido que podia dejarala estar rodeada de outra gente. que continha madia dúzia de forquilhas para o cabelo.... Amanhã? Por é-se motivo lhe permitiam sair da cabine essa noite? Stefan. Logo confessou:. embora me temo que não o estou. . -Acredito que me perdi todo seu engenho. um de nós deveria fazer o esforço. Mas não seja tão dura ocnmigo quando passei por tantos problmeas por sua culpa. Não pode imaginá-las dificulatdes que pode trazer aparejardas esta noite. -Mas depois de todos os problmeas pelos que teve que acontecer pedir estas forquilhas . Vasili se sorriu com uma sorriso juvenil e.. eu fui eleito. Com que naturalidade tinha pronunciado é-se insulto. -O enviou a procurar isto? –disse-lhe. -Deixe-lhe a interrompeu e. já que. Estirou o braço para tirar o laço da nuca. sentiu-se ferida. só podia imaginar que estes homens nunca diziam nada agradável sobre ela. –Estendeu sua mão.Duas mulheres a bordo agora supõem que estou interessado nelas. princesa. Já que ouvia muitos quando estava perto. sem dúvida nenhuma. Tanya o ignorou. Foi uma machuca que Stefan a conservasse para si durante toda esta viagem. em vários estilos diferentes. -Pode as usar amanhã para nossa chegada a Nova Orléans. O se encolheu de ombros.

quando apenas se separou dessas mesas desde que subimos a bordo? –respondeu Laçar. mas descartou a idéia por considerá-la muito improvável. depois de tudo? Rogava encontrar a oportunidade de lhes demonstrar quão equivocados estavam em suas presunções. Tanya tomou consciência de que este era um desses navios aos que se conhece como palácios de apostas flutuantes..? –perguntou Vasili antes de sentar-se. embora também tinha duas cobertas. Laçar se dirigiu para a Tanya quando Vasili se afastou. -Suponho que é melhor que eu vá. Ambos ficaram de pé quando ela se aproximou e se inclinaram levemente enquanto Vasili a ajudava a sentar-se. Por um instante. perdeu o bastante. o salão comilão estava na coberta inferior.. Já tinha subentendido o suficiente e perguntou com pouco interesse: -Está ganhando? -Em realidade. Laçar e Serge estavam esperando-os à mesa. -É necessário perguntar.. -Stefan há estado fazendo lacunas apostas –explicou. -por que não vai e lhe recorda que a comida é uma necessidade? –sugeriu Serge-. Quanto problema podia causar em tão pouco timepo. por que ainda se preocupavam . O mesmo acontecia com as mulheres de má reputação.. Os apostadores profecionales faziam deste tipo de navios sua própria moradia. Ao passar é-se salão. sem exceção.não voltaria a vê-los outra vez. pensou se esta não seria a razão pela que a tinham mantido isolada. mas quão difícil seria atuar como tal! -Então vamos? Este navio era mais paqueño que o Lorillie. Se deferência fez que se sentisse incômoda. Não nos escuta. até que lhe ocorreu que se tratava de um ato mais para reforçar seu conto de fadas. em especial quando seus companheiros de viagem. pensavam que sua reputação nopodía ser pior. . ? -Stefan ainda esta ali . próximo a outro grande didicado estritamente às apostas. Rameira? Talvez não o parecesse agora..

.Tanya se perguntou quanto era ‘bastante” para eles. -Pelo general. E será feliz em Cardinia. deviam acreditar que a perseverança. Tanya suspirou para seus adentros. é bastante habilidoso em é-se sentido. de algum jeito. Laçar. -É verdade que não deseja casar-se? -Não. com um fôlego quente. a gente aprende a jogar antes de tentar participar no jogo –foi tudo o que disse a moça. De hehco. que sua vida ali tinha terminado. -Seu desalento é o que o que lhe perturbou. -Um algemo? -Toda mulher quer casrse -Que ocorrência ! todas as mulheres? E eu sempre pensei que era uma mulher. -Não se se trata de um troco para melhor –insistiu-. -Nem sequer com Vasili? -Especialmente não com Vasili. alguém sussurrou junto ao ouvido: . poder . Estava decididamente farta de lhes dizer que não funcionaria. Não havia grupo de homens mais merecedor da penúria que lhe pudesse desejar. ia ahacer que aceitasse sua história. -Stefan sabe muito bem como jogar. Seu sarcasmo exagerado fez que Laçar-se acorbardara. estava furiosa –assinalou Tanya -. Tanya. lamenta-se por uma choça quando vai viver em palácios. tinha a culpa e isto a enfureceu. de lacuna maneira. Você também o estaria se alguém aparece e tentasse lhe trocar por completa a vida. A recriminação não lhe afetou. A maneira em que Laçar a estava olhando não podia expressar com maior claridade que ela. Eu tampouco a compreendo. Obviamente. Tínhamos que lhe demonstrar. à larga. Duas mãos se apoiaram sobre seus ombros nus e. -Isso se que é ter descaramento.. terá riqueza.. não porque lhe importasse. Eu não estava desalentada. me culpar por sua má sorte quando nem sequer estava aqui.

-E a ouviu. De todas maneiras. E te supera em fila. A sugerenia foi recebida com um silencio absoluto até que Laçar finalmente axpresó: -Isso será completamente impossível. Tanya baixou os ombros. talvez. Estava tão segura como de que estava sentada ali. -Isso quer dizer que também supero ao Stefan em fila? -Que esperançada parece estar! –sorriu Vasili-. Ante este comentário. de maneira que seja diferente com ele em todo. -É certo? -Sim. incrédula. -Insisto em que assim seja. a responsabilidade por você é só dela até que retornemos a Cardinia. Ela insiste. O tinha ordenado que se visse apresentável. Stefan não se uniria a eles. Mas devo desilucionarla. e deixa que Stefan arrume a questão se é que tem alguma objeção. Laçar tinha apertado os dentes. -Se Stefan não se unir a nocotro mais tarde –disse com tom descarado-. sua majestade. com tudo o que já havia hehco. antes de que pudesse pensar em uma resposta a semelhante promessa insólita.. não Stefan. Tanya se dirigiu para o Vacili. Seu coração diminuiu a aceleração de seus batimentos do coração. A voz lhe havia dito que era Vasili . -te relaxe. Tatiana. Laçar –o interrompeu Vasili-. Nesses momentos. Tnya estava interessada em uma só costure. meu amigo. Laçar perguntou ao Vasili: -Não pôde lhe convencer de que viesse? -Disse que se uniria a nós mais tarde . princesa.. devemos nos unir a ele. depois de tudo. mas não habpia tido a mas minima intenção de comprová-lo por si mesmo se tinha completo. Não importa qual seja a fila do Stefan. -Não é o melhor momento para assinalá-lo. é só um conde. ou começarei a acreditar o que diz e estarei tão ferido que me verei obrigado a exercer certo encanto para que troque de opoinión. Entretanto. necessita algo que o tire de seu estado de ânimo atual. Como se atrevia a estragar inclusive o prazer que ela tinha sentido com o aspecto que tinha esta noite? Não o permitiria.-Cuidado. Se . Laçar.

Ao igual aos outros cavalheiros que estavam .. Deveria ter sabido que não iria tão longe para melhorar seu conto. lhe ocorreu uma ideia quando percebeu que o apostador que estava sentado justo em frente do Stefan emprestava mais atenção a ela que às cartas que tinha na mão. Sem sua intervenção.. de modo que ele não era conciente de sua presença. não é assim? É ele quem parece ter problmeas para dirigi-la você. a contra gosto. o cabelo castanho escuro e os olhos mais escuros. Aceitava. que pudesse lhe causar ao Stefan a agradaria tão imensamente . Não me tinha dado conta. Qualquer dificuldade. Estavam tão convencidos disso que se negaram a ir com ela. como desejava que fora verdade.. a teriam levado de volta a sua cabine depois do jantar. muito largo à altura do peito e. -Parece-lhe? –disse em um tom neutro-. Era um homem grande. Não tinha nenhuma pressa agora que se encontrava no mesmo salão que ele.optar por lhe contradizer . embora ainda não tinham elucidado que outra costure poderia fazer. –mas. embora você já o dirigiu bastante bem até o momento. E a expectativa era agradável. não importava qual fora. Além disso. inclusive se se tratava de uma maneira de vingar-se. O hehco de simplesmente chatear ao Stefan não era suficiente. que devia agradecer-lhe embora detestava lhe mostrar seu agradecimento por algo. nada de sua robustez era graxa. Deus. de maneira que só Vasili estava a seu lado para acompanhála. por isso podia ver. Entretanto. muito mais porque tanto Laçar como Serge estavam seguros de que Stefan ia desgostar se em forma quando a visse ali. 26 Entraram depois do Stefan e ali ficaram. seu aspecto não era nada desagradável. Isto convinha a Tanya.. Provavelmente tinha uns ano mais que Stefan.. Tanya ocultou muito bem seu desilución.

lhe importava? Uma olhar do Vasili lhe fez compreender que não estava preocupado em absoluto. é-se homem. tinha observado às moças do botequim durante anos. e com perdê-lo. não estava segura de se o estava fazendo bem. dava a impressão de ter tomado o jogo em curso muito seriamente .. Fez um grande esforço.. exceto aborrecido ou depreciativo. Havia muito dinheiro sobre a mesa. mas pensando-o bem. Alguie teve que lhe recordar ao apostador robusto que era seu turno para apostar. uma quantidade enorme. mas Tanya. Talvez havia um Thomas ou Johnson entre eles que jogaria por terra sua história de ser nobres estrangeiros.. mas supôs que sim quando o homem tambien sorriu. senhor Barany? Tanya se sobressaltou quando se dió conta de que o homem à direita do Stefan lhe havia dito a pergunta a ele.sentados à mesa. É obvio. repartiram-se as cartas. provavelmente não soubesse como ver-se preocupado ou alguma outra costure. Conhecia sinais sutis e a maneira em que moviam o corpo quando estavam interesandas em um homem e queria fazer saber. Nunca antes tinha ouvido seu sobrenome. De qualquer modo. depois de tudo. Os outros dois jogadores tinham pilhas modestas diante. Stefan estava arrojando seus últimos dois bilhetes para a mão em jogo. Laçar era o único deles que se apresentou no nome completo. . Stefan colocou a mão no interior de sua jaqueta para tirar mais dinheiro. porque havia tornado a depositar seu olhar em Tanya e não em suas cartas. mas a maior parte se encontrava diante do apostador de cabelo castanho. finalmente. -Joga ou não joga. De qualquer maneira. O jogo continuou. tirou-se a jaqueta e se haía levantado as mangas da camisa –possivelmente. até agora. Só que isto tinha que ver com o dinheiro.. mas ela já havia conosido é-se aspecto de sua pessoa de forma complicada. para que ninguém pudesse acusar o de fazer armadilha-. com uma sorriso grande e esplêndido que lhe fez parecer infantil e decididamente interessado. tampouco se o habái ocorrido averiguá-lo. sorriu-lhe e não o fez tímida ou evasivamente. Mais? O homem não sabia quando retirar-se.

por que não se faz a um lado? Stefan não se moveu. Stefan. com o qual declarou. Corbell –se queixou o homem a sua direita. entretanto. ficou de pé e se interpôs no caminho do Corbell. -Eu diria que ela não pensa o mesmo –respondeu Corbell-. -Temo-me que cometeu um engano. Simplesmente. mas sim sabia que três reis superavam a três cincos. . finalemnte. Ela não está disponível. mas me sinto obrigado a me retirar algumas mãos. Esperava que se desse volta. Stefan nem sequer a tinha cuidadoso e. lhe ajudar não estava em seus planos. Mas não o fez. -Já o –riu Crbell-. Tanya ficou rigida. disse:. Stefan não sabia que tinha a mão ganhadora? Sentiu desejos de dizer-lhe Mas se conteve.-logo. Mas a amontaña não se amedrontou. que não podia superar os três cincos. Tanya baixou os olhos e chegou a ver os três reis do Stefan antes de que os pusesse de barriga para baixo sobre a mesa. O homem que se queixou siguio a direção de seu olhar e também se tornou a reir. por que deveria fazê-lo? Um homem teria que estar louco para enredar-se com alguém de seu tamanho. sem dizê-lo. Ela não conhecia todos os detalhes do jeugo. senhor Crbell –disse Stefan com calma-. cavalheiros. sabia que estava de pé detrás dele e também sabia qual tinha sido a intenção do Corbell com seu sutil trocadilho. -Não é sábio abrir-se com uma rajada ganhadora. vou dirigir essa rajada para outros canais por um momento.Mas para não exagerar a atuação. Estava sonriendo e olhando diretamente a Tanya quando disse: -Terão que me desculpar. Então. Não tinha sentido. sem dar-se volta. pareceu persibir esta intenção.Vasili. leva a de volta a minha cabine enquanto dedico a convencer ao senhor Corbell de seu engano. que era maior do que tinha suposto Tanya –mais alto que Stefan e muito mais largo. -O que ela sente ou deseja é totalmente irrelevante. Além disso. Voltou a olhar ao postador robusto enquanto este ficava de pé para recolher com o restelo o poço ganhador. Tanya resfolegou.

Inclusive quando a olhou. É-se Corbell era um verdadeiro gigante. não parecia estar aborrecido com ela ou com qualquer outra costure.. o fato de que estubiera dormindo não lhe impediria de fazer saber imediatamente. arrastando-a detrás dele. Vasili e Laçar retornaram ao salão. mas como sabia ele? E se ele sabia. que queria entrar ali expressamente para causar problemas. Tanya só pôde ouvir o que aconteceu. como fazia cada noite antes de ir-se dormir. Isso podia ser. Obviamente. A porta se abriu muito antes do que tinha esperado. Vasili a estava tirando do lugar tão rapidamente que nem sequer teve a possibilidade de olhar para trás. encontrou- . Era óbvio. Mas ao tentar determinar sua reação ante o aspecto que ela tinha. para avaliar o estado de animo e se estava ferido. quem havia estdo esperando para fora de salão de apostas. Logo.. Nem sequer hubi um intercâmbio de palavras. contendo o alineto. E se estava ferido? Estava louca? É obvio que ia estar ferido. e o que? Mas já não se opunha a que a levassem a sua cabine. jogou-a nos braços do Serge. Simplesmente tinha desejado causar alguma dificuldade ao Stefan. -Quanto dano causo esta vez. Tanya se voltou de repente. Tampouco levaria muito tempo ao Stefan elucidá-lo. se Stefan estava o suficientemente zangado. caminhou pela cabine e tentou pensar em uma maneira de refutar as alegações que ia fazer lhe. também os outros. Em troco. sua alteza? Esta vez? Tanya tentou deter-se para lhe responder. O que é o que lhe faz pensar que eu tenho a culpa? – perguntou a suas costas. junto com Laçar. inclusive para meu. Isso foi tudo o que Crbell pôde dizer antes de que se pudesse ouvir o som característico dos nódulos quando golpeavam a carne. Mas isso não era o que tinha querido. Pensou em deitar-se imediatamente e fingir estar dormida. para compensar um pouco as coisas. Stefan estava fechando simplesmente a porta com chave. Bem. enquanto Serge não o dió a Tanya outra alternativa mais que retornar à cabine. mas Serge seguiu caminhando.-Espere um minuto .

Por Deus. -OH. Suspeitava de seu tom indiferente. Seu pulso se acelerou. Os homens grandes pelo general o são. Isso era muito indiferente para seu cresiente intranqüilidade. -divertiu-se? Tendo em conta a que estava experiente. negava-se a fazê-lo. -Não tive vontades de fazê-lo. A tensão que havia sentido agora se transformava em algo mais. -O sarcasmo não lhe sinta bem. E ele poderia ter sido grande. Voltou a ficar rígida. lhe olhando sem o calor avermelhado de sua ira lhe obstruindo a visão. levou-lhe um instante dar-se conta de que se referia ao que tinha acontecido no salão de apostas. não deveria exercer nenhum efeito nela em absoluto e muito menos a essa agitação vertiginosa em seu interior que conhecia como desejo. Isso poderia ter feito que as coisas fossem distintas. -Está ferido? Stefan se encolheu de ombros e deixou cair sua jaqueta sabre o baú de roupas. . Nada de que preocupar-se. mas era torpe. Em troco sim tinha vontades de que o matassem a golpes? -Não foi a meu a quem tiveram que levar a anda a sua habitação. Como podia havê-lo duvidado? O só era uma montanha caminhante. Tanya. até que ponto chegaria a injustiça? depois de tudo o que lhe havia hehco. Simplesmente me perguntava correio que não lhe havia dito simplesmente que era sua esposa. como disse a todos outros.se lhe olhando novamente. -Não estava preocupada. mas há exceções à regra. assim é. -Não teve vontades? Não teve vontades ! –estalou-. -Você é grande –não pôde evitar comentar. mais intensa que nunca. -Nem tanto. A atração seguia existindo. Tanya fez um esforço para que sua voz não transuntara surpresa -Quer dizer que ganhou? -Assim é. -Alguns machucados. Não podia seguir lhe desejando.

Isso significa donzela formosa. O se sorriu e fez um movimento com a mão.. Como tampouco o hehco de que não estubiera zangado com ela..-E com que regras estava jogando esta noite quando desperdiçou a mão ganhadora? –quando Stefan franziu o sobrecenho.Stefan . simplesmente a ignorou -Dava-me conta no preciso instante em que o provocou. Mas. pequena hurí. -Certamente sim –disse Tanya em tom de brincadeira. em seu rosto. Em realidade. Tinha-a com os dois braços abraçada. Sinto uma espécie de injustiça ao deixar que os reis ganhem por mi. -Se queria um homem. Mas o que ela estivesse zangada porque ele não o estava era o que menos sentido tinha. . como não ia divertir se? As apostas. esta noite. – a segunda explicação tampouco lhe deveu ter parecido adequada... Prefiro pensar que necessita um homem com tanto desespero que me aceitaria inclusive a mi. Estava alli. não o que você está pensando. não é verdade? Tanya nem sequer tinha percebido que ele se aproximou lenatmente para ela. Esperou que ela não olhasse antes de dizer: -Esqueceu mencionar essa diversão com a que você está tão familiarizada.-sorriu-se.. parecia estar aturdido. porque passo muito tempo desde que . todas essas são diversões que gostam os homens. Mas essa confusão não seria tranqüila. estou agradada de que se divertiu –disse rudamente-.A coisa é que.e levá-la contra seu corpo. Tanya. Agora estava o sufifientemente perto para tomá-la do braço –costure que fez. as brigas.Vi os três reis que tinha. O não se deu conta. deveria havê-lo pedido –lhe advertiu gentilmente-. causou problemas em fomra deliberada. -Isso é sozinho uma idiossincrasia pessoal. Stefan. apesar da confusão que sentia respeito de se ele poderia voltar a desejá-la. Tanya ficou rigida. -Bem. Finalmente.. Tanya esclareceu sua pergunta. optou por esquecer-se de loq eu estava dizendo.. Mas desculpo sua atitude porque não teve . e não tentar atrair a um estranho -Não o fiz ! sua negação não lhe incomodou. Este comentário não tinha sentido.. sem deixá-la mover.

Neste momento. mas se por algo se caracterizava era por ser realista. Tanya não sabia se explorar de indignação ou se risada. Entretanto. Mas Stefan não olhava mais abaixo de seu rosto. não esta vacilação que não era própria dele. estaria furioso. de repente. não a tinha cuidadoso nem uma só vez. segundo eles. exercia. E todos os homens que tinha visto essa noite tinham cuidadoso. deu-se conta de que queria muito mais dele. Stefan –foi tudo o que disse. ele estava convencido de que sua intenção não tinha sido causar um problema. o espaço entre seus seios. E isso supostamente tinha que convenserla de que a desejava? -Você não me uqiere. é obvio que não sabia. volto a lhe parecer aceitável? Seu tom de voz soou o suficientemente depreciativo como para que a soltasse. porque a tinham mantido se separada da ocupação que. tinha desfrutado dessa maldita briga. qualquer homem. o qual é compreensível. -Pareço surpreendida? Acredito que o estou. Se alguma vez para o amor com ele. depois de sua reação ante meu rosto bem refrescado. De qualquer modo.Inclusive? Não sabia que ele era o único homem que aceitaria? Não. Pensava que habpia feito o que tinha feito porque estava se desesperada por um homem. . Tanya não queria outra costure que a deliciosa paixão que lhe havia hehco sentir essa noite junto ao Rio. ao menos uma vez. -Surpreendi-a? –perguntou Stefan cuidadosamente. O que aconteceu? Me sujou a cara esta noite? Por isso. Até o Vasili a tinha inspecionado de acima a abaixo. Em realidade. de maneira que não estaria tão furioso – provavelmente o suficiente para voltar a pô-la sobre seus joelhos-. Se começava a trocar de opinião. tinha que ser porque ele estava desesperado por possui-la. Em realidade. não podia fazer nenhuma das duas coisas. E seu completo habái sido tão inexpressivo que bem poderia ter estado falando do tempo. Mas não ia fazer o amor com ele enquanto pensasse que lhe estava fazendo um favor. -Você bem sabe que esta noite se vê excepcionalemente formosa.

Já não parecia tão insencible. com firmeza. O dió as costas e se meteu na cama. -esqueceu-se mencionar ao Vasili –disse. -Não. Stefan saiu da cabine dando um portada. Quié em seu são julgamento podia compadecê-la? Era formosa e de berço real. Foram essas palavras “sem emoção” o que lhe chegou. completamente vestida. como sempre. Agora estava furioso mas não o suficiente. uma fortuna que lhe tinha deixado sua mãe. O hehco de me sentir compadecida de lacuna maneira cura tudo. 27 Compadecida? Por mais que o tentasse. Muito bem. sem emoção. não o esqueci. Simplesmente disse.. -Compadecida? -Não finja não entender o que estou dizendo –disse bruscamente-.O não tentou corrigi-la. Não se preocupe. .. Deliberadamente. deixou-lhe pensando nisto último que habái dito. o que agudizó a dor que lhe tinha causado suas palavras e o que lhe deixou uma sensação de raiva contida. Se descobrir que necessito um homem outra vez. Stefan não podia chegar a entender por que a moça havia dito essa palavra. Uma noite. -O que acontece não é suficiente com uma noite? Nesse caso terei que visitar laçar e depois ao Serge? Sua provocação finalmente afetou a ele tambien. Mas se dará conta de que já não me sinto necessitada. ia ter mais dinheiro de que pudesse imaginar.. em um tom distante: -Uma noite posso antregarme a belezas como você.. Não aceitaria a é-se pavão condescendente. saberei onde lhe buscar. não importa quão se desesperada esteja. só agradar.

Tinham sido necessários alguns bilhetes grandes mais. Simplesmente teria usado essa palavra como uma desculpa para rechasarle. para que o comissário de bordo voltasse a abrir o bar. E não acreditava o resto. não uma sacudida rápida nos lençóis. Parecia que o único . Mas a meyoría dos passageiros foram se dormir. Permaneceram na barra do salão de apostas. foram adular a. Deveria ter esperado essa atitude.propriedades pulverizadas por toda Cardinia que pertenciam exclusivamente a ela e mais em Austria. depois de jogar chave a suas bebidas. -te cale a boca. compadecida? A resposta óbvia não era resposta. -por que não te deita com a moça e lhe a sacas da cabeça? -te cale a boca. Mas ela não sabia. Mas da mesma maneira tola na que se comportou desde que conheceu essa mulher. E apesar deles .. E a única pessoa que podia lhe dizer que sim ou não era seu futuro algemo. para não mencionar os palácios e as jóias reais. ia ser emulada na corte.. três de um lado e Serge do outro. mas mantiveram a sorte de encontrar alguma no navio. -Por uma vez. A bebida é o único ao que pode recorrer um homem quando uma mulher lhe resulta difícil de conseguir.. Não deveria lhe haver feito o oferecimento. Outras dois se quebrado na briga anterior. Laçar . -O estava de sua parte. Quão mesmo o dono de cantina. Só uma mesa em todo o salão seguia ocupada. exceto a ela. -por que não lhe deixam sozinho por um momento? –sugeriu Serge-. viu unicamente o que queria ver. Vasili –resmungou Stefan. além dos que já deram pelos danos causados. Tinham acabado as duas garrafas de vodca fazia duas noites.. a quem podia envolver em seu dedo pequeno se assou o quisesse. Stefan simlemente olhou ceñudamente seu copo esvaziou e tirou ao Serge a garrafa de uísque da mão.. Vasili tem razão. E também ia exercer um poder incrível. -te cale a . Laçar tinha tentado lhe dizer que ela tinha procurado problemas.. Stefan –disse Laçar-. Stefan. É melhor isso a que te embebede todas as noites para poder dormir na mesma habitação com ela e que ao dia seguinte responda mal a todo mundo.

. na maneira em que se sentia.. mas estava muito ofuscada com ele como para que o dinheiro incidisse. -E isso nos permitirá lhe mostrar nuestars créditos. lhe dando a entender que não lhe tinha importado a maneira em que o havia dito. Mas. Mas não com Tanya . o qual lhe agradava tanto como enfurecia. que cripo um bebê em uma botequim? Ao Stefan irritava profundamente pensar que é-se homem ia viver o resto de seus dias agradando cada um de seus caprichos.que se bebia neste país era cerveja e uísque. Em é-se momento. Eram mais vezes as que se entregava a seus beijos que as que o fazia. tinha parecido estar muito assombrada. Vasili assentiu em sinal de aprovação. Teria que havê-la beijado de todas maneiras. Em um principio. Quando se tratava de mulheres formosas. por que tinha tido que resultar tão adorável? Teria sido muito mais fácil tratar com ela antes de que se revelasse sua verdadeira beleza. Tinha que admitir que tinha dirigido todo o assunto bastante mal. -Se não ir te deitar com ela. . O dinheiro. graças a ele. também existia sua amargura pelo fato de que não tivesse sido criada como deveria ter sido.. Seguia recordando a expressão da Tanya quando lhe disse que preferia pensar que necessitava um homem com tanto desespero que inclusive o acepataría a ele. não tinha nada de tato. logo sua expressão foi trocando lentamente. em absoluto. tão vulnerável. muito menos de parte de outros homens em toda sua vida. Laçar voltou a tentá-lo. ele não tinha sido tão coibido. o que se podia esperar de um país que produzia bastardos como Dobbs. Stefan não lhes estava escutando. por que não lhe diz a verdade? Talvez a faça trocar de atitude. E como se isso não fora suficiente. Stefan.. de alguma forma. Tinha sido quão único pôde fazer para não beijá-la e ela se teria mostrado rígida e indignada com ele. falava por ele. era o único necessário. mas era algo que não lhe surpreendia. ela poderia haver acpetado muito. geralmente. para que deixe de duvidar de cada coisa que lhe dizemos –acrescentou. até confundida.

Os dois se estavam voltando imprecisos. estas duas emoções o embargavam ao mesmo tempo: o desgosto por sua ampla experiência e o desejo apesar dela. não nos está escutando. -Só porque não lhe travem as palavras. Laçar se estava voltando impreciso. E essa mulher loira com a que esteve acontecendo as noites desde que subimos a bordo o está esperando em sua cabine. -Isso não importa –interrompeu Laçar-. talvez essa nche poderia dormir algo. -Ainda não está o suficientemente ebrie –assinalou Serge e voltou a encher quatro copos. certamente. E outras vececs. Mas. O que mais lhe preocupava agora era loq eu ela sentia e tratar de averiguá-lo era quase impossível. Stefan girou a cabeça e experimentou um instante de enjôo.Às vezes. não tinha problemas para dormir perto dele. como tinha ocorrido essa noite. Stefan. Era evidente que não podia dirigir a situação em estado sóbrio. logo a Laçar. quem tinha falado.. Mas cada vez que tinha pensado em dormir em outra parte. É tua se a quiser. Decididamente.. Ela. Olhou ao Serge. -Por uma boa causa. -Vasili pensa muito. neste caso. com Tanya na mesma cabine. Tinha-a desejado com tanto desespero que tinha sentido medo de afligi-la com o que sentia interiormente. de todas maneiras. tinha-o tratado como se não estubiera alli. primo? Vasili se encongió de ombros. a maneira em que se comportou era quão único ele podia pensar. -Mas. . -Disseram algo que valesse a pena escutar? –perguntou Stefan. -Stefan. Sabia. -Outra vez estão dando de presente a suas mulheres. ia ter que reconciliar-se com uma ou com a outra. Outras vececs. Vasili pensa que o que precisa é uma mulher. é-se seguia sendo o problema menos importante. todos estamos de acordo. havia rechasado a idéia quase imediatamente e nem sequer podia dizer por que. aceitá-la como era ou rechaçá-la. qualquer mulher. Bem. mas até essa noite. sua falta de inocência não tinha sido o problema.

estivesse acostumada a que os homens desejassem mais dela do que estava disposta a entregar... mas sua mente se negava a admiti-lo. todos vocês. serei eu quem vá à cama. Não há razão para que todos fiquem lebantados com dor de cabeça. possivelmente deveria esperar até que .... de repente. além disso. que é uma princesa real? Mas não se preocupem. -Está falando em sério? –perguntou Laçar -por que não? depois de tudo. porque.-Sempre o mesmo generoso. Vasili. Mas se não me falha a memória. -Então. essa pequena loira é muito bela para mi. Mas se ouvem gritar a nossa pequena Tanya... Realmente necessito o dela? -Stefan. detesto quando. devia-se . -OH. conto com seu concentimiento unânime. Cunánto poderia protestar uma prostituta se a possuísse? Não muito. bem acordado. fazendo girar o líquido âmbar de seu copo-. provavelmente. Desde quando não majené minhas próprias dificuldades por minha conta? Asi que vão-se à cama. -Temo-me que já é muito tarde –disse Serge entre dentes.. não é asi? E o aprecio. Estava cansado. -Deus. entretanto.. não acredito.. Ou não levou a conta de quantas garrafas terminamos esta noite? -E. realmente exausto e. Estão-se voltando molestos. e não estou seguro de que assim seja agora. -Stefan. ou não. já basta –murmurou Stefan-. sentia-se prazenteiramente embriagado. E tinha que lhe agradecer a seus amigos que lhe tivessem metido idéias tentadoras na cabeça. Os três ficaram boquiabertos. Stefan riu para si logo que saiu do salão de apostas. Stefan bebeu o que ficava em seu copo e o jogou em um lado. -O que acontece agora? Dúvidas? Possivelmente recordam. Simplesmente estaria seguindo seus conselhos. Stefan . Para quando chegar a minha cabine. ignorem-na. chegou à conclusão. certamente troque de opinião .. Mas seu animo de mofar-se de seus amigos não durou mais que uns poucos segurndos. -Maldição. não ficaremos te fazendo companhia – adicionou Laçar. Em sua profissão.

Ela estaria dormida. inclusive para ele. mas mais desejava sua aceitação. sentiu medo de entrar. já que quase todas as mãos lhe tinham encontrado pensando em Tanya e não é suas cartas. Se este viaje pelo mississipi era mau. ia ser uma boa reina. É obvio. Entretanto. Tanya se incorporou imediatamente e lhe olhou. Podia desejá-la muito. Mas é-se gesto. estava-se enganando a si mesmo. Mas sim sabia por que. E não alcançava a ver onde terminava. Quando esteve parado frente a sua cabine. para não despertá-la. Já tinha percebido antes com que rapidez despertava e sem o menor indício de atordoamento ou desorientação. onde pudesse esquecer as cicatrizes de seu rosto. estava-se pondo abominablemente melancólico e não se caracterizava justamente por isso. Jesus. tinha que estar mais intoxicado do que tinha pensado. de maneira que fechou a porta com violência. Mas não podia fazê-lo.encontrar com todos os tipos de homens e estava obrigada a aceitar o bom e o mau. Ela era só uma mulher e todas as mulheres resultavam fáceis de conseguir. Existia a mimima esperança de que o que aborrecia dela a levasse a ele. mas era o que fazia todas as noites. A moça tinha deixado uma abajur aceso. Abriu a porta cuidadosamente. já tinha apostado o suficiente. com a chave na mão. mas que diferença podia haver isso em? por que tinha que submeter-se a tudo isto? Não tenpia que dormir alli dentro. Não tinha esperado nada dela antes de havê-la encontrado. ainda tinha um viaje através do oceano por diante e sem nenhuma sala de apostas que pudesse lhe distrair. com a devida quantidade de dinheiro. na escuridão. Até a admirava por isso. provavelmente porque não gostava da escuridão total da cabine e não por algum tipo de . Era muito generoso de sua parte. Embora não sabia se sobreviveria para vê-lo. Apesar do que pensavam os outros. E onde o deixava tudo isto? Em meio de um inferno. o sorprebdió. De fato. de repente. tinha esperado precisamente o que estava recebendo. Não estava surpreendida. Tinha muita força de vontade como para que um pouco tão insignificante como a necessidade sexual a dominasse.

Porque minha experiência nesta matéria é de toda uma vida. não se incomode em negá-lo. Stefan entrecerró os olhos. muito rápido. devido à abundacia de seus seios. não é assim? –perguntou com genuína surpresa-.consideração por ele. -Uísque? –disse despectivamente-. mas ela nunca se queixava de despertar às escuras pela manhã.. Todas as noite. O se dió meia vuleta. É obvio. -Bastante ampla.. -O que acontece? –sua voz não habpia divulgado desgostada. Entretanto. De repente. Stefan desejava não havê-lo percebido. mas sim apagada. antes de que pudesse ter provado a primeira gota de uísque. tampouco lhe tinha dirigido a palavra até essa noite. mas isso também era algo que hacpia sempre: dormia completamente vestida.. -Aceito a correção. até que conseguiu controlar a situação pressionando ambas as mãos contra as têmporas. bom. Tinha um dos ombros cansado sobre o braço e o espartilho um tanto desço de é-se lado. O soalho para onde tinha dirigido o olhar deveria haver-se incendiado ante a intensidade de seu olhar. Não. -Por Deus. Stefan a apagava. afrouxou-se alguns botões. enjoou-se por completo e a habitação se balançou por um isntante. de modo que acredito poder alegar superioridade em todas as áreas da bebida. -Era só uma maldita pregutna. Logo fixou a vista em Tanya e viu que se arrumou o vestido e que lhe olhava com os olhos bem abertos. mas eu já estava aprendendo a dirigir bêbados antes de que você. . então –disse com um bufido.. certamente porque o espartilho do vestido lhe resultava muito apertado. está ébrio. Stefan. Quero que saiba que despertaram com vodca graças a nossos vizinhos os russos. -Burle-se tudo o que queira. mas seguia estando em seu sítio. Não tem por que ser grosseiro comigo. decididamente molesto. os olhos tinham começado a lhe brilhar intensamente. -Como diabos deveria sabê-lo? –respondeu-lhe. Ainda tinha o posto vestido amarelo.

-Não seria tão parva de querer burlar-se por mim. Stefan. lhe lambam me estava oferecendo alguma ajuda para me despir. Tanya? -Não. Terminou dando uma volta completa enquanto tentava tirar-se essa maldita coisa. -E sabia. A desilución que sentiu ante esta resposta foi aguda –e suficiente para incitar seu temperamento. De modo que se guardou as suspeitas para si.. Além disso. Prova disso era a dificuldade que tinha para tirá-la jaqueta.. não desejava começar uma briga com ela justamente agora.. -Algo intelligente de sua parte. ou sim? -É obvio que não. mas pensei que poderia necessitar alguma ajuda para encontrar a cama. Entrecerró os olhos ainda mais. pequena Tanya. mas a impressão da moça. Acredito que lhes deve chegar de contrabando. em caso de que se a tivesse ouvido corretamente-. em forma arrogante. Ayda? dela? Deveu ter compreendido mau. -É um feito –concordou.-Vê? -Mas.. continuou dizendo: -Além disso. nem um cego não poderia encontrar essa cama. resultava-lhe inescrutável. quando o esgotamento se estava dando procuração dele. -Essa é uma questão de opinião. né. não é assim? . -Quero que saiba que não tenho nada mau nos olhos. -Necessita ajuda. –dirigiu-se para a cama e se sentou para dar provas de seu argumento. Stefan não se apaziguou e. Stefan? -Levou-lhe um instante voltar a encontrá-la na cama.. -Você.. -Como disse? -Pinjente que essa era minha opinião. que acontecia ser completamente imprecisa e límpidamente cristalina. -Está decidida a me chatear. porque isso sim que eu não gostaria de nada. -É é-se maldito uísque –lhe explicou.

Entretanto. princesa. O se haveria reido se não lhe tivesse doído. alguém lhe tirou brandamente o zapatto dos dedos. -Tem razão. Mas com uma emano apoiada no piso. Isso me está voltando louco. finalmente. Eu durmo na cama e você dorme no piso. pior não recordo bem se. essa não era a maneira de dirigir um bêbado. Essa maldita mulher sim se burlou dele. –Eu posso dormir no piso. finalmente. deixou-se cair sobre a cama. A questão da cabine e de que a compartilhávamos. alguina vez. assim tenho que sabê-lo. E se absteve de lhe dizer “ em sério?”. acrescentou-: sei muito bem que estive compartilhando esta cabine com você. tirar o sapato e o jogou contra a parede que tinha mais longe. enquanto tironeaba dos sapatos. Estávamos discutindo a questão da cabine. -Não troque de tema. Mas não. o que virá a seguir? –exclamou a moça-. Não deveria haver-se movido com tanta rapidez. -Por isso esta noite se apodera da cama? Stefan se incorporou tão rapidamente que esteve a putno de perder o conhecimento. porque. consegui pegar um olho. A cabeça lhe estalava de dor. O que tinha pensado que lhe faria se o contrariava? Mas Stefan também conhecia a resposta a essa . Entendi-o bem? por que tinha que ser tão reiterativa? Não bastava com que lhe tivesse cedido a cama e nem sequer uma vez tivesse tentado compartilhá-la com ela? -Não tem é-se direito em absoluto. com o qual quase cai da cama.-Em absoluto –lhe assegurou-. Mas é conciente de que não dorme aqui? -Não tente me confundir –disse enquanto se inclinava para tirá-los sapatos. –pôde. Ela deveria lhe haver dito que se fora da cama quando acreditou que era a sua. é obvio. Stefan. E não se dió conta de que tinha o outro sapato na mão quando se levou as Palmas às têmporas uma vez mais para acalmar a dor. -Deus. que não queria sair. -por que o está voltando louco? Olhou ceñudamente a seu pé. pensou que todo isso era uma tolice. Tanya.

embora esta não era a posição mais cômoda. Então. O mesmo que lhe tinha feito antes. veria-se na obrigação de desilucionarla. depois de ter sido agradável. ficou rígida. -Visto e considerando que já está aqui. não há nenhuma razão para que se levante. -A meu me ocorrem várias . -Stefan –disse Tanya e se engasgou.. Tinha sorte de que estubiera muito cansado e muito ébrio para explorar essa idéia minuciosamente. quando sua fúria lhe fez perder o controle por completo. Não estava seguro... -Só.pergunta. dobrando as pernas para entrar na cama e colocando um braço sobre as pernas da Tanya. . Tanya! Me acaba de ir a dor de cabeça. Não comece a arreganhar agora. Abriu os olhos para ver como ela o olhava. Não tirou a cabeça da coxa da moça e.. Por um instante. como certamente teria suposto depois de um silencio tão prolongado. -Não o faça. Eu pueod dormir no piso por uma noite.. -Obrigado por mencioná-lo –disse e se deu volta para um flanco. -Isso é muito generoso de sua parte. o qual lhe fez tomar consciência de que de que sua coxa era o almofadão suave que lhe sustentava a cabeça. Stefan. só por uma noite. Logo sugeriu: -Não acredita que estaria mais cômodo se pusesse os pés sobre a cama e se estirasse bem? Se pensava que poderia liberar sua coxa quando ele se movesse. E de que a tinha surpreso ao não haver ficado dormido.. assim não faça nenhum movimento súbito que o provoque outra vez. mas a moça parecia estar apertando os dentes. ou não ? mas ainda não estava dormido. não me ocorre nenhuma que nos impeça de compartilhar a cama.. e agora que estou quase dormido. -Fique quieta. -Shh –resmungou Stefan-. pensou até onde chegaria a moça para que seguisse sendo um bêbado feliz. mas já que dizemos que não existem razões.. agüentaria-se correio o só hehco de contrariá-la.

ou completamente consciente. O que sim pensou era se Stefan estava acordado e sabia o que estava fazendo ou se. com cuidado de princípio – para evitar despertar se estava médio dormido-. começava a participar. com movimentos lentos e sensuais. Tinha que ofegar para tomar ar. finalmente. convidando à força de sua língua que. com a sua. mais lhe pedia Stefan. a paixão se desatou entre eles. abrindo os lábios. a sua alimentada pela dele. E se não estava acordado. Quase sem dar-se conta. só quando lhe era possível. tão agradável que não queria ser ela quem lhe pusesse fim. enquanto se reclinou sobre seu travesseiro. E . estava reagindo em seu sonho ao calor do corpo que havia junto a ele. certamente.Seu suspiro foi forte e claro. quase tão injusto quanto ele. quanto mais se entregava. Não teve que pensar quem a estava beijando. mas não tinham em conta que o ter sido despertada desta maneira era muito agradável. Seria um grande toque de justiça poética que ela pudesse dormir mais em toda a noite. tivesse-a nesta posição. Mas com que rapidez se esqueceu de ser cuidadosa. nem sequer lhe importava. Em é-se momento. queria ela arriscar-se a trocar essa situação lhe detendo abruptamente? Perguntas razoáveis. instantaneamente se batia a duelo. De fato. simplesmente. 28 Tanya despertou quando sentiu que uns lábios a beijavam com uma doçura provocadora. Seus batimentos do coração se tornaram violentos. erro sem nenhuma possibilidade de desfrutá-la.

la acariciou enquanto seu beijo era cada vez mais profundo. Dele? Não. que estivesse nu. logo o outro. Sim. pedindo o que necessitava com seu corpo. Quão único inspirava era uma nova sensação que a assombrava e a deleitava. como se tivesse medo de que esta nova intimidade pudesse inspirar uma protesto. Tanya lhe apertou contra seu corpo. Maravilhava-lhe que. Mas ainda tinha o posto vestido. mais que qualquer outra costure. logo. O calor úmido de sua boca começou a que marle um assumo. estava respondendo a seu pedido silencioso com a mais sensual das carícias. Finalmente. aferrou-se a um mamilo e começou a sugar. entregando-se por completo ao que o fazia sentir. O ainda levava posta a camisa e as calças. Mas. como o calor podia passar violentamente de uma parte de seu corpo a outra. logo sobre a coxa. Encontrou-o e Tanya ofegou. Tanya descobriu. seria todo dele. Quando os lábios do Stefan liberaram os seus. E Tanya respondia. E descobriu que desejava experimentar. a conexão até desconosida que existia entre seus seios e suas virilhas. isso seria melhor. tentou lhe reter. embora não podia ceer que houvesse algo melhor do que estava experimentando em é-se momento. ao mesmo tempo que sentia que seu mamilo se endurecia. então. acendendo uma dolorosa necessidade de que ele a toraca em mabas parte. Agora não era diferente. Queria sabê-lo tudo. cada vez que lhe havia meio doido antes. Não havia nenhuma dúvida de que agora estava acordado nem de que nada ia deter os esta vez. não permitiria que aparecessem dúvidas ou pensamentos . Logo. a sensação dessa pele quente contra a sua. Stefan deslizou a mão sobre sua pantorrilha nua. de repente. mas conseguiu liberar uma perna quando se deu volta fazia Stefan.. Poderia tocar tudo é-se calor. senti-lo tudo. mas ´rl estava decidido a explorar um novo atalho. Stefan tivesse estado tão quente. como se não pudesse determinar qual dos dois era mais saboroso. lhe estava baixando o vestido dos ombros e atirando o espartilho. Inclusive a manta cobria a metade de seu corpo. até que seus peitos ficaram ao descubierto.as sensações que se manifestavam e se agitavam em seu interior eram mais excitantes que nunca.. arqueou-se sobre ele.

Logo alguém gritou: -Stefan. Desejava que não o fizesse. Os golpes insistentes na porta hcieron que emitisse um gemido de frustração. estavam esperando que saíssem da cabine.negativos que estragassem este momento. por consideração a sua cabeça. conseguiu chegar à porta. porque se levantou rapidamente com um insulto. abriu-a parcialmente para que quem estivesse do outro lado lhe visse e logo voltou a fechá-la. Queria. obviamente. Stefan só a tinha fechado com violência a noite anterior. em realidade. Logo que pôde ver a sombra do Stefan quando se moveu para acender uma abajur... imediatamente. Os golpes continuaram um instante mais. Não sabia o que esperar agora. igual a ela? Pensaria ele quão mesmo ela? E depois da última noite e seu oferecimento magnânimo . lentamente. Aparentemente. Mas a porta não estab fechada com chave. Queria qye este homem lhe fizesse o amor. em especial quando a pessoa que tinha golpeado à porta. mas sabia que isso era impossível agora. tinha estado dormido e só se viu apanhado por essa crescente paixão. Tanya abriu bem grandes os olhos mas era difícil ver algo. De todas maneiras. voltou a colocar o vestido em seu sítio. Tanya tinha um único desejo: que a luz se apagasse. Desejava que retornasse à cama. Mas não foi assim. Tanya. pensarei que te assassinou e derrubarei esta maldita porta. Continuando. Stefan foi mais vocal. O deveu haver-se dado conta disto no mesmo tempo que ela. A única luz que havia era a magra fenda que entrava por debaixo da porta. grunhiu. brandamente. Stefan estava de pé junto à cama. se não responder. olhando-a com a expressão inescrutável que tinha tido até esse momento . -Matarei-os –grunhiu ao mesmo tempo que levantava a cabeça. voltaram para aprecer todas as dúvidas. a enxaqueca do esperado mal-estar posterior à bebedeira não tinha desaparecido. quando todos. ao partir. tinha-lhes dado a agradável noticia de que fazia uma hora que o navio estava no mole. Mas quando o sítio estubo iluminado. Tinha iniciado intencionalmente o que habpia acontecido ou.

Teve que conformar-se com voltar-se e lhe dar as costas. que o resto não lhe importava? Não lhe acreditaria uma palavra.. De modo que não lhe odiava. não estava preparada paua ouvir o que ele disse. não aceitava nem a metade do que lhe havia dito. E não compreendia. Seja qual for a conclusão a que tinha chegado não gostava. -Em realidade.ficaria travada no nó que tinha na garganta. Deveria lhe fazer. Teria que havê-lo imaginado. . que outra coisa posso pensar. Assim. supôs Tanya. E o que podia lhe dizer ela? Tinha estado tão furiosa com quando lhe arrebatou o botequim que. Mas não o hbaía feito. mas. OH. seu retiro silencioso deveu lhe surpreender. E não gostava da incerteza que o fazia sentir sua atitude. então? Que outra costure? De todas maneiras. não lhe importa absolutamente com quem se deita. o que se supunha que devia lhe dizer em resposta a seu comportamento apaixonado? Que se sentia atraída por ele. esta manhã não seria uma extención desse oferecimento. Deus. mas não era assim. Entretanto. igualmente. porque acrescentou: -Sinto muito. ou se? E por que não dizia nada? por que só a olhava... nem ela mesma podia acreditá-lo. não foi intencional. já que expressão se endureceu de repente.. Mas sei que me odeia. como se idéias similares ou piores lhe cruzassem pela mente? Peore. não tinha por que dizê-lo assim. ou sim? Parecia que quanto major era a intimidade entre eles. Lhe teria disparado se tivesse tido uma arma à mão.e arrogante de lhe fazer o amor porque ela o necessitava. mais ofensivos se voltavam seus comentários depois. uma vez mais. Entretanto. Tanya cobrou ânimo. que se balançava em um pêndulo amplo que. seriamente. por que. a noite anterior sua fúria tinha retornado e se teimou em vergarse. Não confiava nele. não é verdade? Lhe teria golpeado se tivesse estado mais perto. Mas a ira tinha desaparecido paulatinamente e se converteu em abatimento pelo que ia passar lhe no futuro. em absoluto. porque a resposta que mereciía –“suponho que não”.

E. Talvez era o que ele pensava. Deus. quando não estava excitada. -Tanya? sacudiu-se para que Stefan retirasse a mão que tinha apoiado em seu ombro. Stefan se habpia afastado do bordo da cama. que não deveria haver ficado nessa cama com ele a noite anterior. E tinha tentado levantar-se várias vezes. nem sequer recordavam à manhã seguinte. os podia levar pelo caminho que alguém quisesse. o fazia perder o equilíbrio. ele a tinha retido com o braço. Mas se habpia algo que sim sabia era que não terei que discutir com os homens quando estavam ébrios. o qual não era singelo dadas as circunstâncias. logo. Talvez gostava tanto essas coisas que o fazia sentir que podia esquecer-se do resto. Tudo isto foi culpa sua unicamente. Ouviu um suspiro e. Tinha aprendido. Seja-se não habpia sido o resultado com Stefan. De maneira que. a uma violência que. finalmente. E tinha estado tão segura de ter dirigido bem a situação a noite anterior.constantemente. tinha-lhe mantido apaziguado. Se um estab de acordo com eles. mas. Então. Podiam passar com muita facilidade à violência. a evitar esta situação. odiava seus insultos. quão único desejava era estar em qualquer parte. tinha murmurado algo incoerente e se aproximou ainda mais a ela. a metade das vececs. sem importar o que. fazia muito tempo. mas não disse nada. longe do Stefan e seus secuases. com certeza. . E talvez isso era tudo o que devia lhe dizer. Ou não lhe dizer nada. o qual significava o mesmo. por certo. mas. qual era a razão que a atraía a ele apesar de tudo isto? OH. Todas estas eram reações negativas muito difíceis de ocultar quando não tinha a de fazer o amor na cabeça. Mas olhem como tinha terminado. Tinha sabido. tinha cedido e tentado vovler a ficar domirda. Agora a opinião que tinha dela era tão baixa que não se explicava como ainda podia estar olhando-a. cada vez. apesar de seu furstración ao ter que acessar virtualmente a tudo. ao menos. ou se? Pelo general. um movimento. Mas não estava tão mal. pelo só hehco de que Stefan nfuera um bêbado feliz. já que ele já o pensava.

ou não ? Sem dar-se volta.-entretanto. Mas apure-se. por seu novo hábito de fechar a porta violentamente. Mas era o que Tanya queria. 29 . não é assim? Pensando-o bem. Tanya abriu bem grandes os olhos. oferecer uma desculpa por seus insultos ácidos? Como se alguma desculpa fizesse que as coisas fossem diferentes. depois de tudo. disse: -Deveria havê-lo mencionado antes. ou se ? mas não espero que me cria. Já vê. Seu olhar cintilava rancor.-Deixarei-a para que se troque e empacotamento suas coisas –lhe disse-. porque Stefan tinha algo mais que lhe dizer. e tampouco é muita. motivo pelo qual não o mencionei antes. esta vez. exceto com você. Queria. Incomodava-lhe? Bem. Outros ua nos esperaram o suficiente. acredito que deixarei que siga preocupado. trabalhei e vivi em uma botequim e todas as moças nos botequins são protitutas.Sua experiência com os homens me incomoda mais da conta.. em realidade. não ouviu que a porta se abrisse e se fechasse. em realidade. E. Só queria que se preocupasse com algo mais. podia remediá-lo. embora lhe levou vários instantes fazê-lo. Stefan. Tinha falado com tanto sarcasmo que era impossível que Stefan lhe acreditasse. supunha que o havia hahco bem. porque poderia lhe haver aliviado facilmente. não tenho nenhuma experiência com homens. Mas ele não pôde vê-lo. apesar de sua enxaqueca. ainda de estava dando as costas.

por certo. esperando-a sobre a passarela. Esperava que a levassem a um hotel. decididamente. como o haviam hehco a noite anterior em Natchez. Tanya se perguntava se Stefan seguiríaenojado com ela. Vasili tomou um molho de cabelo na mão e simplesmente fez estalar a língua. quem. mas agora estava arrependida. o homem pequeno não parecia muito molesto por ter tido que chegar a Nova Orléans sozinho. porque havia se tornado a pôr suas roupas andrajosas para lhe incomodar ainda mais. tinha um par de coisas que lhe dizer ao Stefan. Habáin tido muita sorte de encontrá-los por si só ou um dos outros tinha ido buscá-lo enquanto Stefan e Tanya os faziam aguardar. Nem sequer teve tempo de pensar que só se detinham um instante por alguma razão. que este não era seu verdadeiro destino. não era uma embarcação apropriada para atravezar o oceano. Enquanto os observava da coberta. de modo que decidiu retificar seu aspecto desastroso antes de voltar a ver seus piores inimigos novamente e tenenr que suportar seus comentários caluniadores a respeito. estava no navio. acentía com a cabeça. Quando estubo junto a ela. o qual era melhor. o qual aunmentaba um pouco mais seu mau humor. Uma critica suave. esperando-os no mole com um caruuaje grande. porque Vasili. Stefan nem sequer olhou em sua direção. Mas se chateou quando se dió conta de que a transportavam só um trajeto curto pelo mole até outro bote. porque não se preocupou em ficá-los agulhas de crochê para o cabelo que a ele tanto lhe havia flanco conseguir. Entretanto. ou mas bem outro navio. -Quando vai partir? . o homem que faltava. princesa. já que foram Laçar e Serge quem a acompanhou até a carruagem e só eles subiram com ela. -Bem-vinda a bordo do carpathia. já que este.Sasha estava ali. para é-se descarado de língua afiada. sem fazer muitos comentários. embora talvez estubiera reservando seus queixa para um momento de maior privacidade. Não havia nenhum sinal do Vasili e isso também era uma sorte. É qualquer caso. simplesmente. Provavelmente o estivesse.

não tinham como saber o momento exato de nossa chegada. Tanto como pelo guardaropa que lhe tinha prometido. Embora encontrou essa desculpa. sim. O ingnoró sua pergunta e formulou outra. como se isto servisse de algo. e também me recomendou que cultivasse seu interesse. -Stefan sabia que queria fazê-lo? Sentiu desejos de soltar uma gargalhada. Mas a Tanya não poderia lhe haver importado menos o fato de que este homem mostrasse uma vez mais sua arrogância. princesa. era o que os tinha demorado mais ultimamente. -Minha primeira vez em Nova Oléans e nem sequer me vão permitir ver a cidade? Vasili curvou as sobrancelhas. de outra maneira. Tanya estava assombrada de que não mencionasse seus intentos de escapamento. -Ainda não aceitou meu conselho. -Ao menos. Serviria-lhe mais seu afeto. que. Nem se preocupou em perguntar por que Stefan poderia estar disposto a cumprir seus desejos. -Quiza se lhe faz saber de seus desejos no futuro. -Você já tem seu interesse. -Terá que me perdoar que considere isso como um emprendimiento impossível...-logo que se possa encontrar ao resto da tripulação. Estava muito ocupada em tentar ocultar seu sopresa. não é asi? -Que cnsejo? -Ganhar o afeto do Stefan. . haver ficado a bordo. como se a tripulação tivesse tido que ser mais perspicaz ou. depois de tudo. em especial se tivermos em conta que perdemos tanto tempo simplesmente em encontrá-la.. em lugar de sua fúria.. neste caso. em realidade. terei uma cabine para mim só esta vez? – perguntou. suas palavras soaram com um deixo de chateio. Mas. o tempo é uma questão escencial. mas tudo o que disse foi: -Não. lembrança . em sinal de interesse. -Afeto? Ah.

O não as merece. -Hoje. antes de estragar o efeito e dizer em tom de brincadeira: -supõe-se que devo acreditar que vocês desejam minha felicidade? -Desejo a felicidade do Stefan. Vejo-me obrigada a viajar com você. Recorda-o? Stefan apertou os lábios. No que a mim respeita. de repente tão chateada como parecia está-lo ele. mas logo suspirou. Vasili. sem dizer nem uma só palavra. -Mas você sim. até a primeira cabine que encontraram. -por que deveria fazê-lo? –perguntou. não pôde desperdiçar a oportunidade de lhe provocar. de modo que me faça o favor de manter-se afastado de minha vista. tinham-me assegurado um emprego no do Madam Bertha. mas não tenho por que conversar com você. Tanya –disse Stefan a suas costas-. Deseja que o presente ao primeiro capitão ou prefere inspecionar seus aposentos? -O que desejo é que me deixem ir. Stefan a tirou de um braço e a conduziu para frente. não é verdade? –disse enquanto se dava volta. Tanya ficou rígida. Seus olhos se iluminaram um tom. Seus olhos verdes irradiaram um assombro fictício. assim posso retornar ao Natchez. -Com que motivo? Honestamente. talvez –foi tudo o que disse antes de deixar de lado o tema-. porque posso ver que nem sequer o tentará. -Guarde as garras. Não. mas logo não lhe importou. Tanya não necessitava nenhuma outra prova que lhe dissesse que se encontrava justo na olhe. ao não encontrar nenhuma satisfação em brigar com ele como com Stefan-. -Por seu próprio bem. você se pode ir ao inferno. Em um primeiro momento. pensou desde quando estaria ali. -Bom. Pelo bem de todos. Por sua própria felicidade.-Perdoá-la? –respondeu-lhe-. por um corredor levemente inclinado. -Pensei que já tinha chegado –lhe replicou. .

-Sabe algo. -Não estou falando de é-se maldito conto de fadas e sabe.Era de entender que fora um tanto precavida a essa altura. Ao menos. porque o querer compreender como funcionava a mente deste homem era uma lição de futilidade e frustração. Arruinou os poucos objetivos que me tinha planejado. E não pensava que pudesse ser atn hipócrita para castigá-la por mofar-se dele quando suas próprias ironias eram muito mais letais. Não esperava a que arrojasse na primeira cama. . algo um pouco mais revelador. Quero conhecer seus sentimentos.. embora tinha admitido querê-la –antes de desmascará-la. Entretanto. oxalá e soubesse! Talvez não habpia sido sua intenção admiti-lo. É hora de que me diga a verdade. A menos que . -por que segue fazendo isto? -Demônios. Stefan? Você trocou minha vida para seu bem. porque esses olhos de demônio não estavam brilhando tanto.. -Exatamente -por que? Por que pensa que sou uma prostituta? -Não. A que? A seduzila até que se convertesse em uma cativa mais agradável? Tanya se separou antes de que esses sentimentos que ele era capaz de agitar em seu interior saíssem à superfície e se apoderassem dela. Talvez só queria encerrá-la sob chave para que não pudesse lhe ofender mais. Stefan. para dizê-lo assim. sua boca sobre a sua. nem sequer tinha fechado a porta antes de encontrar-se em seus braços. Estava totalmente sob controle e decidido ª. quase toda a verdade. não para o meu. já que agora franzia o sobrecenho. Não estava segura de lhe acreditar... -Por isso vejo.. Tanya tinha esperado uma resposta melhor. Ainda me quer? -Sim! Sua resposta estava carregada de tanta fúria que Tanya se contraiu. deveme isso. Mas Tanya já conhecia a diferença de seus beijos e este não era como aqueles que lhe dava quando o levavam os ventos. -Já lhe dissemos a verdade. desejaria que não fora assim.

Qual é seu preço. -De modo que terei que deixar de lado meu dever para tê-la? Acredito que não. É obvio. isso não deveria me surpreender. -Muito obrigado –o interrupió impacientemente-. -Mas despreza meu aspecto –assinalou-. Tanya.. Não. Mas lhe daria uma noite. saber por que me beija em um momento e me despreza ao seguinte.. -Eu não a desprezo. -me diga algo que não saiba –disse com desprezo. A única diferença é que sou realista –acrescentou. Vasili não é o rei da Cardinia. Isso é o que havia dito a noite anterior. Porque ela era uma prostituta de botequim e ele um bastardo condescendente. Meu preço é minha liberdade. Tanya? Tanya ficou rígida. -Eu não a convidei a que analisasse minha mente. pequena hurí. -por que não nos faz um favor aos dois e se afasta de mim? -Oxalá e pudesse fazê-lo. Mas o que sim sei é que você não é muito coerente. -isso não sei. já que sempre é assim. Ela franziu o sobrecenho. não eram compatíveis em absoluto. como você sabe. Você o quis assim. E acredito que é hora de que te diga toda a verdade. -Desejo as coisas formosas tanto como qualquer homem. Se não gostar do que encontra. -Sua presença é muito formosa para expressá-la com palavras. quase com cansaço-. não é assim? Agora não pode tolerar minha presença. Quão único pedia era uma pequena clarificação dos motivos. A cor dourada ardientehabái retornado a seus olhos. Não se atreverá a negá-lo. antes de que parta o navio.. Se ainda não tinha chegado a lhe odiar. . Mas ela não queria “só uma noite”. -Eu sou o rei..-Etonces é exatamente como o supunha. os oferecimentos de é-se tipo logo lhe fariam trocar de opinião. Como se atrevia a querer comprá-la outra vez e depois de ter admitido que a queria? -Muito bem –disse. com amargura-. Você e eu não somos ocmpatibles. mas agora também a desejo.

Isso tomou por surpresa. De uma mentira colossal a outra. Vasili parece ser um rei e atua como tal. Agora seu tom era estritamente formal. -Mas suponho que voltarão a me encerrar sob chave. Stefan. Honestamente pensava que não me daria conta? Algo de sua resposta deveu haver tomado a ele por surpresa durante um momento. -Não. tinha pensado que ele era um pouco mais intelligente. Stefan. não? Não acredita que é bastante tarde para esta história agora? Ao menos. Tanya. Quem vê umas poucas cicatrizes com olhos como os seus? E quantas vezes tenho que lhe dizer que não sou estúpida? Está-me dizendo que é o rei para poder me ter. pelo menos. Tentarei me manter afastado de sua vista durante esta viagem. era uma verdadeira manifestação de sentimentos. -Não tinha muito sentido. -Isso quer dizer que terei uma cabine para mim sozinha? – arriscou-se a perguntar. comnzó a reirse. este homem deveu ter tido a impressão de que ela era uma imbecil. Ela suspirou. a qual. Isso seria pedir muito. Eu não vou ser sua prostituta por um dia. OH. não é assim? . Cunásdo cessarão as surpresas? –disse com um assombro exagerado-. O brilho tinha desaparecido de seu olhar e realmente parecia confundido. Deus. Tanya descubrióque essa atitude gostava inclusive menos que sua ira. tal como você o solicitou.refere-se às suas? –De repente. -Cicatrizes? –franziu em sobrecenho. Neste sentido.. vamos. -Acredito que deveríamos ter concluído esta cobersación antes de que começasse –disse. -Você piesna que um rei não pode ter cicatrizes? –perguntou. só pelo lugar de onde provinha. tem razão. Deus. -Esta.-OH. -Pode dizer o que quiser. mas só por um instante.OH. Por Deus. Agora sim seu olhar começava a brilhar. não é assim? -Eu sou o verdadeiro rei da Cardinia.

Tentou que sua expressão não deixasse entrever seus sentimentos.. carregada de imapiencia quando decidiu seguir falando. Até é-se momento. -Sandor é meu pai. pelo menos.. Maldito seja. Pode duvidar de mim quanto lhe agrade. neste caso. zombadora. eu queria escolher suas roupas. Inclusive quando havia tornado a dizer que a queria. -Agrada-me que tudo. Não assim sua voz.. conseguiu recuperar o tempo que perdemos ao retornar ao Natchez. suponho. perdão por respirar. Bom. porque se quiser algo mais.Seu novo guardaropa chegará à brevidade. . Tem elegância em quanto na moda e. Agora. A moça não podia determiná-lo. adora esbanjar meu dinheiro. algo tão. tinha estado muito furiosa como para que seu comentário a afetava.. inconfundiblemente...-Não será necessário quando estivermos no mar. o sorriso que veio a seguir era. -Isso me tira de apuros. mas use um tom mais respeitoso quando o mencionar a ele. Tanya só pôde lhe contemplar. terá que obter-se imediatamente ou nos esqueceremos disso. estava conseguindo voltar a enfurecê-la. para passar a outra imediato. Foi ele quem furnció o sobrecenho agora –devido ao silêncio da Tanya ou suas próprias palavras-. –deixou a idéia sem terminar. se não lhe importar. a diferença de mim.. -Revise os baíles logo que cheguem. -Em realidade. mas. lhe prometendo uma quantidade ridícula a uma costureira para que o terminasse em tão pouco tempo. Obviamente não via a hora de sair dali. O me assegura que todo irá perfeitamente. Entretanto. possessivo? Seu interior começava a agitar-se agora.. E deveria preocupar-se com o gosto ou a minuciosidad da Sasha. Sasha tomou a iniciativa de ordená-lo por você. depois do esforço por controlar essa maldita atração que sentia por ele durante todo este encontro. resultou para sua satisfação –comentou concisamente-. Tanya. se for-se tal Sandor morre antes de que nós. bom olho para o talhe correto.. embora seu significado era claro. por que tinha que dizer algo assim.

mas crie justamente o que não deveria. Como Stefan não tinha tido oportunidade de opinar respeito de loq eu compravam. perguntou-lhe por que era tão amável com ela. Tanya começou a acreditar o conto de fadas. -Stefan me disse o que você lhe contou. 30 Na metade do trajeto a Europa. às vezes a Laçar e em oportunidades até ao Serge. Bom. sem nem sequer propor-lhe Enquanto outros estavam desgostados com ela uma vez mais por fazer que Stefan estivesse de tão mau humor -embora nunca foi testemunha deste humor. Sasha lhe oferecia sua amizade. -Porque o merece mais que a maioria. Também me contou o que viu com seus próprios olhos. E. E suas críticas não diminuíam em presença deles. Poderia haver as arrumado com a metade. foi a última vez que Tanya o viu durante muito tempo. O não crie tudo. finalmente. Mas nunca teve uma palavra de desaprovação para a Tanya. Tanya se sorriu ante esta opinião. tampouco podia lhes encontrar defeitos. -Como pode saber como foi minha vida? Sasha lhe explicou. e logo lhe diz as mentiras para lhe castigar por suas dúvidas. Penso que você lhe diz primeiro a verdade. -Mas ficou com ele. Em quanto a suas roupas novas. dignas de uma princesa. Sem falta. atreveria-me a dizer mais difícil que a minha antes de que Stefan me contratasse para lhe servir. talvez um. lhe desafiando a que a aceite. E foi Sasha quem começou a convencer a disso. sua Alteza. agora tinha quanta roupa interior feminina um pudesse imaginar. para ser fiel ao que lhe havia dito. pelo general muito tranqüilo. quando poderia haver-se ido. só ouviu falar dele-.Com um movimento de cabeça lancónico. sempre era respeitoso. Um dia. -Eu muitas vezes pensava o mesmo. . Sua vida foi difícil. Criticava com rancor ao Vasili. Esse homem que a criou-debería lhe haver matado. eram de sonho. partiu. E embora não podia sentir-se muito entusiasmada com elas.

-A fim de contas, necessitava-me, realmente me necessitava. Tinha que... A Tanya não gostou da maneira em que soavam suas palavras. Parecia que tivesse algum tipo de sentimento filial pelo Dobbs e não era assim. Não podia. Esse homem era muito mesquinho de espírito para inspirar afeto. Desprezava esses anos em que tinha pensado que era seu pai e lhe tinha amado apesar de suas crueldades. Seguiu falando, em um tom quase beligerante. -foram pagar me por haver ficado, com o botequim. Queria ser a proprietária desse botequim mais que nada no mundo. Teria sido meu sustento, minha liberdade. Já não estaria sob o controle de ninguém. -Se, Stefan é consciente do engano que cometeu ao comprála. Lhe teria resultado mais singelo, e mais econômico, lhe prender fogo sem que você soubesse e jogar a culpa a ele. Mas, de ter sido assim, o senhor Dobbs não teria recebido o dinheiro que lhe manteria feliz pelo resto de seus dias. E Stefan não queria que você se preocupasse com esse homem...em caso de que pudesse fazê-lo. -Você conhece muito bem ao Stefan, não é verdade, Sasha? -Tão bem como qualquer outro homem. -Sempre se leva...tão mal com seus próprios sentimentos? -perguntou, dúbia. O pequeno homem pôs-se a rir. -Que boa maneira de dizer as coisas, sua Alteza. Não, não é sempre assim. Pelo general, seus sentimentos e ele estão em total acordo, já sejam bons ou maus. Não gosta das dúvidas ou as emoções conflitivas e, geralmente, não as tem. Se haja algo que inclina a balança, ele se mantém afastado. -Como eu -concluiu Tanya em voz alta-. Por isso me esteve esquivando? -mantém-se afastado de você porque você o pediu...e porque vocês dois não podem estar juntos sem brigar. por que supõe que as coisas são assim? -Você me pergunta isso , sabendo que é ele quem tem caráter forte? -disse a moça com um bufido. -O tem caráter, é certo, mas, por necessidade, aprendeu a controlá-lo.

-Sasha, você sabe como o controla? O que faz ou quer fazer quando está tão apaixonadamente furioso? A Sasha gostava de sua crescente indignação. -Sim, e tudo começou com uma sugestão de seu pai, porque quando Stefan era mais jovem e se zangava o suficiente para brigar com alguém, indevidamente o feria. E os homens não devolviam os golpes, porque ele era seu príncipe e não qualquer príncipe, a não ser o Príncipe da Coroa. De maneira que teve que encontrar outro desafogo para sua ira, um desafogo que não machucasse a ninguém. Ia com quem quer que, nesse momento, era seu...Bom, acredito que me entende. -Já me tinha dado conta disso, mas eu não sou seu amante de tumo. -Não, mas está mais perto dele que qualquer amante. Você é sua prometida por decreto real, o qual é tão comprometedor como qualquer matrimônio. A seus olhos, princesa, você já é sua esposa. Só falta uma cerimônia para que você o cria. Não era a primeira vez que Sasha tinha mencionado que Stefan fazia sua confissão antes de zarpar, todos eles, incluídos a tripulação e o capitão se referiam ao Stefan como seu rei. Vasili fazia inclusive o comentário do tedioso que lhe tinha resultado tentar ser algo que não era. Tanya tinha tido que afogar sua risada, porque o homem tinha a mesma arrogância e o mesmo ar de superioridade de sempre. Se tinha fingido ter qualidades de rei, não podia imaginar Tanya quais eram as legítimas. Os cardinianos lhe tinham mostrado alguns documentos de aspecto muito oficioso. Na verdade, os tinham arrojado na cara ao dia seguinte de zarpar, quando tinha feito algum comentário cáustico que revelava seu cepticismo em relação à confissão do Stefan. Os papéis eram um claro testemunho de que Stefan Barany era o novo rei da Cardinia. Qualquer governo teria estendido o tapete vermelho ante a apresentação de semelhantes créditos. Tanya tinha sugerido que os documentos poderiam ter sido roubados, ou simplesmente falsificados, e os três homens a tinham cuidadoso com fúria, humilhados por sua insinuação.

Seguiram manifestando essa fúria em menor medida durante boa parte de uma semana. Mas depois de pensar nisso, de pensar realmente nisso, Tanya tomou consciência de que era muito mais fácil acreditar que Stefan, e não Vasili, podia ser um rei. depois de tudo, todos eles sempre tinham manifestado deferência para o Stefan, sempre lhe tinham seguido, inclusive lhe olhavam, ocasionalmente, para que tes desse sua permissão em silencio antes de fazer algo. E era Stefan quem dava as ordens, não Vasili. Tinham tentado lhe dizer que a razão era por ser o primo maior, mas isso nunca lhe tinha divulgado a verdade. Além disso, combinado com o resto, era o motivo pelo qual não podia acreditar que Vasili fora seu rei e, em conseqüência, tampouco podia acreditar o resto da história. Recordou, por outra parte, a vez em que Laçar lhe tinha perguntado se tivesse preferido que Stefan fora o rei. E até o Stefan lhe tinha perguntado, em uma oportunidade, como se sentiria se tivesse outras opções além do Vasili. por que, a menos que fora verdade? E era Stefan quem tinha estado a cargo dela desde o começo, como se esse fora seu direito -ou, como havia dito Sasha, talvez pensasse que ela já era sua esposa. Como se sentiria se, finalmente, aceitasse tudo o que lhe haviam dito? Para falar a verdade, era muito mais difícil considerar casar-se com o Stefan que com o Vasili. Com o Vasili, não havia interrogante possível. Simplesmente se negava. Mas com o Stefan...provavelmente tivesse os mesmos sentimentos ambivalentes que ele. Existia essa poderosa atração que sentia por ele e desejava que fora verdade, que ele fora a ser seu marido. Mas também existiam todas as dúvidas quando pensava que ainda se fosse verdade, não poderiam obrigá-la a casar-se com ele. As dúvidas, é obvio, prevaleciam. Eram muitas. Incompatibilidade, hostilidade, o fato de que quão único tinham em comum eram algumas relacione longínquas das que ela não sabia nada. E, além disso, estava o matrimônio em si, cuja só menção detestava. Estar sob o controle de um homem normal já seria o suficientemente mau, mas Stefan não era um homem normal, era um rei todo-poderoso. E ela já

tinha saboreado até que ponto podia controlá-la, ignorando de maneira consistente seus próprios desejos. Por outro lado, não devia esquecer a atitude desconcertante que tinha Stefan com ela. Queria-a, mas desejava não fazê-lo; pensava que era formosa, mas desejava que não o fora. Além disso, queria-a para uma vez. O mesmo o tinha admitido e provavelmente compartilhasse a opinião do Vasili: os matrimônios reais eram políticos, não pessoais, e não requeriam o tipo de comunicação que existe entre o casal. Qual seria sua situação? Seguiria desejando ao Stefan sem nenhuma esperança de lhe ter alguma vez? Estava disposta a expor-se a esse tipo de inferno? Tinha que ser tão estúpida como, aparentemente, todos eles pensavam. Como teria feito com o Vasili, teria que negar-se a casar-se com o Stefan -se tudo fosse verdade-. E, infelizmente, estava quase convencida de que sim o era. Logo compreendeu sua ingenuidade sobre o que podia e o que não podia fazer. Stefan mesmo o havia dito em uma ocasião: como cidadã da Cardinia, teria que obedecer ao rei como qualquer outro subdito. Tinha suposto que isso significava obedecer ou terminar em um calabouço ou qualquer outra alternativa igualmente desagradável. Uma vez mais, foi Sasha quem lhe esclareceu as dúvidas enquanto sustentavam outra de suas conversações diárias. Tudo começou quando perguntou onde se feito Stefan essas cicatrizes. Pela primeira vez, o homem pequeno não quis lhe responder e quão único disse foi o seguinte: -Stefan deve ser quem o conte, se deseja fazê-lo. -foi uma viagem pacífica Sasha. -Seu tom era tão seco como um pergaminho. -Realmente pensa que deveria trocar essa tranqüilidade e solicitar uma audiência? Sasha riu entre dentes. -passaram quase cinco semanas desde que se viram por última vez. Talvez agora poderiam estar sozinhos uns minutos, só uns poucos, sem despedaçar o um ao outro. -Não lhe sentiu falta de? -Nem sequer um pouco -disse Tanya, com absoluta certeza, embora só para a Sasha.

Em realidade, se sentia falta da o Stefan um pouco - ou mais que um pouco, para ser sinceros-. Sentia saudades o nervosismo de estar em sua presença. O que não sentia saudades eram seus insultos. Inclusive Vasili estava tendo um melhor comportamento agora que suspeitava que ela começava a acreditar tudo, inclusive que era uma genuína princesa. -Há-lhe dito algo -continuou -que lhe fizesse pensar que...né...me sente falta de? Sasha se sorriu ante sua vacilação, mas sacudiu a cabeça. -A verdade, sua Alteza, é que desde que está afastado de você, voltou para seu hábito normal de guardar estritamente para si seus sentimentos. -Quer dizer que nem sequer lhe perguntou por mim? -quis saber, sem lhe importar quão indignada pudesse parecer. -Com que motivo? Tudo o que pudesse querer saber lhe diz antes de que precise perguntá-lo. Tanya abriu bem grande os olhos. -O diz você? -Sim. -Quer dizer que lhe diz o que nós falamos? -disse em um tom de voz mais elevado. -Não há razão para este desdobramento de fúria, princesa -disse Sasha, para tranqüilizá-la-. Não lhe hei dito nada que pudesse desgostá-la. -Como poderia sabê-lo? E não se atreva a lhe dizer que perguntei se sente saudades. -O tema já está esquecido -assegurou-lhe Sasha-. Mas se, possivelmente, pensasse que a você não importaria ter uma possibilidade de encontrá-lo...-atreveu-se a acrescentar. -Se me importaria-insisuó, com teima-. Teria que estar ávida de castigo se queria voltar a falar com ele. A última vez que falamos, perguntou-me qual era meu preço. Meu preço, Sasha! Você sabe quão ofensivo pode resultar? Não, pareceme muito bem que tenha disposto as coisas de maneira tal que não nos encontremos nem por acidente nem por qualquer outro motivo. Sasha se ruborizou enquanto tentou explicar.

-Se fosse uma prostituta, certamente estaria encantada ante a menção do preço. Todos eles pensam que é uma rameira, de maneira que a metade do que você toma como insulto não é tal. por que não lhes diz que não é assim? Tanya não se sentia ofendida por essa maneira de falar tão sincera, porque se tratava da Sasha. E tampouco era sua intenção ser mentirosa. -por que deveria me preocupar? Isso trocaria os planos que têm para mim? -Não. Você vai se casar com o rei Stefan da Cardinia. É o desejo do velho rei. Era o desejo do rei anterior a ele, seu próprio pai. De modo que não há nada que possa fazer para impedir que isso aconteça. -Posso dizer que não. -Pode levar-se a cabo sem sua autorização. Você foi criada em um país onde muitas vozes fazem a lei, mas nasceu em um país onde uma só voz é a lei. Stefan não tem mais que ordená-lo e isto é o que se fará porque é o desejo de seu pai. -Mas não o seu. Não era uma pergunta, mas Sasha a considero como tal. -Não era seu desejo quando veio aqui a procurá-la -admitiu-. Agora não estou tão seguro. Tanya sim o estava. O dever antes que a preferência, como lhe havia dito Vasili. Stefan se casaria com ela, quisesse-o ou não. E agora ela sabia que tampouco teria outra alternativa. Nem sequer lhe permitiria a satisfação de lhes causar o problema de ter que obrigá-la. Seu silêncio perturbou a Sasha. -Possivelmente deveria lhe contar como se fez essas cicatrizes Stefan, depois de tudo, para ajudá-la a lhe compreender melhor. -Não se incomode -disse disciplientemente-. Já não me interessa. 31 Tanya podia ter perdido seu interesse em saber a origem das cicatrizes do Stefan no dia anterior, mas foi o primeiro que lhe

Talvez seja o suficientemente inteligente como para não voltar a mencionar o tema outra vez. cheia de desgosto-. Parece que é um herói. quando ele e Serge vieram a seu camarote para tomar o café da manhã com ela. princesa -começou a dizer Laçar. Mas Laçar simplesmente lhe sorriu. não frente a ele. desgostada consigo mesma por havê-los provocado-. -Então.. -As cicatrizes do Stefan? Esse é um tema delicado. -o conte Serge -disse Laçar enquanto voltava a sentar-se-.. -Bom.. . -De uma tática a outra. -Logo esgrimiu um desafio. -Um tema que ao Stefan não gostaria que discutíssemos -acrescentou Serge. -Não é assim -respondeu Tanya. não pôde obtê-lo e.. de maneira que ela não pudesse confundir o furioso que lhe tinha posto sua insinuação. então. Deus não lhes permita fazer algo que não goste -disse Tanya. Não importa. embora seja um tema tão delicado. por que não o hão dito de um princípio? -replicou Tanya. -Essa tática não funcionará.. Se soubesse quão desagradável é que Stefan esteja aborrecido com um. sua Alteza.. Ambos os homens agora a olhavam com severidade. -Stefan arriscou sua vida para salvar a vida de outro.. parecesse que fora um segredo que poderia estremecer a todo o país. -Ela sabe -resmungou-.perguntou a Laçar à manhã seguinte. Suponho que posso perguntar-lhe ao Stefan. Tentou parecer ofendida. Mas como a maioria das mulheres. consciente de qual tinha sido sua intenção. Por Deus -interrompeu-os Tanya.Ou é algo do que Stefan se envergonha? -Envergonha? -Laçar ficou de pé para inclinar-se sobre a mesa. com um olhar de advertência a seu amigo. Segundo vocês. Ao Serge não parecia gracioso e lhe interrompeu.. com o sarcasmo suficiente para lhes incitar. Não há vergonha nisso. Ao menos.. não lhe importa o que faz com tal de obter o que deseja. -OH. conformou-se encolhendo-se de ombros-. -As mulheres sempre jogam sujo.

só pelo lugar onde tinha sido criada. Mas se ficaria verdadeiramente molesta se tentasse fazer saber. Então por que tenho que me sentir invejosa? Pelo fato de que não lhe permite escolher sua própria esposa? . de repente.Serge começou a falar a contra gosto. com uma sinceridade comovedora. Stefan não me dá impressão de ser um homem que se sinta muito privilegiado nestes momentos.. sem outra preocupação que seus estudos. com uma fortuna ao seu dispor. surpreendida. por não ter tido a vida privilegiada que seu nascimento lhe deveria ter garantido? Nem sequer se tinha posto a pensar nisso. -te limite à história -protestou Laçar-. resultavam-lhe incrivelmente fáceis e com todos seus desejos concedidos. mas era difícil sentir ressentimento por não ter algo que. devia ter sido criada de forma apropriada. Segundo como quero vê-lo. não com ela. -Foi heróico. Tanya piscou. -Sinto muito. mas em seguida se encontrou relatando o incidente. sua Alteza -disse-lhe Serge. Se havia algo pelo que estava ressentida era a facilidade com que todos eles supunham que era um bem opaco. O tinha estado furioso por ela. talvez. em primeiro lugar. Mas só tinha vinte e um anos. ou audaz. Em sua opinião... -Não seja absurdo -disse. Serge se ruborizou de vergonha. Ela não tem por que saber quão maravilhosa era a vida do Stefan até esse momento. supostamente. Estes dois homens pensavam que estava ressentida. que. embora não se deu conta nesse momento. ainda sem obrigações importantes sobre suas costas. que. tinha sido como fazer para não meter-se nas camas dos homens.. a diferença de nós. quando uma de suas principais preocupações na vida. Mas. a moça recordou o discurso apaixonado do Stefan respeito a todo o sofrimento que lhe tinha proporcionado o destino a ela. o homem se estava desculpando pelo que não devia. em troca-. todos o dias durante os últimos oito anos. nunca tinha esperado ter. quando sua própria vida tinha sido tão desventurada.

-Não minta! Desde não ser assim. -Serge! -repreendeu-lhe Laçar incrédulamente. deveu haver-se produzido um incêndio sob o temperamento real quando lhe recordou que já estava comprometido. Retirem-se. E se o olhava do ponto de vista deles. estava-a exortando por sua irritação ante o que todos eles consideravam uma realidade. então deveria ter encontrado alguma maneira de preservar sua virtude. em um tom de voz expressamente desapaixonado-. Ai.. Não era outra coisa que uma. furiosa.-Não há nenhuma outra pessoa com quem quer casar-se -asseguro-lhe Serge-. não tinha sentido zangar-se pelas alusões destes homens. -Princesa. Outra prostituta -disse. não é assim? Estaria assombrada se não tivesse querido casar-se ao menos uma vez a estas alturas. Contemplou-lhe. -Se a palavra lhe resultar tão questionável. suas sensibilidades ofendidas deveriam parecer bastante hipócritas. A Tanya causou graça sua objeção. Sasha lhe havia dito o mesmo. O problema era que resultava difícil fazer que seus sentimentos fossem lógicos ou tolerantes. E tinha razão. é obvio.. -O que acontece? supõe-se que deveria me surpreender que queria casar-se com outra pessoa? Deve ter trinta anos. enquanto se levantava. -Mas descobriu que estava muito melhor sem ela. em um tom inexpressivo. Deus. É assim como aconteceu? Laçar assentiu contra sua vontade. O fato de que seu rosto se ruborizasse lhe deu a entender a Tanya que não era necessário perguntar o que era a mulher. princesa Tatiana -disse Vasili da porta aberta. -Eu não sou maior que ele e nunca quis me casar -disse Laçar. Já não -adicionou. não se teria detido nem se teria ruborizado. E pensar que acreditei que ao menos vocês dois podiam conter seu desprezo. Supôs que . em ouro forjado. até que se deu conta de que. em realidade. -Eu tampouco -assinalou Serge. não estava comparando. os dois -acrescentou em um tom mais elevado.. aproximadamente. por um instante. Até que negasse os cargos.. -Entendo. -Mas ele sim.

Sua voz refletia certa intranqüilidade-. que estivesse ocupada e entretida. quando a tinha encontrado sentada sobre as pernas do Stefan. não é assim? Tanya lhe olhou com incredulidade. e pela primeira vez. Vejo que nos está indo muito bem em matéria de diversão. Em seu caso. zangou-se. de sentirse envergonhada pela parte que lhe correspondia. Vasili o fazia de forma deliberada todo o tempo. -Nem disse nada mais. apesar de saber tudo isto. Vasili. Seu sorriso era tão frágil que bem poderia haver-se quebrado. as mulheres. Eles sim. mas se estava esquecendo do primeiro encontro com o Vasili. Alguma vez olham debaixo da superfície. não podia desculpá-los. não a todos. mas que tomavam como a verdade literal. mas você não. para ver o interior de um homem. Laçar a tinha ofendido sem querer. mas duvido que Stefan aprecie o tema em discussão. mentiras para desforrar-se deles. -Ordenaram-nos lhe fazer companhia. Vasili ignorou por completo seu comentário e entrou um pouco mais na habitação. Supunha-se que devíamos lhe permitir que discutisse o tema com ele? -A curiosidade mórbida não merece ser acalmada -respondeu Vasili. Entretanto. -Mas resulta que se equivoca. não por suas presunções. De maneira que se voltou a sentar e disse lacónicamente: -Você não é bem-vindo aqui. Seus olhos âmbar brilhavam quase tanto como os do Stefan quando Tanya voltou a lhe olhar à luz-. incapaz de acreditar que também a acusasse disto.esperava que os homens a julgassem por seu comportamento desde que a tinham conhecido. Só lhe olhou com uns olhos tão cheios de desgosto que Vasili não pôde evitar compreender sua intenção perfeitamente. Como era habitual. . E duvidava que Stefan se incomodou em lhe dizer que ele a tinha posto ali. quão único vejo é o que está debaixo da superfície. -Perguntou pelas cicatrizes do Stefan -explicou Laçar-. de aceitá-lo. Também se esquecia das coisas que havia dito em estado de fúria. preocupam-se unicamente pela aparência física. Seria muito pedir que passasse por cima uns defeitos menores? Vocês. são todas iguais.

não contava. -Não importa -interrompeu-lhe. Uma prostituta a que sempre terá que lhe recordar que é uma prostituta. Mas me diga algo. portanto. quando já tivesse ouvido a resposta do Vasili. Nada.. nem sequer algo que melhorasse minha vida por umas poucas moedas? -Isso é simplesmente uma hipótese. -Não o duvido. O pavão simplesmente parecia estar indignado e duvidoso. se era curiosidade ou indignação em seu nome.. exceto. Vasili? Só faça uso de sua imaginação e pense que sou tão casta como o dia que nasci. Tinha perdido a paciência e o humor-. E como diabos tinham chegado a esta nova conclusão pelo que havia dito? -Obrigada? Não levava essa faca no quadril de adorno.. é obvio.. -Temo-me que minha imaginação não é tão. O que faria se descobrisse que me julgou mau. Eu sei o que faria. Mas oxalá tivesse aberto a boca um instante depois. talvez. mas como ele nunca tinha conseguido terminar o que começava. -Exceto Stefan. não quis nada deles. Qualquer homem que tentava me obrigar a fazer algo terminava perdendo muito sangue. . porque sou tão estúpida que me esquecimento constantemente. -Asseguro-lhe que não pode baixar mais. ou está dizendo que não teve eleição na matéria e que se viu obrigada a levar esse tipo de vida? Não estava segura do que tinha motivado a Laçar a formular essa pergunta. Parecia estar molesto. Essa é sua especialidade. Vasili. princesa. não é assim? Menosprezar tudo o que considera indigno? E. que aprendi a muito temprana idade quão desprezíveis podem ser os homens e que. princesa? Faria-a chorar em questão de minutos. encontrar alguma outra costure para me condenar. só por curiosidade. Laçar -recordou-lhe-. princesa -disse com certa surpresa. eu mereço seu desprezo. -A opinião que tem de mim baixou o bastante.-Assim quer intercambiar insultos comigo. O que faria? Vasili se negou a colaborar.-O que me diz de sua resposta.

tem uma imaginação esplêndida. -E. Por isso solo estaria disposta a renunciar a minha virgindade. Não estava falando a sério. quão único respondeu foi: -Vejo que. porque quando digo que Stefan se enfurecerá. você faz tudo o que ele pede? -Assim é. Vasili. E eu seria a provável oferenda. Isso se tinha sido a sério. comece a rogar que não o peça.-Muito bem. -Melhor será que você não tenha nada a que renunciar. que controlavam a entrada ao Mar Negro. do Mar Negro no este e do Mar Báltico no norte. Vasili. -Sua cabeça? -Minha língua. . Se for converter-se em uma virgem em sua noite de bodas. Estava situada mais ou menos à mesma distância do Mar Adriático no sul. provavelmente de joelhos. Entretanto. proclamou sua inocência. é obvio. entregue pessoalmente. princesa. tampouco ela. 32 Não foi a não ser até quase finalizar esse comprido viaje que Tanya recordou voltar a perguntar sobre as cicatrizes do Stefan. Stefan estará furioso porque você nunca. Se resultasse ser virgem. A única razão pela que tinham navegado para o norte era a possibilidade de ser demorados pelos piratas no Mediterrâneo ou pelos caprichosos ota-mãos. refiro-me a que o fará com você. jogaremos seu tolo jogo. nenhuma só vez. depois de tudo. milagrosamente. melhor será que se assegure de que Stefan não se dê conta e se surpreenda. Eu me desculparei profundamente. -Então. Esta vez estava na coberta com o Vasili e Serge e os homens lhe estavam explicando que não havia nenhuma forma singela de chegar a Cardinia desde mar. assim. tanto que um calafrio correu a Tanya pela coluna. mas Stefan insistirá em um grande gesto que expie as culpas de todos.

em especial quando o navio se deteve para abastecer-se de fornecimentos e pudó ver mais de perto os portos estrangeiros. tinha-lhe resultado interessante ver as costas da França e dos Países Baixos. fazia mais frio do que ela estava acostumada a passar. estranha vez fazia o que lhe dizia. Quão único sim poderia ter preferido era o tempo mais quente dos mares do sul. Aprendia algo sobre o lugar aonde se dirigiam. Era primavera. Peter e uns quinze colaboradores. o inverno tinha sido particularmente rigoroso esse ano e havia informe de habitantes atacados por lobos na área que estavam atravessando. mas aos dez anos de idade.Para a Tanya. dependendo do tempo. chegar a Cardinia por terra. Tampouco Serge entrou em detalhes nesta oportunidade. levava o tema de conversação ao Stefan. não havia diferença. As praias suaves e arenosas da costa prusiana eram quase tediosas em comparação. Sandor. o qual deveria lhe haver advertido que não gostaria do que estava a ponto de oir. Entretanto. ou. Vasili não pôs nenhuma objeção. Stefan. Stefan ouviu seus gritos e chegou ali antes que outros. suportava o engenho diabólico do Vasi-Li. ensinavam-lhe a etiqueta da corte -sem descreción nem arte -dois condes e um barão. seu irmão menor. Lhe tinha advertido ao Peter que não se arriscasse a sair do acampamento sozinho. Quando agora voltou a tocar o tema das cicatrizes do Stefan. já que a fins de outubro no Mar do Norte. particularmente quando estavam à altura da Dinamarca. Já lhe haviam dito que uma vez que chegassem ao porto Danzig na costa prusiana. Não assim a conversação. É obvio. Seu relato foi breve. não sabia muito da Europa para lhe importar que rota tomavam. Simplesmente olhou a Tanya atentamente. onde passavam várias semanas todos os anos. -A família real estava viajando a seu imóvel de caça nos bosques do norte. levaria-lhes outras duas ou três semanas. coisa que era mais freqüente do que ela pensava. . nunca o era com estes companheiros que tinha. De todas maneiras. a quem não importava no mais mínimo a etiqueta da corte.

assombrando a Tanya-. -Eu estava ali. -Lamento-o. -Repulsão? O fato de que uma vez mais estivesse caso o pior de lhe fez tomar consciência de que.-É suficiente -sussurrou Tanya. Deu patadas. Havia outra que ainda estava obstinada a sua perna e ele a apunhalava. navalhadas. Uma delas lhe tinha atacado na cara. um instante antes. senti. não é assim? -Agora pode ver além das cicatrizes? -Vasili quis saber. e a apunhalava. Tanya suspirou. . é a você. Também Vasili e vários guardas. Para quando estávamos o suficientemente perto para disparar. esses olhos tão brilhantes que tem me surpreenderam tanto que pensei que estava frente ao mesmo demônio. -Pelo amor de Deus. -Se a alquien resultam difíceis as cicatrizes do Stefan.. mas seguiam retornando. todos fomos testemunhas de que se negou a que a tocasse.. A eles se gostariam de tudo esse sangue e essas navalhadas.. Serge não a ouviu.. -Princesa. Não está entretendo a um punhado de bêbados. porque eu compreendo a dor. E quando o fiz. enquanto tentava recordar-se a si mesmo que todo isso tinha acontecido fazia muito tempo e que não tinha sentido notar o estômago revolto-. Temo-me que estava voltando a ver tudo o que aconteceu. mas com o vento da coberta. apunhalavaa. Quando lhe vi pela primeira vez. Inclusive me levou um momento ver que o demônio tinha cicatrizes. Mas todos estávamos muito longe do Stefan para lhe impedir que se equilibrasse sove a matilha de lobos para salvar a seu irmão.. só tinha sido altivo com o Serge em seu nome. Serge! -exclamou Vasili. afastava-os do Peter. princesa. Stefan já tinha matado a quatro das bestas. Vasili a olhou cético.. Serge olhou o rosto da Tanya e se ruborizou. E isso a surpreendia tanto que agora nem sequer pôde zangar-se com o Vasili.Eu pedia oirlo. -ia dizer que sentei compaixão pela dor que deveu ter sofrido. Umas simples palavras teriam sido suficientes. -Não tem nada por que desculpar-se -assegurou-lhe.

-Amparo? -perguntou-. Observou tudo com avidez. aferrou-se a quão último ela havia dito e pensou em defender a seu rei. Estava protegendo esse horrível disfarce? É certo que não queria que os homens a incomodassem. Vasili. ou terá que te haver desculpado antes de ver as bodas real. -As emoções do Stefan estavam mais feridas ainda que seu rosto por esse incidente com os lobos. A maneira em que inclinava a cabeça para oir ao outro homem porque era mais alto. riu entre dentes detrás da Tanya.-Demônios. -Cuidado. entretanto. às vezes. fez um gesto e logo cravou o olhar na Tanya. porque nem sequer reagiu com um insulto. o movimento de sua mão enquanto assinalava para a costa e como retirava um molho de cabelo negro que o vento lhe . Simplesmente lhe ia tocar a cara para que lhe emprestasse atenção. E essa amargura. mas você se afastou bruscamente dele. E. viu o Stefan que aparecia em coberta no outro extremo do navio. nesse momento. Tanya se deu a volta e olhou a Laçar com a sobrancelha levantada. Mas. Nunca ninguém tinha podido me tocar a cara. O que mais lhe amargura é que tudo foi em vão. Vasili sacudiu a cabeça. mas não penetrante. O que foi isso a não ser repulsão? -Isso era amparo.Teria arruinado a maquiagem que tinha se me houvesse meio doido. quando lhe estava perguntando pela marca que lhe tinha feito Sandor.. Seu irmão morreu de todos os modos. Algo do que havia dito tinha surpreso muito ao Vasili. o único momento em que Stefan me desagrada é quando se comporta como você. Era a metade de ameaçadora que a do Stefan. Seguiu-lhe com o olhar enquanto se aproximava do capitão e começava a falar. não é assim? Laçar que acaba de unir-se a eles. quando? -No salão geral do botequim. Tão-já esqueceu sua fúria no momento. Essa profunda declaração por parte do Serge fez que tanto Tanya como Vasili lhe olhassem em total assombro. governa seus pensamentos e suas ações. Serge. só para sua informação. idiota! -Todo isso por não haver-se zangado com ele.

E tinham razão. -Quem há dito isso? -Os clientes no salão de seu botequim. A bailarina habitual. rompeu-se . estava-se acostumando a ver esse estilo de jaqueta nos outros. Isso deu a Tanya o fôlego que tinha contido e se deu meia volta para voltar a olhar de frente a Vasili. Para falar a verdade. E levava posta essa jaqueta de aspecto estranho. Queria dizer que tinha conseguido manter sua virtude devido a esse "horrível" disfarce através do qual não se via nada. descuidadamente. detrás dela. A moça que esse dia. no fundo. foram dois. é obvio. -Dizem que alguém a podia ter por umas poucas moedas. agora completamente furiosa-. embora não tanto como o de alguns marinheiros. Não. Devia haver-lhe fato cortar em algum momento durante a viagem. Todos sabiam. Laçar -Vasili lhe recordou. com os borde de pele e maça com um cinturão e não abotoada. mas no Stefan já não lhe parecia estranha. expecto Dobbs. Não. Podiam teñera à bailarina por umas poucas moedas. disseram que podiam ter a bailarina e Stefan nos assegurou que você era a bailarina. todo esse desprezo por sua pessoa só porque April se quebrado o pé. -Vê-la? -April! -respondeu. Tinha que rir. -De maneira que não o nega? -Como poderia fazê-lo? Até eu pude vê-la uma vez. Deus. com a saia levantada. porque ele não permitia a fornicação sob seu teto e a teria jogado de um chute se se tivesse informado. mas sim lhe favorecia. não o era. Vasili lhe perguntava a Laçar: ouviste o que há dito? -Assim é. Tinha o cabelo mais largo.tinha depositado no rosto. Era verdadeiramente gracioso. Tinham que estar mentindo. -Imaginem-se -disse olhando ao Vasili aos olhos. -Eles disseram que podiam ter a Tanya Dobbs? -Sim. com o olhar cheia de fúria que se contradizia com seu repentino sorriso-. a pesar do fato de que sua atuação era o único que lhe dava dinheiro a "O Harém"...

por favor. Não tinha estado nesse cenário desde que tinha treze anos. Não sei nem quantos anos tenho! -OH..o pé. -Tanya. As prostitutas são famosas mentirosas. Não podia suportar que se visse obrigado a casar-se com uma mulher que lhe seria infiel por natureza própria. . -Muito bem. De modo que procurou outras moças para que lhes ensinasse a dança.. -Não se atreva! Não aceitaria uma mão salvadora de sua parte sob nenhuma circunstância.. ou não? A provocação não funcionou esta vez.Logo não pôde abster-se de adicionar:Mas não tomem o que lhes digo muito a sério. E isso é quão único fiz durante os últimos seis anos: ensinar a moças que vêm e se vão e me ocupar de quanto trabalho era necessário realizar. Aceito-o.. Deus -resmungou Vasili. que se tinha fugido. -Tanya. -Não o faça! -disse Tayna vaiando. detrás dela. nunca teve mais de uma de uma vez. Mas não me peça outra coisa. agora não. Assim tinha quatorze anos a última vez que tinha dançado. me deixando reveste com um salão vazio sem não atuava em seu lugar essa noite.. -Teremos que dizer-lhe ao Stefan -disse Laçar em voz baixa. mas como era muito avaro. Vasili estava acalorado da cabeça aos pés. -Fez vinte no mês de junho. Provavelmente. Tive que deixar de dançar quando alguns dos clientes regulares começaram a dar-se conta de que era eu quem estava sobre o cenário em lugar de nossa bailarina original. Em primeiro de junho é o dia de seu nascimento.. Dobbs não flauta que pudessem pensar que poderia ter talento em outras coisas e eu tampouco. mas se negou a apartar do tema. apesar de haver-se informado de algo que tinha esperado saber durante todo a vida-. -Eu quero! -disse Vasili apaixonadamente-. sua Alteza -informou-lhe Serge-. -Em primeiro de junho -murmurou Tanya... quatorze.. também compreenda esse tipo de motivo depois de pensar nisso uma vez mais.

Deus. Supôs que era por toda a emoção liberada. Olhou a Laçar e disse com calma: -Se lhe contar o que acabo de dizer. tinha-lhe visto tão pouco tempo. Então. orgulhosa e. me digam algo. Você mesmo o disse. estará zangado. Miro sobre seu ombro e. ofereceu ao Vasili um sorriso autêntico. pela primeira vez. -Então respeitem meus desejos. Ou sim? De repente. que a tinha sufocado tanto tempo. vou ser reina? -Sim -responderam os três ao uníssono. mas foi para o outro extremo da coberta para onde olhou. -Não pode falar a sério -foi o único que disse. Mas resulta que não me importa sua irritação. Stefan não sabe muito bem como suportar a culpa. -De ser assim. -Falo a sério. Tinha-a visto? Maldição. -Não se sentirá culpado. Laçar não parecia lhe acreditar. Não lhe via em nenhuma outra parte da coberta. 33 . além disso nosso amigo -assinalou Laçar. partiu-se a seu camarote ou aonde ia quando ela estava em coberta. não teria permanecido afastado de mim durante tanto tempo. E ainda o tinha instalado no bolso. -E que passa? Já lhes hei dito que o negarei. brandamente. muito provavelmente. estará furioso com vocês por lhe enganar. -Já a quer -disse Laçar. Mas Stefan já não estava ali. -Mas ele já é nosso rei. embora ele também estava um pouco gasto. Ela sacudiu a cabeça. Já não poderia ocultar-se dela muito mais tempo. -Mas por que? -Porque tem que me querer apesar do que pensa. o orgulho era algo terrível. -Não lhe faça isto. tola. Agora. E se afastou ante de que a convencessem de que era irrazonable.Tanya se deu a volta para ele. negarei-o. sentiu-se cansada. Mas a viagem estava a ponto de culminar. Tanya -suplicou-lhe Vasili-.

esta jaqueta lhe chegava até os tornozelos. por suave que fora. era um dilema decidir o que ficar que pudesse lhe impressionar. de cor cinza pérola. . Deus. embora seus olhos eram mais âmbar que pardos.. impossível de imaginar. verdadeiramente. A ela. além disso. Mas ela não tinha feito nada que pudesse havê-lo enfurecido. decidiu-se por uma saia cor esmeralda escura e uma jaqueta à cintura do mesmo tom. O que Sasha deve ter encontrado gracioso era mandá-la a fazer do mesmo tecido e as mesmas cores que a que Stefan levava nesse momento. para hoje. que ia abotoada até a garganta e que só deixava ver o encaixe. Neste momento. não deveria pensar nesta possibilidade..Tanya não tinha esperado que Stefan fora por ela quando o navio atracasse no Danzig ao dia seguinte. A inclinação que lhe ofereceu.. Stefan parecia tenso. estaria furioso. Felizmente. -É nosso desejo que a viagem não lhe tenha parecido muito tedioso. em troca. pela capa cinza. O teria vindo e lhe teria exigido que o dissesse de sua própria boca. Talvez. Tinha tantos objetos formosos entre as quais escolher que. Talvez. ou não? E. até os joelhos. Decididamente tenso. simplesmente se negasse a voltar a tratar com ela. aos homens. Sim tinha a esperança de que o fizesse e se vestiu da forma devida. ela tinha optado. com pele da Marta em todos os borde e um pescoço amplo. branco e delicado. mas estava segura de que não o faria. com um bordo de pele de um cinza mais escuro e um capuz coberta da mesma pele de ambos os lados. A outra era uma jaqueta muito similar a dos homens de veludo negro. de maneira que essa cor e esse brilho tinham que ser o produto de alguma outra emoção. Sasha incluso lhe tinha proporcionado duas capas de casaco. Uma delas era uma capa grosa e larga. E Tanya não pôde ler nada em sua expressão quando a olhou. Tanya não sabia qual podia ser a razão. os outros tinham ido contra seus desejos e lhe haviam dito o que lhes tinha contado no dia anterior? Não. como o de uma capa. era formal.0h. só estava.. do pescoço alto da blusa que tinha debaixo.

-Digamos que aprendi a tolerar a sua primo. E tomei uma grande avaliação pela Sasha. mas. nem sequer posso dizer isso. voltaria a lhe ver depois de que estivessem casados e quando ele tivesse todo um paés onde desaparecer? Se é que foram estar casados. Descobri. Inclusive descobri para meu assombro. Não. -Meus homens são muitas coisas. -Não menciona ao Vasili. Suponho que nunca compreendi muito bem o estreito vínculo entre você e Vasili e o muito ou pouco que pode ter influenciado em seu comportamento comigo. Mas agradáveis? -Quando o propõem. era o rei. o que fora necessário para lhe desorientar até que pudesse elucidar onde estava parada. de todas maneiras. sua total indiferença para ela nesta viagem já lhe indicava algo. não sabia o que pensar dela agora e isso era justamente o que ela queria no momento. um tanto amigável. Decidiu comportar-se tal como o tinha planejado: informal. que. Tanya. Tanya voltou a sorrir. . não podia dizer como estava. Verdadeiramente. porque sua nova expressão era uma invalorable combinação de assombro. ele não podia determinar se seu comentário era sarcástico ou não. eu tenho um caráter irritante. -A viagem foi muito prazenteiro. já que duvidou antes de falar. depois de tudo. irritação e cautela. com esses companheiros tão agradáveis que me mantiveram entretida. Mas se havia algo que tinha compreendido com as revelações de seus amigos sobre ele era que Stefan era ainda mais complicado do que tinha pensado. Talvez ele encontraria alguma maneira de desfazer do compromisso. mas não se podia esperar outra coisa. esta vez com satisfação. que podiam chegar a me gostar de Laçar e Serge. Se podia permanecer afastado dela nos limites de um navio. em realidade. um tanto incitadora. sim. conseguiu falar em um tom amistoso.Maldição. depois de tudo. talvez até um tanto provocadora. inclusive quando está em seus momentos mais desagradáveis. é obvio. muito recentemente. Obviamente. O sorriso que tinha planejado lhe oferecer já não era tão deslumbrante.

olhou-a e seu olhar lhe disse que era ela quem se estava equivocando. com brilhos de fúria que podiam lhe indicar o que vinha a seguir. sobre mim. -Foram os créditos? -Não. mas Vasili viu a conseqüência da mentira. -por que diabos me disse que Vasili era o rei? deu-se a volta para a porta. Se tivesse feito um esforço por conquistá-la. Vasili fuel o que me fez essa confissão ontem. que parte de seu comportamento foi um esforço deliberado para obter que você lhe desprezasse? Eu simplesmente queria que você viesse conosco por própria vontade. Stefan arqueou uma sobrancelha.-Surpreende-lhe que o tenha descoberto? -continuou dizendo-. você apresentava muitos problemas. mas a pergunta. absolutamente. -Se isso for o que crie -disse Tanya. Não ia tirar lhe de apuros com tanta facilidade. Finalmente. obviamente.-. foi Sasha. teria sucumbido. Não pensou. -Nesse momento. Tem uma maneira assombrosa de chegar ao ponto sem nem sequer propor-lhe Só falou e falou sobre você. finalmente. -Então o que foi o que a convenceu? -Em realidade. sua Majestade. Pensei que seria melhor se acreditasse que ele era o suposto prometido. Isto sim era algo que podia dirigir. casaria-se comigo. está equivocado. desconcertou-lhe de tal maneira que não pôde manter seu olhar. Bem. -Você diz que sabe que a lealdade do Vasili para mim influiu em seu comportamento com você. então. com indignação-.e sobre as bodas. sobre a Cardinia. . -por que? -Porque as mulheres se enlouquecem com ele e muito antes de que ele se proponha as seduzir. Não queria que se apaixonasse por ele se. -Logo lhe olhou diretamente aos olhos. Ante a menção do título. Pensei que eram falsas. De maneira que tudo o que posso dizer é que tentarei lhe tolerar no futuro. não se surpreenda. com o pretexto de mantê-la aberta para que ela passasse.

-Que engenhoso por sua parte -disse despectivamente-. Mas vocês dois lhe deram muita importância a seu aspecto exterior. não é verdade? Não importava a quem me ofereciam como marido. tanto como para casar-se com ele. Tinha que amá-la. Não há necessidade de negá-lo. Vasili é incrivelmente arrumado. esperava não ser tão tola. antes de que Stefan pudesse pensar muito no que ela havia dito. Por alguma razão pensaram que isso é quão único conta para uma mulher. Não porque se apaixonou. É obvio. Não era o momento de admitir uma mentira que você pudesse tomar como uma razão para justificar seu contínuo cepticismo. mas Tanya contava com que não fizesse esta distinção. Essa era a única maneira em que poderia submeter-se. perguntou: -Quando viu que a simulação não funcionava. você alguma vez compreendeu a minha. provavelmente porque sabia que ele também era arrogante e condescendente. sim. Mas também é o homem mais arrogante e condescendente que Deus tenha posto sobre a terra e você não vai dizer me que sua atitude desagradável era uma simples simulação. por própria vontade. não tanto como Vasili. não queria a nenhum. -Já compreendo sua intenção -disse-. tão capitalista que era capaz de desejar a este homem mesmo que estava tão furiosa com ele para lhe matar. ao controle de um homem de por vida. Seu objetivo era que Stefan não soubesse que ela era uma dessas mulheres tolas contra as que tinha destrambelhado.. . Ao Stefan não gostava do que estava ouvindo. E não tinha muito tempo para averiguar se era possível. tanto como para ignorar seus defeitos. Por Deus. que era o novo rei da Cardinia? -Você já duvidava de tudo. Mas ele tinha que querer a da mesma maneira.. E talvez seja quão único conta para uma mulher insensata. por que não me disse a verdade. Queria-o. sem importar se lhe amava ou não. E o tempo não tinha obtido que este sentimento desaparecesse. Mas a maioria das mulheres não são tão parvas para apaixonar-se por um homem sem saber do que esta fato. Mas sabia muito bem que tinha sucumbido a uma atração puramente física.

como pode alguém lhe obrigar a fazer algo que não quer fazer? Simplesmente. Como o explicava antes.por que tão tenso. Tampouco era parte de seu plano fazer saber. com o qual pensaria constantemente nela. 34 . Stefan. E se alguma vez tenta me persuadir de que me esqueça de meu dever. disseramme. Felizmente. Tão poderoso. Faria que conservasse suas dúvidas a respeito. poderia romper o compromisso. inflexível. -Você não tem mais eleição que eu. -Estou honrando a meu pai -interrompeu-lhe. até se com isso lhe enfurecia outra vez. de modo que estará sentada no trono. de repente. em um tom severo. teria-lhe em sua cama. -Sandor quer que você esteja sentada no rono. compreende? Nada! Era surpreendente quão bem a fazia sentir essa promessa. O lhe tinha tomado o braço. Mas ela hoje estava decidida a lhe fazer trocar de atitude.. quando Vasili admitiu que não queria casar-se comigo? Que o rei se casará comigo. os outros não estavam ali para detê-la.. -Ah.. Tanya. que pode fazer que nos casemos sem ter em conta o que eu diga a respeito. a penetrar em seus pensamentos. Surpreende-me que sendo tão poderoso. seus olhos tinham começado a brilhar com uma profunda ira. especialmente depois de que me asseguraram quão poderoso é. Tampouco o faria ela. Simplesmente respondeu. E ela tinha sua resposta. estive considerando isto. por mais que a fizesse a gritos. Stefan? -perguntou Tanya logo que estiveram instalados na carruagem que os esperava.O não percebeu o tempo passado. Era ela quem não podia esperar mais. tudo sem lhe dirigir a palavra.. Laçar e Serge se estavam ocupando da bagagem e os seguiriam em . é certo. E não havia nada que pudesse impedi-lo. Casarei-me com você. porque seu dever o exige? Mas você sabe. Nada o impedirá. tinha-a ajudado a sair da cabine e a descer do navio. mas ele não sabia. deseje-o ou não. O não ia fazer nada que rompesse o compromisso. Mas muito antes de que chegassem a Cardinia.

nada importante. Aparentemente. além de tudo isto. Faz-lhe sentir mais rei ou menos. . tinha razão. com galões chapeados e presilhas do pescoço até a cintura. estava muito elegante vestido todo de negro. e uma costura aberta. Tanya? Seguia sem olhá-la. Embora sua pergunta supostamente tinha que lhe enfurecer. -OH. Agora compreendo por que não abriu esse segundo baú de roupa para usá-la enquanto estava na América. -É pela roupa? -insistiu Tanya. tinha um chapéu da mesma pele da Marta.outra carruagem. onde a gente se vestia e luzia como nunca antes tinha visto em sua vida. ao ver que Stefan nem sequer olhava em sua direção-. era ela quem se estava irritando. e que sustentava em seu lugar com uma cadeia de elos de prata com broches de pedras. Decididamente muito conspícua para o Mississippi. As botas de cano alta brilhantes. onde terminava a túnica. Teria parecido ridículo com um traje tão extravagante. com uma esplêndida vagem também de prata. Levava um casaco de veludo com borde da Marta sobre os ombros. tudo o que Stefan disse como resposta a sua observação foi: -Olhe pela janela antes de dizer que minha roupa é extravagante. eram o suficientemente rodeadas para definir os músculos da perna. ao redor da cintura. como se fora uma capa. da cintura até a metade da coxa. Tinha razão.. não é assim? Para falar a verdade. que simplesmente lhe rodeava a cabeça e que Laçar chamava kucsma. -Bom. como de costume. tinha um cinturão grosso trabalhado em prata. agora o navio não tinha nenhuma utilidade. -Do que está falando. Vasili se estava desfazendo do navio. A jaqueta de veludo se parecia mas bem a uma túnica. Não havia nenhuma dúvida de que se encontrava em uma terra estrangeira. Cardinia não tinha marinha e já que se encontrava terra adentro. com um traje que parecia de desenho militar. Ao tentar lhe irritar. com as calças dentro.. tinham-no comprado unicamente para ir procurá-la a América. que continha uma espada tão extravagante que deveria ser uma simples decoração.plebeu? -Não houve resposta. também com galões.

Laçar me disse que deveria lhe perguntar a seu primeiro-ministro. Seu pai também manteve apartada a essa gente.dito a Tanya que o país onde se encontravam poderia ser Prusia agora. Os Barany compartilham a mesma filosofia. Mas disse que . bruscamente. já que lhe conhecia bem. eram muito moderadas em comparação. muito mais largas que a longitude do braço e quase nenhuma tinha punho. A gente as deixava cair aos flancos do corpo ou as atiravam para trás. Alguém que parecia ser um soldado se atou as suas na nuca. Voltou a tentar a aproximação congênita-. Os chapéus ou boinas também eram diferentes. isso lhe enfurecia. Sorriu para si e. como o tinha feito com tantos de seus vizinhos. Eram mangas largas. Maximilian Daneff. largas do ombro até o cotovelo e mais estreitas do cotovelo até a boneca. Muito bem. tanto homens como mulheres. mas tinha sido em uma oportunidade o reino da Polônia e ainda estava povoado principalemente por poloneses. na velha cidade portuária do Danzig. Você sabe. em especial aqué. aprendi tanto sobre você nesta viagem que agora sinto que somos velhos amigos. Sua expressão se endureceu grandemente. por isso Tanya pôde observar. E a estes poloneses. -Laçar não pôde me dizer muito sobre meu pai. Não sabia a que se estava refiriendo e. mas. Stefan. voltou a trocar o tema. o que é mais importante ainda. Os Janacek optaram por oferecer uma autêntica mão de amizade. boas relações.Haviam. -Já entendo a que se refere -comentou Tanya e decidiu não seguir atacando suas roupas. em sua maioria chatos. às vezes. depois de derrotar ao inimigo. sobre o lado mais pessoal de meu pai. mas. altos e de formas estranhas. os homens levavam o cabelo à altura dos ombros ou extremamente curto. sobre os ombros. não é assim? -Temos excelentes tratados com os turcos. que. Por outra parte. parecia lhes encantar estes casacos extremamente compridos com as mangas mais surpreendentes. exceto o muito que lhe admiravam por continuar a tradição de seus antecessores ao impedir que o Império Turco se apoderasse da Cardinia. -Sim. de fato.

que me ama profundamente. Bom. . devorando-a a beijos. o suficiente para perguntar: -Já o aceitou? Tanya se encolheu de ombros. de repente. que descobriu que não pode viver sem mim. -Do que? -De você. -Ainda não sabe por que a enviaram fora do país? Vasili lhe poderia haver dito. Não tem guelra. Agora Stefan tinha o sobrecenho franzido. Só lhe tinha estado provocando para que ele revelasse parte dos sentimentos que tinha para ela. finalmente. Tinha-lhe enfurecido tanto que lhe surpreendia não estar deitada de barriga para cima com ele em cima. -OH. fez que a olhasse com surpresa. Seus olhos ardiam como carvões acesos. tornou-se intensa e a Tanya custou mantê-la.. tanto que Tanya teve que baixar o olhar. Isso lhe surpreendeu ainda mais.você poderia me falar da luta encarniçada entre famílias que matou a ele e ao resto de minha gente em uma questão de meses. supôs que podia ter divulgado séria e não engraçada e ter terminado com as palavras "quer casar-se comigo" em lugar de ficar ridicula com o resto. por outro lado. Isso. "Muito bem. com um certo grau de indiferença." Tanya se perguntava se deveria lhe pedir desculpas. já que vai ser meu marido. Além disso.. -Como? -perguntou Stefan. algo que não tinha descoberto até esse momento. Agora ele pensava que se mofou dele. Seu olhar. posso lhe perguntar algo..O desejo a invadiu ante a simples possibilidade. -Não me preocupei em lhe perguntar -interrompeu-lhe-.. mas a conseqüência estava ali e não lhe importaria se se produzia nesse instante. não sei. -Depende. Olhoulhe furtivamente e quase resfolegou. muchachita. Nem sequer tinha considerado a conseqüência de lhe fazer perder a paciência por completo. Poderia tentar me convencer de que quer casarse comigo. Tinha uma oportunidade maravilhosa que acaba de desprezar. Mas a você.

-Sim. Tanya fez um esforço por readaptar suas expectativas à realidade. -Sim -disse em um tom teimoso.se não por vontade própria. o qual. Ele era o filho maior de um barão muito poderoso. De modo que levantou o queixo. -Ah. Queria que lhe fizesse o amor em uma carruagem em movimento. Foi um ato . -Exige uma resposta. Finalmente..quanto mais fácil séria que ele a roubasse das mãos. Esperou. acrescentou: -ia falar me da luta entre famílias. Essa é razão suficiente para que o aceite com graça. suspirou e girou a cabeça para voltar a olhar pela janela. -Não saberia o que lhe dizer -disse para poder concluir o tema-. talvez. princesa? Seu tom de voz foi tão baixo e ameaçador que a fez estremecer. Quando parte desse calor se extinguiu. fizesse-lhe pensar que estava além da lei. com um sorriso tirante. -Logo. Ainda me estou adaptando a ser uma princesa e quão único posso dizer ao respeito é que o título está acompanhado de uma vestimenta esplêndida. enquanto ele a observava com esses olhos endemoninhados. Se não se descontrolou até agora. nesse momento não lhe importava absolutamente. Tanya soube que Stefan tinha decidido que ela deveria tratar o tema com a serenidade que merecia. Assassinou a seu amante só porque suspeitava que lhe era infiel. sim? Tanya lhe olhou. Essa não era a resposta que tinha esperado ouvir. sem a necessidade de lhe seduzir e arriscar-se a que a rechaçasse. -O fato de casar-se comigo a converterá em reina -recordoulhe-. embora só seja porque você pensa que deveria sabê-lo. faltava-lhe muito pouco. a plena luz do dia? Em realidade. em um tom mais severo. 35 -Tudo começou com a execução do Yuri Stamboloff.. em silêncio. sem importar o que pudesse acontecer. E dava a impressão de que Stefan estava disposto a controlar seu temperamento. A resposta equivocada a sua pergunta podia desatar o escândalo.

não importa quem se usa.que não desencadeou nem a fúria nem a paixão. Tanya tinha passado de estar surpreendida a estar horrorizada. diante de cinco testemunhas. para seu julgamento e foi executado. por que isso faria que Janos acreditasse que seu próprio filho era inocente? . Janos Stamboloff. Na corte. O major. -Tenho que supor que você mesmo descobriu a todas estas mulheres inconscientes. Não se podia fazer outra coisa. sem importar se as mutretas das mulheres tivessem funcionado ou não. lhe seduzindo. de maneira que não se atreveu a continuar com esse tema. -É obvio. Imaginava hordas de mulheres adulando ao Stefan. Foi tudo o que pôde fazer para não lhe olhar com cólera. o príncipe da Coroa. não é assim? -perguntou sucintamente. foi levado ante seu pai. Mas o pai do Yuri. -Eu tinha um irmão com idade suficiente para ter uma amante? -perguntou Tanya com surpresa-. Stefan sorriu pela primeira vez em todo o dia. tinha dezesseis anos nesse momento. só para ver o que podiam obter dele. nesse momento. eu era um bebê? -Nem sequer tinha nascido quando se produziu este assassinato -explicou-lhe Stefan-. o rei Leões. -Tinha dezesseis anos e já abandonava amantes! -Há algumas mulheres que são capazes de seduzir a um bebê para tirar vantagem das circunstâncias. sempre que lhe use para benefício próprio e um moço de dezesseis anos sena um branco perfeito para a manipulação. Embora já sua mãe a esperava -acrescentou-. Não se supunha que. -De modo que a mulher assassinada foi antes amante de meu irmão. A mulher que morreu tinha sido antes a amante de seu irmão. E tinha três irmãos. Como era o filho de um barão. Tanya não podia acreditar quão zangada estava de repente. mas sim atacou com calma. a sangue frio e estupidamente. E esse maldito sorriso revelava que tinha desfrutado de cada segundo. não acreditou que seu filho era culpado deste assassinato.

-Então. seu irmão podia explicar muito bem o que tinha feito o dia do assassinato.. Se estava causar pena. -Então. Uma noite. de maneira que os detalhes não podiam agravá-lo mais. Também disse que Leões tinha mandado executar ao Yuri em lugar de lhe desterrar porque Yuri podia demonstrar que era inocente e porque Leões estava protegendo a seu próprio filho. -É possível que Yuri fora inocente? -Não. Outro era um servente do Yuri. -Como? Ele a olhou por um comprido instante. o que aconteceu? -Janos fez matar a seu irmão. de sua . Simplesmente.. Tanya esteve a ponto de esquecer-se da pergunta. Basta dizendo. princesa. não lhe resultavam reais porque não tinha nenhuma lembrança deles. -Como? -Como o fez não importa.. por isso me há dito até agora. Mas ainda tinha que sentir algo pessoal por eles. Tinham assassinado a toda sua família. Esta gente pode estar ligada a mim por sangue. inocente de todo o acontecido. Uma das testemunhas era um bispo da igreja. exceto o que você me diz. Isso era um fato sabido e ela o considerava trágico. Tentou explicar-lhe ao Stefan. mas durante vinte anos não soube nada deles e ainda não sei nada. alguma outra pessoa teria que havê-lo cometido e seu irmão era o candidato com maiores possibilidades. Mas já sabia o final deste conto. tiraram seu irmão. Só um pai enfurecido duvidaria deles. não o faça.Com exceção do Yuri. E. Janos argumentou que o moço matou à mulher em um ataque de paixão e de ciúmes quando ela não quis retornar com ele e que logo tinha comprada testemunhas para culpar ao Yuri do crime. As cicatrizes tremeram quando apertou os dentes em sinal de protesto por sua insistência. -Sem dúvida porque pensa que vou sentir me incomoda por isso. Tanya.-Porque não podia acreditar que Yuri fora capaz de um crime semelhante. Por outra parte. era por essa falta de lembranças. me deixe ver se posso trocá-lo. Em sua mente. sinto a mesma compaixão pelos Stamboloff que pelos Janacek.

o único irmão de Leões. Foi injuiciado e sentenciado à forca. Arrojaram seu cadáver no caminho fora do palácio. -Já não fica nenhuma compaixão por esse fanático? . Havia uma nota empapada em sangre no corpo que dizia: "Um filho por um filho. dois irmãos mais jovens e três sobrinhos. todos menores de dezoito anos nesse momento. Como puderam justificá-lo? -Não tiveram que fazê-lo. O segundo filho do Janos.cama. inclusive o neto de oito anos do Janos. não até que uma de suas noras bebeu muito e terminou contando-o às pessoas equivocada. -Não mencionou às mulheres. simplesmente foram deportados. degolados. -Bom. Os netos e um dos sobrinhos restantes. e ainda ficavam muitos Stamboloff. -Espero que matassem ao Janos nesse preciso instante! Stefan levantou uma sobrancelha ante seu comentário. Os cinco homens de mais idade resultaram mortos ao resistir ao arresto. uma luta entre famílias. Janos logo lhe fez atar a uma parede em seu pátio e cada um dos membros dessa maldita família colocou uma bala em seu corpo. não lhe mataram nesse preciso instante. cinco netos. O que aconteceu com essa nora? . essa não foi prova suficiente contra Janos. depois de haver ficado pálidas." Entretanto. Os restantes agora viam isto como uma guerra pessoal contra o rei. Janos também tinha pedido vingança com suas últimas palavras no cadafalso antes de ser pendurado. O dia posterior à execução. Dois dos seus tinham sido assassinados. A nota que tinham deixado esta vez era explícita: "Todos os Janacek morrerão" -Mas esse foi um ato cruel de vingança. sua cunhada e seus dois filhos foram encontrados mortos em sua casa. A cor tinha retornado a suas bochechas. Mas esta vingança se voltou traiçoeira e o mesmo Leões foi ameaçado. -Nenhuma -disse com mais tranqüilidade. levaram-lhe diante de todad a família Stamboloff para um julgamento fictício e lhe encontraram culpado.

-Havia duas mulheres casadas com membros da família Stamboloff e Janos tinha uma filha. quando se suspeitou que uma delas tinha afogado a sua irmã no banheiro. Tinha perdido a todos seus filhos exceto a você e foi prometida em casamento o mesmo dia em que nasceu. lhe permitiu que servisse a mesa. O assassino se infiltrou lentamente na cozinha e. Logo assassinaram a seus dois irmãos menores uma semana antes de que você nascesse. nunca se recuperou por completo. -E meu pai? -Leões foi esfaqueado nas costas em sua própria mesa enquanto estava jantando. Nasceu pequena. -por que a ele? -Levava o nome Janacek -disse Stefan. a segunda filha. Isto fez que sua mãe tivesse um parto adiantado. que o dinheiro que tinha aceito para matar ao rei era para sua família. o qual era a única maneira de deixálos protegidos. -Também tinha uma irmã? -perguntou Tanya. Quando você tinha três meses. Um mês depois foram atrás dele outra vez e esta vez com êxito. finalmente. Íon Stamboloff. que já havia falecido. -Tinha quatorze anos. -Mas revelou que um Stamboloff lhe tinha contratado? . Mas o jogar a todos os Stamboloff do país não pôs fim às matanças. O sabia. com toda naturalidade. entretanto. Esta vez foi a filha do Janos. em um tom de voz muito baixo. o único filho vivo de seu tio avô. Uma confissão revelou que estava morrendo de alguma enfermidade. Não tinha nenhuma esperança de escapar. a quem encontraram antes de que abandonasse a cidade. às quais qualquer mulher com boa saúde teria sobrevivido. -E sobreviveu? -Não. Sua mãe. morreu de causas naturais. mas saudável. Todos dizem que a insistência de Leões em que este compromisso se formalizasse imediatamente era um indício de que ele tampouco esperava viver muito e isso contribuiu ao decaimento de sua mãe. neto maior do Janos. junto com os homens. Todas elas foram desterradas da Cardinia. foi apanhado ao tentar assassinar à primo de Leões.

Ivan. -Inclusive a dos meninos? -Eles não titubeavam respeito a matar aos meninos -respondeu-lhe com dureza-. Você tinha cinco meses quando a nodriza recebeu a bala que estava destinada a você. Seu nodriza morreu em seu lugar. Os homens do Sandor estavam suficientemente perto para recolher aos sobreviventes. e como cada um deles tinha contribuído em algo ao valor do pagamento do assassino. o neto mais jovem do Janos. não até que se cometeu o primeiro intento de assassinato. Seu irmão menor tinha seis anos. Porque para eles foi uma vitória. O também lhe pôs um preço alto à cabeça de cada Stamboloff. Quão única sabia sobre seu paradeiro era a baronesa Tomilova. Seu navio se afundou no Mar Negro. E só um deles foi capturado sem lutar e gasto de retorno para ser executado por traição. Meu pai logo elaborou o plano para tirá-la do país em segredo. das duas mulheres ainda viva até o Ivan. mas Ivan não se encontrava entre eles. esteve a ponto de escapar em um navio. princesa. não foi encontrado até este ano. E o último.-Não um Stamboloff. todos compartilharam esta vitória. Inclusive nesse momento. Essa família era tão arrogante a essas alturas em seu ódio pelos Janacek que não houve nenhum secreto na contratação deste homem. Levou anos encontrar aos sobreviventes. O resto lutou até o final. Não teria terminado até que uma família ou a outra estivesse completamente destruída. Tanya. Esta era uma guerra entre famílias. porque fugiram e se esconderam quando você desapareceu. Mas já não eram meninos. Um Barany foi levado a trono porque não esperava que a última Janacek sobrevivesse esse ano se permanecia na Cardinia. -Então me enviaram fora do país? -Não imediatamente. Não podíamos trazê-la ao país até que não se encontrasse ao último deles e lhe eliminasse. Mas se foi do porto com tanta rapidez que não reuniu a tripulação suficiente para fazer frente à tormenta com que se encontraram. Nomeou a cada um deles. -Está seguro de que era o último? . Não foram deter se até que você estivesse morta.

Tentava negar a emoção agitada de seu interior. Nunca tive a meus seres queridos. Tanya sacudiu a cabeça lentamente. -Isso forma parte da natureza humana. só porque um homem não pôde aceitar que seu filho era um assassino. -Mas um menino convertido em adulto e ao qual não tinham visto desde fazia dez ou quinze anos. Stefan não pôde confundir o brilho que nascia nos olhos da moça. nunca existiu nenhuma dúvida de que tinham encontrado ao homem correto. Yuri deveu ter oculto bem seu verdadeiro caráter a quem amava. Não saberia lhe dizer. pequena Tanya. Passaremos a noite aqui enquanto se prepara tudo para a última parte de nossa viagem. mas esta vez para ajudá-la a descer da carruagem. Estendeu a mão para tocá-la. loiros e de olhos azuis e todos tinham uma semelhança surpreendente com o Janos e seus filhos quando eram adultos. Stefan voltou a oferecer sua mão. Seu assassinato do rei da Cardinia os converteu em inimigos da coroa.. -Onde estamos? -Em uma casa que tenho nos subúrbios da cidade. Os netos superviventes eram de tez escura. E não um a não ser cinco dos homens do Sandor conheciam os Stamboloff pessoalmente.Mas os Stamboloff eram uma dessas famílias únicas cujos membros são todos parecidos. .-Os Stamboloff não eram só inimigos de nossa família. Puderam haver-se atrasado vinte anos. Estes homens não cometeram enganos. -Uma observação excelente.. formou-se uma unidade de vinte homens para a tarefa específica de apanhá-los. ao menos os homens. mas se tornou atrás quando a carruagem se deteve. -Seguiu falando sem perceber que se ruborizou ante este tratamento tão carinhoso. para esfregar-se rapidamente os olhos. -Todas essas mortes. Quando encontraram a um. mas foram meticulosos..Quem poderia lhe reconhecer e dizer com segurança que era um Stamboloff? Stefan se sorriu. Tanya não o percebeu e girou a cabeça a um lado. -Sim? -perguntou com um sussurro-.

e meus assistentes optaram por me esperar aqui. Tanya lhe olhou com olhos de assombro. Mas lhe estava levando muito tempo fazê-lo.Certamente! -E.. além disso..sete ou oito meses? Stefan franziu o sobrecenho e a tirou do cotovelo para conduzi-la até a porta do frente. E não duvidou nem por um . Tanya. Permitiu a Tanya tirar-se da cabeça essa história deprimente que acabava de ouvir sobre sua família. Entretanto. Não chego a ver. 36 Havia algo positivo em que a obrigassem a permanecer ali e observar como seu prometido beijava a outra mulher. Stefan podia "não chegar a ver". ao menos no que a Tanya concernia. tão longe de sua casa? -Aluguei-a quando dirigíamos ao Danzig na primavera. A porta se abriu de repente e uma ruiva com curvas voluptuosas arrojou seus braços ao redor do pescoço do Stefan e lhe beijou na boca. era necessário para quão assistentes ficavam atrás. Stefan riu porque ela estava falando a sério. alguém deveria falar com você seriamente sobre a maneira em que esbanja o dinheiro. mas Tanya podia ver perfeitamente bem por que essa assistente tinha optado por lhe esperar aqui.. Também a fez ver tudo vermelho e não exatamente da cor do cabelo dessa rameira. A moça olhou o edifício de dois novelo e exclamou: .-Tem uma casa aqui... para fazer justiça com o Stefan. não parecia estar devolvendo o beijo entusiasmado da mulher. -E a manteve todos estes meses só para ter algum lugar onde passar a noite a sua volta? Por Deus. -O gasto foi insignificante -disse de forma lacônica. Stefan. -A casa custou muito pouco. bom. Parecia querer lhe pôr fim.e vocês estiveram fora do país. Especialmente porque só leva algumas semanas chegar a Cardinia daqui.. agora tem sentido -respondeu em um tom seco-. -Ah.

Mas os velhos hábitos são difíceis de romper. -Isso quer dizer que meu pai ainda vive? -Não ouvi nada que dissesse o contrário -assegurou-lhe com um sorriso esplêndido. haver ido portanto tempo. realmente. Stefan. sem ânimo. Não podia chamar o de nenhuma outra maneira quando o solo . obviamente em um intento por lhe demonstrar sua alegria de lhe ter novamente para ela. É obvio. que os braços da ruiva lhe soltassem o pescoço? Quando. E estivemos muito preocupados. Neste preciso momento. mas suponho que Sandor estava tão preocupado por sua tardança como o resto de nós e não quis esperar nem sequer uns poucos dias mais até ouvir que tinha retornado são e salvo. de maneira que o que outra coisa podia fazer a não ser tentar. sem dúvida nenhuma. essa faca se veria muito bem na garganta da ruiva com uma advertência para manter-se afastada. tratava-se. Poderia ter um ou mais dos quatro homens robustos que sempre estavam ali para protegê-la. Seu pai chegou a enviar um homem que. Porque eram ciúmes. Não pode imaginar tudo o que te senti falta de. -Esteve muito mal por sua parte. embora não estava segura do que é o que flauta fazer com ele. lhe tratou de uma maneira tal que seu comportamento ficou efusivamente explicado. É um homem muito ansioso que terminou sendo um estorvo aqui. Tinha tido que encontrar um novo lugar onde escondê-lo depois de que Sasha se desfizera de suas botas. simplesmente. estava obstinada a ele-. por fim. partirá em uma hora para lhe levar notícias tuas. obteve-o -a mulher. Tanya ficou tensa quando a mulher voltou a abraçar ao Stefan. ele estaria participando do beijo. de uma faca pequena de mesa que tinha confiscado no navio.instante de que sim ela não estivesse ali para presenciar este encontro. mas preferia depender de si mesmo. Mas ela estava ali e ele sabia. logo teria que ocupar-se do Stefan e não podia supor que estivesse contente ante semelhante desdobramento inesperado de ciúmes. Tanya sentiu um forte desejo de tomar a faca que agora levava na coxa.

Se não se tratasse de uma questão de dever. feito-se à idéia de que lhe pertencia e. mas. não podia dizer o que teria feito se tivesse tido que vê-los beijar-se uma vez mais. nunca o faria. provavelmente. porque lhe tinha rechaçado.ver essa mulher beijando ao Stefan dava vontade a Tanya de lhe tirar os olhos. Mas Tanya nunca tinha imaginado que teria que conhecê-la. A amante do Stefan devia sentir-se ameaçada por ela. não tivesse nenhuma intenção de abandonar a seu amante. tinha uma mulher a quem lhe entregava seu afeto por própria eleição. depois de tudo? Obrigavam-lhe a casar-se com a Tanya. E ficar diante dela era uma razão mais de que não o faria. Vasili lhe havia dito que Stefan tinha uma amante. ela supunha pela novidade ou o desafio. Tampouco lhe tinha ocorrido que Stefan. Grande coisa. O único que lhe interessava era uma vez. que desde que tinha aceito suas iminentes bodas. Tanya soube que esta pequena demonstração de devoção tinha sido representada para ela. honestamente. por que deveria fazê-lo? Lhe tinha rechaçado rotundamente a última vez que tinham estado juntos. mas que também odiava fazê-lo. Mas como poderia explicar-lhe ao Stefan? Ele acreditaria nesta explicação tanto como tinha acreditado em sua provocação de que podia ser virgem -não acreditaria absolutamente-. diante. porque ele não sentia o mesmo. Mas não podia lhe dizer isso sem ficar em um total ridículo. o melhor que podia fazer era dizer a verdade. O que resultava mais evidente era seu ressentimento por ter que casar-se com ela e esse ressentimento sempre tinha sido cristalino como a água. Tinha admitido que a queria. por que deveria fazê-lo. se ia ter lhe. E o fato de que a queria era tão temporal que nem sequer valia a pena mencioná-lo. Stefan a tirou da cintura e a fez girar fazia Tanya. Nesse encontro de olhos verdes e azuis. antes de que o Carpathia zarpasse. porque Tanya. Foi uma sorte que Stefan detivera a mulher antes de que voltasse a atirar-se o em cima. queria-o de forma exclusiva. Que gracioso! .

Estava tão encantado de voltar a reunir-se com seu amante que nem sequer tentava ocultá-lo.Qualquer satisfação que pudesse haver sentido se viu arruinada pela expressão do Stefan. Tanya não considerou a possibilidade de que seu óbvio agradar fora o resultado de ter ouvido que seu pai ainda estava vivo. algo ao qual. estava acostumado. Tanya estava completamente segura. -Princesa Tatiana. Tanya era uma princesa real. "Sobre nosso cadáver. porque deseja ser uma de seus assistentes pessoais quando for reina. jogou um olhar ao Stefan e arqueou uma sobrancelha para acompanhar uma expressão o mais cética que foi possível. Ao menos ele compreendeu a mensagem. Em troca. Simplesmente assentiu em resposta à apresentação. ao menos até que o matrimônio fora um fato consumado. posso lhe apresentar à senhorita Alicia Huszar? Alicia queria conhecê-la antes que o resto da Corte. queima ser discreto. Tinha-os visto chegar de uma das janelas. Mentirosa. depois de tudo. Mas preferia morrer antes que ser tão óbvia como o eram eles respeito a seus sentimentos atuais. Mas não o disse. Alicia se viu obrigada a oferecer uma reverência rotineira agora que a identidade da Tanya tinha ficado estabelecida. ou isso é o que ela supôs. -Sinto muito. Nem sequer me dava conta de que estava aí. já que ainda não confiava em si mesmo para lhe dizer algo à ruiva. mas sim o tinha feito delandte de sua prometida. muchachita. De modo que não se atreveu a dizer uma palavra." Não. Possivelmente se tinha dado conta de que a ruiva não lhe tinha beijado só para lhe dar a bem-vinda. corrigiu-se Tanya. sobre o dela. ao menos não diretamente. indubitavelmente. fingindo uma surpresa que não podia sentir-. não tinha contado com que Tanya suspeitasse . porque retirou o braço da cintura da Alicia e franziu o sobrecenho. mas Tanya tampouco podia encontrar nenhuma satisfação nisso. Ter que fazer isto devia havê-la exasperado. para ser justo com ele. Stefan. Provavelmente. sua Alteza -disse Alicia. Stefan não ia ou seja que estava verde de ciúmes.

já que não sabia como se sentia ele. Não tinha tido nenhuma intenção de renunciar a ela por uma mulher com a qual o obligabán a casar-se e. Mas. Tanya não se moveria do Danzig.algo de seu doce Alicia. desejo. Quão único deveria lhe dizer: "Aqui está a princesa com quem me unirá. Amá-la?"Com loucura" era uma maneira apropriada de dizê-lo. tinha decidido que só fora de palavra. embora ia casar se com ela. lhe dizer que não podia viver sem ela. Deus. que a amava profundamente? Em realidade. já era muito tarde. havia-se sentido imensamente feliz ao saber que ela seria dela. ciúmes. Agora sabia exatamente o que queria e era mais doloroso do que poderia ter imaginado. E não tinha nenhum controle sobre o que o fazia sentir. Stefan estava tão incômodo como Tanya furiosa. Suas emoções já estavam profundamente envoltas com ela. mas lhe tinha doído. talvez não com crueldade. isto sim que era ser verdadeiramente tolo! 37 . por favor. Mas não tinha calculado sua reação ante uma Tatia-na de rosto fresco. que ela pudesse tratar o tema com tanta frivolidade. suas paixões se agitavam e se convertiam tanto em ira como em desejo. mas nenhum de nós saberá jamais se sua prole for real ou bastarda. Se essa era a maneira em que se faziam as coisas na Cardinia. Porque cada vez que a tinha perto. verdadeiramente pensava que aceitaria a seu amante como uma de seus assistentes? Seu amante. seu prazer de que não fora o que tinham esperado. sabendo que nunca o conseguiria. de todas maneiras. sua fúria de que fora uma prostituta. Ela inclusive se mofava dele a respeito. tinha encontrado a única paz que tinha experiente desde que a tinha conhecido quando se manteve afastado dela no navio. amor. Todos estes sentimentos foram da mão quando se tratava da Tanya. tinha-a desejado do primeiro momento em que a viu e. Por sua parte." Em troca. quando se revelou sua beleza. Tinha deixado a Alicia ali com a promessa de que não seria suplantada. Fúria.

sem nem sequer perguntar pela princesa. em um estado de nervosismo total. O fato de ter . estaria ansioso de receber notícias. Uma delas com o hábito de esgrimir facas -embora. Por outra parte. a outra com o hábito de proteger o que era dela e Alicia ainda lhe considerava dele. Mas Alicia não era o tipo de mulher que se fora a ficar calada e esperar enquanto ele agoniza por outra. chateavalhe mais que o fato de ter estado preocupado. encontrou-se passeando de um lado ao outro. Mais tarde. Por um lado. Não tinha podido ter uma palavra íntima com a Alicia e. Mas como. de quem Sandor. ela era a amante mais carinhosa que tinha tido em sua vida e odiava perdê-la. Stefan mesmo se tornava parte da culpa. quando deixasse de torturarse pela Tanya. Nem sequer era justo por sua parte pedir-lhe Tampouco era justo por sua parte deixar a de lado quando lhe tinha assegurado que isso não aconteceria. O que ia contar lhe. em especial porque tinha preparado uma missiva para que a levasse a seu pai. Por outro lado. ao menos no caso do Stefan. o homem do Sandor não se apresentou para falar com ele. e isso lhe tinha enfurecido. incrivelmente. já não os usava-.O jantar essa noite foi um momento de extrema tensão. Isso trocaria. onde a têmpera esteve sempre ao limite. finalmente. O fato de que não estivesse decidido respeito a que fazer não só era agravante. certamente. não sentia absolutamente nenhum desejo por ela nesse momento. não estava seguro do que ia dizer lhe. ao menos nada que lhe interessasse lhe contar. quando por fim encontrou o momento. mas também tampouco era seu estilo. graças a Deus. As duas mulheres juntas e sozinhas. depois da Alicia lhe tinha assegurado que apareceria. ao Sandor sobre Tão-já? A verdade? Só a metade da verdade? Sandor ia culpar se pela deplorável educação da Tanya. indubitavelmente. Mas não aconteceu nada. quando Alicia tinha acompanhado a Tanya acima para lhe mostrar sua habitação. Não podia suportar pensar no que podia acontecer. Mas o homem devia haver-se dado conta de sua chegada e teria retornado a Cardinia imediatamente.

Observou-a.Não parecia zangada. Nunca antes a tinha visto assim. era razoável que largasse um pouco de vapor. embora só fora pelo fato das formas. não lhe tinha dirigido . como se se tratasse de seu própria amante e não a do Stefan? O fazia pela Tanya? Desde quando Vasili queria proteger os sentimentos da Tanya? E Alicia lhe levava a corrente com certa indiferença. ia desgostar se muito se sabia que Tanya não tinha sido criada de forma adequada. Ao fim e ao cabo. era intolerável. parecia que Tanya se encarregou de que estalasse. sentada entre Laçar e Serge. Mas Stefan nunca antes lhe tinha mentido. não podia lhe dizer a seu pai toda a verdade. tão relaxada. Além disso. E assim como tinha conversado tanto essa manhã. A qualquer outra mulher importaria. E não lhe importava. não poderia ter tido mais êxito. haviam-lhe dito que ela já não duvidava de sua identidade ou da deles. apartou-se dela mais tempo do necessário? Não. E tinha sido testemunha desse beijo... cortejando a Alicia esta noite. que diabos estava fazendo Vasili. em realidade.Não. Mas Tanya não era estúpida. Não tinha por que saber quão inadequada tinha resultado ser. porque o tentar descobrir o que era o que tramava -e estava seguro de que tramava algo -era incrivelmente lhe frustrem. de maneira nenhuma. mas não a sua futura algema. mas tudo esse tolo bate-papo? E essas mudanças de humor tão drásticos? Se se tinha proposto lhe exasperar. ainda não podia estar perto dela sem desejá-la. falando com eles. logo na carruagem. e por uma mulher. significava que tivesse trocado seus sentimentos para ele. depois de todas essas semanas em alta mar. hoje era um desses dias nos que o mais insignificante era capaz de lhe irritar. rendo ocasionalmente. Isso era o que mais lhe tinha vexado esse dia. mas supôs que. Não lhe importava absolutamente estar sentada à mesma mesa com seu amante. como se se estivesse divertindo. seu comportamento estranho na cabine.enviado uma só pessoa com a menina e não ter tido em conta que algo poderia lhe acontecer a essa única guardiana. Era simplesmente o que ela havia dito: agora lhe caíam bem Laçar e Serge. Obviamente. Isso. Stefan tinha esperado que tivesse trocado.. Não. Primeiro.. que começasse a fazê-lo agora.

para passar. E não é necessário que me agradeça isso. -Você sabe todo o necessário para ser discreta. logo que tinham entrado na habitação onde Tanya ia dormir essa noite. -Que cicatrizes? -perguntou Tanya e se sentiu imensamente agradada ao ver que Alicia perdia todo o fio de seu pensamento. pobrecita. -Não é gracioso. Ainda não podia acreditar o descaramento dessa mulher pela tarde. E tampouco se preocupe de sentir-se sozinha. A suas costas. tinha falado com todos. sem dizer nada.Bom. . De fato. Leva um tempo acostumar-se a essas cicatrizes. que tinha devotado amizade com malícia nos olhos. -OH. a ruiva lhe tinha perguntado: -Stefan já lhe há dito que seu matrimônio será só de palavra? -Não.. princesa. . perguntando-se por que. acredito que esqueceu mencioná-lo. ao tom de "sejamos amigas" -. -Alicia emanava compaixão. em realidade. tinha vontades de romper todos os pratos da mesa na cabeça do Stefan. Ao Stefan não importará quantos amantes tenha. -É o que tinha pensado -disse a ruiva com desprezo. Tanya sim sabia e essa era a única razão que lhe permitia atuar como se não lhe importasse nada no mundo.. novamente. E descobriu que era bastante boa para fingir. Stefan não sabia. sempre que não faça um escândalo. assim como seu falso sorriso. ouviu a Alicia soltar uma gargalhada. não é assim? -Assim é. mas tinha os olhos acesos como as brasas. O que flauta lhe dizer é que não terá que preocupar-se de que ele jogue o papel de marido com você. muito melhor que Alicia.Devia ter muito medo. -Está dizendo que não lhe importam essas cicatrizes? Tanya se deu meia volta e caminhou para a janela para olhar para fora. -Não era minha intenção ser graciosa. enquanto eu não esteja perto. Mas de veja em quando tinha cuidadoso em sua direção e lhe tinha sorrido e ele tinha apertado os dentes. exceto com ele.nenhuma só palavra em toda a noite. Sei o desiludida que deve ter estado quando ele apareceu para trazê-la consigo. quando. alegra-me poder aliviá-la nesse sentido. Eu poderei ajudá-la nessa matéria.

de modo que serei discreta e não lhe direi o que penso do tipo de ajuda que me oferece. ainda. sabendo quanto enfureciam ao Stefan seus imaginários amantes do passado. acabavam de lhe advertir que se esquecesse do assunto. Tanya voltou a olhar para a janela e contou até cinqüenta. -Ah sim? Pensa que tem tanta influência no rei? -Sei que é assim -disse com absoluta confiança. -Eu também sei um pouco de discrição. Talvez havia dito a Alicia que lhe esperasse ali porque tinha duvidado de que chegaria a encontrar a Tanya. Você faria bem em recordá-lo. suas expectativas supostamente teriam estalado a estas alturas. a não ser justamente o contrário. muito em breve estaria me pedindo perdão. Se se tivesse apaixonado pelo Stefan. decidiu que não mataria a essa mulher. sim lhe importaria que tivesse outros novos. a fúria que ardia em seus olhos verdes passou inadvertida. o que acontece é que o rei não exerce nenhuma sobre mim. Quando já se acalmou o suficiente para abrir os punhos e pensar racionalmente. Tampouco necessito que ele livre as batalhas em meu lugar. tinha tido . Se simplesmente estivesse indecisa. Daria ao Stefan o benefício da dúvida. poderia ter estado ingenuamente agradecida a Alicia por suas afirmações. de modo que Alicia estava jogando os alicerces para causar um grande problema. Alicia estreitou os olhos o qual pôs em evidência que se esqueceu de sua atuação. entretanto. Tanya se deu a volta para olhar a Alicia. E tinha a sensação de que. -Bom. como parece ser seu caso. Ou talvez. -Faria bem em levar-se bem comigo. Seu tom. embora com a janela a suas costas. princesa. foi inconfundiblemente frio. Com uma só palavra que diga ao Stefan.A Tanya lhe ocorreu que se tivesse tido medo de seu iminente matrimônio. de maneira que não conte com que lhe peça perdão por nada. ele já estava ocupado. Entretanto. sabia muito bem que essas afirmações não tinham sido feitas para lhe ajudar. logo até cem e fez a conta atrás. em um princípio. Alicia simplesmente levantou o nariz e saiu soprando da habitação.

38 Quando finalizou o jantar. que estava sentado a seu lado na mesa. Lhe tinha ocorrido pensar que possivelmente os norte-americanos eram diferentes na maneira em que dirigiam determinadas situações e essa possibilidade foi o que. graças a enorme quantidade de vinho que tinha bebido e a pouca comida com que o tinha acompanhado. sua atuação lhe resultou mais singela quando. De maneira que decidiu lhe dar o resto da tarde para desprender-se dessa mulher. percebeu que sua falta de reação. conter toda essa fúria em ebulição. Entretanto. não ia reagir. não o tinha feito. mas não recordava havê-la visto enfurecer-se diante de estranhos. depois de tudo. Mas quando viu a Tanya. demonstrando que não lhe importava o que ela pensava ou como reagiria. essa era sua única opção para salvar o orgulho nestas circunstâncias. Essa noite tinha entrado em salão comilão e tinha encontrado a Alicia ali. por algum motivo. aliviou sua ira. depois de tudo. Entretanto. Duas mulheres podiam ser inimizades acérrimas. as mulheres acatavam certas regras de conduta quando estavam juntas. estava perturbando tanto ao Stefan que os olhos lhe brilhavam como chamas douradas. Por Deus. capazes de estrangular-se em privado. sem revelar nenhuma milésima parte. Tanya lhe tinha dado ao Stefan sua oportunidade e ele a tinha desperdiçado. finalmente. O era o suficientemente ardiloso para dar-se conta de que ela sabia depois desse beijo que tinha recebido na porta.intenção de conservar a seu amante à mão. em realidade. era a tarefa que mais esforço lhe havia flanco em sua vida. Mas. Por outra parte. Stefan se tinha acalmado. que foi quase a gota que transbordou o copo. . Tanya podia perder a paciência freqüentemente com ele. inclusive com seus amigos. estava-se rendo de algum comentário do Vasili. curvou os lábios em um sorriso presumido. e bem podia considerar que Alicia era uma estranha. porque o que Tanya não sabia não lhe faria mal. Então.

comportar-se como perfeitas amigas em público. Uma vez que tinha começado. ele podia retificar. com seu vestido novo de seda branca e suas abundantes jóias. junto ao Serge e várias garrafas de vodca que lhes permitissem manter-se. ainda levava a roupa que tinha usado na chegada. cada um dos quais valia uma pequena fortuna. enquanto que Alicia estava esplêndida. destacava-se. Tinha-a visto fazer isto antes e nunca lhe tinha incomodado. com um pequeno estojo cheio de jóias no assento junto a ele. entretanto. Esta noite. mas sim porque seu amante tinha jóias que lhe tinha agradável. Estes troféus eram três voltas de pérolas ao redor do pescoço. diamantes nas orelhas e não um a não ser quatro anéis nos dedos. Nem sequer se tinha trocado para o jantar. Não lhe importava se tinha que tirar um joalheiro da cama. este costume lhe chateava. Fazia alarde de suas jóias frente a outras mulheres. e antes de partir da cidade -certamente. enquanto que sua futura algema não tinha nenhuma quinquilharias. Indubitável e maliciosamente. essa noite. enquanto retornavam à casa. ao menos. nem tanto pela competitividade típica da Alicia. embora ocultasse sua inveja cuidadosamente? Isso era algo que. Não lhe ocorreu pensar ao Stefan. forçando a que as olhassem como se se tratasse de troféus.e. enquanto partia com este fim em mente. Podia sentir-se intimada pela sofisticação e elegância da Alicia. que dilatava -mas bem evitava -tomar uma decisão respeito a Alicia e eludíaa ficar solo com ela. Entretanto. Quando o pensou. E aproveitava cada oportunidade que lhe apresentava de fazer ornamento deles frente a Tanya. naturalmente se desgostou consigo mesmo. lhe ocorreu outra razão para pospor um enfrentamento com a . Quanto mais molesta estava Tanya. já que partiriam para primeira hora da manhã-. Não ia permitir que sua prometida chegasse a Cardinia e que parecesse mais insignificante que o membro de menor fila de seu corte. encontrou outras desculpas para a aparente indiferença da Tanya ante a situação. A educação da Tanya a fazia ser ignorante do protocolo social.

-Não recordo te haver convidado aqui. Com a Alicia. é obvio. Isso. Estava muito ébrio para tomar uma decisão essa noite. cambaleando-se. deixaria ir a seu amante. quão único sentia era um desejo de não feri-la. a qual foi mais lógica que o resto. Também notou que não estava exatamente sóbrio. lhe esperando. Quando entrou. mas não tinha contado com uma amante decidida a voltar a lhe reclamar. Alicia. Stefan. então saberia que as desculpas que lhe tinham ocorrido eram só isso e que.Alicia. Também lhe estava obrigando a tomar sua decisão sobre ela imediatamente. Mas. decididamente. ou sim? Não era simplesmente que quisesse a Tanya. Havia muito mais. Se lhe falava pestes da Alicia. -Não tinha que fazê-lo. tinha chegado à conclusão de que deveria. não havia nenhuma decisão que tomar. não havia para ela nenhuma diferencia no que fizesse. Entretanto. produto de dois anos de familiaridade e de certo carinho que se alimentou com o passado do tempo. realmente. Mas se não dizia absolutamente nada a respeito. Tentou evitar o comentário com um sorriso. tudo o que lhe tinha feito sentir. A sua pequena princesa não importa onde dorme. verdadeiramente. carinho. em lugar daquela que tinha compartilhado com a Alicia antes de partir a América. para um lado ou para o outro. podia contar a seu favor. Isso não foi o mais sábio que lhe poderia haver dito nesse momento. então. também duvidou disto quando sua voz soou tão arrepiante. Essa era sua intenção final. só pelas aparências -arreganhou-lhe gentilmente-. à habitação que Sasha lhe tinha preparado. encontrou-se com ela acurrucada na cama. a sós. Ela se deu conta quando ele apoiou o estojo com jóias que levava na mão e a olhou com olhos faiscantes. ao menos. quando já não estava tão sóbrio para fazê-lo. Desde quando necessito um convite? Tinha razão. -Não era necessário que trocasse de habitação. . Por outra parte. esperar à manhã seguinte e antes falar com a Tanya. compartilhei suas habitações durante os últimos dois anos. em realidade.

esperando pacientemente que Sandor morrera ou que abdicasse em favor de seu filho. voltava-se amoroso quando estava ébrio e tinha desejos de fazer o amor. Também sabia que. mas depois de uma ausência tão larga. Quando ele permaneceu de pé. pelo menos. Sabia que as coisas tinham trocado para ele. Qualquer das duas possibilidades lhe vinha bem. sem fazer nenhum movimento para sentar-se a seu lado. perguntava-se se algo que pudesse fazer ou dizer nesse momento serviria de algo. -Tolo -disse franzindo os lábios. contemplando-a.. Alicia tinha que assegurar-se de que soubesse. Nunca lhe tinha gostado de lhe agradar nestas ocasiões. era a amante de um rei. decididamente. embora seu corpo fora agradável ou não. uma exceção: seu futuro estava em jogo. me permita que te faça sentir cômodo. ou deitar-se com ela. antes de que pudesse lhe dizer que partisse-. começou a sentir pânico. -Vêem. como a maioria dos homens. Essa horrível ideia lhe fez ajoelhar-se brandamente diante dele. O que sempre lhe tinha gostado mais da Alicia era seu corpo e ela sabia. O solo olhar a essa maldita princesa foi quão único necessitou para dar-se conta de que ao Stefan não importaria absolutamente casar-se com essa cadela. enquanto estendia os braços para lhe tirar a jaqueta-.-Alicia. Tinha tolerado ao Stefan durante dois anos. não estava disposta a perder sua posição só porque Stefan tivesse que casar-se. Se. mas esta noite era. Compreendo que bebeste muito esta noite e que. Ao fim e ao cabo. imediatamente. Agora que uma das alternativas se produziu finalmente. provavelmente. Não era estúpida. O sabia? Se não sabia. Talvez não me queira esta noite. eu não posso .. verdadeiramente. Não poderia ter eleito um momento mais inoportuno para beber muito. Stefan... O se aproximou da cama e ela. Mas uma criatura tão bela nunca lhe quereria. apaixonou-se por essa mulher. me deixe que te ajude a te deitar interrompeu-lhe rapidamente. o qual lhe permitiu ver que estava nua. levantou as mantas. Mas. não me necessite.

realmente. à maneira em que te ignorou por completo durante o jantar. Além disso. Sei que não lhe importou. não disse nada. ridiculamente prolongada. Inclusive conseguiu lhe tirar a camisa enquanto ele . Faria que qualquer se embebedasse. simulando uma negação a seguir falando. mas não lhe importava. A fúria lhe estava devolvendo a sobriedade. depois de ver como essa mulher se comporta contigo. Ela é minha prometida. -Me ocorreu pensar -disse em tom rigoroso. Não estava tão perto da embriaguez como para não poder atirar-se em cima dela nessa cama e lhe fazer o amor toda a noite. Entretanto. E nem sequer lhe importou que visse o boa amiga que se tornou de Laçar. Mas a dor das "amizades" da Tanya com outros homens seguia presente e não podia lhe agradecer a Alicia que o recordasse. com a esperança de lhe aplacar e desculpar-se ao mesmo tempo-. não posso te culpar. -Mas se não me tinha dado conta de que estava contigo -insistiu. mas foi a palavra "foi" o que aumentou o pânico da moça. E.que seu comportamento esta noite podia atribuir-se ao feito de ter presenciado a insensata amostra de afeto para mim quando chegamos. E depois de sua própria abstinência. Mas como se tratava da cama equivocada e da mulher equivocada. A insinuação lhe feriu como uma navalha afiada. A única razão pela que não sangrou foi porque conhecia bem até onde chegava a lealdade de Laçar. Stefan não se incomodou em corrigi-la sobre o estado no que se encontrava. sem dúvida nenhuma lhe levaria toda a noite antes de que estivesse satisfeito por completo. -Como sabe? Alicia baixou o olhar. -A que comportamento te refere? -Bom.dizer o mesmo. estava tão feliz de verte que não pude me controlar. Suponho que posso esperar se devo fazê-lo. se que me comportei de forma descuidada e não voltará a acontecer. não pôde deixar seu comentário sobre a Tanya. Stefan. Alicia. Poderia ter atuado de outra maneira e não ser tão óbvia respeito a quem foi você.

Sua concentração era tão grande que nem sequer era consciente do que ela estava fazendo. Stefan se afastou dela. admitiu que não suporta vocês. Talvez não amasse ao Stefan. Alicia se sentiu segura em suas críticas à princesa. Stefan. Alicia lhe olhou com assombro. -Que mais? -Stefan. -E? -Disse que se sentia aliviada de saber que tinha uma amante que não te faria chateá-la a ela nesse sentido. o que pode esperar então? Ela sabe quão bela é e sabe que poderia ter a qualquer homem que quisesse. Não disse nada mais. repetiu a pergunta.. Stefan. mas cravou o olhar na bochecha esquerda do Stefan. -Maldita seja! Seriamente te disse isso? -E mais -disse Alicia. Alicia se deu conta de que tinha evitado o suficiente uma resposta.. já não em um tom moderado. não vais querer ouvir isto. mas falei com ela comprido momento esta tarde.. As cicatrizes se crisparam. -Quando viu que tinha franzido o sobrecenho.. mas era um amante magnífico e lhe tinha sentido falta de em sua ausência embora só fora isso. É obvio.quer dizer. -É só uma moça presumida. Não prosseguiu. de maneira que era uma aversão que guardava estritamente para si. Agora que o dano tinha desaparecido. logo desapareceram. lhe obrigando a extrair uma confissão de sua parte. . -Sinto muito. Era uma lástima que ela mesma lhes tivesse tanta aversão. Sua ira era dez vezes mais intensa. Pensou que era uma lástima não lhe haver tirado as calças antes de que começasse a caminhar. Seu rosto se obscureceu pelo arrebatamento de cólera.esperava sua resposta. deu-se a volta rapidamente para olhá-la. -Bom. não gosta. era um homem arrumado quando não lhe viam as cicatrizes. sem elas. enquanto se sentava nos talões. sabia que nunca teria podido conquistar a este homem. -Como sabe? Seguiu sem lhe olhar enquanto lhe abria brandamente a parte dianteira das calças. Finalmente... Deus.

E esta mulher sabia como lhe fazer sentir prazer com as habilidades de uma rameira. mas sentiu seus peitos frescos sobre seu torso nu. Também necessitava uma mulher. -me deixe te ajudar a esquecê-la por um instante. Stefan -ronronou a moça-. Tampouco percebeu o ruído que fizeram as dobradiças mau engorduradas. De modo que não era de sentir saudades que o menor ruído a mantivera alerta e bem acordada quando alguém girou o trinco da porta. 39 Tanya não pôde dormir bem em toda a noite. isso era simplesmente uma hipótese da Alicia. Nunca tinha conhecido a ninguém menos presumida ou vaidosa que Tanya. que Tanya não pudesse ignorar seu rosto desfigurado. Simplesmente. extinguiu-se e se transformou em cinzas que já não davam nenhuma luz. Seu constante rechaço para ele era prova disso. não reconheceu o som. Mas isso era quão único podia ver seu favor no momento. Embora essa não era a única razão. absolutamente. E o fogo da chaminé. . Não tinha cedido no mais mínimo. antes de que lhe envolvesse com os braços. Deveria ter sabido que mentia quando disse que logo que tinha percebido suas cicatrizes devido a seus olhos. tinha muita fúria em seu interior. De maneira que não pôde ver como a porta se abria lentamente quando tentou olhar na ocuridad que a rodeava. Sentia saudades o movimento do navio depois de ter estado tanto tempo no mar.-Suficiente! Stefan não podia acreditar quanto podiam doer essas palavras. Sim sabia. E o fato de que se entregasse ocasionalmente a seus beijos era exatamente o que tinha suposto de um princípio -era uma prostituta de coração e também na realidade-. Mas presumida? Não. Não se tinha dado conta de que Alicia se aproximou. tanto que tinha uma dor intensa. Infelizmente. Era exatamente o que tinha temido. Sabe que posso fazê-lo. que antes tinha ardido para esquentar toda a habitação.

E lhe estava acabando o tempo. Foi a surpresa de que alguém. E foi a dor que começava a sentir no peito o que. Mas logo que tocou a folha com os dedos. . Embora logo que pôde mover-se. porque quem quer que fora seu atacante estava inclinado com todo seu peso sobre o travesseiro. Sua última opção foi tomar a faca com a mão livre e. não podia respirar. não tinha abandonado. alguém tirou violentamente o travesseiro de debaixo de sua cabeça e a colocou rapidamente sobre seu rosto.depois de uns instantes nos que não voltou a ouvir nada. Sua mão livre encontrou só um braço que não se moveu quando tiro. Alguém não queria que respirasse e estava esmagando o travesseiro sobre sua cara. graças a Deus. verdadeiramente. a folha me sobressaía do bordo do travesseiro. felizmente. Era um velho costume de seus dias no botequim que. Voltou a abrir muito os olhos e. embora tivesse uma faca na mão. fez-a atuar. com tanta força que. Uma intensa debilidade lhe correu pelas extremidades à medida que a dor no peito se voltava muito agudo. a diferença das outras vezes que se despertou por ruídos que não a alarmavam. mas tampouco conseguiu movê-la. Não lhe levou muito tempo dar-se conta de que sua primeira hipótese era certa. finalmente. tentasse assassinála-o que a tinha paralisado de medo durante quase um minuto. Tanya pensou que alguém queria asfixiá-la deliberadamente. esta vez estava assustada e procurou a faca que tinha debaixo do travesseiro. Logo atirou do travesseiro. realmente. Mas ainda a estavam agarrando com a outra mão e não podia abrir os dedos para soltá-lo porque essa mão estava justo debaixo da mão de quem pressionava o travesseiro para baixo. porque estava apanhada debaixo das mantas pesadas e tinha a mão com a faca debaixo do travesseiro. mas a outra mão seguia arerrándolo com força. Atirou da folha. onde o intruso pressionava em ambos os lados de seu rosto. nem sequer no navio. recostou-se e tentou voltar a dormir por enésima vez. deu a volta à faca. moveu-o rapidamente. Mas então ouviu um rangido bem nítido em uma das madeiras do chão muito perto de sua cama. Por um horrível momento.

mas lhe bastou para aspirar outra baforada de ar antes de que o homem tentasse voltar a pressionar o travesseiro sobre sua cabeça. caiu ao chão. Tanya nem sequer tentou tirarlhe do rosto. antes de que pudessem esfaqueá-la ou lhe disparar. mas não o sentia. com um abajur na mão. Quando tomou consciência de que a pressão no travesseiro tinha afrouxado por completo. envolta nas mantas. não podia lhe ver e seguia aterrada. Pôde aspirar suficiente ar para manter-se consciente. Stefan foi o primeiro que apareceu na porta. mas decidiu que esta podia ser uma boa oportunidade de começar. Serge estava detrás.Tudo o que pôde fazer foi o que não faria em nenhuma outra circunstância. que era o único que aparecia do outro lado da cama. Com a mão agora liberada. não o atacante que se ia. Simplesmente. porque sentia muito dor no resto do corpo e estava perdendo o conhecimento quando o intruso soltou o travesseiro desse lado de seu rosto. tentou fracamente ferir o atacante. exceto em algum ataque recente de fúria. Mas quando tentou gritar depois de ter estado a ponto de morrer asfixiada. a porta se abriu violentamente. pela singela razão de que não sabia o que estava fazendo seu atacante neste momento. mas não havia ninguém ali. quebrado-se os dedos. conseguiu levantar a folha e levá-la até o braço do atacante. Em menos de um minuto. Entretanto. Nunca tinha gritado em toda sua vida. Ainda com dificuldade para respirar. Tentou-o três vezes antes de que pudesse emitir um som o suficientemente forte como para que servisse de algo. rodou da cama. sem nenhuma possibilidade de lutar se fosse necessário. Olhou inclusive debaixo da cama. resultou-lhe uma tarefa difícil. Era a ajuda que chegava. agora que esse primeiro intento tinha fracassado. Tampouco flauta que o filho de cadela escapasse e ela não estava em condições de lhe perseguir. Provavelmente. Mas Tanya os ignorou no momento e aproveitou a luz para jogar um olhar à habitação. detiveram-se imediatamente quando viram sua cabeça. na qual ainda sustentava a faca. De algum jeito. A folha se agitou no ar. no intento. Sabia que ela tinha algo afiado com o qual podia lhe machucar e se jogou atrás. -Sempre grita quando cai da cama? . não o fez.

Se se derem pressa. Surpreendentemente. em realidade. Era. Ao ver a Tanya sentada no chão -a cabeça era a única parte do corpo que aparecia sobre a cama. Uma vez feito isto. cansado-se da cama? -Não. Embora tinha podido perceber o brilho que emanavam os olhos do Stefan antes de que saísse da habitação. mas lhe doíam profundamente depois de ter apertado e feito força sobre a manga da faca. essa irritação estaria dirigida a ela. reservo-me os gritos para os intentos de assassinato -disse em forma sarcástica. não era de surpreender que Serge perguntasse dúbio: -Fala a sério. contraiu-se ao pensar que estava zangado pelo fato de ver-se na obrigação de procurar a seu suposto atacante. que tinha apoiado o abajur e estava acendendo outra-. E se não encontravam nenhum sinal dele. Logo lhe ignorou e olhou ao Serge. verdadeiramente o que pensava Stefan. que. Em questão de segundos. doeria-lhe durante vários dias.e ante semelhante sarcasmo. Mas esse era o problema que menos lhe interessava. estava sozinha outra vez. Deixou-as no chão e se incorporou para sentar-se a um lado da cama. nenhum estava quebrado. antes de que parta da casa. colocou a faca sobre a mesa junto à cama e começou a massageá-los dedos. . e começou a escapulir-se das mantas. Deixou escapar outro suspiro. princesa? Ainda não podia respirar normalmente. Provavelmente. Como se agora te importasse. mas ambos os homens se moveram imediatamente. e sentia o peito como se tivesse estalado e agora o estivessem emparchando. talvez encontrem à pessoa que acaba de tentar me matar. esta vez intencionado. Também lhe doía o nariz. o qual provavelmente não lhe parecesse real. de modo que as palavras "muito a sério" soaram como um suspiro forte. O que mais lhe doía era o dedo mindinho e a boneca. por ter estado apertada sob o travesseiro.A voz trasuntaba tanto chateio que Tanya ficou rígida. Averiguar quem a odiava tanto como para assassiná-la era a prioridade do momento.

Como era natural, os Stamboloff foram os primeiros que lhe vieram à mente, mas lhe tinham assegurado que todos estavam mortos. portanto, descartou essa possibilidade com a mesma rapidez com que lhe tinha ocorrido. Também descontava a seus companheiros de viagem. Se algum deles queria desfazer-se dela, não teria esperado tanto tempo. Teria sido muito mais singelo tirá-la inconsciente da cabine e simplesmente arrpojarla ao mar. Depois podia sugerir que se cansado ou que, inclusive, atirou-se. Mas não sabia que houvesse outra pessoa no lugar e o resto da gente de quem conhecia sua existência estava na Cardinia. É obvio, isso não significava que alguém da Cardinia não pudesse ter esperado aqué a que chegassem. depois de tudo, o homem do Sandor tinha aguardado aqui para lhe levar notícias do Stefan. Alguém mais também poderia ter estado esperando. Essa hipótese era bastante lógica, mas necessitava um motivo. Lhe ocorreu imediatamente. Alguém não queria que se casasse com o Stefan. Um inimigo dele? Mas por que ia importar lhe se se casava ou não? E, aparentemente, se todos sabiam que não queria casar-se com ela, o fato de lhe assassiná-la estaria favorecendo-no, não ia suspeitar do Stefan. Até se acreditasse capaz de assassinar a alguém, coisa que não acreditava, seus instintos lhe descartaram inmediate-mente. Além disso, era seu dever casar-se com ela e seu dever significava muito para ele. Então, se não era um inimigo do Stefan e se ela não tinha nenhum inimigo que lhe venera à cabeça... talvez alguma outra mulher que queria casar-se com o Stefan, mas que não podia por seu compromisso com a Tanya? logo que lhe ocorreu a idéia de outra mulher, soube exatamente quem era seu atacante. depois de tudo, tinha uma inimizade, mas tão nova que não devia lhe surpreender que não lhe tivesse ocorrido pensar nela de um princípio. Alicia. A mulher não havia, acaso, demonstrado que se sentia ameaçada pela Tanya ao beijar deliberadamente ao Stefan diante dela? E não tinha aproveitado a primeira oportunidade que lhe apresentou para lhe dizer a Tanya que era a amante do Stefan, no caso desse beijo não tivesse sido o

suficientemente óbvio? Alicia estava tão preocupada de que os afetos do Stefan já não estivessem dirigidos a ela a não ser a Tanya que sentiu a necessidade de desfazer-se da competência. E quase o tinha obtido. Tudo encaixava, até o fato de que o atacante se deu por vencido logo que Tanya tinha começado a lutar. Um homem não o teria feito. Um homem, simplesmente, teria a tornado a tomar quando rodou da cama, lhe teria arrebatado a faca por sua força superior ou, talvez, teria usado outros meios para assassiná-la. Mas uma mulher só contava com o elemento surpresa a seu favor e Alicia o tinha perdido. Uma vez que Tanya tinha rodado da cama, Alicia, obviamente, não tinha pensado que fora capaz de continuar a luta e, prudentemente, partiu-se e se escapuliu novamente em sua própria habitação que, como Tanya sabia, estava do outro lado do corredor, justo em frente da sua. Além disso, ninguém suspeitaria dela -de fato, não os homens-, porque talvez já se encontrasse em sua cama, fingindo estar profundamente dormida. Tanya, de repente, enfureceu-se. Tinha esquecido todos suas dores. Essa mulher estúpida! Como se atrevia a tentar tirar a vida a Tanya, sua vida, tão somente para aferrar-se a um amante por um tempo mais? Ou, possivelmente, Stefan se casaria com a Alicia se estivesse em liberdade de fazê-lo? Isso, ao menos, faria compreensível este intento -mas não perdoável-. E Alicia não ia se sair com a sua. Tanya tomou a faca e se dirigiu para a porta aberta de sua habitação. Tinha o olhar cravado na porta fechada da Alicia do outro lado do corredor. Estava a ponto de chegar quando apareceu Stefan. Bloqueou-lhe o passo, apoiou as mãos no marco da porta e lhe jogou um olhar que dizia que não gostava de perder seu tempo. -Não havia ninguém na casa, princesa e todas as portas estavam fechadas com chave. Não mencionou as janelas e não lhe perguntou. É obvio, não tinham encontrado a ninguém. Mas tinha que parecer como se se tratou de uma conclusão tirada de antemão? O homem não acreditava -tampouco o tinha acreditado momentos antes -que ela tivesse passado por uma experiência terrorífica. Pensava que tinha mentido de forma intencionada?

antes de que pudesse dizer algo em defesa própria, além de que ela tivesse vontades de fazê-lo ou não, ele perguntou: -Aonde acredita que vai com isso? Agora estava olhando a faca. Tanya o tinha bem obstinado na mão e respondeu com perfeita calma: -vou ocupar me desse pequeno assunto eu mesma, já que vocês, ao parecer, não o vão fazer. Por sua parte, Stefan tentou encontrar um tom tranqüilo, que resultou um grunhido. -Deixe isso e admita que simplesmente teve um pesadelo. -Não tenho pesadelos. Stefan se estava exasperando. -Muito bem, suporemos que um intruso a incomodou. Também suporemos que ainda possa estar perto, embora tenhamos revisado cada...maldita...habitação...da casa. -Não todas. -Sua habitação está junto às escadas, de modo que se alguém esteve aqui, deveu haver-se ido por ali, já que todas as demais habitações aqui acima estão ocupadas. -Exatamente. Stefan estreitou os olhos quando acreditou supor o que ela tinha querido implicar, mas optou por evitar a questão. -Já está -disse, para concluir a conversação-. Assim tem duas possibilidades: pode perder mais horas de sonho enquanto faço que ponham um cadeado em sua porta para que se sinta segura ou posso dormir aqui o resto da noite. -Senta-se cômodo. Há suficiente lugar no chão. Mas eu antes vou destroçar a seu amante em pedacinhos, de maneira que terá que me desculpar por uns minutos. Deu um passo adiante e ouviu sua ordem: -Detenha-se ali! ouvi bem o que há dito? Pensa que Alicia tentou lhe fazer danifico? dava-se conta de que acabava de admitir que Alicia era seu amante? Duvidava-o. Além disso, por que deveria preocuparse a estas alturas? Já o haviam dito. "Sim, mas esperava que essa maldita cadela vingativa tivesse mentido, muchachita, ou que ao menos fora a converter-se em seu ex-amante." À fúria que sentia em seu interior se acoplou a dor. Era uma estranha combinação que logo que podia controlar.

-Não o penso, Stefan Barany, sei. Ela estava nesta habitação quando gritei ou se escapuliu um momento antes, mas em qualquer dos dois casos... -Qualquer dos dois casos são impossíveis, pequena mentirosa -interrompeu-a violentamente. Os olhos haviam tornado a lhe brilhar-. Porque ela estava comigo quando você gritou. Em metade da noite? Mas acabava de dar-se conta de que estava ao meio vestir, sem camisa, sem haver subido as calças por completo, como se os tivesse posto precipitadamente. E Alicia tinha estado com ele? Tanya não pensou que Alicia tinha resultado exonerada, o qual significava que alguma outra pessoa tinha tentado assassiná-la. Agora não estava pensando nisso. No único que pensava era no Stefan lhe fazendo o amor a outra mulher. Não foi uma surpresa, então, que levantasse o braço e lhe atacasse com a faca. 40 Tanya estava tão assombrada como Stefan de que tivesse sido capaz de lhe arrojar a faca. arrependeu-se imediatamente. Não porque tivesse estado perto de lhe ferir. A faca se chocou contra a parede a sua esquerda e logo caiu ao chão. Além disso, precisava arrojar algo, para que sofresse como estava sofrendo ela. Mas não deveria ter sido uma maldita faca. Entretanto, seu arrependimento procedia do fato de que o assombro do Stefan não durou muito tempo. Quase imediatamente, converteu-se em uma ira selvagem. Seus olhos endemoninhados não só brilhavam, estavam mais acesos que nunca. Tanya tinha sérios problemas e sabia. portanto, disse, embora sem convicção: -Não corria nenhum perigo. Nunca aprendi a fazê-lo corretamente. Não houve resposta. Tampouco uma mudança em sua expressão. Tanya sentia que seu nervosismo não fazia mais que ajudar a que sua própria irritação voltasse.

-Mas oxalá o tivesse feito -adicionou-. O que esperava que fizesse quando me diz que está fazendo o amor enquanto me assassinam? Nada? Uma vez mais, nenhuma resposta, Mas fechou a porta e começou a caminhar em sua direção. Tanya não duvidou. deu-se meia volta e pôs-se a correr. Uma mão a sujeitou do cabelo e a fez deter-se. Outra, sobre seu ombro, fez-a dá-la volta. -Não a estavam assassinando -disse em um tom de voz que resultou mais sinistro por ser tão baixo-. E eu não estava fazendo o amor. -Mentiroso! -Estava rechaçando o oferecimento que se me fazia -seguiu dizendo, como se não tivesse registrado a palavra "mentiroso" e não lhe estivesse hiriendo no meio do peito-. Porque decidi que se ia ter uma rameira, por que não ter a que realmente quero. Quando espremeu sua boca contra a sua, Tanya se deu conta de que a rameira a que se estava refiriendo era a ela. Por um momento, isso era quão único registrava de tudo o que havia dito. Mas também registro que tinha estado bebendo e que a fúria e o licor formavam uma combinação temerosa. De modo que embora tinha desejado voltar a estar nesta situação, seguiu lutando com fúria para sair dela. Mas não pôde desprender-se de seu abraço e, de repente, soube por que. Por Deus, tinha esquecido que essa era a maneira em que descarregava sua fúria extrema. Tinha chegado a pensar em fazer algo verdadeiramente parvo só para que se zangasse e pudesse voltar a viver esta situação. Como podia haver-se esquecido? Mas isso foi antes de que aparecesse Alicia em cena. Stefan estava acostumado a ir com seu amante para liberar sua ira. Vasili o havia dito. Mas estando Alicia aqui, do outro lado do corredor... Nesse momento foi quando o resto do que Stefan havia dito teve sentido. Tinha rechaçado a Alicia porque era a Tanya a quem desejava de verdade. E não tinha ido com a Alicia, apesar de que estivesse do outro lado do corredor, em sua própria habitação. Em troca, estava descarregando sua fúria na pessoa que a tinha causado.

Tanya não sabia o que fazer, embora, no momento, deixou de lutar. Mas sua confusão lhe impedia de entregar-se por completo à boca do Stefan. Queria, realmente, que a possuísse desta maneira insensata, simplesmente como uma via de escapamento para sua ira? Fosse a única maneira em que podia lhe ter, então sim. Mas era essa a única maneira agora, quando havia dito que tinha decidido vir com ela, não por fúria, a não ser por necessidade, porque a desejava? Tinha tomado essa decisão aates de zangar-se com ela essa noite -zangar-se tanto como para que este fora o resultado-. E se lhe detinha, talvez não viesse a ela como o tinha planejado, devido a sua nova fúria. Estava iracundo pelo fato de que tivesse tentado lhe matar -conforme o entendia ele-. Furioso de que mentisse e dissesse que alguém tinha tentado assassiná-la - conforme o entendia ele-. De modo que se tentava lhe acalmar agora, para poder fazer o amor por nenhum outro motivo que não fora um desejo mútuo, sua calma lhe faria partir da habitação e retornar com a Alicia, porque sua fúria com a Tanya seguiria existindo, só que controlada uma vez mais. A decisão estava quase fora de suas mãos; seus sentidos, já acesos; seu interior, exaltado novamente pela excitação. Foi então quando se formulou uma pergunta muito simples: Ama ao Stefan Barony? Teve medo de que pudesse ser assim, embora ainda não estava convencida. Mas sim estava segura de lhe desejar e não queria que se fora com outra mulher para satisfazer suas necessidades, inclusive seu desejo atual de descarregar sua fúria através de uma fornicação insensata. Aí recebeu a resposta que tinha esperado. Terá-o dessa maneira, até se tudo fosse selvagem e terminasse rapidamente... Mas não seria assim, ou sim? Tanya tinha estado pensando unicamente na fúria e comparando ao Stefan com outros homens sob circunstâncias similares, esquecendo-se de que até zangado, Stefan se tomava seu tempo e não ia ser duro com ela, só sem piedade decidido. Também se estava esquecendo de outra coisa, pensou Tanya e se estremeceu ante uma idéia tão prazenteira. Era muito pouco o que podia fazer para impedir que Stefan se saísse

atirando brandamente dos mamilos. E sua maneira significava sem urgência.com a sua. não tão brandamente. ao seguinte. Cada vez queria mais e mais. Cobriram-lhe os peitos. outras vezes. suas mãos se deslizaram entre os dois corpos. Aparentemente. o abdômen e que se instalava entre suas pernas. O calor se acendia em suas virilhas. Deveria lhe estar agradecida por isso e o estaria . De repente. Nunca tinha podido fazê-lo. tudo tinha o mesmo efeito. agora que estavam duros e tremiam. Entretanto. Sentia sua pele tão quente quando lhe tocava. O beijo se interrompeu pelo tecido branco que agora lhe cobria a cabeça. Stefan a tinha estado movendo.se esta vez não houvesse interrupções. instintivamente similar a como seria se não estivesse zangado. Tinha-lhe desatado os laços dianteiros sem que ela se deu conta. mas seus lábios retornaram quase imediatamente. tão rápido que em seguida se converteu em dor. apertando-os. já seja por um ruído ou pela iminente chegada de um intruso. E agora seu peso-una sensação gloriosa-que lhe apertava os peitos. para a cama. que associava com sua fúria mas que sempre estava ali. O se tinha esquecido de tudo menos da fúria e da necessidade entristecedora de liberá-la. o qual tampouco a surpreendia. lentamente e sem dar-se conta. o qual a fez sentir-se surpreendida. coisa que também fez lenta e cuidadosamente. Tanya tocou a cama com a parte de atrás das pernas. Logo. não como lhe gostaria. que abriu gostosamente. massageando-os. Já podia sentir seu calor. uma sensação de urgência também invadiu suas próprias respostas. o rosto. Enquanto Stefan agitava a língua com lassidão dentro de sua boca. Agora lhe estava acariciando os braços. . sem liberar sua boca. sim se tinha detido. Mas. beijava-a com desespero. com doçura. Mas não se alarmou quando a reclinou sobre o colchão. Stefan lhe tinha levantado a parte traseira de sua bata de dormir antes de apoiá-la na cama. mas a sua maneira. resultava-lhe impossível lhe repartir a ele sua própria urgência. Em um momento. Liberou tudo o que ele já tinha despertado nela e começou a lhe beijar com desespero.

voltaria a tomar consciência e a deixaria nesse estado de necessidade agonizante. que. que se ondulava contra seu corpo. com a segurança de que não estava tomando nada que não lhe pertencesse. Tanya se contraiu. em pouco tempo. atirava de seus lábios. Tentou acalmar-se. em troca. graças a todo o álcool que tinha bebido. se contorsionaba. Finalmente. O puxão suave e a entrega de sua virgindade não significou nada em comparação a esse calor úmido que o comprimia. raciocinar que não devia estar fazendo as coisas bem. respondia a seus estímulos de forma desenfreada. de seu cabelo. Também sabia que havia algo que deveria lhe preocupar. nunca saiu à superfície em meio da confusão de seus pensamentos. de su|"iel. ele não sentia a mesma necessidade de rasgá-la. mas não a tocou. A fúria seguia existindo. por medo de que se se detinha e ouvia sua voz. mas. em troca. primitivo por natureza. a maior parte do tempo em branco. o resto impregnados de ira e paixão. Mas seja o que for. Mas lhe resultava impossível. Stefan baixou a mão. Aparentemente. que já tinha superado algo que tivesse sentido até então. quando se deu conta de que. ela seria uma cinza viva. ao encontrá-la tão úmida e estreita. relaxar-se. E em um segundo a estava penetrando. em uma simulação do que ela queria. quase se derreteu de alívio. Stefan soube que Tanya já não lhe rechaçava. de repente. estava-se tirando as calças. desconhecia a técnica amorosa. Tampouco deixava de beijá-la o tempo suficiente para dizer-lhe Mas desejava não ter que fazê-lo. sentiu uma protuberância na virilha. Arqueava-se. porque embora ela podia saber o que estava acontecendo. ao menos suas sutilezas. E quando chegou ao mais .Pensou que enlouqueceria porque ele ainda não reagia a sua própria paixão. tanto que nem sequer notou a dificuldade para penetrá-la. Esse desejo se intensificou. mas o desejo agora o estava superando. Em algum rincão da mente. Estava funcionando puramente por instinto. e. que deveria simplesmente seguir a iniciativa do Stefan.

mas ainda estava apertado na vagina mais estreita e mais cálida que tivesse penetrado e essa sensação deliciosa estava à margem de tudo o que sentia de repente. Alguém lhe havia dito "É maravilhoso. mas isto não prepara a ninguém para esse torvelinho de sensações. apertou os braços ao redor de seu pescoço e em sua quietude lhe sentiu. Essa era uma das razões pelas quais se manteve afastado dela no navio. de repente. O prazer era tão grande que não se atreveu a mover-se. apertava-lhe com cada pulsado e o fazia sentir uma excitação que levou seu desejo de possui-la a um ponto frenético. Isso lhe tinha feito sentir-se assim e sua experiência se assemelhava a que ela tinha vivido. . A culpa lhe esmagou e quase lhe debilitou. Mas não tinha passado um dia completo com ela e já a tinha feito dela. sem que ele se moveu absolutamente nos segundos últimos. Foi esse agradar o que devolveu a seus cabais. ficou ali. jurou-se a si mesmo que nunca possuiria a Tanya em estado de ira. Tanya. finalmente bem dentro. Incrivelmente. ela tinha respondido. tenta-o". finalmente. Tanya lhe apertou e sorriu relamidamente para si quando Stefan. Entretanto. depois da última vez em que isto esteve a ponto de acontecer. e não podia recordar com claridade os detalhes de como tinha chegado ali. Uma vez que a irritação tinha desaparecido. ou não? Ou era só um desejo por sua parte e a loucura desenfreada da Tanya uma real resistência? Enquanto pensava nisto. acabou. Tanya estava tendo um orgasmo. Estava dentro dela. em forma impetuosa e transbordante.profundo. Nada podia fazêlo. lhe fazendo esquecer sua fúria por completo. Stefan podia sentir que seu pulso lhe rodeava. soube exatamente o que tinha feito e quase se sentiu sóbrio por completo. estava disposta a fazer essa concessão. Por certo. onde um confinamento obrigado podia acender facilmente os ânimos. Empurrou e voltou a empurrar e chegou ao limite tão explosivamente que não estava seguro de poder sobreviver. o homem deveria ficar de joelhos e beijar o chão por onde ela passeava.

a não ser com uma repentina tensão em todo o corpo. não queria que tirasse essa parte dele que ainda tinha dentro.Stefan deixou cair a cabeça sobre seu ombro. Com os dedos lhe tocou a cabeleira.machuquei? -Bom. -Não. mas não pôde ver nenhum hematoma. mas não o estava. tinha-a golpeado? incorporou-se para olhar a à cara. -Machuquei-a? A dor produzida pela ruptura do hímen tinha sido tão mínimo que não valia a pena mencioná-lo.. Finalmente. Nem sequer uma reação por ter descoberto que não era a prostituta que ele tinha pensado? Vasili lhe havia dito que estaria furioso se descobria que era virgem. O qual era ridículo. Stefan -disse-lhe. Certamente. . Logo se levantou da cama e começou a caminhar para a porta. possivelmente amanhã. A culpa do Stefan aumentou ainda mais. doeu-me um pouco. em um futuro não tão longínquo. Tanya resmungo para seus adentros quando Stefan se separou dela e lentamente se ajustou as calças. -Realmente. Alicia sempre se queixou de ter hematomas a granel.-mas por que sempre é essa sua primeira preocupação quando se tranqüiliza? -Tanya. mas só um segundo.. como se se sentisse culpado de lhe haver tirado a inocência.. estou bem. sinto-me de mil maneiras mas não tranqüilo. Não queria que se movesse. já deveria saber que não sou uma flor frágil e que pode me tocar sem preocupação. Tinha um estado de ânimo do mais estranho. Tanya podia sentir suas pulsações estripitosas contra seu peito. não para levantar a cabeça. é certo. Isso não queria dizer que não os tivesse em alguma parte do corpo. de todas maneiras. com a outra mão lhe acariciou as costas. Só por um segundo? Deus santo. melhor que bem. já que. acentuando cada palavra-. Se tinha golpeado a Tanya. A estas alturas. Talvez não hoje. teria acontecido o mesmo na noite de bodas.. porque seguia lhe parecendo delicioso lhe ter ali. perguntou-se Tanya. moveu-se. Isso era tudo?. sentia-se muito perto dele nesse momento e era uma sensação maravilhosa. A. embora ele nunca tinha visto nenhum.

A rasgadura no lençol. princesa. obviamente.. Pode contar com minha palavra. Deus.Não voltará a acontecer. Serge se aproximou do flanco da cama para fazer uma inspeção de perto. 41 -O que lhe parece que é? -Sangue. Tanya não sabia se era guiado por vontade própria ou se se referia a havê-la poseído em um ataque de raiva quando lhe disse: -Você pode estar acostumada a uma variação na forma de fazer o amor. O a tinha tomado e nem sequer sabia.. Tinha os olhos bem abertos pela incredulidade. Meu Deus. isso era tudo o que queria dela. Desejava não lhe haver tido que lhe tirar a rasta da cama pela segunda vez .Bom. impaciente. Tanya esperou. Havia um brilho em seus olhos. que iro-nía. Era muito fantástico! A única prova de sua inocência tinha desaparecido. Tanya contemplou a porta que se acabava de fechar. seguia pensando que era uma prostituta! j Tinha estado tão apanhado em sua ira que nem sequer tinha notado sua virgindade! Tanya quase pôs-se a rir. Com a diferença de que ele tinha conseguido seu "única noite" e. em uma mescla de exasperação e desconforto-. mas isso não justifica. -Isso não –disse Tanya. ela tinha querido que a desejasse apesar do que pensava e dava a impressão de que essa era a única maneira possível no momento.deu-se meia volta para a porta.. Tinha-lhe prometido realmente o que lhe tinha parecido? Não voltaria a lhe fazer o amor? Além disso.. tinha-lhe doído o resto do que havia dito.

o qual lhe tinha feito olhar o lugar. mas fui muito lenta. -É o corte de um faca. tinha deixado de preocupar-se com o Stefan e se dirigiu imediatamente à habitação do Serge. Um ruído despertou. um de vocês me cria e tome precausiones. decidiu que não queria que Stefan visse o sangue no lençol.. E também a tinha escutado. chegando à mesma conclusão que ela tinha tirado. dormindo ou . Alguém usou meu travesseiro para me asfixiar. quando a encontrou. tivesse algo que ver com seu decición. -Então.. A única razão pela que tinha descoberto a prova ela mesma foi porque esse maldito sangue de virgem estava junto a ela no lençol. Mas quando a descobriu. Se ele e Stefan tivessem tido a decensia de lhe crie antes. então podia apodrecer-se antes de que ela o contasse ou o mostrasse. Alguém tinha que lhe acreditar o que havia secedido essa noite e não ia tentar convencer ao Stefan novamente. Stefan tinha retornado para passar o resto da noite com seu amante. por que esta noite eu não estava sonhando.em uma mesma noite para lhe mostrar a prova de seu intento de assassinato. O fato de não ter ouvido a Alicia retornar a sua própria habitação. Finalmente. Pensará que eu fiz é-se corte. depois de ter pensado isso em. podia apodrecer-se. não teria tido que fazê-lo. esse sangue que está no lençol é dele? . de maneira que nem sequer tinha considerado a possibilidade de ir lhe buscar. -Exatamente. obviemnte. Se seus iraa era tão enceguecedora como para não dar-se conta de um pouco tão importante.. Por outra parte. possivelmente. sua Alteza –disse.. ao menos. -Chamarei Stefan. Mas quero que. Observou ao Serge enquanto passava um dedo pelo buraco do lençol e também por um buraco similar que havia no colchão. Um ruído. -Não se incomode. devi ter ferido ao atacante no braço com minha faca. Mas. Agora estaria acurrucado junto a ela na cama. estirei a mão para tomar minha faca. Se por ela fora. e de chatearse por isso.

-zangou-se ao descobrir que era virgem? Era necessário que fora tão perspicaz? -Nem se dió conta. Quão inimigos tinha estão todos mortos. o atacante soltou o travesseiro e. completamente sorojado. -Nenhum que me ocorra. Tanya suspirou. Parecesse como se tivesse querido me esfaquear e acredito que o teria feito se não houvesse empesado a gritar. Talvez não se deu conta de que já não estava na cama. rodei da cama. não tinha sentido seguir negando-o. -Então a cortou a você? Tanya pensou que seria melhor que deixasse de preocupar-se com essa mancha vermelha. E muitos menos os que .Stefan retornou aqui depois de que revisamos a casa. imediatamente. não foi uma pergunta. Mas não tirou a conclusão que ela tinha esperado. não me cortou. Como lhe estava dizendo. Não quero me enfrentar com sua fúria uma vez mais na mesma noite. De fato.-Não –expressou com uma careta-.. embora não são muito os que sabem de seu compromisso ou que o recordem. de quem é esse sangue? -Minha –disse. –deteve-se. -Lhe irei procurar agora mesmo. E já que Stefan mesmo podia mencionar-lhe a ele. -Acredito-lhe. -Sim.. estava muito furioso. com a esperança de que ele chegasse à conclusão de que estava com o período e que se esquecesse da questão. -Alguém quer que esteja morta para que não me case com Stefan ? -É possível. -Então. -Tenho inimigos dos que ninguém me falou? –perguntou. Mas aqui dentro estava muito escuro.. Tem que.. -Ao diabo! –disse quase com um grunhido-. -Não. A cor das bochechas do Serge se intensificou ainda mais. E não me importa o que pensa.. -Não compreendo. assim por que não se esquece dessa maldita mancha? Só me diga que acredita que alguém tentou me assassinar. Por começar.

Obviamente.. ninguém tentaria lhe encontrar. sua Alteza. então. -Sobre o atacante.De acordo. uma sorte –acrescentou-. com uma olhar ameaçador. quando se foi daqui. -Que agradável.. quem quer que for. -E atuaria com impunidade. -Foi melhor lhes fazer acreditar isso enquanto seguia havendo Stamboloff ao redor. -Muito bem. Fez-me o amor e. quando tinha essa faca consigo? Poderia me haver apunhalado de entrada. o qual lhe levou bastante tempo. -A que se refere? -Talvez queria que parecesse como se você tivesse morrido enquanto dormia. é provável que Sandor não anunciasse sua existência até que você estivesse ali para demonstrá-lo. A maioria da gente pensa que está morta. era mais importante para ele que o fato de que não o buscassem ou não teria recorrido à faca quando seu primeiro plano fracassou. Você desapareceu quando cuandoera só um bebê. -. por que este suposto assassino tentaria me asfixiar. eu não gosto desse bastardo. Serge. -Mas matá-la. Pode tentar convenserle. me diga algo.Mas nem pense em lhe dizer o da mancha de sangue. indignada. suponho que é uma sorte que ficassem forças para gritar. -Possivelmente não queria atribuir o mérito. Mas embora enviaram ao Stefan a procurá-la e trazer a de retorno ao país. –Tanya se encolheu de ombros. -Estou em perfeito estado de saúde! –interrompeu-o.. porque eu não o farei. –logo entrecerró os olhos. E nem sequer pôde sentir . não faz falta que o diga. -Então. seguia pensando que sou uma prostituta. Dessa maneira. -Realmente..sabem que está ainda viva. Não compreendo –resmungou-.por alguma razão inexplicável –continuou Srege-. Teremos que lhe dizer ao Stefan –insistiu. Estava ruborizada. Serge se sorriu ante o tom da Tanya.. não vamos a descucbrir quem o fez nem por que. Mas lhe digo algo..

-Já vejo que quer lhe desculpar –disse com desgosto e o dió as costas ao Serge-. -Quando Stefanestá em um estado de ira tão.que me tirava a virgindade. Stefan ia preocupar se disso.. não ia a pregutnar poe que não estava. Stefan não o faria de outra. nunca acreditará que esse sangue é o que é.. -Ao contrário.. Muito bem. -Além disso. nem os vinte guardas que já estavam montados. que se mora !!!!42 O primeiro que Tanya percebeu quando saiu da casa não foram todos os sirveintes que se escapuliam de um lado a outro. -Não é necessário ir tal longe –protestou a moça. esperando-a seus com três guardas pessoais a seu redor. Não vou dormir me esta noite até que não haja um ferrolho nessa porta. Se Stefan tinha decidido que seria prudente ser discreto agora e não .. nem sequer ao Stefan. mas se distraiu. de pé junto ao primeira carruagem. carregando o que faltava de bagagem com a carruagens que ali aguardavam. -Stefan.. Pensará que me cortei para manchar o lençol e não vão acusar me de mentirosa além de tudo. Eu mesmo me ocuparei e também dormirei do outro lado da porta. ou sim? – perguntou Tanya. friamente. tinha estado bebendo muito ontem à noite. Sua maneira de falar direta fez que Serge voltasse a ruborizar-se. -Não vai procurar desculpas para lhe defender.. Importaria-lhe encarregar-se você antes de voltar a deitar-se? -Sim. sua Alteza. O que percebeu foi que Alicia não estava ali. sua Alteza.

uma e outra vez. sua Majestade.. logo que estiveram sozinhos. ele a tinha possuído ontem à noite anterior. . você é minha responsabilidade. -Estou de acordo. depois de tudo. Um pouco tão importante como isto.. Não se habpia incomodado lhe perguntar se ela o queria. no que a Tanya se referia. -Chega tarde –disse Stefan brevemente. -você elucide-o mesmo. provavelmente lhe teria acreditado desde um principio. volte a tentá-lo.viajar com seu amante a reboque. mas Stefan a sacudiu para que se desse volta. não deveria ter sido posto em tema de julgamento –replicou a jovem. -O que se supõe que quer dizer isso com? –perguntou Stefan. quando ela se aproximou dele. -Em primeiro lugar. Isso lhe deu a entender que não havia dito ao Stefan o que ela não queria que lhe dissesse. Não se habpia dado conta de nada. Stefan ordenou a outros com a mão que se retirassem.Se ontem à noite tivesse estado completamente sóbrio – acrescentou-. -Tanya. É bastante bom para tirar conclusões. Nem sequer tentou me convencer a mim.. -Como já lhe disse.. -por que não me disse o que disse ao Serge? Por isso estava grunhindo? -Não estava de humor para me acreditar. Minha! Se duvidar do que me diz. -Não me importa muito –lhe respondeu-. Tanya começou a subir à carruagem sem sua ajuda. Desculpo-me por não ter tido a mente clara quando me necessitou.. Tanya pôde perceber que Serge não parecia sentir-se culpado. maldição. talvez porque não tinha esperado que estivesse tão irritável. até que lhe cria. não estava de humor para . justamente o contrário. era demasido tarde. –Tanya abriu bem grandes os olhos. Bem poderia decidir não ir. E não tinha percebido nenhuma necessidade de resposta . Era isso um dobro sentido? Não. -Conseguiu lhe convencer a ele.

mas nem sequer sabe do que se trata. E nem sequer sabe do que estou falando. Serve-lhe. suba à carruagem. Stefan. para acompanhar a ira que tinha provocado a ameaça do Stefan. Tanya. para me tirar algo que tinha pensado lhe dar. esqueça-o.. nada. mas como não é o caso. Durante quase uma hora. quase contra ele. antes de começar a chorar. -O prometpi que não voltaria a acontecer.-Não acredito que possa aceitar suas desculpas. que tanto habpia procurado. -Se não? -Talvez volte a pô-la sobre meus joelhos. Sua bebedeira me fez mais danifico que o simples feito de que duvidasse de minha palavra. Com este comentário ganhou um empurrão dentro da carruagem que quase a enviou contra a porta oposta. Tanya. Já nos demorou o suficiente esta manhã.. O subiu detrás e se sentou frente a ela. mas tudo o que fez Stefan foi lhe lançar uma advertência. quero.. -Se pensar que sairá triunfante com é-se pequeno enigma crípico. graças a você e meu suposto assassino –replicou. -Então. não é verdade? Muito bem. -Muito bem. talvez volte a lhe arrojar um faca. Stefan suspirou e a soltou. Esta vez. repense. Quero uma explicação de sua parte. Estava sóbrio e voltava a repeti-lo. Voltou a dar-se volta para a carruagem. Seu olhar irradiava fogo. que nunca mais voltaria a tocá-la. -Isto é para você. Estava-lhe dizendo. o teria perdoado se asi fora. com palavras tão claras como o dia. Ali estava é-se brilho nos olhos. Tanya sentiu que um cor ardente lhe arrebatava as bochechas. -Será porque não pude dormir muito ontem à noite. Tanya.. e a quero agora. . Que mais quer de mim? Maldito seja. -Não. junto com sua fúria. Maldição! deu-se volta e olhou pela janela. é-se silencio perdurou entre ambos. O não disse uma palavra. Tanya ficou rígida. Tanya sentiu um peso na saia. ele a tirou dos ombros e a jogou para trás.

goste ou não. Estava-a tocando outra vez. havia-se resigando ao matrimônio –disse Stefan. Seus olhos cintilavam como ouro fundido. -Isto deve bastar para pagar a passagem de volta a casa. De uma maneira digna de um rei. beijando-a outra vez. mas você se casará comigo e viverá comigo. Isto? Estava frente a diamantes. lhe destruindo por completo o penteado. que o que podia lhe fazer sentir transcendia suas promessas. – Stefan lhe arrebatou o estojo da mão rapidamente. se? Não foi sua intenção provovarle. Stefan lhe estava pagando de noite anterior. Mas sua fúria se refletiu em seu tom de voz. . estendeu a mão e a atraiu sobre suas pernas. e a beijou com uma sorte de apetite delicioso. esmeraldas. mas o único que viu foi o que representavam. dúzias e dúzias. antes de saber o que fazia. não é assim? O gesto a enfureceu tanto que poderia ter arrojado as jóias pela janela ou a ele. finalmente. Tanya piscou e logo se encolheu de ombros. -Ah. Não lhe vá ocorrer que não sei como ganhar dinheiro.. em braceletes. -Estarei eternamente arrependido pelo acontecido ontem à noite.Era um pequeno estojo cheio de jóias. Porque às prostitutas lhes paga. Estava encantada de lhe ver avermelhar. na cabeça. Com a outra amno. -Disseram-me que. Um alivio vertiginoso se expandiu como ondas até suas extremidades e retornou convertido em doce agradar. anéis.Encontrarei outra maneira. Sentia alívio ao comporbar que Stefan não pudesse cumprir com sua palavra. Ela se tinha referido a trabalhar em botequins. simplesmente em suas palavras. pérolas. mas sabia que não era isso o que ele pensava. mienbtras fazia ranger os dentes -Isso era antes de que me lembrasse o amldito engendro do diabo que é. Podia comprar cem botequins com o que tinha na mão. gargantilhas. tirou-a do cabelo. fazendo que lhe perdoasse por tudo. mas ele deveu ter pensado que sim.

no pescoço. -Queria me beijar? Com essa pergunta desapareceu seu sorriso. e de uma vez. Tanya soube. Nem sequer tinha pensado em reisitirse. Mas como não queria fazê-lo. -por que diabos parece tão surpreendida? -Sua promessa. olhou-a. Não? Embargou-a a confusão. -Stefan.Tanya não percebeu que este beijo estava habilmente calculado. Tanya nunca os tinha visto tão tenros. -Não tinha nada que ver isto com. Com um certo grau de vaidade. Tanya perguntou: -O que aconteceu com sua promessa? -Estava um pouco zangado. induzia a uma debilidade que a fazia sentir que se fundia em seu corpo. sentiu desilución e isto a ajudou a acalmar suas emoções tumultosas. a maneira em que brincava brandamente com ela era pecaminosa. Em questão de segundos. Finalmente. Talvez mais tarde pensaria quão injusto era que pudesse lhe fazer isto quando estava tão furiosa com ele. destinado a consumir sua resistência e obter que não se separasse dele. Mas não se moveu de sua posição. . mas agora tudo o que fez foi lhe beijar com paixão.. E não disse nem uma só palavra. -Não parecia –disse com um bufido. que o que estava fazendo agora não ia conduzir a nada mais. o que é exatamente o que me prometeu? O tema não lhe agradava. ele o estava permitindo. Bastava para manter alerta seus sentidos e esperar. instintivamente. me deixe dizê-lo em outras palavras. Estava em perfeito controle. deliciosa. estava-lhe dando dentadas nos lábios. Eos só a fez voltar para a realidade. Entretanto. Stefan se sorriu. para que o olhasse aos olhos –que tinha recuperado sua cor xerez-. E assim era.. -Então. Já estava em condicione de protestar. Por outra parte. nos lóbulos. decidiu esperar e ver que mais faria ele. Levantou-lhe o queixo. quase apoiada em seus braços e com o braço direito ao redor do pescoço do Stefan. A menos isso era o que indicava sua nova expressão.

Tanya estava confundida outra vez e muito mais quando pergunto: -Queria que viesse conosco? Possivelmente para me impedir que a beijasse quando sentir enormes desejos de fazê-lo? -Por Deus. supor.. eu não quereria que você me chateasse e ela se encarregaria de que não o fizesse. teria que haver-se mordido a língua. -Pensei que ia viajar conosco.. isso se parece muito mais ao que ela me disse . não . certamente. -Eu não lhe disse nada pelo estilo! Por certo. completamente furiosa. Entretanto. em um aspecto ameaçador. A propósito.. pensativo.. -Alicia? antes de perguntar isto. não é verdade? -No mais minimo –mentiu-.-Pensei que tinha sido bastante específico. -Não estava ciumenta da Alicia. com desgosto.. foi outro pensamento o que lhe fez franzir o sobrecenho. por que. te . Seu estado de animo talvez tivesse melhorado. sobretudo ao ver que Stefan sorria entre dentes. onde está? “Não foste perguntar isso. -Em quem o descarregará. Partiu muito cedo. Havia tornado a sentir alívio. As cicatrizes se crisparam. que deveria lhe estar profundamente agradecida de que existisse porque.. suponho. que se agitava acima e abaixo em seu interior.. -Dava-lhe minha palavra de que nunca mais voltaria a descarregar meu ódio em você. muchachita. O a olhou durante um instante prolongado. -Então. Não era seu caso. cala ?” -Caminho a Cardinia. me refresque a memória. Teve a desfarçatez absoluta de supor. Seu comentário inocente? Não era possível. não é asi? Tanya soprou. e logo funció o sobrecenho. O que outras mentiras lhe disse essa cadela sobre mim? . -O que é o que lhe fez pensar isso? -Isso foi o que disse ela. então? -Suponho que terei que encontrar outra via de escapamento. que sabia o que eu quero. o que lhe tinha feito dizer isto? perguntou-se Tanya. Apertou-a ainda mais.

E agora que estava sóbrio. já que sua reação tinha sido enfurecer-se ante a possibilidade de que ele estivesse gozando enquanto ela estava em perigo. Lço único que queria era que estubiera sentada outra vez em seu lugar.. depois de ter conseguido desprender a Alicia de seu corpo e enciarla a empacotar. Ou a Alicia. ainda não podia dar credito à acusação que Tnaya fazia em contra da Alicia. Quão único Stefan ouviu foi que habpia evitado sua pergunta. mas é melhor que se acostume. depois de tudo. Abruptamente. Alicia podia ser mesquinha e rancorosa.Stefan não respondeu. Não sbaía a quem lhe acreditar. Não é verdade? . simplesmente. ambos sabemos que uma vez qu l beijam. Entretanto.. dizia coisas tão ridiculas que nunca sabia se eram verdadeiras ou falsas. uma maneira de inflingir em Tanya um dor similar ao dele. o qual era toda a resposta que necessitava. tinha retornado a sua habitação uns trinta minutos antes. Obviamente. não tinha funcionado. separava-a dele. ou tocando. não? Os dois estão obsecionados por essas malditas cicatrizes. E Alicia não lhe havia dito nada pelo qual ele mesmo já não tivesse agonizado. esta preparada para me aceitar como sou. deu-se conta de que lhe dizer a Tanya que Alicia tinha estado com ele quando gritou –quando Alicia. com cicatrize e tudo? Tanya não sabia quão importante era sua resposta para ele ou quanta frustração podia evitar se só respondia em forma afirmativa. em realidade. -Outra vez com as cicatrizes? Você e Alicia são da mesma espécie. -Talvez não goste que a toque. Mas estava muito chateada para responder sim. Minha Tanya –disse em um tom áspero-. que.tinha sido. não lhe importa quem a está beijando. mas não era capaz de assassinar a alguém. que nunca lhe tinha mentido até agora –ao menos isso é o que ele supunha-. A Tanya. Não tinha sido muito gentil ao fazê-lo e agora que estava sóbrio. Isso é o que o tinha levado a garrafa a noite anterior. lhe perguntar a Tanya: -Se não querer que ela esteja perto. O que mais lhe havia flanco em toda sua vida foi. lamentava-o. finalemnte. às vezes.

ou a ambos. 43 -Importaria-lhe me beijar? Vasili ficou rígido. Tanya nunca soube onde tinha dormido Stefan. Uma vez. ainda mais. para lhe fazer companhia em seu lugar. Estavam perto da Cardinia. os povos. de pés a cabeça. mas quase. foi como deixar a civilização detrás. Agora tinha sorte se podia chegar a lhe ver pela janela. tinham acampado ao ar livre. Os escassos castelos eram os que captavam maior atenção de parte da Tanya. só para dar-se conta de que essa provocação em particular era verdade. enquanto ele montava com Vasili e os guardas fora. Mas desde que se partiram do Danzing. Quando se tinham partido do Danzig. perotodavía não estava disposta a ceder. Tampouco se tinha aproximado para lhe falar quando se detiveram nos povos ou nos grandes imóveis em busca de mantimentos ou para passar a noite. A campina tinha sido bastante desolada e árida. As casas ou as granjas eram ocasionais. não saberia lhe dizer –lhe respondeu. -Perdão? Tanya se ruborizou. tinha decidido não viajar mais com ela na carruagem e tinha enviado ao Serge ou a Laçar. Seu indiganción era assombrosa. De repente. a causa do inverno.-Honestamente. Haviam-lhe dito que se atrasariam uns três ou quatro dias mais. Stefan havia a tornado a evitar deliberadamente. mas não por muito tempo. Não tanto como a bordo do Carpathia. As nuvens ou a névoa às vezes os rodeavam por completo e até era difícil ver o caminho a uns poucos .

Mas essa última provocação sarcástica. era-lhe homem mais arrumado que tivesse conhecido e. Era um insulto. averiguá-lo por sua conta. mas ela não queria a nenhum deles.metros adiante. Esta vez por ciúmes. Por outra parte. mas que era fácil de conquistar uma vez que estava quente. ao menos o era por natureza. como de costume. a sua vez. E uma vez que . Como ia ou seja ela se era verdade? Nunca lhe tinha dado a nenhum outro homem a possibilidade de provar isso ou o contrário. Se a situação com o Stefan não a tivesse deprimido. Nesta comitiva. o timepo somente se teria encarregado de fazê-lo. E isto. Se era tão desenfreada e volúvel como segería Stefan. Freqüentemente tinha chovido e no dia anterior tinham caído alguns flocos de neve. deixou-se vencer por seu temperamente. mas um insulto ao fim. tinha afastado ao Stefan ainda mais. se ia provar este experimento para sacrase de dúvidas. Tinha comprometido que podia protestar ao princípio. Todavían não tinha visto nem um dia ensolarado. para dizê-lo assim. O que acontecia ele tinha razão? Não queria que ningun outro homem a beijasse. Tanya estava começando a lamentar o comportamento infantil que tinha tido durante seu últimaconversación. Tinha decidido. finalmente. Bom. já que sempre lhes tinha impedido de beijá-la como o tinha feito Stefan. e complicar as coisas o mais possível. realmente a tinha vexado quando lhe veio outra vez à mente. melhor seria usar armas grandes.. se ela não era uma prostituta real. embora um vento gelado se encarregou de fazê-los desaparecer. realmente a beijasse. E Vasili era uma opção muito lógica para averiguá-lo. De modo que estaria encantado de mostrar que. provavelmente quereria reivindicar-se. Só queria ao Stefan. agora sim. queria ser a primeira em sabê-lo. E justo agora que tinha descoberto que não era indiferente com ela. quando disse que não lhe importava quem a beijava ou a tocava enquanto o fizesse. já que tinha dado provas de certa culpa desde que tinha aceito que sua inocência era um feito. havia dezenas de homens. Em é-se momento.. Mas se algum a beijasse. não tão mau como é-se outro sobre que não lhe importava com quem se deitava.

encontra-se a uns kilometros daqui. Quero saber se for verdade. -Em realidade. Agora olhou ao Vasili diretamente aos olhos e repetiu a pergunta em um tom que não lhe fizesse duvidar de que falava em sério.. o pedi por meu próprio beneficio. Stefan disse que devia viver com ele. isso foi o que me disse Laçar. na procura do Stefan. Ao perder este ponto. sim me importaria –respondeu. então partiria logo. duvido de que Stefan tivesse tido essa intenção. Não. antes de que entrassem em Cardinia. -Fez esta observação antes de que nos partíssemos do Danzig. -Se não estar perto. . Mas ia enfrentar se a ele de uma ou outra maneira. Vasili tentou outro. -Perguntei-lhe se lhe importaria me beijar. Tanya se dió conta. antes de que chegassem a Cardinia e todo o país soubesse de sua existência. princesa –disse em tom de repreensão. -Você não anda por ahi lhe pedindo aos homens que a beijem. -foi com Serge ao povo que. não esteve exatamente de bom humor. verdadeiramente. ao menos. não é assim? -Como se fora a está-lo –respondeu com um bufido-. E quando fica assim. -Deve estar brincando! –exclamou. em caso de que não o tenha percebido. -Parece-lhe que estou brincando? -Mas. ainda indignado. supostamente.. Se não estava segura de que existia. Isso fez que voltasse a ruborizar-se. todos obterão a mesma resposta de minha parte. qual é o motivo de é-se pedido tão ridículo? Era para lhe dar ciúmes.demonstrasse as coisas a seu favor –e estava segura de que esse seria o resultado-. mas não ia seguir vivendo com ele desta maneira. Vasili voltou a olhá-la e entrecerró os olhos. Ao menos. alguma esperança de que Stefan chegasse a amá-la. porque Stefan diz que não importa quem me beije. então teria algumas munições para enfrentar-se ao Stefan. Ultimamente. e jogou uma olhar ao acampamento onde se instalaram fazia aproximadamente uma hora.

-Deve ter alguma experiência passada para poder fazer comparações. porque sempre tendi a tirar a faca rapidamente. Os outros beijos que experimentei foram roubados e necessariamente breves. Vasili. Essa resposta deveu lhe haver satisfeito. -Se o fizer. -Não queria lhe pôr a prova.Você não irá dizer se o não é certo? –perguntou-lhe. não o faria. Seu destino era o outro lado de sua carruagem. embora a contra gosto. suspeito. terei que pedir-lhe a algum outro homem. -Já o fiz. Quando se tornou para trás. com determinação.-Se não fora importante. para que Stefan se inteire imediatamente. Vasili finalmente acessou. -Não faria algo semelhante –disse Tanya em tom de brincadeira. para mantê-lo em família. -aonde vamos? –perguntou Tanya. Rastreie em sua memória. Tanya sacudiu a cabeça. fará-o. assim temrinamos com todo isto? -Não.. -Está bem. -por que não? -Poque Stefan me matará se se inteirasse. Não havia ninguém perto agora. deu-se meia volta para partir. mas quando se . em sinal de desaprovación. O estendeu um braço e a agarrou por dele. pelo amor de Deus. obrigado. –inclinou-se para diante para beijá-la nos lábios. Estava surpreendida. Não a esse que me deu. não vai ser em público. não o farei –disse categoricamente. -Se tiver que fazê-lo como se deve. para dizer o deste modo. Estava segura de que ia colaborar. Mas essa é a razão pela qual o pedi a você e não a outro. Parecia totalmente turbado. -Você sabe a que tipo de beijos me refiro. O beijo não durou mais de cinco segundos. não mencionarei nomes. Agora bem. –logo olhou para trás. no que dormia cunado acampavam ao ar livre como nesta oportunidade. Ao menos um homem que lahaya beijado antes que Stefan. porque não disse nada mais. -Muito bem. arrastando-a através do acampamento. Valisi avermelhou de fúria e a tirou do braço.

45 . Não lhe resultou difícil. já se estava voltando boa para esse tipo de coisas. Vasili se deteve logo que esteve seguro de que ninguém podia vê-los e. a abrir seus sentidos para viver a experiência. -Sim. -Nunca foi beuna minha auto-estima. O experimento finalizou uns cinco minutos mais tarde. ou sim? Sua expressão radiante lhe deu a entender. O a soltou e deu um passo atrás. E se pôs-se a rir. E Tanya estava decidida a participar também. certamente haveria ao menos quatro assistentes dormindo diante de cada porta. imediatamente. Tanya pôde ver um brilho tênue em seus olhos. submeter-se a uma prova de verdade. a relaxar-se. de maneira que não fira meus sentimentos neste caso. quase tão bom como Stefan. -E bem? -Não acredito que queira sabê-lo. Vasili. -E tem sua resposta? Ela sorriu entre dentes. que não tinha podido excitá-la. princesa. quando deu ao Vasili uma palmada no ombro. que rapidamente se extinguiu quando a olhou inquisitivamente. assim como vários guardas que deviam vigiar a carruagem toda a noite.fora a dormir. mas nesta viagem a tratavam como tal. era um perito na matéria. Vasili por outra parte. onde os muitos serventes não lhe permitiam levantar um dedo. mas logo se compenetrou nele. Com uma emano agitada se tocou os cachos de cabelo dourados. Mas isso era o que tinha esperado. Talvez não se houvesse sentido como uma princesa antes de chegar a Europa. estreitou a Tanya entre seus braços de amante. com a suficiente claridade. O beijo começou em forma dubidativa de parte do Vasili. incluindo as duas mulheres que atuavam como suas criadas.

Stefan entrou lentamente ao povo do Latzko. Entretanto. nem se preocuparam em me dizer isso -Cuanto? Stefan apertou os dentes. -O que lhe traz por aqui esta vez. recordou-lhe. Olhou ao Latzko e disse sem preâmbulos: -Acredito que tem algo que me pertence. a julgar por seu sorriso de bem-vinda. que se tratava de uma disputa da que nem sequer se lembrava o motivo. a relação com Arina só hbaía durado um mês mais. mas Stefan sabia com que isso rapidez podia trocar com esta gente de montanha. Tinham as armas escondidas. Stefan tinha vindo para reconciliar-se com a moça. obviamente. Stefan? Outros dois homens se uniu ao Latzko no fronte da casa. não lhe importava. Os homens se aproximaram lentamente para rodear aos do Stefan. tinha vindo aqui. Tinha-lhe cobrado ao Stefan cinqüenta rublos para poder ir-se com ela e isso depois de que Stefan já tinha brigado e ganho é-se privilegio. mas. por que não? O bandido arteiro não tinha estado satisfeito de que voltassem a lhe tirar a sua filha de gênio vivo das mãos outra vez. já que era totalmente insignificante. em uma oportunidade. em é-se momento. Latzko era seu pai. uns sete anos atrás. um antigo pretendente dela não o esteve tanto e tinha insistido enq eu Stefan brigasse por ela. Mas tinha agradado ao homem e ganhou. Já antes. Não queria que a moça retornasse a é-se aprecio. -Que lhe pertence? –riu Latzko com entusiasmo-. Maldição. duvidando de suas palavras. quando tinha tido uma briga com seu nova amante e ela tinha fugido a refugiar-se na casa de seu pai. por volta de sete anos. Arina tinha estado encantada de que tivesse ido lhe buscar. Mas o resto do povo também apareceu. Seus homens cavalgavam disseminados detrás dele. Tinha sido um problema. Tinha decidido que tinha sido injusto na discussão. Latzko saiu da casa para lhe receber agora e. Ironicamente. Ao Stefan não gostou de ver que Pavel era um deles e muito menos o olhar tão beligente que tinha a última vez. .

Latzko. era óbvio que não tinha esperado o desafio. Stefan necessitava algo no qual descarregar sua ira e seu medo antes de enfrentar-se a sua prometida. preocupado de que não recebesse seu dinheiro se algo acontecia ao Stefan. Culpa-o pela indiferença da Arina para ele. Seu condidión já não te permite correr estes riscos arbitrários. Esta vez os usaremos. Mas sou eu quem tem a última palavra aqui e digo que não tem que brigar com ele. e será agora mesmo. Vasili não pôde ser calado com a mesma facilidade. obviamente. Era de . A julgar pela expressão do Latzko. Este é um rega necessária para salvar a vida a Tanya. -supõe-se que deve aprender com a experiência. -E aceitei. Mas esta vez Stefan queria brigar e se havia sentido enormemente agradado para ouvir o desafio. Latzko estava. -Stefan! –opôs-se Laçar a suas costas. ainda agora que vive com um duque austríaco. para que todos o ouvissem -Feito. deixa que um de nós brigue em seu lugar. Acaso não esteve a ponto de te matar a outra vez e com as mãos esvazia? -Meu engano foi não usar facas a última vez –respondeu Pavel.-Quanto? -Quinhentos? -Feito. neste preciso instante. -E tem que brigar comigo –adicionou Pavel em voz alta. O homem maior emitiu um som de desgosto antes de olhar ao Stefan. -Então. com uma confiança entristecedora-. Pavel. e não voltar a cometer os mesmos enganos tolos outra vez. Tinha compreendido sua intenção. Vasili arqueou uma retrocede. -Este sim que tem rancor. Inclusive tentou protestar. -Eu decidirei que é um rega e se vale a pena corrê-lo. mas Stefan simplesmente lhe fez calar com o olhar e desmontou do cavalo.

Mas vais ter que ir pensando seriamente em te esquecer destes pequenos prazeres no futuro. As primeiras gotas de sangue apareceram em um pequeno corte no antebraço do Pavel. sabendo muito bem que a moça não corria é-se perigo-. Lhe estou dizendo isso em sério. Stefan se perguntou se não teria que matar ao Pavel esta vez. em tom seco. com as facas estendidas. justo . Pavel estava consumido pelo ódio e o ciúmes. elimina toda sua fúria esta vez. Stefan tinha revivido o horror da morte de seu irmão quando não pôde encontrar a Tanya no bosque. finalmente. Foi um movimento em falso. E logo que o teve em emano. mas não o sentiam. empurrava-lhe para trás e o fazia cortar-se com seu próprio faca. Latzko lhe deu o seu próprio. Pavel tirou o seu e fez um movimento brusco para lhe sovar e assim pôr fim à briga imediatamente. Mas com que velocidade é-se medo se transformou em uma fúria assassina quando descobriram os rastros dos três cavalos pequenos. já que logo se jogou nos pés do Stefan para lhe fazer trastabillar. Deus não permita que a Tanya aconteça algo fatal – disse Vasili. Stefan só assentiu brevemente enquanto se tirava a espada e o casaco. enquanto lhe agarrava pela boneca. Stefan caiu. em procura de outra oportunidade para atacar. Agora davam voltas em circulos. Pavel. Pavel podia sentir-se afortunado de que Stefan ainda não soubesse que ele era um deles. Stefan. Quão único sentiam era a profunda emoção que os estimulava. -Bem. saltou. Mas Stefan não tinha esperado um luta poda. mas rodou e assim pôde esquivar a faca que temrinó cravando-se no chão. depois de seu úlitma experiência com este homem. Não tinha faca. Os truques sujos do Pavel o tinham enfurecido de tal maneira que começou a lhe golpear sem senitdo. Adiante. Se tivesse alcançado a aqueles que a tinham seqüestrado antes de chegar a este momento. não teria tido piedade. de boca em um principio. Nenhum dos dois homens tinha dormido em um dia e meio.assombrar-se que tivesse podido conter essas emoções nas últimas vinte e quatro horas. Era um adaga de folha larga com um bom surripio.

o qual deu ao Stefan tempo para voltar a ficar de pé. alguém se aproximou deles e os subornou para que matassem à moça. mas não voltou a necessitá-la. Latzko assinalou sua casa com o polegar. A dor permitiu que o esgotamento se apoderasse do Pavel e caiu lentamente sobre os joelhos. Stefan não trastabilló e ambos ficaram conectados. tanía uma vantagem a seu favor: estava mais zangado. A briga temrinó com a faca do Stefan afundando-se no homem do Pavel. mais felizmente ainda. Agora era uma questão de força. quem se cambaleou para trás. os dois tinham quase as mesmas possibilidades. E. isto não podia lhe preocupar menos. E ninguém a tocou.onde tinha apoiado as costas. As mãos de um se aferravam às bonecas do outro. de alguna . -É muito ambicioso para ficar a Em la casa. -Ali dentro. Stefan. Ao Stefan. Ellí. Stefan não soltou sua adaga. não tomam decisões neste tipo de coisas sem meu consentimento. Dormindo. -Ganha pela segunda vez –disse Latzko ao Stefan. Se alguma vez se atrever a voltar a te desafiar. esta vez. meu amigo. totalmente inconsciente de que había venido por ella y de que. Stefan comprobó que Tanya estaba realmente durmiendo. Neste sentido. eu mesmo lhe matarei. -Onde está ela? –era tudo o que queria saber. -Então me decidiu vender isso . Mas uma palavra de advertecia. Eu os envie a Varsovia de negócios. meus homens. Meus homens não toparam com ela de casualidade. -Que outra costure podia fazer com ela? Estou muito velho para ficar a para mim. Pavel se incorporou e lhe atacou em um tentou de voltar a derrubar ao Stefan. pondo um fim oficial asa briga-. de todas maneiras. mas não lhe aturdiu o suficiente. mas. Felizmente para ela. Respondeu com um chute asa cabeça do Pavel. o pagamento resultou não ter nenhum valor. de quem podia manter afastada a folha do outro e ao mesmo tempo fazer uso da sua. pelo general. exceto para atá-la. Deram-lhes rubiés feitos de vidro. Ambos eram altos e musculosos. em mudança? O homem se encolheu de ombros.

Mas vamos. –Voltou a fechar os olhos e se sorriu.. . talvez estaria morta. via-se exquisitamente formosa. durmiendo em paz. tal vez estaría muerta. Mas não parecia estivesse gobiada. é bem-vindo para ficar esta noite e descansar.. primeiro ao pensar que a tinham apanhado os lobos e depois ao temer que tivesse sido o assassino. Stefan se preguntó si sabría el peligro por el que acababa de pasar. Latzko. -Partiremos imediatamente. se había vengado por todo lo que había tenido que pasar. primero al pensar que la habían atrapado los lobos y después al temer que hubiera sido el asesino. -Olá. sin ninguna preocupación em el mundo. –Latzko se sorriu. Não despertou. Se veía exquisitamente hermosa. Stefan. entregando-lhe ao Serge por um instante –o que lhe levou montar-se ao cavalo e pô-la em sua saia-. dormindo em paz.manera. Stefan comprovou que Tanya estava realmente dormindo. que se a pessoa que queria matá-la tivesse podido conseguir algo melhor que jóias hehcas de vidro. Na casa. -A lua? –Tanya bocejou. totalmente inconsciente de que tinha vindo por ela e de que. Recolheu-a cuidadosamente e a tirou da casa... que si la persona que quería matarla hubiera podido conseguir algo mejor que joyas hehcas de vidrio. Então se moveu e entreabriu os olhos. sem nenhuma preocupação no mundo. Pero no parecía estara gobiada. -Uma soma desprezível –expressou com um grunhido-. Quando terminou seu sorriso era ainda mais amplo. mas espero que não lhe tenha pago muito dinheiro. de algum jeito. teria pedido a lua e eu a teria dado. aproximando-se mais a ele. Se preguntó si sabría la agonía por la que había pasado él. -É verdade. vingou-se por tudo o que tinha tido que acontecer. Stefan se perguntou se saberia o perigo pelo que acabava de passar. perguntou-se se saberia a agonia pela que tinha passado ele. mas obrigado de todas maneiras.Encontrou ao Latzko? Um tipo agradável. Se o sabido.

na fince de um barão. extasiado de que o rei Stefan o honrasse com sua visita. Um homem que transbordava de alegria. -Não. depois de fechar a porta e guardar a chave em um bolso. incluindo sua própria habitação.. -Mais tarde! -O fato de que me evitasse todo o timepo conduziu a tudo isto. -Pode agradecer a seu amigo Pavel que procurasse uma vara quando cheguei aqui. quero. Tanya se encontrou aompartiendo a mesma habitação. rapidamente se deitou na enorme cama antiga que havia na habitação e dormiu. Tanya abriu bem grandes os olhos. Tinha estado tensa o resto da tarde. -por que quereria me golpear? -Discutiremo-lo mais tarde. Este comentário se encarregou de apagar seu sorriso presumido. Não tinha sido intenção admitir algo assim. Stefan a soltou quando se reuniram com as carruagens essa mesma noite. Mas não foi assim. Steafn . -Uma prova de sua obstinação? Acredito que seguirá usando estas ataduras até que cheguemos a casa. sem poder dormir mais. Agora estou muito cansado para te golpear.Stefan se sentia mortificado. Mas se equivocou. 46 . muito luxuosa. Pôs toda a casa a disposição do Stefan. estúpido –funfuñó. que Stefan simplesmente aceitou considerando-o seu dever.. Disse o que tinha planejado lhe dizer. Pensava que voltaria a brigar. Estava preparada. mas esta vez de uma maneira real.

Stefan –disse sinceramente. -Sabe com que rapidez um lobo pode te fazer pedaços? –foi a segunda exploción do Stefan. Entretanto. depois de tantas promessas apressadas. Abriu os olhos e viu que Stefan a olhava em forma ameaçadora. Sua fúria. Já a estava tirando dos ombros. Sua fúria. a que fez tomar consciência a Tanya. sentiu um cãibra no pescoço quando despertou uma sacudida no ombro. tinha esquecido o de seu irmão. só para que a levantassem da poltrona e a sacudissem violentamente. que ela o desejava.Estava-me ignorando. acalmá-los e. -Disseram-lhe que havia lobos é esta parte do país! –disse Stefan em forma explosiva. Mas a luta tinha terminado em quanto ao que a ela se referia. Tanya não teve que perguntar-se o que tinha originado isto. Deus. isso deveu ser quão único Stefan tinha pensado quando não puderam encontrá-la. simplesmente induzida pelo medo. Quanto fazia que estava levantado. sucumbiu baixo esta excitação foto instantânea. jogando humor pelo que tinha acontecido fazia dois dias.. como para que seus rasgos traslucieran tanta ira? Estava realmente furioso? -Posso dizer bom dia? –perguntou cautelosamente. Sim que me importa quem me beija.. depois de uma experiência semelhante. é obvio. acender os de uma maneira mais prazenteira.. atraiua contra ele e a beijou em forma quase selvagem. teve um efeito muito rápido em Stefan. -Sim e ursos e . Tinha estado a putno de voltar a sacudi-la.Tanya passou a noite em um poltrona muito cômoda. Só queria sua atenção e te dizer que estava equivocado. mas. com a qual se dormiu a noite anterior. . por outro. por um lado. -Sinto muito. ou ao menos isso era o que suónía. nem sequer lhe ocorreu pensar em mentir agora. Fiz que me beijasse outro homem e não senti nada. O fato de ouvir. Também tinha cessado sua própria fúria. embora fora de uma maneira oculta. Era verdadeiramente surpreendente como o fato de beijar-se podia. de todas maneiras.

como o hbaía feito no barco a vapor. Sua saia caiu a seus pés. Começou a responder com sua língua aos beijos profundos do Stefan. em é-se desejo puro e desenfreado que clamava ser satisfeito. estava-a observando. quem foi levando lentamente para a cama. Só quando ele esteve tão nu como ela. Estab tão concentrada nas sensações que suas mãos provocavam nela. encontrou-se outra vez envolta nessa loucura. poria fim a tudo isto mais rápido que qualquer outra costure. induzido pela fúria. a qual lhe traria imediatamente a seus cabais. Stefan. pausadamente. De fato. foi ela quem quem se assegurou de que o beijo não se interrupiera enquanto se deitavam. não mais da atenção que lhe tinha proporcionado ultimamente. Tanya se relaxou o suficiente para gozar do que estava acontecendo. Justamente o contrário. foi ela quem não emprestava muita atenção a todo loq ueél fazia. Esta vez. Tanya sentiu uma profunda sensação de frustração e estalou: -Maldito seja. Não pareceu estar surpreso de que agora estubiera nua. porque não tinha nenhuma intenção de detê-lo. do pescoço até as virilhas. Em realidade. Stefan não reparasse muito n sto. Mas. não te acalme justo agora ! . Quando Tanya por fim abriu os olhos. e não lhe soltou a cabeça quando começou a tirá-la roupa. à medida que a exploravam. com uma suavidade enloquecedora. que. Só se tinha deixado os objetos externos por uma questão de modestía. provavelmente. de chegar a recordá-la. E uma vez ali. já que se tinha tirado a roupa interior a noite anterior para dormir. ele deixou de tocá-la. já que foi ela. Tanya tinha qie preocupar-se não só por alguma provável interrupção. imediatamente. sobre o colchão. Mas.viu-se apanhada imediatamente por é-se agradar. mas também também por essa maldita promessa que tinha feito Stefan. no momento. seus olhares se enlaçaram e descobriu que ele não estava zangado no mais minimo. esta vez. Ajudou-lhe a que lhe tirasse a blusa que ele mesmo tinha desabotoado. De maneira que estava ansiosa por manter ao Stefan este em estado de insensatez. Tanya participou. que lhe levou um instante dar-se conta de que já não a estava beijando. teria que aceitá-lo. Mas. em total fascinação.

contorsionándose e suspirando de satisfação. A última vez não tinha sido prazenteiro. pequena hurí. Tanya. Enquanto isso. obviamente.É a única mulher que foi verdadeiramente minha. Suas carícias inocentes hicienrton que Stefan gemesse do profundo de seu corpo.. Não o tinha prometido? Em realidade. Era a manhã.para seu total desgosto. Mas. e o toc[ou com a mais suave das carícias. Mas. Não voltarei a te possuir em uma ataque de loucura. com menor força depois. Logo começou a empurrar e a menear os quadris até o profundo de suas vísceras e a levou a um clímax dilacerador que lhe sacudiu o corpo com violentas pulsações que continuaram até seu empurrão final.Recorda-o. preparando-se para a partida. E Tanya ainda tinha que . mordiscava-a com os lábios. Não queria que a realidade se misturara. ele a penetrou com todo seu calor. não esperaria que respondesse a sua pergunta em é-se momento.. prolongando deliberadamente é-se êxtase maravilhoso. que logo lambeu com a língua. começou a mover-se lentamente. duro como o aço.Acariciou-lhe os peitos de uma maneira inconfundiblemente possessiva. Stefan de pôs-se a rir e ainda estava sonriendo quando lhe perguntou: -por que? – inclinou-se e lhe beijou brandamente o lábio inferior... ou sim? Estava tão afligida pelo prazer extácito que sentiu com essas palavras “pertenceu” e “verdadeiramente minha” que tinha que lhe devolver parte de é-se agradar ou ia estalar. não podiam ficar ali para sempre. a diferença da outra vez. com a outra mão procurou atrevidamente seu órgão masculino. desde dia em que nasceu. Rodeou-lhe o pescoço com o braço e aproximou sua boca a dele. como ela tivesse querido. para voltar a estalar outra vez quando Tanya sentiu seus espasmos de calor. Pertenceu-me. Lhe estava fazendo o amor e ele a deixava. obstinados o um ao outro. com o consentimento de seu pai.Pensa que não vou seguir te fazendo o amor? –entre palavra e palavra. O resto da gente já estaria levantada. penetrando-a com a língua até empurrar com força. E quando Tanya pensou que não podia tolerá-lo nem um minuto mais. sensualmente.

-Odeio desilucionarte. mas sabia a que se referia e se ruborizou. como aconteceu com Vasili. –mas. para meu próprio assombro. -Não era minha intenção te insultar. Stefan se incorporou sobre um cotovelo e a olhou de maneira incrédula. coisa que. uma certa gratidão por sua experiência. imediatamente. exonerou-o adicionando:. -Pensar que faz um instante estive a ponto de admitir. mas minha experiência passada não é tão grande e variada como vocês dois pensam. já que ele também perguntou o mesmo. -Isso não foi experiência. protestou todo o timepo e só acessou quando lhe disse que pediria a outro que me beijasse se ele não o fazia.responder pelo comportamento tolo que a tinha enviado diretamente aos braços dos bandidos. isso foi puro instinto –lhe respondeu. De maneira que com certa surpresa sentiu que Stefan a beijava na bochecha. disse: -Vasili. Tanya sentiu que se engasgava. Estava muito satisfeita e ligeiramente embriagada como paraq eu algo assim a incomodasse em é-se momento. Ela sabia. agora compreendia. tinha acontecido a última vez. . Sem a menor culpa pela fúria que lhe faria sentir a é-se Adonis de cabelos dourados. Mas se este era-lhe tipo de reação que podia esperar dele quando não estava perturbado pela culpa. Stefan sorriu. Mas era exatamente isso o que lhe resultava sidícil de acreditar. -Quem te beijou e não lhe hiso sentir nada? –ouviu-lhe preguntarpor simples curiosidade.Mas se opôs a fazê-lo. -Andou por aí pedindo beijos? -Só para ver se tinha razão ou não. teria que conseguir fazer o amor com mais freqüência. Tanya –disse gentilmente. -Não podia deduzir a resposta a partir da experiência passada? Não permitiu que este comentário a afligisse.

com seu castelo e sua campina rosada. explorar esta “gratidão’ que sente mais atentamente? O riu e se tornou de costas e. Não havia nenhum castelo. não volte a me ignorar outra vez. desta maneira.. Mas Tanya recebeu quatro beijos mais que a demoraram enquanto tentava cumprir com o ordenado. como a tinha entre seus braços. –Tnya suspirou. a qual acabavam de deixar atrás.. -Preocupará-lhe. uma cidade. Acariciou-lhe a cabeça e. Stefan não podia lhe tirar as mãos de cima esta manhã. Deu-lhe uma palmada nas nádegas e lhe disse que se vestisse. Tanya. Tanya aproveitou seu estado de ânimo para perguntar: -Do que tratava é-se comentário que fez sobre que pavel me tinha salvado de uma surre? -Nada importante –respondeu Stefan. manteve seu rosto contra seu peito. mas meu pai está ansioso por nossa chegada. não muito distinta da Varsovia. conciente de que ahi terminariam suas repreensões. A cidade em si estava encerrada dentro de um muro muito antigo. Quando estavam preparados para partir.. Stefan. que já não tinha guarda e que se .. Saberá exatamente a hora em que deveríamos chegar e esta demora.. mas tomou o queixo com a mão e lhe disse seriamente-: Não volte a ignorar as advertências específicas.Compreendo.-Não podriamos ficar aqui hoje para. Ela sentia o mesmo. A muchachja se sorriu. mas nevou a sua chegada. quem não? 47 A cidade capital da Cardinia era simplesmente isso. -Deus. Tanya não sabia por que se imaginou uma cidade de contos de fadas. Tanya rodou com ele. -Então. Cometo tolices quando me zango. Aparentemente. ou do Danzig. o qual lhe brindou um belo encanto a este lugar onde ia viver. -Eu gostaria de ter mais tempo. Era tão incomum que e´l estivesse assim. E Tanya não podia ser mais feliz.

mas todas elas era apenas diferentes das que tinha visto no resto da Europa. A entrada era gigantesca e ocupava os três pisos de altura. Era verdade que iria viver em um lugar como este? E se a estavam levando a habitação que lhe atribuiria. enquanto que outras artérias estavam vazias.desmoronava em partes. embora não era um castelo em torre. cafés. As carruagens e os trenós obstruíam algumas ruas onde se varreu a neve para os lados. negociados abertos. havia muitas casas grandes e elegantes em certas zonas e outras tantas não tão elegantes em outras. A Tanya adorou a cidade. . O comércio era florescente. A maioria dos quartos oficiais estavam à frente do palácio e muitas mais habitações se estendiam pelas ruas laterais. deveria ficar no extremo da outra rua. Nas praças havia altas estátuas de bronze e à beira das ruas. com a neve antiga e branca. Mas estava totalmente assombrada pelo palácio. As paredes dos amplos corredores de mármore estavam talheres de grandes retratos no Marcos de ouro maciço. os teria detido se não tivesse reconhecido ao Stefan. O palácio. era incrivelmente grande. Havia um barraco na parte posterior da maçã e jardins e pátios abertos no centro destes quatro edifícios largos e interconectados. Mas se tinha expandido além deste muro fazia muitos séculos. a causa do cru inverno. embora seguia ficando uma capa de gelo escorregadia. Havia grandes tenda e pequenos negócios. depois de não ter visto durante vários dias outra coisa que povos pequenos e. emprestando atenção a um e outro lado. vendedores. inclusive armazene. ocasionalmente. um oficial com guardas armados a seus lados e muitos mais parados no vestíbulo. Iglesias. sem que ninguém a houvesse meio doido. separados por mísulas nas paredes com abajures de prata ou pedestais com bustos ou pequenas estátuas ou portas com lacaios de pé. Todo a deslumhraba à medida que a levava por um corredor e logo por outro. Ali. Tinha três pisos de altura e ocupava toda uma maçã em plena cidade. Como em qualquer outra cidade. junto a parques. por seu esplendor e sua opulência. o imóvel de um nobre. Por Deus. as árvores já não tinham folhas.

Felizmente. Mas seu pai tinha sido o rei durante vinte anos. algum outro pode perguntar-lhe -¿Cuánto se ha mejorado? -preguntó Stefan sus-picamente. -Assassino? -exclamou Max.Mas não a estava levando a seus aposentos.. -O teria feito.-Stefan se deteve para olhar a Tanya. -Então. -Nem sequer sei se retornava a Cardinia. -Que homem? Sandor não enviou a ninguém. Isto quer dizer que Alicia saberia como era. Ainda pensava nele como Stefan e nada mais.Parecia que sua suposto assassino era bastante ardiloso. Deveria haver-se imaginado que ele iria imediatamente a ver seu pai. mas nunca tinha pensado nele como tal. de qualquer modo. -Assassino? -repetiu e voltou a contar com a atenção do Stefan. com os olhos entrecerrados. Tanya se sentiu só um pouco mais tranqüila. absolutamente. Ela não estava em condições de lhe conhecer ainda. toda sua vida. -Alguém tem feito dois intentos de assassiná-la desde que chegamos a Europa -respondeu-lhe Stefan-. Supusemos que o faria você. e ele era um rei de verdade. esqueceu-se do protocolo e das formas corretas de dirigir-se a ele que Laçar e os outros lhe tinham recalcado tanto. -Se for ver seu ruiva para perguntar-lhe irei contigo. Mas Tanya foi quem falou primeiro.. depois de tudo. Não era de sentir saudades que lhe tivesse feito uma reverência ao Primeiro-ministro. mas. que foram estar na mesma asa que os do Stefan. mas o homem do Sandor estava esperando no Danzig e partiu imediatamente para retornar-aqui. Não quero um . surpreso. Tanya pensou que tivesse sido melhor que não a tivesse levado consigo. que estava sentado no escritório da sala de espera fora da câmara real quando levantou a vista. com um sorriso.. de maneira que não acreditei que fora necessário enviar a outro com notícias que vocês já teriam. sua surpresa foi tal que não percebeu que Tanya se ruborizou. Stefan. Stefan agora podia ser o rei. Maxi-milian Daneff. -Stefan! por que não nos tem feito saber que tinha retornado? Stefan lhe abraçou.

Sua saúde melhorou. talvez. recebeu um murro no flanco e grunhiu. -Se. tinha-a conhecido quando era um bebê. finalmente. Sua coroação foi oficial. Não teve que tolerar nem a metade do que tive que suportar eu.. -Eu me encarregarei pessoalmente. Ante o primeiro sinal de lágrimas. Nunca entenderia por que as lágrimas invadiram súbitamente seus olhos. Agora bem. sentia que tinha chegado a seu próprio lar. .terceiro. não que se recuperou por completo... por certo. Sempre tão arrogante. Ou... ou terei que pensar seriamente em te deitar sobre meu joelho outra vez. -Quanto se melhorou? -perguntou seus-picamente Stefan. Eu disse que sua saúde melhorou. foi simplesmente porque a palavra "lar" tinha sido algo tão escorregadio para ela em todos esses anos e agora. Stefan a abraçou e sorriu ao Primeiro-ministro sobre a cabeça da Tanya. é possível. se se mantém afastado da sala do trono. A moça é muito emotiva e sensível. estou seguro. podia lhe contar coisas que nem sequer Stefan sabia.-Já vê? -Maldito feto do diabo. Max. meu amigo. princesa Tatiana. de modo que não lhe aflija tanto. mas uma preocupação poderia lhe causar uma recaída. exceto pelo cabelo. nada disso. quem. Não pode pensar que seu pai inventou tudo. Bem-vinda a seu lar. não necessita niguna apresentação. que é puramente Janacek. Não acreditaria tudo o que tive que fazer para tolerar. Mas acredito que não deveríamos dizer-lhe ao Sandor. Possivelmente foi porque este homem tinha conhecido bem a seus pais. -Max girou a vista. claramente.. os médicos têm esperanças de que possam ficar alguns anos mais de vida. mas assim foi. olhou a Tanya e se inclinou formalmente. me permita lhe dar a bem-vinda a sua prometida. Logo disse:-É a viva imagem de sua mãe. -te comporte. não o fez.-Nesse momento. mas como são as coisas. -Não seria capaz de fazê-lo? Max se sorriu. Farei-te saber. Tanya. Entretanto. -Não foi nada que você haja dito. -Bom. Max -acrescentou em um tom que. fazia de sua frase uma ordem.

Ao menos eles terão que sabê-lo e é melhor que seja quanto antes. Tanya lhe olhou e sorriu. -Não se preocupe -respondeu Stefan-. -Mas as moças dos botequins procuram o jugular. pequena hurí. -É suficiente. Stefan se ruborizou. Ao igual a Tanya. Supôs que simplesmente estavam brincando. estava realmente aborrecido. haveria-me podre na América. Mas. mas parece que o esquece constantemente. quando se deu conta de que ninguém aqui estava informado ainda de sua educação. Stefan. porque era óbvio que nenhum deles estava verdadeiramente zangado-. havia-a mais que aceito. é só uma questão de opinião. -Poderá te comportar o tempo suficiente para conhecer meu pai? -Se for como você. Mas Maximilian não emprestou atenção ao comentário.. .-Nem o sonhe! -Bom. além de se a trazia de retorno ao país ou não. Penso que lhe dará satisfação a Sejam-dor ver o bem que se levam. Ambos tinham temido que nada faria que Stefan aceitasse à moça. -Ante o olhar da Tanya. Max -interrompeu-lhe Stefan e não havia nenhuma dúvida de que. explicou: -Estávamos preocupados de que Stefan. -Secretos? Como se não pudesse imaginar que ia dizer me o muito que te desgostou a idéia de me trazer de retorno a este país. -No que a mim concerne. As princesas concedem com graça. estava tão contente de perceber este troco no Stefan que apenas os estava escutando. Sandor também estaria contente. -Saber o que? -perguntou Maximilian. Além disso. possivelmente se tratasse de uma brincadeira íntima. moços -disse Max entre dentes. Sempre te digo que não sou nenhuma estúpida. não estou tão segura de que queira lhe conhecer. -Não proteste. -Ora! -Tanya fez uma careta.. que se tivesse podido decidir. ao parecer. repentinamente alarmado por sua seriedade. -Sinto muito -Maximilian ouviu dizer à moça.

Não é assim. A seguinte hora resultou ser bastante incômoda para todos. . jovencita. -Em primeiro lugar. Estamos agradecidos por sua compreensão. te deixando indefesa e a mercê dos caipiras. de maneira que lhe comunique que estamos aqui. um não se lamenta pelo que nunca soube. em particular aqueles anos que tinha compartilhado com Íris. mas caipira? O solo pensá-lo-a fez sorrir. mas. E há algo que é necessário dizer para tranqüilidade de todos. de maneira que não pense que lamento a vida que levei até agora. Ela era a amiga mais íntima de sua mãe. -por que? Nem sequer lhe conheço. não obstante. Para lhe ouvir. muchachita. considerei a possibilidade de que morrera. Esse ramo da família sempre teve os melhores diplomáticos. Mas Sandor. Será uma rainha verdadeiramente esplêndida. Max. dirigiu-se ao Sandor para lhe reconfortar. qualidades que uma princesa consentida e malcriada nunca teria aprendido. da mesma maneira que seria inútil lamentar-se pelo que se fez e já é passado. a gente pensaria que tinha sofrido agonias insuportáveis. em nenhum momento. Não quero lhe surpreender e entrar sem lhe avisar. Tanya pensou que ao Dobbs não gostaria que lhe chamassem caipira. estava visivelmente afetado e Tanya soube quando lhe disse: -Deve me odiar. Estava acostumado a que lhe dissessem escória branca. Sandor se pôs-se a rir. Acredito que minha educação me fez forte. em especial.-O diremos aos dois juntos. Deixou de lado os momentos amargos e só recordou os menos difíceis. Max fez o que lhe havia dito. Te teria protegido a risco de sua própria vida. Mas. Ensinou-me muito. -Eu fui quem te enviou fora do país com Tomilo-veja. embora a contra gosto. de fato. o suficiente para suportar a seu filho e a seu temperamento real. de maneira que Tanya interveio para pintar um panorama menos grave. -Verdadeiramente fala como uma Janacek. para a Tanya que escutou ao Stefan resumir sua vida como uma existência desolada e deprimente.

no qual havia um traje que deveria usar cada dia para as funções especiais às que tinha que assistir. sobre a história da Cardinia. antes de que se sentissem satisfeitos e não lhe perguntassem nada mais. tinha tido que reconstruir esse primeiro incidente. -A semana próxima será muito logo? depois de tudo. que tinham aparecido todos os dias e lhe tinham tirado a maior parte do tempo. Mas a seriedade destes homens lhe tinha feito sentir que ainda estava em perigo. Só uma semana antes das bodas? A Tanya não importava. Sandor poderia ter esperado durante anos que isto acontecesse. tinha havido outra infinidade de provas para outro guarda-roupa. a história de seus . é algo que tivemos que esperar vários anos antes de que acontecesse e se estão organizando os preparativos há meses. também tinham estado os tutores. deu-se conta de que tinha visto o Stefan só umas poucas vezes em toda a semana e nessas ocasiões. até o fato de haver-se atirado da cama. muito pouco tempo. A confecção de seu traje de bodas era um assunto importante que requeria horas e horas de provas. Por Deus. a fim de saber todos os possíveis detalhes dos intentos de assassinato. 48 O dia antes das bodas Tanya. Por outra parte. assim como também aos embaixadores e dignatarios estrangeiros que estariam presentes nas bodas. Além disso. mas ela se sentia como se tivesse esperado toda a vida que se produza esta cerimônia que ia outorgar lhe o direito de dizer que Stefan lhe pertencia. as lições que tinha tido que aprender. finalmente. Virtualmente.-Quando? -Tanya e Stefan perguntaram quase de uma vez. onde a apresentariam a corte e aos nobres mais importantes do país. Também tinha tido que dedicar horas aos interrogatórios aos que a tinham submetido Maximilian e seus homens de segurança. Era uma sensação horrível saber que alguém estava tão obstinado em assassiná-la.

sabia que ele não estava tão contrariado com ela. Havia inclusive uma mulher cuja tarefa consistia em chusmear com ela -ao menos. tinha estado tão ocupada que não tinha tido nem sequer tempo para sentir saudades ao Stefan ou para perguntar-se o que estaria fazendo. Mas. Ela sabia que lhe queria. em realidade. Vasili. Entre uma e outra coisa. não haviam resolvido. Haviam-lhe dito que a semana seguinte chegaria logo. assim era como o via Tanya-. Tanya tomou consciência de que embora ela e Stefan tinham chegado a Cardinia em términos amistosos. ia casar se com ele sem saber o que era o que sentia por ela? O fato de saber que gostava de lhe fazer o amor não era suficiente. Tanya não tinha tomado consciência de quão afortunada era. Tanya não se viu obrigada a tomar nenhuma decisão definitiva nesta questão. absolutamente. tão arrogante como seu filho. a diplomacia e até o idioma. pelo bem da comunicação. a polícia externa. uma dama que não era. a deportação. já que a dama tinha instruções de pôla a par de todos os escândalos atuais. de modo que não cometesse alguma equívoco e se mostrasse amigável com alguém que estava actualemtne em desgraça. por meio das quais tinha que escolher às mulheres da antecâmara. um momento natural para a introspecção e as dúvidas. aquelas criadas que seriam seus constantes assistentes uma vez que se convertesse em reina -uma das posições que Alicia tinha estado tão segura de conseguir-. Tanya tinha contado com a ajuda da tia do Stefan. De todas maneiras. nenhuma de suas dificuldades passadas. Nesta matéria. Essa semana também tinham começado as entrevistas.antepassados. e por quem Tanya começava a sentir avaliação. Mas na véspera das bodas. de que o inglês fora um dos seis idiomas oficiais que se ensinaram na corte durante os últimos quarenta anos. O que aconteceria o rechaço que ele sentia por sua beleza? E o comentário que tinha feito sobre que não eram compatíveis? O que acontecia todos esses insultos com que a tinha acossado cada vez que lhe recordavam seu suposto passado? ia ter que enfrentar-se a estas coisas uma e outra vez ao longo dos anos? .

.. Mas não chegou às habitações do Stefan. sua Alteza. Não lhe tinha perdoado por tudo? Mas Stefan nunca o tinha ouvido dizer. mas. E não era sua intenção lhe interromper. faziam guarda fora da habitação e a seguiam a todas partes que fora. em realidade. partiu daqui pensando que você seria uma beleza. junto com seu secretário. está passando a tarde com seu pai. -Só porque não queria casar-se comigo? -Porque estava seguro de que você não queima casar-se com ele. -Sim. Seus guardas pessoais a seguiam de perto. -Se busca ao Stefan. era algo que resultava óbvio. -me diga. Isso lhe soava familiar. Foi algo que nunca cheguei a compreender. supostamente. talvez sim. Tinhamlhe atribuído doze homens até que o assassino fora apreendido. Não fariam isto diante de muitas pessoas. o que posso fazer por você? Tanya encarou a questão imediatamente e perguntou: -Você sabe por que ao Stefan desgosta meu aspecto? -Seu aspecto? -Gostava mais quando pensava que não era bela. Maximilian se sorriu. e se detiveram falar com ela umas palavras. em .O homem nem sequer sabia que lhe amava. -Imagino que tem que ver com a mesma razão pela que se opunha a trazer a de retorno ao país. Mas se via tão desiludida que Maximilian lhe perguntou: -Talvez possa lhe servir de algo? -Não. de maneira que sempre tinha quatro homens que lhe seguiam as pisadas ou que detinham qualquer que. esteve tão ocupado desde sua volta que não teve muitas oportunidades de falar com ele. -Deveria estar descansando. Mas seu Primeiro-ministro era uma delas. Tanya já estava passeando pelo corredor quando soube exatamente o que ia perguntar lhe ao Stefan. Olhou ao secretário até que Max lhe disse que partisse. Ou mas bem a lhe dizer. Se. bom. Seus próprios guardas se afastaram por discrição. É obvio.. Trabalhavam em três turnos. não tinha que entrar em seus aposentos.. Maximi-atam Daneff vinha pelo corredor. sei. eu.

com cicatrizes e tudo. suponho que o mencionaram ou deu a entender. -Sigo sem entender. Maximilian simplesmente riu entre dentes. E nem sequer lhe tinha respondido. -E eu seguia lhe dizendo ao Stefan que não era estúpida? -resmungou. perplexa. Seus homens lhe tinham perguntado se lhe importavam as cicatrizes. Tanya sacudiu a cabeça. tudo porque ele tinha pensado que não gostaria de seu aspecto? Alicia tinha insinuado o mesmo. Por certo. deveu haver-se dado conta de qual era o problema.um princípio. Mas. Vi como algumas mulheres se afastavam dele. Estou seguro de que aconteceu as experiências mais horríveis. Eu mesmo fui testemunha em uma sala cheia de gente. De todas maneiras. Deus. Mas a verdade é que não queria casar-se com você porque estava convencido de que sentiria a mesma repulsão por suas cicatrizes que todas essas outras mulheres. provavelmente se tenha sentido emormemente aliviado quando descobriu que sim o era. Sentia que elas não podiam ver além de seu rosto desfigurado. quanto lhe haveria flanco lhe perguntar isso. O não é tão parvo para acreditar isso de mim. . acreditava que era muito atrativo. Maximilian franziu o cenho. Todos esses momentos difíceis pelos que tinha passado. -Ninguém lhe disse quão sensível é respeito a suas cicatrizes? -Essas malditas cicatrizes outra vez? -disse Tanya em tom de brincadeira-. viu que você não era tão bela como ele esperava. Stefan deixou de perseguir as mulheres formosas depois de sofrer o acidente e ficar com a cara marcada. Sim. desgostada-. ao menos a metade da hostilidade do Stefan. por que não se deu conta de que ele se considerava a si mesmo menos que atrativo? Porque não lhe via dessa maneira. Inclusive Stefan tinha querido saber se estava preparada para aceitá-lo tal como era. o que têm que ver essas cicatrizes com meu aspecto? -Tudo. com a esperança de que Stefan não reparasse nelas.

Sabia exatamente por que o havia dito e. -Stefan não sabe. de uma maneira tão suave que provavelmente Stefan pensasse que já estaria dormida para então e. mas se lhe deixa uma mensagem para oque vá a minhas habitações antes de retirar-se a dormir. não é uma má idéia. mas não. Tinha decidido que cumpriria uma melhor função esta noite. ficou de pé. Tinha posto o salto de cama branco que lhe tinham feito para a noite de bodas. Stefan falava em um tom beligerante e Tanya não sabia muito bem por que. Seu costume tinha sido abrir a porta de sua habitação sem chamar antes. Tanya sorriu para si enquanto lhe disse que entrasse. com um tom tão suspeito. -Em realidade.. -Ainda não está segura. Ela estava acurrucada em uma poltrona junta ao fogo. -Não sei o que pensa. além disso. Isso é o que intento averiguar.. assegurarei-me de que saiba. -refere-se a que ainda pensa. Stefan deveu haver-se sentido enormemente aliviado de descobri-lo. Stefan fechou a porta detrás de si antes de poder encontrá-la na enorme habitação. Eram passadas as dez da noite quando Tanya ouviu que alguém golpeava a sua porta. não é assim? -perguntou-lhe Stefan à medida que se aproximava e.-Pude ver desde dia que chegou que você era diferente. em lugar de tomar assento na poltrona que estava junto a ela. não estava disposto a incomodá-la. Tinha um talhe muito baixo e o tecido era tão fino que resultava quase transparente. As mangas largas sim eram transparentes. Quando o fez. . com o cabelo negro solto sobre os ombros. com os olhos acesos. mas seu rei estava sendo muito mais considerado nestes dias. -Enviaste-me aqui para me seduzir? Tanya riu. acreditei que devíamos falar. -Segura? -Respeito a te casar comigo. pareceu ficar visivelmente tenso. de ser assim.

? Stefan a levantou da poltrona com tanta rapidez que Tanya se assustou. Stefan se paralisou. Não acredito que se trate unicamente de seu aspecto físico. se não estivesse obrigado pelo desejo de seu pai de que assim seja. no qual durmanos juntos. pelo general é para romper a promessa. Mas sua intenção só foi beijá-la. embora agradeça ao céu que não seja desagradável já que .. Simplesmente a reteve em seus braços.. em um tom suave: -Não tem idéia do atrativo que te encontro. tenhamos bebês juntos. por que está zangado? -Quando a noiva pede ver o noivo antes das bodas..-Estou segura. -Então. É algo que nunca compreendi. além disso. embora com bastante violência. Supôs que o tema lhe havia meio doido. Uma sensação de ternura invadiu seus olhos. Se não fora um dever. tudo o que não lhe tinha incitado seu salto de cama. Ou. você nunca fingiste sobre não querer te casar comigo. Quero dizer. já que ela não tinha tido em conta suas interrupções.. -Não poderia ser porque a noiva precisa sentir-se um pouco reconfortada? -perguntou Tanya.. mas o que quero saber é o seguinte.. Tanya seguiu adiante sem emprestar atenção à pergunta. -O que é o que compreende? Uma vez mais. só tentasse sossegá-la-o suficiente para conseguir dizer uma palavra. Tanya suspirou contra seu peito e disse. Stefan Barany. quereria te casar comigo? -Sim! A veemência de sua resposta a surpreendeu. até o dia de hoje. como se ele não a tivesse interrompido e lhe tivesse dado uma medida de confiança que estava pedindo-. como você diz. -Você? -tive algumas duvida hoje. talvez. odeia o fato de que seja. -vamos ter um matrimônio normal. tão bela -continuou. Mas passou um comprido momento antes de que interrompesse esse beijo e logo não disse nada. Disse que não fomos compatíveis. -Um homem não pode trocar de opinião? -E.

e me levou um bom momento as perceber já que encontrei que seus olhos eram extremamente fascinantes. porque Stefan tinha um aspecto severo. reconsidera-o. deixando a um lado sua fúria. Brandamente. não compreendo por que é um tema tão delicado. provavelmente que poderia querer a qualquer homem se lhe pagasse bem e que ele. É sua personalidade. -Suficiente! Para que não a afastasse dele. Quando vi suas cicatrizes pela primeira vez. acariciou-lhe com os dedos cada uma de suas cicatrizes. -Muito bem. talvez teria que ouvir uma muito importante.. É a maneira em que. já que esta é uma noite de confissões. Não deveria ter tentado adicionar um pouco de frivolidade a um tema que te resulta tão delicado. -Logo lhe perguntou. simplesmente senti compaixão por ti. Nenhum outro homem me tem feito sentir quão mesmo você. ainda era virgem.. eu lhe dava isso. estava-lhe oferecendo todo um reino. Tanya deu um passo atrás e um resplendor espontâneo lhe impregnou os olhos. não é assim? Sinto muito. porque tudo o que vejo é esse arrumado demônio moreno que me fez conhecer pela primeira vez a paixão. instintivamente. Pensei que ali havia um homem que tinha sofrido a dor igual a eu. e para começar. desafiante.. . certamente relacionada com seu passado sórdico.tenho que me casar contigo. E deixemos as coisas claras respeito a isto. Tanya estendeu uma mão e lhe tirou das bochechas. pessoalmente. depois de tudo. que não o fez porque sua resposta teria sido lhe ofenda. Stefan. diretamente: -Crie que poderia te desejar tanto se me incomodassem suas cicatrizes? O não lhe respondeu e Tanya soube. -Nem sequer estão aí quando lhe Miro. já que logo que recorda essa noite.. Mas se pensar que vou repetir o uma e outra vez até que finalmente o cria. Mas. ele se estava mostrando bastante teimoso. Não tomou minha virgindade. embora nem isso me importou uma vez que acostumei a ela. -Não me crie. -Tanya se sorriu. depois de tudo. Quando cheguei ao Danzing contigo. Não pôde evitá-lo.

De . ainda depois do que ela havia dito? É obvio que o estava e sempre o estanha. Seu orgulho agora ia impedir de lhe solicitar a Ser-g que lhe contasse a verdade. Já não me importa seu passado. Tudo o que Tanya pôde fazer foi lhe olhar. O que está sugiriendo é impossível. Tanya.. na medida que seguisse pensando que o desejo que ela sentia por ele vinha acompanhado de um preço. isso é o único que me interessa. Teria que lhe demonstrar ela mesma. para poder ser ela quem iniciava o beijo esta vez. E se não estava equivocada. "Não lhe importava seu passado ?"Meu deus. Tanya podia ouvir seus batimentos do coração no peito. em um beijo que se prolongou comprido momento. Agora é meu Y. Seus instintos lhe indicavam que Stefan tinha estado a ponto de dizer que a amava. que não lhe importasse. Mas logo se deteve e a abraçou. O que era o que lhe tinha detido? Essas malditas cicatrizes? Seguia estando inseguro. podia sentir a tensão sexual que se estava dando procuração do corpo do Stefan. bem forte. Mas bem. Stefan já a amava. se era capaz de passar por cima o passado vil que. segundo ele. Com este comentário ganhou uma sacudida. devia amá-la. honestamente. -É obvio que o é -respondeu-lhe Tanya-.. com um sorriso surpreendentemente cálida. Não deveria ser uma tarefa muito difícil. não era isso acaso o que ela tinha querido. que a quisesse apesar do que pensasse dela? E assim era. Fui uma prostituta durante anos e anos. Estava muito perplexa para falar. -Já é suficiente sarcasmo -advertiu-lhe Stefan em tom severo-.. uma e outra vez. O a tinha apertado com força ao responder a seu beijo. que lhe queria e que só queria a ele. Bom.-Pensa. Ouve-me? Importa-me um nada o que foste. Tanya se sorriu. Agora era ele quem a estava beijando. prazenteira. tornou-se sobre ele e o sob a cabeça. que não me teria dado conta da diferença? -perguntou incrédulamente-. Estava tão feliz que logo que podia conter a emoção.. tinha vivido. de uma maneira realmente voraz. Perdeu o fôlego por um instante.

não lhe resultava muito singelo deslocar-se dê um lado a outro sem a ajuda de assistentes que recolhessem parte do peso. Tanya aceitou que elas a acompanhassem. devido à cauda imensamente larga. Mas agora estava muito excitada para estar cansada. -Stefan! O lhe levantou o queixo para lhe dar um beijo muito tenro nos lábios e logo lhe ofereceu um sorriso incrivelmente belo. Uma mescla de felicidade gloriosa.maneira que experimentou uma surpresa lhe frustrem para ouvir suas seguintes palavras. -Não vou fazer te o amor esta noite. porque esta vez me levaria toda a noite antes de me sentir satisfeito e não quero que esteja cansada para a cerimônia. sem lhe permitir descansar. com pequenas pérolas cultivadas pulverizadas aqui e lá. Minha Tanya. o silêncio se apoderou do grupo de mulheres que a rodeava. quem tinha exigido autocráticamente a honra de entregá-la ao cuidado e atenção de seu filho. de desejo insatisfeito e de expectativa tinha ocupado sua mente. -O dia depois das bodas será compreensível que durma até tarde. Com uma promessa desse tipo. . logo que a última pinça com incrustações de diamante estava corretamente colocada em seu cabelo. como podia Tanya protestar? 49 O vestido de bodas da Tanya era uma trama de encaixe branco com fios chapeados sobre o cetim branco. e tinham entrado e saído de suas habitações durante toda a manhã. Dezenas de mulheres tinham chegado quase à alvorada para começar a prepará-la. -É obvio. Havia-lhe flanco muito ficar dormida a noite anterior depois de que Stefan se partiu. A Tanya levou um instante dar-se conta de que as mulheres não estavam simplesmente aniquiladas pelo trabalho manual realizado. Deveria estar cansada. inclusive durante a larga caminhada pelo corredor do braço do Sandor.

. mas certamente não tinha sido com ela. De modo que ficou de pé e caminhou. não uma vez. Era quase igual. se se negar a casar-se com o Stefan. Entretanto.. ofereceu um pequeno sorriso enquanto se aproximava e seguiu com a frase que tinha interrompido um momento antes.. estava ante seus olhos. Tanya interrompeu a idéia quando viu a gargantilha de rubis da Alicia. Furiosa. abertamente. pode retirar-se imediatamente. Mas acontece que eu. Pode ter sido certo antes de que Stefan partisse a América. de forma casual. Mas logo recordou que não o tinha na coxa. estendeu a mão lentamente para tomar a faca. a ruiva tentou a segunda. -Se tudo o que quer é causar problemas. agora.. não tenho nenhuma dúvida. Não tem nenhum orgulho? -Mais do necessário.Não. a não ser dois. era exatamente igual a que Latzko se pendurou do dedo para lhe mostrar o que tinham pago por seu desaparecimento. a gargantilha de hatzko tinha sido uma cópia desta. Tinha que vir antes de que fora muito tarde. Se desfizer o compromisso.. quase a ponto de engasgá-la. -Acontece que eu sei que se está enganando a si mesmo se pensar que vou seguir acreditando tudo o que me diga. deu-se a volta para olhar a Alicia.. Alicia. dará-lhe a desculpa que necessita para não casar-se sem evitar sua obrigação. porque não tinha querido impressionar a todas essas mulheres que a estavam vestindo da cabeça aos pés essa manhã. Alicia não tinha nenhuma idéia de onde tinha passado a noite Stefan. Simplesmente. mas . de que sua primeira tática não tivesse funcionado. Uma ira incontrolável lhe subiu das vísceras até a garganta. para ser mais precisos. não deixou traslucir nenhuma milésima parte dessa ira. E aqui havia uma cópia. tirou a faca e o escondeu na palma da mão. Não quer casar-se com você. Posteriormente. -Essa não é a razão. Tanya não tinha a menor duvida de que a pessoa que tinha tentado mandá-la a matar. Ou. o. que Stefan tinha estado com lhe deu a entender a Tanya que seu momento de dúvida tinha sido em vão. Abriu a gaveta.O fato de que Alicia não a chamasse mentirosa ou lhe dissesse. até o escritório.

Tinha-lhe entregue dois anos. -Juro-lhe. quando eu ainda não decidi se for ou não a lhe cortar o cangote . O juro Por Deus. -Estava totalmente louca de fúria porque ele me havia dito que o nosso se acabou. -OH. por favor! -me dê uma razão pela qual não deveria fazê-lo . Embora você ainda esteja com vida.. Alicia.vaiou Tanya taxativamente. se tivesse querido de verdade me assegurar de que estivesse morta. tinha-me dado conta de que se apaixonou por você.. Tanya empurrou à ruiva contra a parede e lhe pôs e! faca na garganta. Alicia voltou a abrir bem grandes os olhos. nunca farei algo tão parvo outra vez. mas não era suficiente para convencer a Tanya de perdoá-la. Mas depois de que me acalmei e repensei. mas quando isto finalmente acontece. Irei do país. Só estava furiosa. Uma vez que se aproximou o suficiente. ao menos. esperando que se convertesse em rei. Acontece que me ama. fará que me executem. não sou uma assassina. -Pensa que isso importará ao Stefan quando se inteirar? Toda a cor que retornava lentamente às bochechas da Alicia porque Tanya. teria usado os rubis reais. da mesma maneira que eu amo a ele. me. -Eu não me preocuparia com ele ainda. para sempre. ao mesmo tempo que apertava a faca. senti-me horrorizada pelo que tinha feito. Mas arrumado a que você já sabe.. Era a é1 a quem queria ferir através de você.disse Tanya. Sim.Tatiana.. Deus.. Qualquer ameaça contra a casa real se considera uma traição e ele não o verá de outra maneira. Seu rosto estava tão branco como o traje da Tanya e seus olhos refletiram terror quando sentiu que a folha afiada da faca lhe estava cortando a pele. estava-a escutando voltou a desaparecer imediatamente.. . -Não. Essa explicação parecia bastante factível. não o diga. o suficiente para fazer-se entender. -Acaso não é essa razão pela que tentou me mandar matar? Alicia empalideceu por completo. faz a um lado.sua opinião decididamente trocou. Tatiana. por minha vida.

-Ivan Stamboloff? -adivinhou. Talvez lhe permitirei escrever essa pequena mensagem para o Daneff antes de que a mate. princesa. Alicia. embora Deus sabe por que tenho que ser tão tola. -inclinou-se para lhe oferecer uma brincadeira do que seria uma reverência formal. E melhor que se vá do país.. medos e preocupações que tinha causado. não havia nenhum indício sinistro em seu aspecto que desse a entender que se tratava de um assassino a sangue frio. vá-se. perguntava-se se não tinha sido a coisa mais parva que tinha feito em toda sua vida deixar que essa mulher partisse só com um raspão no pescoço e que com isso pagasse todos os problemas. Possivelmente . Sabia que. neste momento. -Muito ardilosa. o que ia a deéirle às pessoas de segurança do Maximilian. onde tinha recebido suas lições durante toda a semana. Mas também vou transmitir a mensagem ao Maximilian Daneff de que se tentarem uma vez mais me tirar a vida. quem aho-rat^Tlismo estariam procurando a esse persumido assassino? ia permitir lhes seguir perdendo seu. encontrava-se frente a um deles. Era verdadeiramente um homem arrumado. De fato. E entre as lições sobre seus próprios antepassados havia retratos diminutos d&Janos Stamboloffy de vários membros de sua família. E tinha uma arma que a estava apontando diretamente ao peito. Stefan tinha tido razão.. Agora.-Entendo. -Como sobreviveu a esse naufrágio? O se sorriu. Tanya sacudiu a cabeça. Além disso. -É muito boa para fazer frente a seus inimigos. Janacek. Este homem tinha a tez moréia. Era uma réplica mais jovem do próprio Janos. pelo amor de Deus! -disse Tanya com irritação e impaciência-. Tanya se tinha dado meia volta quando o homem começou a falar e lhe descobriu de pé no marco da porta da sala de estar. não terá que procurar a outra pessoa que não você seja e será você a única responsável. depois de que a porta se fechou detrás da Alicia. Será divertido ver que outra pessoa paga por minhas culpas. Aceitarei sua palavra por agora. o cabelo loiro e os olhos azuis. exceto a aqueles a quem não conhece.

Tanya se separou dela lentamente. Um milagre. Foi muito mais singelo. -cruzou a nado todo o oceano? -Nadei para me afastar do navio fundo. mas só porque ele se estava aproximando lentamente a esse lugar. Tanya tentou lhe distrair. talvez muito tarde. a mesma cor das pedras do palácio. Ele acreditava realmente isso? E apesar de haver dito claramente que ia assassinar a. não se notava.essa era a razão pela que Tanya ainda não tinha o coração na garganta. Você também morrerá. A única alternativa que tinha era abandonar a zona. -subiu dois pisos? -Não. Se em seu interior escondia um ódio profundo e persistente para ela. Não teria nenhuma possibilidade de escapar. Agora afaste-se dessa porta.:-Pensei que o alvorada era o momento perfeito. -Fez um gesto para a sala de estar. Teria . mas estou disposto a morrer se for meu dever. não o resgate. Certamente. de que ele provavelmente ia fechar a com chave. -Preferiria que não fora assim. melhorando assim suas próprias possibilidades de escapar depois. -Sou um bom nadador -foi a resposta petulante a sua pergunta. deu-se conta. assim imagine meu dilema quando suas malditas mulheres apareceram tão cedo. -Como entrou aqui? -Por essa janela que está ali. Estava vestido de cor cinza clara. porque foi a vontade de Deus que eu terminasse o que meu avô tinha jurado que se faria. Encontraram-me ao dia seguinte. Logo que tive tempo de me esconder detrás das cortinas. -Mas isso era um suicídio! O homem se encolheu de ombros ante sua surpresa. foi um milagre que um navio de bandeira turca navegasse o suficientemente perto como para ver-me e subir a bordo. princesa. meu guarda estarão aqui imediatamente. Ali me esperava a morte. -Se me disparar -assinalou Tanya de forma razoável-. desci do telhado. sua expressão não trocou. -Mas resultou ser minha salvação.

-Não acredito que vá ouvir algo assim de meus lábios. como fez seu amiga faz um momento com você. seu comentário não lhe perturbou. olhando a adaga que levava no cinturão e sabendo muito bem que essa era a maneira em que tentaria matá-la se pudesse. Entretanto. atreve-se a tentar o de uma maneira mais justa? O se pôs-se a rir. o qual. Tanya se encolheu de ombros. para não dizer este tipo de coisas: -Isso não parece ser paciência. finalmente. -De maneira que esteve escondido ali toda a manhã? -Se houver algo que me caracteriza é a paciência. por que não deveria lhe levar comigo? -Talvez antes gostaria de me persuadir de que não a mate. tivesse querido sentir a metade do medo que havia sentido a última vez que esteve em perigo. princesa. riu entre dentes quando. chegou à porta. -Se touca essa fechadura. -Mas como sabia que eu viria? -Porque todos eles pensaram que eu estava morto. estava seguro. Eu tenho uma faca. Não me importaria ouvi-la suplicar um pouco. Em realidade. tiraria-a você finalmente do esconderijo. Acaso não esperei vinte anos até que você voltasse a aparecer? Tanya tivesse querido que tudo isto lhe soasse mais real. pendurado do teto. para reduzir o ruído ao mínimo-.resultado muito difícil divisar a alguém fora. gritarei -disse Tanya irritada. -De todas maneiras vai matar me. -Isso não seria muito ardiloso de sua parte. -Quer brigar comigo? Pensa que porque me surpreendeu com a faca uma vez vai ou seja dirigi-lo bem? Tanya sentiu que seus olhos jogavam labaredas quando ouviu o que este homem acabava de admitir. Tinha estado esperando ali durante meses a que Barany retornasse com você. Não . Mas você tem uma faca -disse. princesa. Mas bem sonha a fanatismo. Ele duvidou e chegou a baixar a mão. -De modo que foi você quem me atacou essa noite no Danzig? -É obvio.

e já completamente enfurecido antes de ver que Ivan estava ali. mas ele era um homem.poderia ter planejado melhor esse naufrágio se me tivesse proposto isso. Os guardas que lhe seguiam entraram imediatamente detrás dele. quando Ivan se deu meia volta. Lhe tinha provocado para que o fizesse. Ao diabo sendo justa respeito a todo este assunto quando sua própria vida estava em jogo. quando foi sua família a que iniciou esta batalha? -Seu tio Yuri a começou ao resultar ser um assassino. de repente. O também tinha reconhecido ao Ivan e. obviamente. Tanya finalmente sentiu que o coração lhe pulsava na garganta quando ele começou a caminhar em sua direção. provavelmente. sem nem sequer duvidá-lo. tinha aprendido da Tanya. não me pediu que deixasse minha faca. E talvez ela soubesse dirigir uma faca quando o tinha na mão. Uma vez mais tinha entrado sem chamar. Tampouco o faria. tal como se merecia. um truque que. Stefan lhe tirou a arma do cinturon e. mas nunca tinha tentado usá-lo com um homem igualmente armado. ia brigar com ela de forma mais justa. viu nitidamente a faca que tinha no punho. ou não? O homem não respondeu. mas Stefan não os tinha esperado para que se ocupassem do problema. Antes. Stefan golpeou ao Ivan no rosto com o que levava na mão -um par de calças-. disparou-lhe. -Está me dando a entender que minha família se comportou de uma maneira injusta. a porta se abriu violentamente e Stefan estava ali. Mas logo toda sua família resultou ser igual a Yuri. . Isto quer dizer que está disposto a romper com a tradição e fazer o de forma mais justa? Por fim tinha conseguido incitar sua calma exterior. Meu pai simplesmente administrou justiça. enquanto o homem tentava tirar o que lhe obstruía a visão. Abriu a boca para gritar. tirou a adaga e pôs a arma no cinturon. mas nunca chegou a fazê-lo. Mas não pôde evitar fazê-lo e. O que aconteceu a seguir foi incrivelmente rápido. Entrecerró os olhos. Tanya soube como se sentou Alicia momentos antes e a sensação não era agradável. -Bom.

.. Quão único fez foi me assegurar de que a mim não me passasse por cima.tinha sido tesügo de sete mortes. como mínimo. Nunca permitirei que nada te machuque. Agora temia que a distração ia ser importante. De fato. -Sei. -Logo disse sarcásticamente e com muita mais calma. -Está bem? Tem-te feito mal? Tanya olhou ao Stefan. -vou vestir me para minhas bodas.por que entraste aqui? Sentiu que ficava tenso. surpreendida de que a tivesse em seus braços. mas sim porque a preocupação tinha terminado e tinha estado muito mais assustada do que tinha pensado. entendo por que te pode sentir ofuscado. -Mas a sacudiu um calafrio que fez que Stefan a apertasse ainda mais.. mas.. Tanya. um por um. -Bom. Stefan a soltou para ir procurar as calças com os que tinha golpeado ao Ivan. -Tanya. Tanya não pôde evitar ver que seus olhos brilhavam quando retornou com eles. Já não tem mais inimigos e se assim fora.seriamente. Não porque acabasse de presenciar a morte de um homem com o que havia sustenido uma conversação . e o que é o que me dá Sasha para me pôr? Isto! -Possivelmente a cor é equivocada? -perguntou. Tanya. -Sasha se deveu equivocar. -Pela janela. -Estão manchados. Como pôde acontecer isto por alto? -Não lhe passou por cima. -Como diabos entrou aqui? -quis saber. o qual deveria haver servido a ela de clara advertência: -Não me perguntaste que quem é o sangue. . -Começou a relaxar-se um pouco. matarei-os a todos. já terminou tudo. assombrada.Tanya simplesmente observou como os guardas carregavam ao Ivan fora da habitação e então começou a tremer. em "O Harém"-. mas necessitava desesperadamente deixar de pensar no ocorrido.. Stefan lhe arrojou as calças na cara ai mesmo tempo que grunhiu: -Com sangue! Tanya fez um estalo com a língua. -Estou bem.

ou ambas. -Finalmente Tanya compreendeu perfeitamente e disse: -Bom. foram caminhar pelo corredor grunhindo o um ao outro? -Stefan. você me permitiu que te caluniasse com as piores acusações e nunca disse uma palavra para te . Eu tinha a impressão. -As surpresas nunca terminarão. de que objetava que não fora uma mulher virtuosa. Não usei estas calças desde que chegamos ao Danzig. a manhã que chegamos a Nova Orleans. o solo me pensá-lo irritava. tentou corrigir meu engano! -Lamento te contradizer.. -Não importava que não fosse virgem quando te conheci. Tanya pensou que seria prudente dar um passo para trás. retomou a frase com um bufido: -Estou furioso comigo mesmo. -Quando brigou com o Pavel. -Sabe exatamente o que pensava! E nunca.por que está tão molesto? Há dito que já não importava. nesse momento. Tanya.. -Cada vez que te entregava para mim. mas sim me importa agora que fosse. Já que seu tom de voz se elevou novamente. Era o dia de suas bodas..? -Não. que não tinha tido nenhuma experiência com outros homens que não fosse você. Tanya se sorriu. -E contigo. nem sequer uma vez... Tanya franziu em sobrecenho.. -Suspirou lhe acariciando o cabelo com a mão. Acredito que te disse. por que está tão ofuscado? Porque era virgem ou porque não sabia? -Nenhuma das duas coisas. Logo. Mas me deixou pensá-lo. pensei que era porque foi uma prostituta e porque tinha estado muito tempo sem um homem... porque estava extremamente ciumento de todos esses homens que lhe tinham conhecido antes que eu. E em todas as oportunidades. -Já me imaginava.-Tua? -Não. terá que me explicar isso Stefan. -E o disse com o suficiente sarcasmo como para que nem me ocorresse te acreditar. -Bem. -OH.

. Em troca. Mas seus olhos cor xerez seguiam revelando certa incerteza e soube por que quando Stefan lhe pergunto-É certo que minhas cicatrizes não lhe importam? -É obvio que sim -disse. Fazme aterrissar nos melhores lugares.Reconheceu o sarcasmo quando disse que era inocente. lhe acariciando a bochecha com as cicatrizes--. O que disse ontem à noite me fez esquecer tudo. -É melhor que o faça. são bastante grotescas. quando finalmente foi sincera. -Se você pode suportar meu rosto desagradável. Ama-me. ou sim? Stefan se ruborizou de só pensá-lo. depois de tudo. não é assim? -mais do que pensei que fora possível amar a alguém -disse com toda sinceridade. -Tenho que te pedir perdão por isso e por ter duvidado de tí até ontem de noite. Quer dizer. -Stefan se pôs-se a rir. Fez isto em todas as oportunidades. -Como é isso? Como se supunha que ia provar minha inocência a não ser me entregando a ti? E quando finalmente o fiz. não é necessário que o faça -disse a moça e sentiu que já não corria nenhum perigo ao aproximar-se dele. -Tanya sacudiu a cabeça. de forma petulante. -Suponho que acostumarei a esse sarcasmo que te caracteriza. -Acontece que eu gosto de seu horrível temperamento.. nenhuma palavra que eu pudesse acreditar. admitiu que o que eu pensava era verdade. .. não serve de nada. -Não.. Provavelmente me acompanhe para sempre e você estas pego a mim. Foi o que fez. Disse que meu passado já não importava e isso me fez entender que me amava. Stefan se sorriu e a estreitou entre seus braços. somente quando foi particularmente ofensivo.defender. pensa que também poderia me amar.. -Não. até apesar de meu horrível temperamento Y. Não podia reconhecê-lo quando disse que não o era? -Sempre estava muito zangado para te acreditar nesses casos.. antes de estirarse para beijar cada uma delas-. Stefan.. Mas quando penso com que facilidade poderia ter tranqüilizado minha mente.

. minha Majestade. -Que conseguiste me amar? -Sim.mas Tanya não tinha terminado.se já não estiver molesta. que nunca me submeteria por minha própria vontade a que um homem pudesse exercer controle sobre minha vida. será tudo para mim. ) . -Penso que deveríamos casamos. Tanya simplesmente esboçou um sorriso. Tanya se sentiu afligida. jurei que nunca me casaria com nenhum homem. tontuelo. -É sua Majestade -corrigiu-a. de agora em diante. A felicidade que se refletiu em seu sorriso fez que parecesse ainda mais arrumado.. -Molesta? Tente me afastar dessa igreja hoje e já verá. -Sei. Minha Tanya. O fato de que esteja disposta a me casar contigo deveria te dizer algo. -Stefan.