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La asesora que PwC no quiere que conozcamos

30/06/11 - Patricio Ojeda Gonzlez En 2010, La Polar le pag 142 millones de pesos, por otras prestaciones, a la misma empresa que le realiz la auditora externa e independiente que exige la ley. Hermticos. Esa es la palabra que mejor define por estos das a los socios y ejecutivos de PricewaterhouseCoopers (PwC). Y es que a la sombra que se ha cernido sobre los directivos de La Polar tras conocerse el escndalo -y probable delito- de las repactaciones unilaterales de casi 500 mil clientes a espaldas de las cifras contables, se ha sumado una serie de interrogantes sobre la participacin, entre otros, de la citada empresa, que tena como misin auditar externamente a la multitienda, tal como lo exige la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS). Con timbre y firma asegur a la autoridad que los estados financieros de 2010 de la compaa presidida entonces por Pablo Alcalde eran completamente fiables y ajustados a la norma. Pero el tema no se agota en la forma cmo se hicieron los estudios. Y es que al indagar los documentos que constan en los archivos de la SVS se descubre que la relacin entre ambas firmas no slo se limitaba a una auditora: tambin haba otros contratos que podran poner en cuestin la independencia que la ley exige a cualquier auditor externo. Para comprobarlo basta mirar lo ocurrido en 2010 y en especial la circular fechada el 25 de febrero de este ao y firmada por la entonces gerente corporativo de Administrcin, Mara Isabel Farah, hoy destituida. Tal como consta en el escrito, PwC no slo fue la encargada de certificar los estados financieros de La Polar correspondientes al ejercicio de ese ao -actividad por la cual recibi poco ms de 187 millones de pesos-, sino que tambin fue objeto de pagos de la misma empresa por concepto de otras prestaciones, descritas como capacitacin al personal y revisin de cumplimientos normativos, por una suma total de $ 142.364.806. Es decir, el mismo ao objeto de auditora contemplaba actividades para las cuales la firma revisora haba prestado asesora. Profesionales del sector aseguraron a El Dnamo que si bien es una prctica legal y tolerada, s puede ser cuestionable al evidenciar una obvia duplicidad de funciones. Como mnimo hay un conflicto de intereses, advierte el abogado Rodrigo Albornoz, experto en Derecho Comercial de la Universidad San Sebastin, ya que una relacin como sta amenaza la imparcialidad que debera tener un auditor que se presupone independiente. De hecho, conocedores del tema, rpidamente hacen paralelismos con lo ocurrido con la empresa auditora Arthur Andersen durante el caso Enron (2001). En aquella oportunidad, adems de auditar al gigante de la energa, la firma le brind asesora en diversos rubros al punto que la ligazn entre ambas compaas llev a Andersen a enfrentar cargos judiciales por obstruccin a la justicia y destruccin y alteracin de documentos relacionados con la quiebra de Enron. Fue el fin de Andersen. Una relacin de larga data Aunque la SVS ya inici una investigacin contra PwC, el destino de la empresa es incierto, toda vez que las especulaciones respecto a su futuro van desde una suspensin hasta el retiro de la licencia pasando por una posible prdida por parte de los chilenos de la representacin de la marca norteamericana. Asimismo, este martes, La Polar ya interpuso una medida prejudicial preparatoria en el 20 Juzgado Civil de Santiago, para abrir el camino a una accin legal contra PwC por haber actuado con negligencia en su labor de auditora Entre los aspectos que deber indagar la SVS es la naturaleza y complejidad de la relacin comercial entre La Polar y PwC, la cual se remonta a varios aos antes de la auditora externa. De hecho, en 2005, el mismo ao que la firma de retail reconoce como el del inicio de sus prcticas de renegociacin unilateral, PwC fue contratada por la empresa para colaborar en la Seleccin de Personal y Capacitacin, por un monto que ascenda a los 17.865.071 pesos, tal como consta en los registros de la SVS. Fuentes vinculadas a la multitienda aseguran que precisamente en ese ao tuvo lugar una profunda reestructuracin del departamento de recursos humanos de La Polar que fue guiada por los hombres de PwC.

Tanto fue la satisfaccin del cliente, que en 2006 y 2007 el contrato se repiti, pero agregando una nueva asesora, esta vez en Revisin de Procedimientos previamente acordados. Por estos servicios, en 2006, La Polar pag poco ms de 95 millones de pesos mientras que en 2007 el monto super los 110 millones, aunque en esa ocasin tambin fueron incluidos 35 millones correspondientes a honorarios de auditora. Los documentos que constan en la SVS -y que dan cuenta de los detalles de estos contratos- fueron firmados por el propio Pablo Alcalde Saavedra, entonces representante legal de La Polar y que hoy enfrenta una querella presentada en su contra por la misma empresa que gui y , de la que tuvo que renunciar esta semana para defenderse judicialmente. El Dnamo contact a quienes llevan las comunicaciones externas de PwC, pero no fue posible conocer la versin de los ejecutivos involucrados en el tema.